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La Colmena, una mini ciudad de contenedores para Houston

31 Enero 2011 - 16:05 - Autor:

Estamos acostumbrados a hacer las cosas de la misma manera desde hace mucho tiempo. Las viejas costumbres ya no son sostenibles. Sin embargo, aquí tenemos una iniciativa que se puede probar: grandes comunidades formadas por contenedores, por muchos contenedores de mercancías.

La vivienda individual en contenedores ya está aceptada por los arquitectos; a lo mejor probándola a lo grande, las comunidades de vecinos también podrían unirse al “efecto contenedor”, multiplicándose los resultados ecológicos del reciclaje. Por eso un grupo de artistas y técnicos con sede en Houston han diseñado The HIVE, un pueblo auto-sostenible con vocación de obra de arte viva formado por 500 contenedores reciclados.

Se construirá en Houston a partir de este otoño y ocupará una parcela de 6,5 hectáreas boscosas a las afueras de la ciudad, con el aporte de material por parte de los numerosos buques que atracan allí, pues Houston es el gran puerto estadounidense más cercano al canal de Panamá.

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Toxic Waste; Pakistán da su ración de plomo a los niños americanos

13:09 - Autor:

Candy Dynamics, una empresa de chucherías con sede en Indiana, ha provocado una alarma alimentaria en EEUU al descubrir que su producto estrella, la denominada Toxic Waste Nuclear Sludge (conocida por muchos infantes como “posiblemente, la chuche más amarga del mundo”) tienen cerca de 3 veces más contenido en plomo que los niveles aceptables para la salud.

Estos lodos nucleares masticables, que se presentan en varios formatos que van del polvo radioactivo a los chicles y barritas para morder, han sido fabricados en Pakistán, y se habían convertido en un éxito de ventas en tiendas, y también en Internet, gracias a que realmente se trata de una chuche mega-amarga para el mini-paladar más exigente.

Ahora una investigación interna de la empresa ha demostrado que también es amarga para la salud, pues los altos contenidos en plomo de la composición puede provocar, con el tiempo y en una ingesta continuada, daños en el cerebro, la sangre, el sistema nervioso, los riñones y el sistema reproductivo.

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La fábrica de Ben & Jerry’s que funciona con su propio helado

28 Enero 2011 - 21:20 - Autor:

La famosa marca de helados norteamericana (propiedad de Unilever) siempre ha destacado, además de porque están bastante buenos, por sus intentos de diferenciarse como una empresa referente en sostenibilidad.

Ben & Jerry’s acaba de anunciar que se ha asociado con la empresa Paques, una compañía holandesa de biotecnología, para instalar un bio-digestor en su fábrica de helados de Hellendoorn, en los Países Bajos, que utilizará el exceso de helado que se desperdicia en la fabricación de sus sabores y los convertirá en energía para la fábrica.

El bio-digestor (básicamente, un fermentador de material orgánico) cubrirá el 40% de las necesidades de la fábrica y coronará con un topping verde-pistacho toda la producción que salga de dicha factoría.

Al igual que Willy Wonka se nutría de sus propios micro-organismos (que atendía por umpa-lumpas) para hacer funcionar su fábrica de chocolate, en la fábrica de Ben Cohen y Jerry Greenfield en Hellendoorn serán otros seres pequeñitos menos danzarines los que tendrán la tarea de dar vida a esta factoría.

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Scam en Hobbitón: además de úlcera, Peter Jackson sufre un fraude de 140.000 € al comprar soldaditos de plomo

15:19 - Autor:

Parece que el director de “El Hobbit” lleva una temporada no muy católico. Debe ser que no nos acostumbramos a verle tan flacucho. Ayer se conoció que el director pospone el comienzo del rodaje de la deseada precuela por lo menos un mes, tras ser hospitalizado de urgencia en un hospital de la ciudad Neozelandesa de Wellington, tras quejarse de fuerte dolores de abdomen.

De acuerdo a la oficina de prensa del cineasta, Jackson fue intervenido de inmediato de una perforación de úlcera y ahora el director está en recuperación. Pero hoy también se ha comprobado que el estómago no es lo único que han agujereado al neozelandés, ya que ha sido víctima en EEUU de un fraude con su tarjeta de crédito por valor de 190.000 $.

