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El largo y sinuoso camino hacia el avión eléctrico

31 Agosto 2010 - 14:31 - Autor:

Sugar, prototipo avión eléctrico de Boeing, disponible a partir de 2035.

Mientras los coches eléctricos o, al menos, su versión posibilista -los coches híbridos- empiezan a incorporarse por el carril de aceleración de nuestras carreteras, el avión eléctrico aún está en fase de crisálida por más que los orígenes de ambos estén próximos en el tiempo. La NASA y la Fundación Café premiará con 1,65 millones de dólares al ganador del reto Avión Verde para desarrollar antes de julio de 2011 una aeronave de propulsión eléctrica capaz de volar 330 kilómetros por encima de los 170 km/h.

“En 2015 un avión eléctrico aterrizará en un aeropuerto cercano a ti”, pronostica David Ullman en su artículo “Retos técnicos del avión eléctrico”. Sin embargo, no esperes un avión de 200 pasajeros tras un vuelo interoceánico sino, más bien, una avioneta para dos o tres pasajeros. El propio Ullman considera que dentro de cinco años volarán aeronaves eléctricas competitivas en coste para “deportes y entrenamientos”. La aviación comercial tendrá que esperar mucho más, al menos hasta 2035, año en que Boeing calcula que sus aviones Sugar estarán surcando los cielos. continuar leyendo

El camión de basura espacial podría empezar la recogida de residuos en 2017

30 Agosto 2010 - 13:07 - Autor:

Quark, la escoba espacial, apatrullando la Vía Láctea.

¿Recuerdas Quark, la escoba espacial? Era una serie de cutre-ficción que relataba los avatares de una Patrulla de Recogida de Basura en el año 2222 cuya misión era “limpiar le basura de la Vía Láctea”. El proyecto de basurero espacial que fue propuesto durante la conferencia anual del Ascensor Espacial no es tan ambicioso: únicamente abarca la órbita terrestre, donde se calcula que hay 600.000 objetos descritos como basura espacial.

El llamado Eliminador Electrodinámico de Escombros (EDDE) es un vehículo equipado con unas 200 redes que iría “cazando” los restos de basura espacial como si se tratara de mariposas, según la elegante descripción de su propulsor, el fundador de Star Inc., Jerome Person. En un período de 7 años, 12 vehículos EDDE podrían capturar 2.465 objetos de más de 2 kilos flotando en órbita baja.

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Una empresa española, pionera en “fotografías tridimensionales” por ordenador

27 Agosto 2010 - 23:00 - Autor:

Martín, trabajador de 3dU, con su mini-yo.

En los albores de la fotografía tomarse una foto era todo un acontecimiento que puede que sólo sucediera una vez en la vida: el día de la boda, del bautizo o de la muerte, como en aquellas famosas fotos post-mortem que popularizó “Los otros”. Más tarde llegó el carrete, la Polaroid, la cámara de usar y tirar, la fotografía digital y la cámara integrada en el móvil. Tomar una foto o salir en una se ha convertido en algo cotidiano, casi trivial.

Sin embargo, en el local de 3DU en la madrileña calle de Fuencarral se respira el mismo ambiente de sorpresa y excitación que se daba en los viejos estudios fotográficos. Se trata del primer lugar en el mundo en el que uno puede hacerse una “fotografía tridimensional” a partir de una imagen estereoscópica. Varias familias hacen cola, esperando su momento en la cámara oscura, mientras algún musculoso adonis llegado de la vecina Chueca pretende inmortalizar a su diminuto perro: “Imposible –nos cuenta el fundador de 3DU, el portugués Cleto de Matos- necesitamos un mínimo de 2,5 segundos de quietud absoluta y los perros son incapaces de permanecer tanto tiempo sin moverse. Si no, sería un gran negocio porque hay más gente interesada en tener una escultura de su mascota que de su hijo”. continuar leyendo

Llegan los precogs de “Minority Report”: Un programa predice quién es más proclive a delinquir

26 Agosto 2010 - 13:41 - Autor:

Los precogs de Minority, de momento innecesarios.

La realidad vuelve a imitar a la ficción. Recientemente nos hacíamos eco de la instalación en la ciudad mexicana de León de un sistema de reconocimiento de iris que, inevitablemente, remitía a los insidiosos lectores de ojos que perseguían a Tom Cruise en “Minority Report”. La empresa responsable de aquella instalación sostenía que en diez años el mundo se parecería al escenario descrito en la película de Spielberg “aunque sin precogs”. ¿Seguro? No tanto.

