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El proyecto japonés “Super Apolo” pretende que el Sahara proporcione la mitad de la energía que necesita el mundo

29 Noviembre 2010 - 19:06 - Autor:

“The Sahara Solar Breeder Project” es un gran proyecto gestionado por científicos japoneses, líderes en su campo en distintas universidades, cuyo objetivo es proporcionar la solución definitiva a nuestra dependencia de los recursos energéticos finitos. Este proyecto utilizará el desierto más grande del mundo, el Sahara, como fuente de energía casi ilimitada.

Los desiertos tienen luz del sol sobre ellos en un área inmensa, y su arena contiene una gran cantidad de sílice, la materia prima para el silicio. La idea nipona es construir plantas de fabricación de silicio en el desierto, con el que fabricar paneles solares y que, a su vez, den lugar a plantas de energía solar en el desierto.

La energía obtenida se utilizará para construir más de plantas de silicio, que generarán más plantas de energía para un “mejoramiento” progresivo del proceso. En el futuro, estas plantas podrían suministrar energía a todo el mundo, a través de líneas de superconductores de alta temperatura.

La idea gira sobre una premisa básica: si somos capaces de usar arena del desierto para hacer una sustancia que proporciona energía (silicio), esta será la clave para resolver el problema medioambiental que nos acecha. En su fase inicial, se estudiará la posibilidad de fabricación de silicio de alta pureza con la arena del desierto y la construcción de un superconductor a alta temperatura que pueda operar a larga distancia.

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Hoops!, cómo convertir un robot de soldadura en una estrella del balón

12:28 - Autor:

“Roboworld” es una exposición abierta, desde el 19 de junio de este año, en el segundo piso del Centro de Ciencias de la Carnegie Mellon University, en Pittsburgh. Es considerada como la muestra permanente de robótica global más grande del mundo y cuenta con exposiciones interactivas de robots reales y sus entornos de trabajo, así como con demostraciones prácticas de cómo pueden sentir, pensar y moverse.

También se ha convertido en la sede física del Hall of Fame de los robots, hasta ahora un centro virtual, y que fue creado en 2003 por la Facultad de Ciencias de la Computación para honrar los logros de la robótica, real o de ciencia ficción, que han servido de inspiración creativa a los ingenieros (este año 2010, uno de los que ha entrado es el Terminator T-800, junto con la Roomba).

En este salón de la fama se pueden encontrar réplicas a tamaño natural de Hal 9000 de “2001: Una odisea del espacio”, C-3PO, su compañero R2D2, el Rovers Spirit, el Opportunity…y de “Hoops”, un robot de soldadura que ha salido de su turno en una factoría automovilística para lanzar a canasta pelotas de baloncesto; y encestarlas con una estadística del 98% de efectividad.

Hoops ha fascinado a todos los visitantes del centro de ciencias de la Carnegie Mellon y ahora, como novedad, permiten a los que asistan a la robo ™ retarle en un concurso de canastas.

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¿Dónde ha quedado la florida cocina molecular?

26 Noviembre 2010 - 18:02 - Autor:

Cuánto daño hizo Santi Santamaría, con su critica furibunda de hace un par de años, a esta vanguardia gastronómica que mezcla cocineros con investigadores para dar texturas y sabores solo conocidas por la ciencia. Como bien dijera Ferrán Adrià, la culpa la tiene el ‘nombrecito’, que da ciertamente miedo a la hora de comer. Ahora, ni siquiera el cocinero catalán quiere ser abanderado de la “cocina molecular”.

Cuando, en su paso por el congreso de San Sebastian Gastronomika, muchos esperaban la versión 7.0 de su ya famoso “esferificador”, la máquina que hace caviar de aceite como por arte de birli-birloque, se presentó con una prensa para extraer aceite de frutos secos que ya utilizaban nuestros tatarabuelos para prensar la aceituna. Sólo tuvo que cambiar pistachos por olivas para volver a los orígenes.

Parece que ya nadie se acuerda de los termos criogénicos llenos de nitrógeno, de las deshidratadoras de convección, de las máquinas de reconstitución, del “magnetogastro” de Marcelo Tejedor, del increíble “Clarimax”, la máquina para clarificar caldos…

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Orgullo germano: el Wursttoaster y las salchichas del futuro

13:51 - Autor:

Si hay algo de lo que están orgullosos los alemanes es de sus salchichas, gordas y sabrosas. Y de la forma en que las cocinan. Dos jóvenes emprendedores alemanes, hartos de comer salchichas fuera de su patria que no han sido cocidas al punto teutón, han creado el “Wursttoaster”, o la tostadora de salchichas perfecta, para garantizar a todos los servicios de restauración del mundo que no tengan excusa para servir salchichas mal hechas.

