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El bastón de equilibrio se mantiene de pie cuando lo sueltas

28 Febrero 2011 - 17:33 - Autor:

Muchas personas mayores, y algunas no tanto, están condenadas a servirse de un bastón para su movimiento diario. Pero aunque es un objeto pensado para dar apoyo, a veces también puede convertirse en un fastidio para su propietario, sobre todo cuando se cae al suelo y hay que doblar continuamente el espinazo para recogerlo; o cuando se necesita dejarlo en algún sitio para utilizar las dos manos y no hay una pared cercana para apoyarlo.

Para que la experiencia de bastón para las personas dependientes de apoyo sea más placentera, dos diseñadores de la Universidad Nacional de Taiwan de Ciencia y Tecnología, Cheng-Tsung Feng y Yu-Ting Cheng, han creado su bastón pivotante, distribuyendo el peso del garrote entre la empuñadura (hueca y más ligera) y la punta, para que pueda mantenerse erguido sin necesidad de utilizar las manos.

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3.000 bacalaos equipados con termómetros dan pistas sobre la gestión de su pesca

15:15 - Autor:

Se dice que el bacalao es un termómetro para la evolución de las pesquerías en el mundo. Y es que su nombre es sinónimo de crisis en los barcos, de disminución de capturas. Sus poblaciones se han mermado en un 90% a lo largo de los últimos 40 años, tanto que la especie atlántica se consideraba amenazada de extinción sin una moratoria en su pesca.

La sostenibilidad a largo plazo de la pesca del bacalao se ha convertido en un asunto de interés inmediato para muchos países, y para despejar muchas dudas, un consorcio de científicos de nueve instituciones de investigación europeas lideran un proyecto para marcar a los bacalaos con mini-termómetros, para saber cómo van a ser capaces de hacer frente al aumento de las temperaturas del océano.

Los bacalaos son peces de agua fría y pueden ser especialmente vulnerables al calentamiento de los mares. Aunque hasta ahora no se sabía cuánto era el riesgo que corrían. Los científicos del proyecto CODYSSEY quieren establecer exactamente el rango de temperatura que en realidad el bacalao puede tolerar. Así que entre 2002 y 2005, se colocaron medidores de temperatura a unos 3.000 de peces de ocho poblaciones diferentes del Atlántico Norte.

Los medidores, adosados delante de su aleta dorsal, registraron y almacenaron a intervalos regulares las temperaturas del agua por donde se movieron, así como la profundidad y la situación geográfica de los ejemplares.

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QuaDror, una joya estructural llamada a cambiar la arquitectura

25 Febrero 2011 - 16:18 - Autor:

No todos los días alguien se saca de la manga un nuevo elemento estructural capaz de cambiar la forma en que construimos. Lo ha hecho el arquitecto israelí Dror Benshetrit, que acaba de presentar su “QuaDror” en el Design Indaba 2011, un evento multidisciplinar que se realiza en Ciudad del Cabo, Suráfrica.

Se trata de una estructura de armazón geométrico común con posibles aplicaciones que incluyen desde bases de construcción, viviendas, divisores de espacio…a barreras acústicas y mucho más. Se compone de cuatro piezas en forma de L idénticas que se abren para crear una estructura en forma de caballete, tan fuerte y estable que sólo puede cambiar la forma en que edificamos.

También funciona plegada en plano, por lo que permite múltiples iniciativas de diseño y puede adaptarse a varias condiciones y configuraciones. Algunas aplicaciones aprovechan su capacidad de carga, mientras que otras aprovechan sus propiedades acústicas, la facilidad de fabricación, su plegado y o su gran eficiencia energética.

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Mirar la foto de tu amor reduce el dolor hasta en un 44%, tanto como el paracetamol

9:41 - Autor:

Proponemos un sencillo experimento científico. Siéntate en una mesa y pon la palma de la mano sobre ella. Ahora coge una foto de tu media naranja, mírala con fruición y date un buen martillazo en la mano con la maza de la carne. ¿Te ha dolido? Pues ya puedes dar gracias, que si no llegas a mirar la foto te hubiera dolido casi el doble.

Los científicos han descubierto que mirar la fotografía de un ser amado embota la actividad en las áreas de procesamiento del dolor en el cerebro. Y lo hace en el mismo grado que el paracetamol o los narcóticos como la cocaína. Fue la Universidad de Stanford, en California, la que encontró a finales del año pasado esta evidencia directa que une los sentimientos de apego emocional con los calmantes del dolor.