Peter Jackson, un reconocido y entusiasta coleccionista de objetos de interés militar, usó su tarjeta American Express para comprar on-line artículos de la Michigan Toy Soldier Company, que se especializa en modelos históricos y figuras en miniatura y de plomo.

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¿Es un pájaro?¿Es una avión? No; es un coche volador

27 Enero 2011 - 17:50 - Autor:

Vale, está todavía en su fase de concepto y experimentación, pero no nos digan que el iCar, el coche volador con ruedas telescópicas, es todo un sueño hecho realidad. Bautizado formalmente como iCar 101, se trata de un híbrido de monoplaza y avión que adapta “la tecnología aeronáutica existente a las necesidades de los consumidores actuales”, según aseguran sus diseñadores.

El coche es lo suficientemente compacto como para ser utilizado en las carreteras, mientras que sus grandes ruedas esconden unas alas telescópicas que le permiten despegar de las autopistas para volar hasta con 1.000 km de autonomía.

La base física que impulsa al iCar hacia los cielos es el llamado “efecto Magnus”, denominado así en honor al físico alemán Heinrich Gustav Magnus y que da nombre al fenómeno por el cual la rotación de un objeto afecta a la trayectoria del mismo a través de un fluido, en particular, del aire.

El objeto al rotar crea un remolino alrededor de sí mismo, que experimenta una fuerza capaz de generar la ascensión (piensen en una bola de béisbol o en los balones estratosféricos de Oliver y Benji, los cuales cuanto más giraban más altos se perdían).

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Investigadores de Berkeley crean una célula fotovoltaica barata que responde a todo el espectro de luz solar

26 Enero 2011 - 19:48 - Autor:

Los diferentes colores que forman la luz solar tienen diferentes energías y un solo semiconductor no pueda responder de la misma manera a la gama completa de radiación, que va desde la luz infrarroja de baja a energía a los rayos ultravioleta de alta energía, pasando por la luz visible que podemos ver.

Según Wladek Walukiewicz, que dirige el Grupo de Investigación de Materiales de la División de Ciencias (MSD) de la Universidad de Berkeley (EEUU), dado que no existe un material sensible a todas las longitudes de onda, el principio subyacente de una célula que opere con éxito todo el espectro de luz solar es la combinación de distintas capas de semiconductores con diferentes carencias de energía.

De esta manera este tipo de células pueden lograr una mayor eficiencia de conversión total porque pueden transformar una fracción más grande del espectro luminoso en electricidad.

Aunque es posible construir células que responden a todo el espectro solar mediante distintas técnicas (son conocidas como células multiunión, “de cascada” o ” de tándem”), sin embargo no son adecuadas para su fabricación a gran escala por el precio final con el que llegan al consumidor.

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La NASCAR comienza la construcción de la pantalla HD más grande del mundo

13:30 - Autor:

El próximo mes de abril, el circuito Charlotte Motor Speedway dispondrá finalmente de la pantalla en alta definición de mayores dimensiones construida hasta ahora, con una superficie mayor que la fachada de la Casa Blanca.

La noticia fue anunciada en octubre por los responsables del circuito de Carolina del Norte, dejando boquiabiertos a los periodistas al explicar cuales iban a ser sus medidas: 60,96 metros de largo, 24,38 metros de alto y más de 300 toneladas de peso.

“¡Eso habrá que verlo!” pensaron muchos entonces. Y parece que realmente se verá, pues las excavadoras han comenzado a preparar la plataforma para cimentar un coloso con más de 9 millones de diodos LEDs, que se iluminarán cuando el interruptor de On se apriete para las carreras de mayo.

La pantalla, que está siendo construida por Panasonic, se ubica al lado de la línea de meta y servirá para mostrar la carrera en vivo, repeticiones, clasificaciones y entretenimiento interactivo para miles de espectadores, que podrán degustarlo en alta definición de 720p desde el otro lado del óvalo y más allá.

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China proyecta una ciudad del tamaño de Extremadura que habitarán 42 millones de personas

25 Enero 2011 - 19:45 - Autor:

El país más poblado del mundo sigue rompiendo plusmarcas en lo que se refiere a ingeniería y urbanismo. Si la semana pasada nos hacíamos eco de la inminente inauguración de un puente marino de más de 42 kilómetros, ahora son 42 los millones de personas que acogerá la ciudad proyectada al sur de China y que abarcará una extensión tan grande como toda Extremadura: 43.000 kilómetros cuadrados.

