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¿Cómo ha evolucionado el cerebro hacia la autonomía?

14 diciembre 2012 - 13:36 - Autor:

Nuestro cerebro es complejo en sus funciones. Y gracias a esto nos podemos adaptar al medio con autonomía. A lo largo del proceso evolutivo han aparecido sucesivamente cerebros con una, dos y tres capas, con la consiguiente necesidad de aumentar progresivamente la integración de funciones en cada una y entre las distintas capas. Para, con ello, aumentar la autonomía respecto del medio.

Así, la etapa reptiliana aportó el tronco encefálico y el cerebelo que controlan la motricidad básica y los instintos relacionados con la supervivencia. Esta capa basal tiene un tiempo de reacción de décimas de segundo y no permite un control de las respuestas, por lo que la autonomía es muy escasa. A este cerebro reptiliano debemos los hombres las respuestas automáticas viscerales.

En el hombre los estados muy vegetativos -como el proceso que va desde sentirse sediento a la satisfacción de la sed- implican de forma ordenada activación y desactivación de áreas “ancestrales” del cerebro sobre las que no tiene un control voluntario. continuar leyendo

La cura con células cada vez más cerca

9 diciembre 2012 - 11:51 - Autor:

Al recientemente galardonado con el Nobel de Medicina Shinya Yamanaka no le faltan proyectos para combatir la enfermedad. La Medicina Regenerativa con células madre necesita disponer en cantidad de las codiciadas células pluripotenciales (capaces de diferenciarse a cualquiera de los tipos que forman el cuerpo humano), pero salvando los dos grandes agujeros negros de la investigación científica del último decenio. Evitar, por un lado, que las células sean inmunológicamente rechazadas por el paciente. Y por otro, lograr los efectos deseados de la pluripotencialidad, sin que estas lleguen a un estado embrionario, en el que podrían hacerse tumorales.

 Shinya Yamanaka logró en 2007, con las llamadas iPS (células de pluripotencialidad inducida) rejuvenecer las células madre del adulto. Y desde entonces ha seguido con el control de su diferenciación en pruebas animales. También las iPS han servido como modelo para el estudio de enfermedades y probar medicamentos. 

Pero el sueño de usarlas para medicina regenerativa está cada día más cerca. Estas últimas semanas Yamanaka ha publicado un importante estudio: un modelo celular para estudiar la esterilidad, femenina y la masculina, que nunca se había logrado y que podrá permitir curarla.  continuar leyendo

Homosexualidad masculina y femenina: la base “matemática” de una diferencia

28 noviembre 2012 - 10:00 - Autor:

Continuando con la información que ofrecimos en el en el post anterior, parece de interés volver a algunos aspectos que, por los comentarios de muchos de los lectores, parecen requerir más detenimiento. Por cierto, gracias por ellos.

En primer lugar, ¿qué nos viene dado por la herencia genética en la configuración “innata” del cerebro? La respuesta es sencilla. Uno, el sexo biológico, determinado por el par de cromosomas sexuales, XY en el varón y XX en la mujer. El cromosoma X contiene muchos genes de los que organizan la arquitectura cerebral y sobre todo las conexiones y no es igual tener una dosis o dos de este cromosoma. Veremos con detalle por qué. Y dos, la herencia genética nos da también la base innata de una sola de las “múltiples” inteligencias de todos los hombres, sea cual sea su sexo biológico: la inteligencia analítica, que se mide por el llamado QI, Coeficiente de Inteligencia. Es lo que recoge el dicho popular, “lo que la naturaleza no da, no lo presta la Salamanca” (refiriéndose a su pionera y famosa Universidad).

En segundo lugar, ¿Qué diferencia existe entre una predisposición innata y una tendencia adquirida? La respuesta está sujeta a la mezcla genes-cultura debido a la gran plasticidad del cerebro humano. Veamos un ejemplo. continuar leyendo

Homosexualidad masculina: ¿Se nace? O ¿Se hace?

