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¡Cáscaras!: la membrana del huevo, un arma efectiva contra el calentamiento global

29 Octubre 2010 - 14:46 - Autor:

¿Se imagina hacer una tortilla de 6 huevos y mantener las cáscaras en la terraza para ayudar al planeta? Aunque lo bueno del huevo está en el interior, la cáscara exterior puede convertirse en un buen aliado para reducir el exceso de CO2 que ahoga a la atmósfera.

Un equipo de investigadores de la Universidad de Calcuta ha encontrado en la cubierta proteica que recubre interiormente la cáscara de los huevos un inesperado material reductor de emisiones de carbono atmosférico.

El equipo ha demostrado que esta membrana puede absorber casi siete veces su propio peso en dióxido de carbono; esto la convierte en una esponja ideal para la absorción de gases de efecto invernadero nocivos.

La membrana, que se puede observar al romper cualquier huevo, es de unos 100 micrómetros de espesor y está pegada a la cáscara. El equipo han demostrado que mediante la aplicación de un ácido débil puede ser separada para su uso como absorbente de dióxido de carbono.

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Agua fresquita del iceberg para Arabia Saudí

28 Octubre 2010 - 17:04 - Autor:

El 70% del agua dulce del planeta está atrapada en forma de hielo en glaciares, casquetes polares e icebergs. Un iceberg como el de la imagen contiene miles de millones de agua potable (y fresquita), que sería recibida como agua de mayo (o de febrero) en cualquier zona sedienta del mundo. El capitán James Cook fue el primero en utilizar un iceberg para suplir de agua potable su barco The Resolution en 1773.

Un plan para capturar icebergs y llevarlos a Arabia Saudí fue ultimado en 1977, aunque nunca se llevó a cabo por los enormes costes del proyecto y por la propia logística: ¿en qué puerto aparcas un iceberg de un kilómetro de largo para convertirlo en botellas de agua? El proyecto está contado con todo lujo de detalles en un número de New Scientist de aquel año [ver artículo en Google Books]. Un equipo ruso rescató en 2009 la idea de capturar un iceberg para saciar la sed de la península arábica, esta vez desde el Polo Norte.

El “secuestro” del iceberg estaba financiado por al príncipe saudita Mohamed Al Faisal e iba a ser ejecutado por la empresa francesa Cicero. Entonces, como hoy, la península árabe dependía casi enteramente de la desalinización del agua del mar para consumo humano y agricultura. Remolcar un iceberg desde la Antártida hasta el Golfo Pérsico costaría entre un 30 y un 50% más barato que desalinizar la cantidad de agua equivalente, según los cálculos realizados en su día. continuar leyendo

Este escáner portátil permite detectar el cáncer de mama de forma rápida y efectiva

13:16 - Autor:

Según la Federación Española de Cáncer de Mama (FECMA) cada día se detectan en nuestro país 44 casos de cáncer de este tipo, casi 20.000 nuevos casos cada año y en su mayoría de los denominados “no palpables”, tumores que no se localizan con una simple exploración, sino que sólo se ven realizando una mamografía.

Los expertos consideran “preocupante” el creciente número de mujeres jóvenes, en edad fértil, que presentan cáncer de mama por no acudir a realizarse mamografías en determinadas comunidades autónomas, quizá por las listas de espera todavía existentes para esta prueba con especialistas.

El profesor Zhipeng Wu, de la Escuela Universitaria de Ingeniería Eléctrica y Electrónica de la Universidad de Manchester, ha inventado un escáner portátil, basado en tecnología de radio frecuencia, que permite agilizar el proceso de detección al ser capaz de mostrar en un segundo la presencia de tumores (malignos y benignos) únicamente colocando el seno en el equipo.

Se trata no sólo de un medio más rápido y menos intrusivo para realizar las pruebas, sino que también significa que las mujeres pueden ser examinadas en consultas de Medicina General, lo que reduciría drásticamente los tiempos de espera y, en algunos casos, evitaría la innecesaria mamografía de rayos-X.

El escáner también podría ser usado en casa para el control continuo de la salud materna.

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Las profecías de Raymond Kurzweil, el nuevo cyberNostradamus, dibujan un futuro donde el ser humano será sólo un recuerdo

6:00 - Autor:

El estadounidense Raymond Kurzweil es considerado uno de los inventores más famosos del siglo XX. Y va camino de convertirse también en el gurú que guíe nuestros pasos como humanos en el siglo XXI.