El plan pretende unir en una misma área urbana a las nueve ciudades ribereñas del Delta del Río de la Perla, desde Zhuhai, con sus 1,5 millones de habitantes, a Guagzhou, ya de por sí una megalópolis de 11,7 millones en el norte. Entre todas ellas suman el 10% de la economía china.

Para hilvana las nueve ciudades independientes durante los próximos seis años se levantarán 150 grandes proyectos de infraestructura que costarán 2 billones de yuan (unos 220.000 millones de euros). Las obras incluyen gigantescas redes de transporte, energía, agua y telecomunicaciones para dar servicio a una ciudad que, de ser un país, estaría entre los 30 más poblados del planeta.

29 líneas de tren, que suman un total de 5.000 kilómetros, permitirán desplazarse al centro de todas las ciudades en un tiempo máximo de una hora. Por su parte, las futuras infraestructuras de telecomunicaciones permitirán que las llamadas se abaraten hasta un 85%, según los planificadores. continuar leyendo

Una pionera cirugía consigue curar la depresión profunda con un marcapasos en el cerebro

13:07 - Autor:

Sheila Cook, una británica de 62 años, sufrió durante décadas una profunda depresión que derivó en tendencias suicidas y que le impedía alimentarse por sí misma o, simplemente, vestirse. Se vio obligada a dejar su trabajo y su marido, un físico investigador, tuvo que convertirse en su cuidador a tiempo completo.

Pero ahora Sheila está empezando a disfrutar de la vida de nuevo gracias a un tratamiento pionero que se centra en las redes neuronales implicadas en esta patología.

A la paciente, cuya enfermedad había dejado de responder a los tratamientos convencionales (como los antidepresivos e incluso alguna terapia de electroshock (TEC)) se le ofreció la posibilidad de probar una técnica de estimulación cerebral profunda (DBS) que actúa sobre dos partes diferentes del cerebro, gracias a la inserción de una serie de finos alambres en la cabeza que están conectados a un “marcapasos” del tamaño de una caja de cerillas, que se esconde bajo la piel para proporcionar una estimulación eléctrica constante.

Con esto se consigue inhibir o estimular los circuitos cerebrales que son demasiado activos o, por el contrario, demuestran baja actividad. Estos circuitos cerebrales son conocidos por estar involucrados en la regulación y el control de la emoción.

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Es el fin del mundo tal y como lo conocemos

24 Enero 2011 - 17:25 - Autor:

The World, el famoso archipiélago artificial ubicado cerca a la costa de Dubái, fue diseñado para ser la envidia del mundo, gracias a las 300 islas dispuestas en posición mapamundi donde los famosos se podrían comprar no sólo una ínsula; también un país. Terminadas en 2008, se utilizaron 320 millones de metros cúbicos de arena y 37 millones de toneladas de roca de escollera, para una protección alrededor de 27 kilómetros de longitud.

Siete años después de que el consorcio de inversión Dubai World empezara a dragar los fondos marinos para depositar la arena en este megalómano proyecto, paradójicamente la única isla que luce habitada es la de Groenlandia, lo que da un baremo de lo congelado que se ha quedado este inmenso sueño, uno de los mayores de la historia de la ingeniería.

Efectivamente, El Mundo se hunde. Financieramente, pero también físicamente, como muestra esta foto tomada el pasado 13 de enero de 2010 por uno de los integrantes de la tripulación número 22 de la Estación Espacial, con una cámara digital Nikon D2Xs.

Lo difuminado de las líneas del mapa (que ya ni parece mapa) muestra que, efectivamente, el calentamiento global y la elevación del nivel de los océanos están erosionado ya no sólo el proyecto, sino también su vista desde la Estación Internacional. El Mundo tiene toda la pinta de acabar, indefectiblemente, cubierto bajo las aguas del Golfo Pérsico.

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¿De qué va este blog?

Futuretech se basa en diseños futuristas, plasmados en conceptos, ideas peregrinas, portfolios y hasta bocetos imposibles. Todos con un denominador común: el aparato sólo existe en la mente del creador o en los papeles del diseñador. Síguenos en @blog_futuretech y en facebook.com/futuretech.