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Robots quirúrgicos: “Viaje alucinante” a la vuelta de la esquina

30 Julio 2010 - 18:58 - Autor:

En el clásico de los 60 “Viaje alucinante” (“Fantastic Voyage”) la neumática Raquel Welch junto a cuatro tripulantes varones son hiperreducidos en una nave-cápsula para introducir el kit resultante en el torrente sanguíneo de un científico al que tratan de salvar de un trompo sanguíneo. 45 años después de aquel estreno los robots quirúrgicos han pasado de la ciencia-ficción a la ciencia, con dos matices: sólo trasiegan por el tubo digestivo, no por las venas, y no la Welch no maneja los mandos.

Al menos dos proyectos europeos están en marcha para desarrollar los robots quirúrgicos: Vector (cápsula endoscópica para reconocer tumores gastrointestinales) y el más sofisticado Proyecto Ares (Sistema Montable Reconfigurable), que contempla el ensamblaje dentro del cuerpo del paciente de los módulos de un robot, hasta formar una especie de “tren mecánico” capaz de recorrer el tubo gástrico, localizar lesiones con una cámara e incluso levantar tejidos para practicar escisiones y cirugías en él. continuar leyendo

“Piwi” el Kiwi y la investigación robótica con animales en cintas de correr

12:30 - Autor:

Cuando normalmente hablamos de kiwis, a uno rápidamente le viene a la mente la fruta peluda que tan buenos desayunos nos brinda. Aunque si uno es neozelandés y le habla de “Piwi”, seguro que piensa en una pequeña ave endémica de su país, a los que los investigadores han puesto a correr en el gimnasio para recuperarlo de la rotura de sus dos únicas patas.

Las patas de estas aves en peligro de extinción, cuyas alas vestigiales solo sirven de adorno, son las que les sirven para escapar de sus múltiples depredadores tirando de sus fibrosos muslos.

Piwi, un kiwi marrón gravemente herido, ya está casi listo para regresar a su hábitat natural después de haber sido cuidado con la ayuda de una cinta de correr, la cirugía y los masajes regulares. Piwi fue encontrado cerca del Monte Ruapehu en diciembre con una pierna rota mal curada. Fue enviado al Rainbow Springs Kiwi Wildlife Park, cerca de Rotorua, en abril, pero con tan mala pata que se rompió la otra pierna en su primera noche allí.

Después de una cirugía veterinaria, Piwi pasó varios meses andando 10 minutos en la cinta de correr hasta que está listo para dar el salto a la libertad. Pero durante esos meses, los investigadores también han podido observar como el movimiento de las patas del kiwi sobre la andadora puede arrojar mucha luz sobre la evolución de estas especies únicas y, además, aplicar los conocimientos a la robótica más puntera de robots bípedos, aquellos que un día andarán como los humanos. O como un kiwi.

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Un algoritmo que reproduce el sonido de las cosas al romperse promete revolucionar la animación por ordenador

29 Julio 2010 - 18:15 - Autor:

Los científicos de la Universidad de Cornell, en Nueva York, están haciendo grandes avances en la reproducción virtual de los sonidos naturales, uno de los grandes quebraderos de cabeza de, por ejemplo, los desarrolladores de videojuegos. Si hasta hace poco el reto era la dinámica de fluidos (o lograr el movimiento de los fluidos libremente) ahora el objetivo ha pasado al campo del sonido, o encontrar la manera de reproducir el ruido de estos fluidos al moverse.

Hace apenas un año los investigadores de Cornell publicaron su Harmonic Fluids, un algoritmo que simulaba el sonido del agua al gotear o al fluir libre, calculando matemáticamente las burbujas de aire que, al comprimirse y expandirse por la tensión superficial, crean las ondas de sonido en el agua.

Este año, su meta es aún más lejana: sintetizar los sonidos que acompañan cuando un material frágil se estrella contra, por ejemplo, el suelo y se hace mil añicos.

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Adiós al buzón de sugerencias de hotel: el sistema “One-2-ten” permite votar e incentivar en tiempo real

13:39 - Autor:

El buzón de sugerencias de un hotel es un elemento que, más que una ayuda real, se ha convertido en una especie de figura placebo para los huéspedes. Gracias a que el curso de la queja sigue un proceso totalmente corporativo, el cliente al final no sabe si su reclamación ha llegado hasta el organillero o, por el contrario, ha acabado en el cubo de los papeles del recepcionista.