Este tecnólogo, experto en Inteligencia Artificial y eminente futurista, con la nada despreciable cifra de 19 birretes honoris-causa por universidades de todo el mundo, ha sido sido descrito como “el genio inquieto” por el Wall Street Journal, o “la máquina de pensar definitiva” por la revista Forbes, que también llegó a referirse a él como el “legítimo heredero de Thomas Edison”.

Razones para semejantes apelativos no le faltan: Ray, como gusta que le llamen, fue el principal desarrollador de los primeros escáneres ópticos, del primer sintetizador de voz para la lectura de ciegos (dedicado a su amigo Stevie Wonder), del primer sintetizador musical (el famoso K250) capaz de reproducir de forma realista el sonido de los instrumentos de una orquesta…

Kurzweil comenzó a especular sobre el futuro hace muchos años. Su método analítico se basa en gran medida en una apropiada elección de los tiempos en que hace públicas sus creaciones, siempre sólo cuando otras tecnologías asociadas han abonado el campo del éxito.

Así llegó anticipar con increíble precisión, por ejemplo, el advenimiento de Internet, casi 10 años antes de que se produjera; o la llegada masiva de los teléfonos móviles y la tecnología inalámbrica como el centro del ocio personal.

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Cruzando el mundo en tres cuartos de hora gracias a la propulsión láser

27 Octubre 2010 - 13:35 - Autor:

¿Se imagina transportarse hasta el lado opuesto del planeta en sólo 45 minutos por el precio de un billete de avión? ¿Viajar en su propio micro-satélite al espacio por lo que cuesta un coche nuevo? Lightcraft Technologies, Inc. una empresa con sede en Bennington, Vermont (EEUU), lleva años trabajando para revolucionar “el acceso de bajo coste al espacio”, promocionando el uso de la propulsión láser para acelerar vehículos hasta la órbita terrestre.

Estos vehículos, que han bautizado como “lightcrafts”, serían una plataforma de vuelo o una nave espacial diseñada para ser propulsado por un haz de luz desde la Tierra.

El 90% de la masa de lanzamiento de cohetes convencionales es su combustible químico. Saltar al espacio hoy en día es muy caro y el desarrollo de motores y propergoles (carburantes) tiene sus límites. Lightcraft Technologies puede lanzar cargas útiles al espacio por una fracción del coste de los cohetes tradicionales porque la mayoría del motor se queda en el suelo.

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Los rascacielos en espiral con eje de turbina podrían crear energía para alimentar 2000 casas

26 Octubre 2010 - 17:37 - Autor:

Con una población cada vez mayor, y los espacios residenciales en crisis, los arquitectos han visto en los rascacielos sostenibles un lugar en el horizonte que ofrezca un respiro a estos tiempos de dilemas sofocantes por el calentamiento global.

La “Torre del Viento” es una mega-estructura en espiral diseñado por los arquitectos británicos David Arnold y Alexa Ratzlaff con forma de muelle retorcido, cuya aerodinámica está pensada para aprovechar las corrientes de viento dominante, independientemente de la dirección en que sople.

El eje de la torre está abierto y formado por tramos de turbinas de 45 metros cada una, capaces de cosechar la energía del aire y generar energía para 2.000 viviendas, lo suficiente para auto abastecer completamente al complejo vertical.

Alrededor de este eje, y envolviéndolo en espiral, se acomodan los distintos espacios, incluidas las instalaciones comerciales, residenciales, institucionales y recreativas. Hasta el primer tercio de la estructura, ésta se cubre totalmente como si fuera un edificio normal; pero al ir elevándonos en altura la turbina se va abriendo al viento para aprovechar la intensidad de éste en las capas superiores.

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Construyen un “holómetro” para determinar si vivimos en un universo tridimensional

13:14 - Autor:

En 2008, el detector de ondas gravitacionales GEO600, en Hannover (Alemania), registró un extraño ruido de fondo. El físico Craig Hogan, director de otra instalación puntera en EEUU, el Fermilab, sorprendió al mundo afirmando que aquel ruido podía ser la prueba de que vivimos en universo holográfico y que el GEO600 había topado “con el límite fundamental del espacio-tiempo”.

