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Un detector de explosivos de nanocables de silicio es mil veces más sensible que el hocico de un perro

30 Septiembre 2010 - 17:17 - Autor:

Históricamente se han usado perros entrenados para olfatear bombas y minas terrestres, ya que pueden oler explosivos en concentraciones de tan sólo unas pocas partes por billón. Sin embargo, se necesitan decenas de miles de euros para entrenar y mantener uno de estos perros especialistas, convirtiéndose en un bien tan escaso como las veces que fallan en sus localizaciones.

La actual lucha contra el terrorismo, y su capacidad para hacerse patente en cualquier parte del globo, hace que sea necesaria la extensión de otros sistemas detectores, en forma de aparatos de mano que pueda utilizar cualquier operario, una solución más barata y portátil que llegue a todos los recintos públicos y privados, al igual que hacen los detectores de metales.

Un sensor de nanocables de silicio desarrollado por un equipo de investigadores de la Universidad de Tel Aviv promete acabar con este problema gracias a que puede detectar trazas de explosivos extremadamente pequeñas, en un líquido o en el aire; y en pocos segundos.

Los nanocables de silicio han sido químicamente tratados y se colocan en el centro de un chip de vidrio (en la foto) cambiando su conductividad cuando son expuestos a pequeñas trazas de explosivos en aire o en líquidos. Este cambio abrupto en la conductividad de los nanocables, que es fácil de medir, es la base de un dispositivo que aseguran que es mil veces más sensible que la nariz de un perro rastreador de explosivos y que, además, es relativamente barato y fácil de fabricar.

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Twitter sirvió para desactivar rumores falsos durante el terremoto de Chile

12:46 - Autor:

Aunque, como bromeaba The Onion, el creador de Twitter no tenía la menor intención de que la herramienta sirviera para nada, los investigadores siguen encontrando utilidades al microblogging de los 140 caracteres. La investigadora chilena Bárbara Poblete y su equipo de Yahoo Research en Santiago ha estudiado la actividad de Twitter en los días posteriores al terremoto de Chile del pasado mes de marzo para encontrar una interesante pauta: Twitter es una herramienta eficaz para desactivar los rumores falsos, así como para difundir y confirmar las noticias auténticas.

Un ejemplo cercano de esta capacidad de Twitter ha sido el mentís de la red a la anunciada muerte de 500 habitantes en las lluvias torrenciales en Santa María Tlahuitolpec (México) que finalmente quedó en agua de borrajas.

Entre el 27 de febrero y el 3 de marzo se publicaron en Chile 4,7 millones de tweets con la etiqueta #terremotochile y relacionados (#tsunami, #fuerzachile, etc.), enviados o reenviados por 716.000 usuarios distintos. Para estudiar la propagación de rumores los investigadores se centraron en 14 rumores particulares –siete de ellos auténticos y siete falsos-. Uno de los genuinos era el tsunami que se abatió sobre las ciudades de Iloca y Duao, que fue ignorado por las fuentes de información oficial pero profusamente difundido en Twitter. El 95,5% de los tweets “confirmaron” la noticia mientras que un escaso 0,3% lo denegaron. continuar leyendo

Lo mejor para el hombre: un maniquí robótico capaz de crear miles de torsos para probar la ropa a distancia

28 Septiembre 2010 - 22:50 - Autor:

El cuerpo masculino tiene tantas formas, y cambia tanto a lo largo de los años, que muchas veces es difícil conseguir que la ropa nos quede razonablemente bien, por más que lo intentemos. El único secreto es probar y probar hasta que damos con la serendipia que relaciona nuestro (a veces) rechoncho cuerpo con una prenda pensada en origen para un Adonis.

La imposibilidad de probarnos la ropa a distancia es, precisamente, el principal problema que encuentran las tiendas y sastrerías on-line, que no terminan de llegar, por este handicap, al 10% de las ventas que realizan las tiendas físicas, tanto en la sección masculina como en la de mujer.

Fits.me, una empresa estonia, ha creado un robot-maniquí que nos permitirá resolver el enigma de si la ropa que compramos on-line nos puede quedar bien antes de salir empaquetada por mensajero.

Este robot es capaz de crear, gracias a algoritmos basados en más de 30.000 exploraciones del cuerpo humano en 3-D, más de 100.000 tipos de cuerpo masculino, reproduciendo una gran variedad de torsos diferentes con una serie de músculos artificiales que simulan la forma y el tamaño de cualquier tipo de cuerpo, desde la gran panza cervecera universal, a los pechos de un amante del pollo frito, y pasando por todo tipo de tabletas de chocolate, michelines y hasta deformaciones congénitas en frontal/espalda.

