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¿Son las cosas como yo las veo?

9 febrero 2012 - 12:05 - Autor:

El mar es azul, la sangre roja y el sol amarillo desde que el mundo es mundo. Pero, ¿cómo puedo saber si alguien ve el azul del mar distinto a como lo veo yo? ¿Qué pasa si uno ve algo rojo y otro verde pero ambos lo llaman rojo? Una importante cuestión filosófica que incluso los niños parecen apreciar, y que planteó por primera vez John Locke en 1689. ¿Quieres conocer la respuesta?

Sabemos que todo lo que vemos origina en nuestro cerebro un patrón de actividad concreto y específico. De los millones de conexiones posibles entre terminaciones de las neuronas se conectan unas concretas que representan el objeto visto. Así, hay una correspondencia entre el mundo externo tal como es captado por los sentidos y el patrón de actividad nerviosa formado en el cerebro. Pero estos patrones de actividad no son pasivos, sino que son el resultado de una elaboración: el cerebro asimila las informaciones que le llegan, como el color o el movimiento, y las combina con las almacenadas. De esta forma, si la mente construye la propia experiencia de la realidad, ¿vemos lo mismo?

Recientemente en un estudio publicado en la revista Neuron, Haxby y sus colegas han inventado un nuevo método para responder a esta cuestión:

Han alineado  los patrones de actividad del cerebro de más de 30 voluntarios que participaron en su experimento. A estos participantes les pasaron un apasionante largometraje: “En busca del arca perdida”, donde cualquier breve escena contiene múltiples estímulos, una cueva, un protagonista con un látigo, un ídolo de oro que descansa sobre un altar, una roca rodando…

El estudio, analizando por neuroimagen miles de puntos de la corteza cerebral, muestra que la representación mental de los objetos en el cerebro de una persona era igual que en el de otra. Y pudieron predecir que lo mismo pasaría en el de otros muchos al ver la misma película.

Hoy podemos afirmar que la intuición a la que llegara el propio John Locke es cierta: “Estoy muy propenso a pensar que las ideas sensibles producidas por cualquier objeto en la mente de hombres diferentes, son muy similares”  (Locke, 1689).

Bibliografía:

Haxby, J.V., Guntupalli, J.S., Connolly, A.C., Halchenko, Y.O., Conroy, B.R., Gobbini, M.I., Hanke, M., and Ramadge, P.J. (2011). Neuron 72, 404–416

 

Sobre Natalia López Moratalla

Natalia López Moratalla (Granada, 1946) es docente, investigadora y divulgadora científica. Licenciada en Ciencias Químicas y Doctora en Ciencias Biológicas es, desde 1981, Catedrática de Bioquímica y Biología Molecular por la Universidad de Valencia. Cuenta con cuarenta años de carrera docente en Bioquímica y participa en diversos Máster de Biociencias. Ver más

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