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Dedos gordos como precisos punteros para las pantallas táctiles del futuro

30 Noviembre 2009 - 13:38 - Autor:

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¿Por qué las pantallas táctiles son cada vez más grandes que los dispositivos de teclas a los que pretenden sustituir? Sólo hay un culpable en esta involución de la tecnología táctil: los dedos gordos de los usuarios. Y es que cuando los objetos que se pretenden pulsar están demasiado cerca, haber nacido con unos dedos de pelotari puede resultar un verdadero problema.

Un estudio realizado por los investigadores Christian Holz y Patrick Baudisch en el Instituto Hasso Plattner en Potsdam, Alemania, sugiere que si las pantallas táctiles tuvieran en cuenta la inclinación de los dedos, éstas podrían reducir su tamaño en un futuro.

El “problema del dedo gordo” es la razón principal por la que los iconos de las pantallas sensibles al tacto son por lo general alrededor de 1 cm de diámetro. En los últimos años se ha abordado el problema de numerosas maneras, incluyendo la combinación de una pantalla táctil con una almohadilla sensible al tacto en la parte posterior del dispositivo, aumentando X2 la superficie útil.

El mejor ejemplo es este “LucidTouch”, un sistema que cuando el usuario toca la interfaz en la parte trasera, una imagen de un dedo de la mano aparece detrás de los iconos en la pantalla y se mueve en sincronía con el dedo del usuario, casi como si el dispositivo fuese transparente. Sin embargo, sigue siendo un concepto harto lioso ese de interaccionar con un “dedo fantasma” que te rasca la espalda.

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¿Cuántos funcionarios hacen falta para cambiar una bombilla?

27 Noviembre 2009 - 18:05 - Autor:

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Esta antigua chanza popular acerca de la cantidad de asalariados estatales necesarios para realizar una función pronto tendrá una única respuesta: ninguno.

Y todo gracias a los avances de la robótica que esta semana (hasta el sábado) se muestran en la International Robot Exhibition 2009 en Tokio, donde la mano Dextrous Shadow, en conjunción con el CyberGlove, ha levantado espectaculares “ohhs” al mostrar extraordinarios avances en el campo de la robótica antropomórfica, o los robots que cada vez se parecen más a los humanos.

Esta mano robótica de alto rendimiento no sólo puede cambiar una bombilla, también enhebrar el hilo en una aguja, separar la clara de la yema sin necesidad de reventar el huevo y hasta ejecutar el saludo de Ronaldinho.

Por ahora está hipersensibilidad única en el mundo se logra manejando la mano con un guante lleno de sensores (el CyberGlove) que controla el artefacto de forma remota. Desarrollado en el Reino Unido por la Shadow Robot Company, la mano es capaz de hacer hasta 24 movimientos distintos reflejos exactos de los que hace una mano humana real.

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Top 5: refugios transportables para montarte la casa en un periquete

26 Noviembre 2009 - 19:49 - Autor:

Si te pilla la tormenta en mitad del monte o cae la noche en una ciudad hostil y no encontraste hotel lo mejor es llevar tu casa a cuestas. He aquí un repoker de propuestas para que no te pillen con el culo al aire.

Cazadora Refugio

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¿Qué es? Cazadora convertible en refugio, idea de cuatro estudiantes de arte de Philadelphia.

Ideal para…Aunque el concepto era para situaciones de emergencia, parece que los homeless son el target ideal del Refugio Ponible.

Enlace.

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Sensaware, el terror del transportista descuidado

14:05 - Autor:

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Cuántas veces nos habremos preguntado, tras recibir el paquete con la porcelana china de la abuela, quién habrá sido el operario de reparto urgente que ha tratado nuestra caja como un balón de fútbol.

La multinacional FedEx va a sacar para estos menesteres un chivato posicionador llamado Sensaware, un acelerómetro con GPS y sensor de luz que proporciona datos en tiempo real sobre el estado de nuestro envío, para detectar caídas o empujones, para saber su localización e, incluso, nos podrá informar de la temperatura exterior o si el contenido ha sido abierto.

Para evitar la interferencia de los datos cuando el paquete viaja en avión, el dispositivo pasa automáticamente al modo de espera, poniéndose otra vez en modo activo cuando el comandante apaga la luz roja de peligro por dispositivos electrónicos.

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Próxima parada: transmisión de datos por haces de luz

25 Noviembre 2009 - 19:36 - Autor:

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Imagen del prototipo de chipo óptico. Los círculos que se aprecian en las dos filas superiores son “anillos de resonancia”, que pueden filtrar la luz en diferentes longitudes de onda.

Los chips que transmiten datos mediante luz en lugar de hacerlo mediante electricidad consumen mucho menos que los convencionales pero, hasta la fecha, eran poco menos que una curiosidad de laboratorio. Esto puede cambiar gracias a las investigaciones del Laboratorio de Microsistemas del MIT. ¿Su hallazgo? Los chips ópticos pueden fabricarse mediante procesos de manufactura ordinarios, lo que evitaría la construcción de nuevas plantas.

La transmisión óptica de datos soluciona uno de los mayores problemas a que se enfrentan los diseñadores de chips: a medida que aumenta su capacidad de proceso necesitan más conexiones de banda ancha para enviar los datos a la memoria. De otro modo, su potencia de cálculo adicional queda malgastada. Por otro lado, enviar más datos a través de la conexión eléctrica requiere más electricidad. Esto supone no sólo más gasto energético sino mayor calentamiento de los procesadores más potentes, especialmente en equipos portátiles. continuar leyendo

Reparando grietas históricas con piezas de LEGO

14:58 - Autor:

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¿Qué sucede cuando un joven artista de la ciudad de Berlin es invitado a reconstruir las calles romanas de un pintoresco pueblo italiano de la región de Sabina? Dispatchwork es la respuesta, un proyecto del artista Jan Vormann para restaurar arquitecturas dañadas utilizando coloridos bloques de LEGO para rellenar grietas y fisuras.