Casos como el asesinato de la niña Mari Luz en 2008 por un prófugo condenado por pederastia podrían haberse evitado de existir un sistema de anticipación como el que ya se utiliza en dos ciudades norteamericanas, Philadelphia y Baltimore.  El software anticipa la proclividad de los delincuentes a reincidir, a partir de una serie de 24 parámetros, desde el histórico criminal a la ubicación geográfica del ex preso, siendo las más variables más determinantes el tipo de delito y la edad a la que fue cometido. Las autoridades policiales de Washington estudian en este momento extender el sistema al resto del país. continuar leyendo

Una máquina que convierte el plástico en gasolina

24 Agosto 2010 - 15:20 - Autor:

El plástico es uno de los grandes inventos del siglo XX: un material ligero, flexible, versátil y barato. También es una de las mayores amenazas para el medio ambiente: el 90% de las bolsas de plástico acaba en los vertederos, y auténticas islas de plástico se extienden por los océanos. Millones de peces y aves marinas mueren cada año por comer fragmentos de plástico que confunden con alimento.

Para producir las 260 millones de toneladas de plástico que consume el mundo cada año se requiere el 7% de la producción anual de petróleo. En consecuencia, el plástico puede tener una segunda reencarnación como combustible, según ha demostrado la empresa japonesa Blest, con una máquina asombrosamente sencilla, capaz de convertir el plástico en gasolina, diesel o keroseno.

La “Caja Mágica” sólo pesa 50 kilos y es capaz de convertir 1 kilo de plástico en 1 kilo de gasolina. El procedimiento es el siguiente, según se explica en este vídeo: se introduce el plástico en un depósito, la máquina se calienta hasta fundir el plástico y el gas resultante atraviesa mediante un tubo un depósito de agua fría que convierte el gas en petróleo y, posteriormente, en cualquier derivado del mismo que pueda ser utilizado como combustible: gasolina, gasoil o keroseno. continuar leyendo

El barco-cremallera cierra la brecha entre océanos en nombre del arte

23 Agosto 2010 - 12:38 - Autor:

El Festival Internacional de Arte de Setouchi de 2010 ha sorprendido a propios y extraños con una obra que puede ser admirada tanto de cerca como de lejos. Su creador, Yasuhiro Suzuki, ha presentado el barco-cremallera como un concepto que pretende unir los siete mares a través de la estela que deja el barco en las aguas mientras navega.

De cerca se trata de una lancha vanguardista, con pinta de zozobrar a la mínima marejadilla. Pero desde el cielo, el peregrinar de la nave y la estela que deja pretende “dividir el mar por una cremallera gigante para así conectar continentes y pueblos a través del arte”.

Yasuhiro Suzuki sabe muy bien lo que significa una cremallera para un japonés. Aunque este cierre se inventó y patentó en los Estados Unidos hace casi un siglo, el 75% de ellos hoy en día son producidos por la empresa japonesa YKK, la Yoshida Kogyo Kabushikikaisha, “el mayor y más respetado desarrollador, fabricante y proveedor de cremalleras, cierres y accesorios en todas las formas, tamaños y materiales”, con plantas de producción por todo el mundo y que ha apoyado al artista en su empeño.

Por lo menos moralmente.

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Cuando las cámaras digitales se curvan para convertirse en periscopios

20 Agosto 2010 - 17:30 - Autor:

Puede parecer una idea ciertamente extravagante, pero la ocurrencia de curvar las cámaras de fotos del diseñador israelí Yaniv Berg esconde un sentido homenaje a la usabilidad de las antiguas cámaras reflex, aquellas que tenían el visor en la parte de arriba. El cuerpo de la cámara esconde la lente, mientras que la curva al final muestra la imagen en la pantalla sin necesidad de girar el conjunto, al estilo periscopio.

De esta forma desaparece el acto de llevarse la cámara a la cara para disparar, para alegría de agentes secretos y detectives privados. Estas cámaras hacen que el fotógrafo tome la instantánea con la visceralidad del que lo hace desde el estómago, creando una experiencia completamente diferente de entender la fotografía.

Cierto es que muchas otras cámaras incorporan pantallas pivotantes para que el usuario pueda mirar hacia abajo y tomar la foto, pero esta forma está pensada para aumentar la estabilidad al sostener el dispositivo.