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Murieron por sus propios inventos

14:29 - Autor:

Ayer falleció Jimi Heselden, el inventor del Segway en un extraño accidente de Segway: el multimillonario empresario conducía uno de sus vehículos cuando se topó con un precipicio y cayó en un río.

El caso de Heselden no es habitual pero tampoco tan excepcional. He aquí algunos inventores que recibieron muerte de sus propios inventos. No, no está Monsieur Guillotin, que, como es bien sabido, no murió decapitado por la guillotina. Y no, esto tampoco es una traducción del artículo de la Wikipedia.

1. Michael Dacre, inventor del aerotaxi (2009)

Michael Robert Dacre estaba convencido que su JetPod estaba llamado a ser el taxi del aire, pero el vuelo de prueba le arrebató la razón y la vida: la nave que pilotaba Dacre se desplomó desde 200 metros a los minutos de despegar de la pista del aeropuerto de Tekah, en Malasia, “con consecuencias funestas para el piloto y creador”, según Strambotic.

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El satélite Dyson-Harrop o cómo cubrir 100.000 veces las necesidades energéticas de la Tierra sin ayuda de extraterrestes

27 Septiembre 2010 - 22:54 - Autor:

Parece paradójico que en la Tierra nos estemos devanando la cabeza por encontrar la fuente de energía más eficiente cuando, teóricamente, con un sólo satélite en el espacio se podría obtener energía casi ilimitada para abastecernos. Por eso los científicos miran cada vez más arriba, donde lo único que sopla es viento solar, como el posible campo donde buscar las fuentes energéticas que nos solucionen el futuro.

El diseño de esta solución a todos nuestros males es el satélite Dyson-Harrop, una especie de “enchufe espacial” que capta la energía de los vientos solares. La radiación electromagnética del sol se expande por el espacio impulsada por el viento solar a cientos de kilómetros por segundo, creando un campo eléctrico formidable. La parte principal del satélite Dyson-Harrop es un bucle de alambre de metal enfocado hacia el Sol que interactua con los electrones de este viento solar.

Este cable se encarga de generar un campo magnético cilíndrico que recoge los electrones que componen el viento. Estos electrones son canalizados en un recipiente metálico esférico para producir una corriente, una especie de generador que se utiliza para alimentar un láser infrarrojo que dispara la energía eléctrica convertida en fotónica. El láser está dirigido a las antenas parabólicas en la Tierra, diseñadas para recoger esta energía infrarroja.

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La U.S Navy abre una investigación por un vídeo que muestra dos helicópteros de 33 millones de $ tomando un baño en un lago

15:17 - Autor:

La Marina norteamericana ha abierto una investigación interna después de visionar, junto con miles de personas, un vídeo captado por un turista en el lago Tahoe, en la frontera entre California y Nevada, en la que se ve a un par de helicopteros militares MH-60 Romeo (con un coste cercano a los 33 millones de $ cada uno) rozando el agua y mojando los aparatos.

Uno de los MH-60 Romeo, el que mas calor tenía, parece que pierde el control y cae al agua tras perder altura. Sin embargo la pericia del piloto, unida a la potencia de la nave, logra volver a elevarla desde la superficie del lago.

Como consecuencia de la extraña maniobra, los pilotos se vieron obligados a aterrizar de emergencia en un aeropuerto cercano para reparar los imperfectos, una factura que les han presupuestado entre 50.000 y 500.000 dolares, mano de obra incluida, lo que la Marina clasifica como un “Accidente de clase C”.

La Armada ha confirmado que la filmación es auténtica y las aeronaves eran parte del Escuadrón 41 de North Island, que volvían de una exhibición en una base aérea en la cercana Sacramento.

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Stuxnet, ¿un virus para sabotear el programa nuclear iraní?

23 Septiembre 2010 - 17:00 - Autor:

“A veces creo que vivo en una novela de William Gibson”, decía un visitante de Metafilter, el sitio donde por primera vez leí sobre Stuxnet. Efectivamente, de ser acertados los análisis de los especialistas en seguridad, este gusano sería la pieza de software maligno más sofisticada creada hasta la fecha. ¿El objetivo de Stuxnet? Infiltrarse y hacer inoperativos los sistemas informáticos del reactor nuclear de Bushehr en Irán. Según los expertos, la complejidad de Stuxnet requiere de los recursos de una nación. Y no hace falta ser muy agudo para saber adónde apunta la acusación.

Una empresa de seguridad informática de Bielorrusia detectó por primera vez Stuxnet el pasado mes de junio, aunque se cree que puede haber estado en circulación desde 2009, señala BBC. Al contrario de la mayoría de los virus el gusano atacaba a equipos que no están conectados a Internet sino que infectaba las máquinas a través de memorias USB. Más concretamente atacaba los sistemas de software de Siemens, según confirmó Ralph Langner, experto en sistemas industriales, que simuló una red Siemens para analizar un ataque de Stuxnet.