Tampoco se notan sus efectos, pues el cliente no sabe qué ha reclamado quién ni en que términos. Una visualización más transparente de la opinión de los usuarios, así como su tramitación en tiempo real, es lo que propone el sistema “One-2-ten” (de 1 a 10) que ha instalado la cadena de hoteles de bajo coste CitizenM.

La cadena, cuyo hotel en Amsterdam ha sido galardonado con el premio “Trendiest hotel in the world 2010” por TripAdvisor, tiene los establecimientos cerca de muchos aeropuertos europeos.

CitizenM ha eliminado el proceso de relleno de formularios y lo ha sustituido por un terminal de votación táctil donde el usuario sólo tiene que elegir el grado de su agrado, del 1 al 10. Una vez votado, su decisión se une en tiempo real con la del resto de los clientes para aparecer en un marcador situado en el hall del edificio, que hace la media de las opiniones para que queden bien reflejadas.

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Cuestión de confianza; de cómo Facebook amenaza con convertirse en “la nube” que nos cubra a todos

28 Julio 2010 - 16:12 - Autor:

Cuando uno escucha hablar del término “cloud computing”, el paradigma de los servicios de computación a través de la Red, se imagina una nube donde los datos de todos los humanos conectados están flotando en el ambiente, para que cualquiera puede alcanzarlos si tiene la mano suficientemente larga.

El concepto ha atraído mucha atención, pero los escépticos también han cuestionado si estos datos privados y la satisfacción de las necesidades informáticas esenciales del hombre se pueden confiar a unos tipos vaporosos que viven en las nubes.

Científicos en computación de la Universidad de Victoria, en Nueva Zelanda, del Instituto de Tecnología de Karlsruhe, en Alemania, y de la Universidad de Cardiff, en el Reino Unido, tienen un enfoque compartido que podría hacer del concepto de Cloud Computing algo más aceptable y menos etéreo: la creación de una “nube social” dirigida a facilitar el intercambio de información, hardware y servicios mediante el uso de los recursos informáticos en red de personas “amigas”.

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¿Necesita la humanidad un trolley para llevar las sandías frescas?

27 Julio 2010 - 23:27 - Autor:

La respuesta es…no.

Aunque si lo comercializan en un país tan frío como Japón ¡qué no se podría vender en nuestra piel de toro curtida por la canícula!

Cuando justamente creíamos que lo habíamos visto todo en el mundo de los gadgets con ruedas, el “Marugoto Tamachan” (que así suena en japonés) nos devuelve a la cruda realidad con este transportín de sandías que permite pasearlas mientras se mantienen frías o calientes.

Cómo lo oyen; por una extraña razón anti-natura, el Marugoto también puede calentar las sandías. Aunque su creador puntualiza que esta función accesoria está pensada para llevar bebidas o alimentos que efectivamente necesiten ser semi-caldeados, como un café o un arrocito templado.

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Aerogeneradores con forma de semilla de arce que multiplican X3 el rendimiento de las turbinas actuales

15:28 - Autor:

Desde hace años se está librando una batalla por lograr el diseño de aerogenerador eólico más eficiente. Hasta el momento, y por más que los modelos verticales de aspas helicoidales comienzan a hacerse un hueco en el mercado (más doméstico que industrial), los que se llevan el gato al agua son los de eje horizontal de 3 aspas que tan vistos tenemos en nuestros campos, pues son los que mejor relación entre viabilidad económica y tecnológica ofrecen.

Sin embargo, tienen un límite de potencia que difícilmente se puede superar, que mucho tiene que ver con su tamaño. Por ejemplo, el aerogenerador más grande del mundo, que se está construyendo en Noruega con un diámetro de rotor de 145 metros, ofrece 10 megavatios de potencia, tres veces más que las turbinas eólicas actuales.

Está siendo levantado por la compañía noruega Sway, con vistas a su instalación en futuros parques eólicos en el mar. En la actualidad, la turbina eólica más grande del mundo en funcionamiento es la Enercon E-126 , que ofrece un máximo de 7 MW, con un diámetro de rotor de 126 metros. Está instalada en Emden, Alemania.

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¿Conseguiremos hacernos invisibles durante este siglo?