Según la teoría de Arthur Aron, profesor de psicología en la Universidad de New York, las áreas del cerebro activadas por el amor intenso son las mismas áreas sobre las que actúan los fármacos para reducir el dolor.

Arthur, que casualmente no es un soltero de oro, ha estado estudiando el amor durante 30 años y afirma que al pensar en tu amado, se produce una activación intensa en el área de recompensa del cerebro, que es la misma zona que se ilumina cuando se toma cocaína, y también la misma zona que da saltos de alegría cuando se gana mucho dinero en el juego.

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El coche indio volador promete despegue vertical con un motor de 800 cc.

24 Febrero 2011 - 14:03 - Autor:

Si eso llega a volar que nos vayan reservando dos…

La imagen no hace justicia a un vehículo potencialmente revolucionario: se trata de un utilitario indio –un Maruti de 800 cc– que incorpora cuatro aspas en cada una de las esquinas del techo y otras campanas de vacío en las ruedas, para permitir el despegue vertical, según su inventor, el indio A.K. Vishwanath. El modesto coche indio volador robó el protagonismo a los sofisticados aviones de guerra en la feria aeronáutica Aero India 2011, celebrada la pasada semana en Bangalore. Y eso sin que nadie le haya visto volar aún.

El coche volador de Terrafugia, que llevará los atascos a los cielos a partir de 2015, tiene el aire futurista que se le supone a un vehículo que atraviesa una dimensión hasta ahora vetada a los mortales. No se puede decir lo mismo del Maruti volador, que ha utilizado un utilitario fabricado por Suzuki en los años 80 y que se convirtió en el primer automóvil comprado masivamente por las familias indias, algo así como el 600 del gigante asiático.

El inventor del coche volador está convencido de que el ingenio tendrá un impacto social similar al que tuvo el Maruti hace tres décadas. Desde entonces 4 millones de coches han invadido las carreteras indias, una cifra que se duplicará hacia 2013, y que ya hacen que conducir en el país sea infernal y muy peligroso. continuar leyendo

Rompe el récord mundial de comida rápida con una mesa para seis que se desplaza a 200 km/h

23 Febrero 2011 - 20:01 - Autor:

¿Por qué un hombre quiere construir una mesa de comedor que pueda volar en una pista de carreras mientras dispara llamaradas por unos floreros a modo de tubos de escape? Pues sólo por una razón: para convertirse en la pieza de mobiliario más veloz del mundo y quitarle el título a otro mueble del salón también rápido, en este caso al sofá turbopropulsado de Edd China y Marek Turosk, que ostentaba la anterior marca con 150 km/h desde 2007.

Y es que en el mundo del speed-furniture jamás se había logrado superar la barrera psicológica de las 100 millas por hora. Perry Watkins, director de ventas en Wingrave (UK) y alma-mater del proyecto, ya tenía los registros de velocidad para el coche más pequeño del mundo y también el más bajo de bajos. Pero para el récord de velocidad de muebles, eligió una mesa de comedor porque pensaba que con un mantel sería más fácil de disimular el torpedo de motor que montaría debajo.

Perry comenzó con la compra de un viejo Reliant Scimitar V8 Sabre convertible, arrancando los paneles de fibra de vidrio y despojándole de polvo y paja hasta el chasis, completando la potencia del motor con un sistema de inyección de óxido nitroso que le diera los caballos necesarios para dejar al sofá correcaminos apoltronado.

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Criminólogos afirman que la delincuencia tiene una base biológica que se puede detectar en niños de 3 años

13:14 - Autor:

Si su niño es un auténtico diablo, tiene bastantes papeletas de acabar entre rejas de mayor. Y rece porque este destino no esté escrito en sus genes. Una investigación presentada la semana pasada en la reunión anual de la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia (que se clausuró en Washington el lunes) pone de relieve la importancia de los rasgos no emocionales en la identificación de niños con riesgo de conductas antisociales y delictivas.

Cada vez son más investigadores los que creen que las tendencias violentas tienen una base biológica y que unas simples pruebas de imagen cerebral pueden detectar a los niños en edad temprana con riesgo de convertirse en delincuentes en edad adulta.

Argumentan que, mediante la predicción del potencial problemático de los niños, se podrían introducir tratamientos para mantenerlos en el buen camino. Si las pruebas resultan los suficientemente precisas, se podría utilizar de la misma forma que las pruebas diagnósticas para muchas enfermedades.