Inicialmente se pensó que el objetivo del gusano era robar secretos industriales pero, según el citado experto, su cometido es bien distinto: busca los controladores lógicos de un dispositivo para sustituir su programación por su propio código. Al reprogramar los PLC (controladores lógicos programables) el gusano es capaz de “apagar y encender motores, controlar la temperatura o apagar los refrigeradores cuando se alcance cierta temperatura”, según explica Liam O’Murchu, de la firma Symantec, en BBC. continuar leyendo

El tranquilizador victoriano de esposas; un cruce entre cuna y ataúd para domar a esa fierecilla

22 Septiembre 2010 - 18:36 - Autor:

Cuando medio mundo estaba bajo la corona de la reina Victoria de Inglaterra, allá por mediados del siglo XIX, también había maridos a los que sus esposas les daban constantemente la tabarra. Y también había inventores a troche y moche, como ahora muestra esa fiebre del steampunk que todo lo geek envuelve.

En 1862, el republicano británico Harry Tap inventó un dispositivo para domar esposas diseñado para calmar a su señora gruñona. Construyó seis de ellos. Desconocemos que les pasó a los cinco restantes (posiblemente alguno acabó estampado contra su cabeza) pero uno sobrevive hasta nuestros días, después de ser donado al Keighley’s Cliffe Castle Museum en 1937, un castillo-museo que actualmente lo expone como su pieza más preciada.

Como muestra el nombre en el lateral (“una cura patentada para la cruz de la mujer”) este Hen Pecked Club’s Peace Box tenía como misión calmar a la mujer histérica a base de mimos, como si fuera un niño. Para ello se metía a la mujer en la caja, se cerraba la tapa para que no pudiera salir y se la mecía hasta que se quedaba dormida.

Una vez “dormida”, el marido sabedor del deber cumplido, se iba al pub y cuando regresaba se encontraba con una nueva esposa, que con tal de no volver a ser semi-enterrada en vida permanecía más suave que un guante durante días.

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Magnatron, el juego de habilidad con grúas más grande del mundo

12:32 - Autor:

Las recreativos de grúas para coger peluches, a cambio de una moneda, son uno de los divertimentos clásicos de las ferias y parques de atracciones en todo el mundo. La marca de cerveza australiana Carlton Draught ha construido la mayor versión conocida de este tipo de juego. Bautizado como “Magnatron”, la enorme grúa ha sido instalada en los terrenos del Melbourne Cricket Ground para dar la oportunidad de probar sus habilidades a los hinchas que viajen a las finales de fútbol australiano a celebrar este fin de semana.

Estos fans, además de probar su pulso, también pueden llevarse enormes premios. El “Magnatron” ha sido modelado siguiendo los dictados de la popular máquina de entretenimiento ferial y cuenta con una grúa de 30 metros que opera sobre una estructura de 18 metros de base, que estará llena de premios por valor de 100.000 dólares australianos, incluyendo una Toyota Hilux, un paquete VIP durante 10 años para asistir a partidos de la AFL y 5.000 $ en efectivo escondidos en un cajero automático.

Para cogerlos, los hinchas deben dirigir la grúa desde tierra y descargar sobre los premios un enorme imán de tres cuartos de tonelada y 1 metro de diámetro.

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Así es el refugio nuclear que alberga los servidores de Wikileaks

21 Septiembre 2010 - 17:58 - Autor:

Wikileaks, la organización a la que muchos gobiernos y unos cuantos medios de comunicación quisieran ver desaparecer, trasladó en agosto parte de sus servidores a un ISP sueco que tiene su sede en un antiguo búnker nuclear de la Guerra Fría. Las instalaciones parecen el cuartel general de un supervillano de OO7, según admite el propio director de Bahnhof, Jon Karlung.  El fotógrafo Jann Lipka ha logrado introducirse en la sede para registrar estas impresionantes imágenes 360º que permiten hacer una visita virtual a algunas de las máquinas con contenido más potencialmente desestabilizador del mundo.

El interior del centro de datos de Bahnhof ya había sido visitado el pasado año por las cámaras de Data Center Pulse, que grabaron una entrevista con John Karlung cuando aún no albergaban los servidores de Wikileaks. Karlung se declara firme defensor de la neutralidad de la red y considera el acuerdo con Wikileaks “una metáfora del compromiso que tenemos con nuestros clientes de defendernos de cualquier tipo de intrusión, física o jurídica”. continuar leyendo

¿De qué va este blog?

Futuretech se basa en diseños futuristas, plasmados en conceptos, ideas peregrinas, portfolios y hasta bocetos imposibles. Todos con un denominador común: el aparato sólo existe en la mente del creador o en los papeles del diseñador. Síguenos en @blog_futuretech y en facebook.com/futuretech.