15 noviembre 2012 - 11:43 - Autor:

Ciertamente los estudios de la orientación sexual no son estudios fáciles. Hasta recientemente, con los mismos datos, para unos las diferencias sexuales en el cerebro, porque son biológicas, son necesariamente innatas y determinadas hasta el punto de constituir una condición personal. Para otros, el género es un concepto socialmente “construido” que no tiene presupuestos ni en la realidad biológica ni en la psicológica. Se nace así, afirman los primeros; se hace, afirman los segundos.

Los avances de la neurobiología permiten hoy contestar a las preguntas hechas desde hace tiempo sobre la orientación homosexual, desde el momento en que se puede conocer más de la actividad y los circuitos del cerebro sexual. continuar leyendo

¿Por qué envejecemos?

8 noviembre 2012 - 10:43 - Autor:

¿Qué ocurre en nuestro cuerpo conforme pasa el tiempo? Los genes de nuestras células tienen incorporados “relojes” que marcan el paso del tiempo y decretan el final de la vida.

Nuestros relojes centrales están en la base del cráneo, en el tronco que conecta el cerebro con la médula espinal. Se estima que esa “central cerebral” sobrevive en los humanos, como mucho, una media de 110 años. Eso no ocurre en el resto de la naturaleza, porque el hombre puede seguir desarrollando su cerebro, alcanzar una madurez mental, que es diferente a la madurez física o sexual.

Estos y otros interesantes conceptos sobre el cronómetro celular de la vida los podrás descubrir en este excelente reportaje de Diario de Navarra.

Óvulos jóvenes, un mercado internacional

2 noviembre 2012 - 9:39 - Autor:

La congelación de óvulos ya no se considera como un procedimiento experimental, según la Sociedad Americana de Medicina Reproductiva (ASRM). Los óvulos de chicas jóvenes después de congelados dan lugar a una tasa de embarazos comparable a los ciclos de fecundación in vitro usando óvulos frescos.

Sin embargo, el panorama no es aún del todo claro. La ASRM dice que la congelación de óvulos podría ser útil para las mujeres que son infértiles después de los tratamientos para otras enfermedades si se guardan previamente. Pero destaca que las mujeres profesionales que desean retrasar la edad de la maternidad  no pueden depender de la congelación de sus óvulos como un seguro de fertilidad.

Ante ese panorama se ofrece el mercado de óvulos, esperma y úteros de alquiler: un banco multinacional. La compañía danesa Cryos Internacional, por ejemplo, cuenta con bancos de esperma en Dinamarca, India y Nueva York. Los óvulos de mujeres de piel clara procedentes de Ucrania, Armenia, Georgia. Y Stephen Page, una abogada australiana está especializada en el alquiler de vientres en la India. A la India se puede ir y tener un niño de raza blanca.

¿Es tan difícil pensar en el desarraigo de esos niños comprados que no podrán conocer nunca sus raíces?

Tener hijos sin sexo

26 octubre 2012 - 8:38 - Autor:

“No es descabellado pensar que pronto el sexo no será necesario para la reproducción”, aseguraba recientemente la autora Aarathi Prasad ante la publicación de su polémico libro. Basada en pruebas animales de éxito, según afirma, Prasad augura que en el futuro nuestros óvulos podrán convertirse en embriones sin esperma; que a partir de células madre de la médula ósea se obtendrán gametos; y que las gestaciones humanas podrán darse en úteros artificiales.