La Wursttoaster puede parecer un tostador normal, pero no tiene nada de éso. Marco Bruns, de 25 años, y su socio Félix Rennies, de 28, aseguran que dentro de su carcasa niquelada hay toda una tecnología revolucionaria de cocción que han tenido que crear desde cero, que permite meter la salchicha en el agujero y sacarla perfectamente cocinada, al estilo germano, en apenas 2 minutos.

“Estuvimos en Londres y fuimos a un mercado que servían Bratwurst, pero descubrimos que los ingleses no tienen ni idea de cómo cocinarlos; estaban completamente marrón por un lado y blanco por completo en el otro lado,” afirma contrariado a Reuters uno de los inventores.

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“Stingray”, una cuchilla de agua que desactiva artefactos explosivos, mejor invento del año por la revista TIME

25 Noviembre 2010 - 14:25 - Autor:

Según los documentos desclasificados de Wikileaks, las explosiones de “artefactos caseros” en las calles y carreteras de Afganistán han causado cerca de 5.000 víctimas, entre civiles y soldados de la coalición, el 70% de las bajas de los militares.

Estas bombas artesanales se conocen como IEDs (improvised explosive devices) y fueron bautizados así por el ejército británico en la década de 1970, después de que el IRA las utilizara, con fertilizantes y Semtex comprado a Libia, para hacer efectivos dispositivos-trampa.

El Stingray, desarrollado por el Laboratorio Nacional Sandia en Nuevo Mexico, es un sistema que permite desactivar artefactos improvisados mediante una “cuchilla” o lámina de agua a muy alta presión. 7.000 de estos dispositivos, a 58 $ la unidad, ya han sido enviados a Afganistán para ayudar a los soldados a librarse de los IEDs.

El Stingray ha sido creado por Steve Todd, un ingeniero mecánico y de materiales con amplia experiencia en la Marina, y se basa en una carcasa rellena de agua y un material explosivo que, cuando detona, crea una onda de choque que viaja a través del líquido y es capaz de penetrar en el acero, cortando todo lo que encuentre a su paso. “Es como tener un cuchillo mucho más potente y afilado”, afirma su creador.

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Project GuitARS; que toda la ciudad se entere quién es el héroe de la guitarra

24 Noviembre 2010 - 20:27 - Autor:

Sólo los buenos estudiantes tienen un buen premio. Si has asistido al curso de “Interface Technologies” con el profesor Robert Praxmarer, de la Universidad de Ciencias Aplicadas de Salzburgo, quizá tengas como premio tocar a lo “Guitar Hero” para toda una ciudad curtida de oídos por siglos de melodías de Mozart.

Es lo que pretende el “Proyecto GuitARS”, un juego megalómano basado en un controlador USB con forma de guitarra que sigue el movimiento dictado por una fachada de 5100 m ² recubierta de LEDs. El jugador tiene que sincronizar la pulsación de los botones en función de los bloques que caen sobre la pared del edificio que tiene enfrente.

Puede parecer una mezcla de “Tetris” y “Guitar Hero”, pero cuanto mejor se realizan los movimientos, más se iluminará todo alrededor al ritmo de la música, convirtiéndose el artista ocasional, definitivamente, en el centro audiovisual de toda la ciudad.

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Investigadores de Harvard vinculan fumar durante el embarazo con la delincuencia de los hijos

15:22 - Autor:

Según los colegios de médicos, sólo el 20% de las fumadoras deja el tabaco al quedarse embarazadas, pese a que fumar en el primer trimestre de gestación duplica la probabilidad de que el bebé nazca muerto. Si sale adelante, el hijo de la fumadora tampoco lo tendrá muy fácil, pues el tabaco también aumentan las posibilidades de que muera por las balas de la policía.

Investigadores de Harvard afirman, en un estudio publicado en el Journal of Epidemiology and Community Health, que las madres que fuman un paquete al día o más durante el embarazo corren un riesgo un 30 por ciento mayor de tener hijos que se conviertan en delincuentes. Y que este vínculo entre el fumar y la conducta fuera de la ley es incluso más fuerte que otros factores estadísticamente asociados con la conducta criminal, como la enfermedad mental, los problemas familiares y la pobreza.

Las conclusiones también arrojan que las mujeres son más propensas que los hombres a tender hacia el crimen y que ambos sexos se enfrentan a un mayor riesgo de frecuentes detenciones cuanto más fumadoras han sido sus madres.

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Un satélite llevará los servicios 4G allí donde no llegan las torres terrestres

23 Noviembre 2010 - 21:17 - Autor:

Boeing ha recibido las primeras señales del satélite SkyTerra 1, lanzado el pasado 14 de noviembre desde Kazajistán, y que forma parte de la LightSquared, una red de banda ancha de datos 4G para dispositivos inalámbricos. Según la empresa, LightSquared atenderá la “enorme y creciente demanda de servicios de datos de las empresas norteamericanas”. En concreto, la demanda actual se multiplicará por 40 en los próximos 4 años, según Coda Research, en un país, EEUU, que hace tiempo ha perdido la carrera por la banda ancha.

