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Tener hijos sin sexo

26 octubre 2012 - 8:38 - Autor:

“No es descabellado pensar que pronto el sexo no será necesario para la reproducción”, aseguraba recientemente la autora Aarathi Prasad ante la publicación de su polémico libro. Basada en pruebas animales de éxito, según afirma, Prasad augura que en el futuro nuestros óvulos podrán convertirse en embriones sin esperma; que a partir de células madre de la médula ósea se obtendrán gametos; y que las gestaciones humanas podrán darse en úteros artificiales.

Son predicciones, pero lo cierto es que hoy, con las técnicas de fecundación asistida (FIV), que se han distanciado tanto de su fin original (paliar la esterilidad), es posible la obtención de niños a la carta. Múltiples técnicas que permiten diseñar al hijo perfecto, pero no exentas de riesgos, ni de dudas. A los principales problemas técnicos -el tratamiento para la estimulación ovárica, la manipulación de gametos y el cultivo de los embriones, su conservación en frío, el número de embriones a transferir, y su correcta implantación en el útero-, que siguen sin encontrar la solución definitiva, se suman nuevos interrogantes éticos, psicológicos y sociales. Sobre todo, relativos a la donación anónima de gametos. continuar leyendo

John Gurdon y Shinya Yamanaka reciben el Nobel

12 octubre 2012 - 12:11 - Autor:

Las células madre han acaparado el interés de investigadores y expertos y la atención mundial durante los últimos quince años. Su alto potencial, y sus posibles aplicaciones terapéuticas, así como el intenso debate ético generado entre las células madre de adulto y las células embrionarias, las han convertido en eje central de la investigación científica. En este contexto, el pionero trabajo de John Gurdon con la transferecia nuclear y las revolucionarias células rejuvenecidas de Shinya Yamanaka les han hecho merecedores del Nobel de Medicina. En la revista Alfa Y Omega se recoge brevemente la implicación y valor de sus aportaciones que incluyo en este blog. continuar leyendo

Someterse a varios abortos provocados aumenta el riesgo en futuros partos

4 octubre 2012 - 10:07 - Autor:

Un reciente estudio publicado en la prestigiosa revista Human Reproduction pone de manifiesto que las mujeres que se han sometido a abortos repetidos tienen más posibilidades de dar a luz niños de bajo peso, y de sufrir partos prematuros.

Estos problemas de prematuridad, sostienen las autoras del estudio, puede deberse a las ejecuciones quirúrgicas del aborto, al dañar el endometrio, causando problemas como la placenta previa. También los abortos quirúrgicos pueden ocasionar traumas en el cuello uterino, aumentando el riesgo de insuficiencia cervical.

Antes de esta investigación, un estudio danés ya había establecido que el riesgo de dar a luz niños con bajo peso se incrementaba según aumentaba el número de abortos provocados. Este nuevo estudio, confirma lo anterior y expone (con una amplia muestra observacional) que a partir de tres o más abortos también aumenta el riesgo de partos prematuros y de muerte perinatal.

A juicio de las autoras, a pesar de las limitaciones del estudio, que es observacional y no demuestra causalidad, estos datos son muy significativos, ya que la repercusión del aborto en la sociedad es un problema grave de Salud Pública. Y más teniendo en cuenta que para muchas mujeres el aborto se ha convertido en un método anticonceptivo.

Según los datos de 2010 recogidos por el Ministerio de Sanidad Español, el 23% de las mujeres que abortaron ese año, se habían sometido ya a un aborto con anterioridad. Y para el 7,2% era el tercero.

Sobre Natalia López Moratalla

Natalia López Moratalla (Granada, 1946) es docente, investigadora y divulgadora científica. Licenciada en Ciencias Químicas y Doctora en Ciencias Biológicas es, desde 1981, Catedrática de Bioquímica y Biología Molecular por la Universidad de Valencia. Cuenta con cuarenta años de carrera docente en Bioquímica y participa en diversos Máster de Biociencias. Ver más

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