Son predicciones, pero lo cierto es que hoy, con las técnicas de fecundación asistida (FIV), que se han distanciado tanto de su fin original (paliar la esterilidad), es posible la obtención de niños a la carta. Múltiples técnicas que permiten diseñar al hijo perfecto, pero no exentas de riesgos, ni de dudas. A los principales problemas técnicos -el tratamiento para la estimulación ovárica, la manipulación de gametos y el cultivo de los embriones, su conservación en frío, el número de embriones a transferir, y su correcta implantación en el útero-, que siguen sin encontrar la solución definitiva, se suman nuevos interrogantes éticos, psicológicos y sociales. Sobre todo, relativos a la donación anónima de gametos. continuar leyendo

John Gurdon y Shinya Yamanaka reciben el Nobel

12 octubre 2012 - 12:11 - Autor:

Las células madre han acaparado el interés de investigadores y expertos y la atención mundial durante los últimos quince años. Su alto potencial, y sus posibles aplicaciones terapéuticas, así como el intenso debate ético generado entre las células madre de adulto y las células embrionarias, las han convertido en eje central de la investigación científica. En este contexto, el pionero trabajo de John Gurdon con la transferecia nuclear y las revolucionarias células rejuvenecidas de Shinya Yamanaka les han hecho merecedores del Nobel de Medicina. En la revista Alfa Y Omega se recoge brevemente la implicación y valor de sus aportaciones que incluyo en este blog. continuar leyendo

Someterse a varios abortos provocados aumenta el riesgo en futuros partos

4 octubre 2012 - 10:07 - Autor:

Un reciente estudio publicado en la prestigiosa revista Human Reproduction pone de manifiesto que las mujeres que se han sometido a abortos repetidos tienen más posibilidades de dar a luz niños de bajo peso, y de sufrir partos prematuros.

Estos problemas de prematuridad, sostienen las autoras del estudio, puede deberse a las ejecuciones quirúrgicas del aborto, al dañar el endometrio, causando problemas como la placenta previa. También los abortos quirúrgicos pueden ocasionar traumas en el cuello uterino, aumentando el riesgo de insuficiencia cervical.

Antes de esta investigación, un estudio danés ya había establecido que el riesgo de dar a luz niños con bajo peso se incrementaba según aumentaba el número de abortos provocados. Este nuevo estudio, confirma lo anterior y expone (con una amplia muestra observacional) que a partir de tres o más abortos también aumenta el riesgo de partos prematuros y de muerte perinatal.

A juicio de las autoras, a pesar de las limitaciones del estudio, que es observacional y no demuestra causalidad, estos datos son muy significativos, ya que la repercusión del aborto en la sociedad es un problema grave de Salud Pública. Y más teniendo en cuenta que para muchas mujeres el aborto se ha convertido en un método anticonceptivo.

Según los datos de 2010 recogidos por el Ministerio de Sanidad Español, el 23% de las mujeres que abortaron ese año, se habían sometido ya a un aborto con anterioridad. Y para el 7,2% era el tercero.

Yo sin mi cuerpo

27 septiembre 2012 - 10:33 - Autor:

Investigaciones recientes en Neurociencia apoyan la hipótesis de que, si bien el estado consciente es una propiedad emergente de la actividad neuronal, es el sujeto, liberado del encierro en el presente, quien asume el control del código del tiempo.

La conciencia relaciona el yo con las experiencias de los sucesos y reconoce la propia identidad personal a través de la sucesión temporal de las vivencias del pasado, el presente y un presagio de futuro. Lo que indica que el yo posee una estructura temporal somatizada en el cuerpo, y que las personas perciben el yo dentro de sus límites corporales. Sienten el cuerpo como suyo y toman conciencia del entorno a partir de la perspectiva corporal: “yo siento, yo pienso, yo recuerdo, yo decido”.

 Pero en circunstancias excepcionales -como son las experiencias de quienes has salido después de un breve tiempo de paro cardiaco-, la percepción continua de si mismo, la mismidad, se da separada de la percepción del cuerpo. ¿Cómo es posible?

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Sobre Natalia López Moratalla

Natalia López Moratalla (Granada, 1946) es docente, investigadora y divulgadora científica. Licenciada en Ciencias Químicas y Doctora en Ciencias Biológicas es, desde 1981, Catedrática de Bioquímica y Biología Molecular por la Universidad de Valencia. Cuenta con cuarenta años de carrera docente en Bioquímica y participa en diversos Máster de Biociencias. Ver más

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