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“Minority Report” se hace realidad en México: León instalará lectores de iris en comisarías, tiendas y estaciones

19 Agosto 2010 - 13:17 - Autor:

“Cualquier persona, lugar o cosa en este planeta estará conectada al sistema de iris en los próximos 10 años”, Jeff Carter, responsable de desarrollo de Global Rainmakers.

El Gran Hermano se hará realidad en México en menos de un lustro. La ciudad de León, situada en mitad del país y con 1,2 millones de habitantes, ha iniciado la primera fase de despliegue de una base de datos nutrida con decenas de lectores de los iris de los ciudadanos, con las que pretende convertirse en “la ciudad más segura del mundo”, según la empresa encargada del proyecto, la estadounidense Global Rainmakers, según informa Fast Company.

Las referencias a “Minority Report” son inevitables. En la película de Spielberg, su protagonista, encarnado con Tom Cruise, acababa trasplantándose los ojos ante la imposibilidad de burlar el sistema de vigilancia de iris instalado en el distópico Washington de 2054. En el León de 2014 muchos delincuentes no podrán siquiera tomar un avión porque su iris estará almacenado en una base de datos en la que se registrarán todos los presidiarios y los ciudadanos que así lo quieran.

León sólo es el primer paso de una tendencia que amenaza con englobar a todo el mundo en una década, según el siniestro pronóstico del directivo de Global Rainmakers, Jeff Carter: “En el futuro, tanto si entras a tu casa o en tu oficina, abres tu coche, entregas una receta médica en la farmacia o tu ficha médica queda registrada todo quedará guardado bajo una única llave, que será tu iris (…) Cualquier persona, lugar o cosa en este planeta estará conectada al sistema de iris en los próximos 10 años”. continuar leyendo

Así funciona el cañón lanza-redes, o cómo acabar con 40.000 palomas al año en Barcelona

18 Agosto 2010 - 17:06 - Autor:

Barcelona por fin ha declarado la guerra a su población de palomas, después de la contratación de una empresa para atrapar a estas aves usando un dispositivo neumático que expulsa una gran red, para posteriormente gasear y matar a los ejemplares con dióxido de carbono.

El Ayuntamiento de Barcelona quiere atrapar y matar a una cuarta parte de las palomas en la capital catalana, después que expertos advirtieran que la población era 10 veces mayor que la recomendada por las autoridades sanitarias. Barcelona tiene una densidad de palomas de 4.000 ejemplares por km2, 6.500 en algunas zonas de Ciutat Vella, y era necesario reducir la población doblando las capturas hasta las 41.000 al año.

El ayuntamiento barcelonés acaba de adjudicar a la empresa Colomba Control el contrato. La técnica de esta empresa consiste en atraer a las aves confiadas a una pequeña área para alimentarse, algo bastante sencillo conociendo su voracidad. Una vez reunidas a la hora del almuerzo, una gran red es expulsada por una caja-cañón de aire comprimido, atrapando a docenas de palomas en un solo lanzamiento.

Luego se retiran los animales y se asfixian con dióxido de carbono.

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SOM, las estructuras antisísmicas que hacen a los edificios flexibles

17 Agosto 2010 - 12:12 - Autor:

Durante los terremotos, las articulaciones y las vigas metálicas permiten a la estructura de un edificio responder con flexibilidad cuando se someten a los movimientos del suelo, manteniendo cierta elasticidad estructural durante seísmos moderados.

Pero cuando los terremotos son más fuertes, estos mecanismos estructurales no son capaces de minimizar la deformación permanente a la que se somete la estructura, aumentando tanto los costes de la reparación posterior que resulta más rentable la demolición.

SOM, una empresa de ingeniería fundada en 1936 por Louis Skidmore y Nathaniel a. Owings, presente en más de 70 países, acaba de patentar dos soluciones para estructuras metálicas, que se pueden acoplar tanto en edificios nuevos como en inmuebles ocupados, diseñados para protegerlos en zonas de alta sismicidad de una manera ciertamente barata.

Y parece que también efectiva.

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¿De qué va este blog?

Futuretech se basa en diseños futuristas, plasmados en conceptos, ideas peregrinas, portfolios y hasta bocetos imposibles. Todos con un denominador común: el aparato sólo existe en la mente del creador o en los papeles del diseñador. Síguenos en @blog_futuretech y en facebook.com/futuretech.