Para despejar (o confirmar) la sospecha de que vivimos en un espacio de dos dimensiones en las que la tercera es sólo una simulación, el propio Fermilab está construyendo un “holómetro”, esto es un “interferómetro holográfico”. Además, para cotejar las mediciones del holómetro, también se está construyendo el reloj más preciso jamás construido. Ambos dispositivos podrán responder, en el plazo de un año, si el universo es holográfico o “genuinamente” tridimensional.

La idea de que el espacio-tiempo no es enteramente homogéneo, sino más bien como una imagen digital que se va volviendo más y más pixelada a medida que hacemos zoom en ella- ha sido propuesta anteriormente por Stephen Hawking y otros científicos. Para Hogan, el ruido que registró el detector alemán era el equivalente a estos píxeles de baja resolución que marcaban el límite del espacio-tiempo. continuar leyendo

El robot mohicano es mucho mejor que una granada para acabar con las avispas

25 Octubre 2010 - 15:45 - Autor:

El profesor Sekine, con residencia en Utsunomiya, en la prefectura de Tochigi (Japón), es un hombre concienciado con los problemas de los demás. Después de escuchar a uno de sus amigos mo había sido picado más de 90 veces al intentar deshacerse de un nido de avispas en su propiedad, el profesor pensó que el que mejor podría encargarse el trabajo (aparte de Mr.T) sería un humanoide que no sintiera las picaduras.

El robot-mohicano, llamado así por su peculiar estilo capilar, es un robot diseñado con el único fin de matar las avispas. Y sí, tiene cresta pues sin cresta (recordar niños) no sería un auténtico mohicano. El humanoide de 170 cm de altura es, básicamente, un esqueleto de metal y madera, customizado a partir de un maniquí de rebajas, que mueve los brazos y las articulaciones gracias a pequeños servomotores.

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Las barras antipánico vuelven a lucir entre el humo con un simple retruécano

11:48 - Autor:

Las barras antipánico para puertas de emergencia son un tipo de cierre que permiten la fácil evacuación de un edificio o recinto desde el interior. Están formadas por un mecanismo de apertura con una barra cruzada en el horizontal de la puerta, en la parte media, la cual acciona un pestillo lateral, o un juego de pestillos verticales conectados mediante varillas.

En general las barras antipánico modernas han reemplazado la barra horizontal por un perfil cuadrado con mecanismo de accionamiento plano, más fácil de activar por cualquier persona. Por cualquier persona que no sea un niño, una persona en silla de ruedas o cualquier otro que avance agachado por el espeso humo, que a duras penas podrá alcanzarlas.

¿Por qué no poner la barra en vertical, para que sea más accesible absolutamente a todas las posibles víctimas? Es lo que pretende el diseñador chino Chen Guan-Yuan con “Exit made easy”, donde sólo gira la barra y la señala más convenientemente para que se vea y se use con mayor eficacia en el fragor de la desgracia.

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Acusan a Colgate de robar una fórmula milenaria hindú para un nuevo dentífrico

22 Octubre 2010 - 13:54 - Autor:

Una disputa legal entre los EE.UU. y la India con respecto a un nuevo polvo dentífrico a base de hierbas está dejando un regusto amargo en las sonrisas que cruzan ambos países, tras solicitar activistas hindús que declaren como falsa la patente que Colgate-Palmolive tiene con este producto.

Colgate, el mayor productor mundial de pasta de dientes, y el primero que la metió en un tubo apretable, allá 1896, ha patentado un polvo de limpieza de dientes con la esperanza de tomar al asalto el multimillonario mercado hindú de la higiene oral.

Sin embargo, los activistas indígenas afirman que la patente es falsa porque la mezcla de ingredientes, incluido el aceite de clavo, el alcanfor, la pimienta negra y la menta verde, se han estado utilizando para el mismo fin durante cientos de años, sino miles, por la medicina ayurvédica tradicional.

Los activistas indígenas alegan que se trata del último acto de “biopiratería”, en los cuales las empresas occidentales saquean con fines comerciales las plantas o los genes utilizados en el mundo emergente durante siglos.

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¿De qué va este blog?

Futuretech se basa en diseños futuristas, plasmados en conceptos, ideas peregrinas, portfolios y hasta bocetos imposibles. Todos con un denominador común: el aparato sólo existe en la mente del creador o en los papeles del diseñador. Síguenos en @blog_futuretech y en facebook.com/futuretech.