SkyTerra 1 es un mastodonte de seis toneladas de peso y 22 metros de envergadura que ofrecerá servicios móviles 4G a Norteamérica durante los próximos 15 años, según las estimaciones del constructor. Lightsquared, el proyecto de Boeing, es el último intento por establecer un sistema híbrido de comunicaciones terrestre y satelital en EEUU. Los dos intentos previos, liderados por Terrestar y DBSD, terminaron en bancarrota, tras no ser capaces de asumir las inversiones requeridas para desplegar la infraestructura, según recuerda BBC.

¿Qué tiene el proyecto de Boeing que no tuviera sus fracasados predecesores? La solidez del grupo aeronáutico y un modelo de negocio alternativo: Lightsquared no venderá el ancho de banda a clientes finales sino a operadoras que quieran ofrecer a sus clientes de datos conectividad en cualquier lugar. Curiosamente, la red no ofrecerá servicios de voz, aunque la barrera entre ambos servicios se ha desdibujado con servicios como Skype para móviles. continuar leyendo

Una cena relámpago en El Bulli de 2014 de la mano de Ferrán Adriá

13:08 - Autor:

-“Señor Adriá, me estoy muriendo. ¿Hay alguna posibilidad, por lejana que sea, de que pueda comer en El Bulli antes de abandonar este mundo?”
– No.

El chef más influyente de nuestro tiempo pasó ayer por la San Sebastian Gastronomika por última vez como cocinero, antes de su conversión en crisálida tecnológica. A minutos de partir hacia Cala Montjoi, con 18 kilos menos debido al régimen, y tras una rueda de prensa maratoniana, se llevó consigo la última pregunta que le hizo un congresista panameño, la que encabeza este post.

Medio en broma, medio en serio (el preguntador frisaba la ancianidad), el chef no pudo sino mostrar su pesimismo por las inexistentes posibilidades de coger mesa antes del 30 de julio de 2011, dead line para el restaurante tal y cómo lo conocemos. “Éste es precisamente uno de los motivos que me han llevado a realizar la transformación de El Bulli en laboratorio de ideas”.

No poder responder a la demanda de clientes de medio mundo, de cientos de amigos, de miles de conocidos, ha llevado a Ferrán Adriá a replantearse el concepto de restaurante exclusivo para transformarlo en algo que pueda ser accesible a todos, en cualquier momento y en cualquier situación. “A partir de 2014, el que pruebe algo en El Bulli lo tendrá que explicar a los demás; y lo hará usando las nuevas tecnologías y en tiempo real”.

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Los pósters de los taikonautas y la propaganda china de alto vuelos

22 Noviembre 2010 - 20:32 - Autor:

1980

El exitoso lanzamiento de la Shenzhou V, la “Nave Divina”, el 15 de octubre de 2003, con el astronauta Yang Liwei a bordo, marcó el gran salto hacia adelante del programa espacial chino, que tiene sus orígenes en la década de 1960.

Hasta entonces no se había estrenado el término taikonauta (del chino “taikong” -espacio- y del griego “naut” -viajero-); lo máximo que los chinos habían logrado fue poner en órbita, en 1970, un satélite que emitía constantemente la tonadilla del Dongfang hong (东方红, “el Oriente es Rojo”), una suerte de himno nacional y una de las canciones más conocidas de China, donde se elogia sin parar a Mao Zedong.

De hecho el éxito de esta misión se atribuye únicamente a la genialidad del pensamiento del “Gran Timonel”, que habría guiado a los científicos y los trabajadores para lanzar la caja de música al espacio.

En la década de 1970, el programa espacial chino se paralizó como consecuencia de la agitación política de la Revolución Cultural. Después de la llegada de Deng Xiaoping al poder, el programa fue restablecido en la década de 1980, permitiendo así que el Ejército Popular de Liberación demostrara lo bien que podía responder a las demandas políticas de modernización.

Fue entonces cuando el espacio se hizo un hueco en la imaginación popular de los chinos, como puede verse en el uso relativamente abundante de imágenes relacionadas con el cosmos en carteles publicados en la década de los 80 y los 90.

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¿De qué va este blog?

Futuretech se basa en diseños futuristas, plasmados en conceptos, ideas peregrinas, portfolios y hasta bocetos imposibles. Todos con un denominador común: el aparato sólo existe en la mente del creador o en los papeles del diseñador. Síguenos en @blog_futuretech y en facebook.com/futuretech.