Estas teorías fueron presentadas por dos de los criminólogos más reputados a nivel mundial, el británico Adrian Raine y la Dr. Nathalie Fontaine. El profesor Adrian Raine argumentó que una apariencia física anormal del cerebro puede ser la causa de la criminalidad y se puede detectar a partir de los 3 años.

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El cardio-brazo, una serpiente que te robará el corazón por un agujero en el pecho

22 Febrero 2011 - 17:53 - Autor:

Que te metan una culebra robótica de 102 articulaciones entre pecho y espalda para una cirugía cardiaca no es, precisamente, el paradigma de una operación no invasiva. Pero “Cardio-Arm”, este brazo robótico con movimiento de ofidio, es lo último de lo último a la hora de evitar rajar el tórax del enfermo como una sandía.

Creado por investigadores de la Universidad de Carnegie Mellon (EE.UU.), el cardio-brazo es un robot con forma de serpiente capaz de entrar en el pecho de un paciente a través de una incisión de 2 centímetros en el plexo solar, justo debajo del esternón.

La serpiente y la totalidad de su centenar de articulaciones puede ser controlada con un joystick como el que se usan en videojuegos, mientras que una cámara acoplada a su cabeza permite ver al cirujano hacia dónde se dirige.

Como son dominios ciertamente inhóspitos los de la caja torácica, el cardio-brazo tiene en su cabeza un sensor que proporciona una retroalimentación tácil autónoma, que se incorporará a la señal del operador para que no roce o secciones tejidos circundantes peligrosos.

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El visionario español que sugirió explotar la energía del sol, del viento y de las mareas en el siglo XIX

10:54 - Autor:

Imprenta propulsada por energía solar de 1882.

José de Echegaray es probablemente más conocido hoy por dar nombre a una calle en plena zona cero de la marcha de Madrid que por ser el primer español en recibir un Premio Nobel (el de literatura, en 1904). Pero además de escritor, Echegaray también fue un notable científico, miembro de la Real Academia de Ciencias y considerado como el más grande matemático español del siglo XIX.

Echegaray también fue un visionario que vislumbró las inmensas posibilidades de las energías solar, eólica y de las mareas, fuentes energéticas prácticamente ignoradas en su época, en pleno auge del carbón como propulsor de la revolución industrial. Según escribió en su ensayo “Las máquinas solares”,

“¿Se utiliza la fuerza del sol que desciende hoy sobre las llanuras de la Mancha; se utiliza hoy la fuerza del sol que cae sobre el desierto africano? No se utiliza, y sin embargo, es fuerza utilizable”.

El científico propone fabricar unas “cajas transparentes rellenas de otras cajas metálicas pintadas de negro”, de modo que la luz del sol atraviese la primera y en la segunda quede guardado “el calor oscuro”. Ese calor serviría para calentar aire o agua y así crear una máquina de vapor sin necesidad de utilizar carbón. continuar leyendo

Una máquina tragaperras que paga en bebidas

21 Febrero 2011 - 19:44 - Autor:

Imagina una competición de hacking de máquinas recreativas. Tienes un presupuesto de 3.000 $ y tres semanas para convertir un objeto fabricado con un fin en algo con una función completamente diferente. Esta es la génesis del BarBot, la primera máquina tragaperras que, en vez de dinero, te ofrece sabrosas combinaciones de bebidas espirituosas a modo de premio.

El BarBot Slot Machine fue construido por un equipo de la ciudad de Nueva York llamado NYC Resistor como parte de su participación en el concurso de hacking “Take on the Machine”, co-patrocinado por la empresa de videocontenidos VIMBY y el fabricante de autos Scion (o lo que es lo mismo, el Toyota de la Generación Y).

La idea no parece descabellada: si la máquina tragaperras paga en monedas y utilizamos las monedas para comprar bebida…¿Por qué no paga directamente en bebestibles?

El grupo comenzó a responder esta pregunta con la compra de una máquina tragaperras fuera de servicio que se trajeron desde Japón, para modificarla con un aura “Miedo y Asco en Las Vegas” muy acorde con esta manera de unir el juego y el alcohol.

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¿De qué va este blog?

Futuretech se basa en diseños futuristas, plasmados en conceptos, ideas peregrinas, portfolios y hasta bocetos imposibles. Todos con un denominador común: el aparato sólo existe en la mente del creador o en los papeles del diseñador. Síguenos en @blog_futuretech y en facebook.com/futuretech.