La pequeña aldea de Bocchignano, donde la vida gira a través de patrones tradicionales y sus calles son poco menos que reliquias del pasado, entró de lleno en el presente gracias al famoso material de construcción danés.

Las intervenciones, posteriormente, se han llevado a cabo también en Tel Aviv, Amsterdam, Belgrado, San Petersburgo para terminar en su ciudad natal, Berlin, donde las piezas de LEGO sirvieron para reconstruir los huecos que las balas de la II Guerra Mundial habían dejado en algunos monumentos.

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Una silla que detecta el estado de ánimo de tu trasero

24 Noviembre 2009 - 13:33 - Autor:

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Bienvenidos al fascinante mundo de los muebles reactivos, cuyo presidente de sala es esta silla. Se llama Mood Chair, es obra del estudio londinense Aether & Hemera, y se trata de una pieza de mobiliario interactiva que cambia de color en respuesta a lo que sus sensores perciben del usuario y del ambiente.

La silla se compone de una carcasa parcialmente transparente con iluminación LED interna, donde van embutidos una serie de micro-chips y sensores que reaccionan a lo que perciben desde el entorno. Un software personalizado traduce dicha información a efectos de iluminación para los muebles.

La idea es que este mobiliario digital interactivo contribuya a crear un entorno innovador y visual que responda al comportamiento de sus usuarios. Este traductor lumínico de estado de ánimo mejora la legibilidad de un espacio, ya que los visitantes se pueden identificar mejor con lo que ven.

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Texminator, el primer arcade inspirado en las competiciones de SMS

23 Noviembre 2009 - 17:54 - Autor:

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La semana pasada se enfrentaron en Madrid los 200 finalistas, de 32.000 participantes, de la LG MOBILE WORLD CUP en su fase previa española, uno de tantos concursos que miden la velocidad de tecleo de SMS.

La ganadora, Tatiana Muñoz, una madrileña de 22 años, además de llevarse 8.000 € al bolsillo y un móvil LG Chocolate BL20, defenderá nuestro pabellón en la final neoyorquina del torneo en enero de 2010, que repartirá en conjunto cerca de 1 millón de dólares en premios.

Viendo las cantidades que se embolsan los ganadores de estos concursos de velocidad de dedos, más vale ponerse a practicar para intentar batir las marcas más altas. El récord de la disciplina lo posee Kimberly Yeo, una estudiante de ciencias empresariales en Singapur de 27 años con una marca de 26 palabras en 43,24 segundos.

Los requisitos para la prueba son que el mensaje tenga 160 caracteres y 26 palabras, y que sea escrito en un teléfono con 12 teclas (nada de QWERTY) sin ningún tipo de ayuda de diccionarios o texto predictivo.

Para convertirse en un Usain Bolt de las teclas desde Futuretech recomendamos, fervientemente, el Texminator”, una máquina arcade que dispone de “un conjunto de teléfonos de acero inoxidable, con teclados que permiten a 1 o 2 jugadores competir para escribir una serie de mensajes de texto contra el reloj“.

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Amor de cyborg: Llegan los tatuajes electrónicos

14:25 - Autor:

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¿Te imaginas ver la TV en tu brazo gracias a un tatuaje de LEDs bajo la piel? O, más inquietante aún, ¿que tu propia mano te informe del nivel de azúcar en la sangre después del atracón de ron y chocolate de anoche? Un artículo aparecido en el MIT Technology Review afirma que esto no sólo es posible: es que ya están trabajando en ello.

Los tatuajes electrónicos también tienen su faceta artística: frente al tatuaje inamovible de tinta, el tatú de LED permite dibujos y formas siempre cambiantes, incluso activables en según qué ocasiones, como los que Ray Bradbury imaginó en “El hombre ilustrado”. Un equipo de investigadores de la Universidad de Pennsylvania están trabajando en un dispositivo de silicio y seda que gracias a los LED puede convertir la piel del usuario en una pantalla. En realidad, la idea tiene más de una década: Andrew Singer, del laboratorio de investigación de Paul Allen, patentó en 1997 un “implante subcutáneo visible programable”. continuar leyendo

Probablemente el coche más feo del mundo

20 Noviembre 2009 - 10:58 - Autor:

snaefell01

Mírenlo bien. Es una moto incrustada en un coche o bien un sidecar hipertrofiado o tal vez un coche que ha sido parasitado por una moto que estaba aparcada cerca. ¿Qué es?, ¿cómo se conduce?, ¿qué carnet se necesita? y, sobre todo, ¿a quién se le ha ocurrido fabricar semejante espantajo?

Pueden estar tranquilos. No se trata la última vuelta de tuerca de BMW para reinventar la moto, ni siquiera es una interpretación literal del concepto “híbrido” por algún ingeniero despistado. Se trata de un caso de bricolage casero, llevado a cabo por Francois Knorrec, un francés que trabaja de técnico hospitalario (quizás eso lo explique todo).

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¿De qué va este blog?

Futuretech se basa en diseños futuristas, plasmados en conceptos, ideas peregrinas, portfolios y hasta bocetos imposibles. Todos con un denominador común: el aparato sólo existe en la mente del creador o en los papeles del diseñador. Síguenos en @blog_futuretech y en facebook.com/futuretech.