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¿Cómo ha evolucionado el cerebro hacia la autonomía?

14 diciembre 2012 - 13:36 - Autor:

Nuestro cerebro es complejo en sus funciones. Y gracias a esto nos podemos adaptar al medio con autonomía. A lo largo del proceso evolutivo han aparecido sucesivamente cerebros con una, dos y tres capas, con la consiguiente necesidad de aumentar progresivamente la integración de funciones en cada una y entre las distintas capas. Para, con ello, aumentar la autonomía respecto del medio.

Así, la etapa reptiliana aportó el tronco encefálico y el cerebelo que controlan la motricidad básica y los instintos relacionados con la supervivencia. Esta capa basal tiene un tiempo de reacción de décimas de segundo y no permite un control de las respuestas, por lo que la autonomía es muy escasa. A este cerebro reptiliano debemos los hombres las respuestas automáticas viscerales.

En el hombre los estados muy vegetativos -como el proceso que va desde sentirse sediento a la satisfacción de la sed- implican de forma ordenada activación y desactivación de áreas “ancestrales” del cerebro sobre las que no tiene un control voluntario. continuar leyendo

La cura con células cada vez más cerca

9 diciembre 2012 - 11:51 - Autor:

Al recientemente galardonado con el Nobel de Medicina Shinya Yamanaka no le faltan proyectos para combatir la enfermedad. La Medicina Regenerativa con células madre necesita disponer en cantidad de las codiciadas células pluripotenciales (capaces de diferenciarse a cualquiera de los tipos que forman el cuerpo humano), pero salvando los dos grandes agujeros negros de la investigación científica del último decenio. Evitar, por un lado, que las células sean inmunológicamente rechazadas por el paciente. Y por otro, lograr los efectos deseados de la pluripotencialidad, sin que estas lleguen a un estado embrionario, en el que podrían hacerse tumorales.

 Shinya Yamanaka logró en 2007, con las llamadas iPS (células de pluripotencialidad inducida) rejuvenecer las células madre del adulto. Y desde entonces ha seguido con el control de su diferenciación en pruebas animales. También las iPS han servido como modelo para el estudio de enfermedades y probar medicamentos. 

Pero el sueño de usarlas para medicina regenerativa está cada día más cerca. Estas últimas semanas Yamanaka ha publicado un importante estudio: un modelo celular para estudiar la esterilidad, femenina y la masculina, que nunca se había logrado y que podrá permitir curarla.  continuar leyendo

Sobre Natalia López Moratalla

Natalia López Moratalla (Granada, 1946) es docente, investigadora y divulgadora científica. Licenciada en Ciencias Químicas y Doctora en Ciencias Biológicas es, desde 1981, Catedrática de Bioquímica y Biología Molecular por la Universidad de Valencia. Cuenta con cuarenta años de carrera docente en Bioquímica y participa en diversos Máster de Biociencias. Ver más

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