26 Julio 2010 - 16:43 - Autor:

Frodo, mimetizado con una roca de Mordor, en “El Señor de los Anillos”.

“Toda tecnología suficientemente avanzada es indistinguible de la magia”.

Arthur C. Clarke

Desde Platón hasta Tolkien, pasando por Harry Potter, la invisibilidad es uno de los más viejos anhelos de la Humanidad. Los enormes avances en la fabricación de metamateriales ha derrumbado algunas viejas leyes de la óptica, acercándonos un poco más a la soñada transparencia. En su libro de divulgación “Física de lo imposible”, el físico Michio Kaku sitúa la invisibilidad en lo que él llama “imposibilidad de clase I”: “Tecnologías que hoy son imposibles pero que no violan las leyes de la física conocidas”. El teletransporte o la telepatía también pertenecen a esta categoría, según Kaku.

Aunque ya existen materiales sólidos -planos y estáticos- que logran un efecto muy parecido a la invisibilidad, conseguir que una tela delgada y flexible como el manto de Harry Potter no será sencillo. Para lograrlo, explica Kaku, “el índice de refracción dentro de la tela tendría que estar cambiando constantemente de forma complicada mientras la tela se agitara, lo que no resulta práctico”. Es mucho más probable que el “manto” tenga que estar hecho de un cilindro sólido de metamariales. Y un cilindro sólido resulta mucho menos glamouroso que una capa. Además, el aprendiz de mago no sería capaz de mirar hacia fuera sin hacerse visible, lo que quita mucha gracia a todo el asunto. continuar leyendo

Una tecnología de manos libres permitirá a los automovilistas usar Twitter durante la conducción

12:39 - Autor:

Sync AppLink es un sistema de control inalámbrico de dispositivos, desarrollado por Microsoft, que llegará a Europa en breve y que permite usar el teléfono, mediante comandos de voz, para controlar nuevas funciones del coche. El sistema es capaz de leer los mensajes de texto de nuestro teléfono o utiliza el reconocimiento de voz para seleccionar canciones específicas de un reproductor de MP3.

Pero también es capaz de usar también muchos más servicios que se encuentran conectados a Internet, desde acceder a nuestro Spotify a gorgotear en Twitter.

En concreto, el AppLink, que estará disponible para iPhones, Blackberries y Androides, canta en voz alta las actualizaciones de Twitter mientras el automóvil está en movimiento. Muchos podrían llevarse las manos a la cabeza con semejante dispositivo de distracción; y más sabiendo que una reciente investigación del Virginia Tech Transportation Institute ha demostrado que las distracciones durante unos segundos es un factor omnipresente en el 80 por ciento de los accidentes.

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Lo que pasa por mezclar: el mando a distancia de TV que funciona “a pedos”

23 Julio 2010 - 16:08 - Autor:

Dicen que mezclar Baileys con tónica puede producir la muerte por cólico-diabólico; sin embargo, los que han pasado esa fina línea de la leyenda urbana de pub, lo que reciben es una verdadera indigestión con mega-aerofagia de acompañamiento.

Esta misma aerofagia podría, en un futuro muy cercano, controlar los aparatos de la casa, si se populariza la creciente moda de fusionar placas Arduino con detectores de metano para crear tecnología operada a base de…pedos. Un ejemplo es este control remoto de TV que ha confeccionado un mago del DYI.

El Instructor, que atiende al nick de Schmidtn, estaba en casa echando un vistazo a la web Hackaday.com cuando leyó un post sobre un tipo que usó su placa Arduino para encender un televisor gracias a unos auriculares de lectura de ondas cerebrales. Más tarde, ese mismo día, se dio una vuelta por Instructables y observó que un compañero había hecho una silla de oficina que mandaba mensajes a Twitter cada vez que se tiraba una ventosidad.

Así que Schnidtn se puso a pensar y decidió hacer un puré de Baileys con tónica con estas dos ideas, pariendo, como el que no quiere la cosa,…un control remoto que cambia el canal de televisión al azar cada vez que uno da rienda suelta a su flatulencias.

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¿De qué va este blog?

Futuretech se basa en diseños futuristas, plasmados en conceptos, ideas peregrinas, portfolios y hasta bocetos imposibles. Todos con un denominador común: el aparato sólo existe en la mente del creador o en los papeles del diseñador. Síguenos en @blog_futuretech y en facebook.com/futuretech.