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Investigadores de Francia y el Reino Unido desarrollan un láser de “rayos-T” 10.000 veces más potente que los actuales

29 Abril 2011 - 13:16 - Autor:

Si los rayos-X permiten mirar debajo de la piel humana, los rayos-T anticipan un futuro donde todo se podrá mirar por debajo de su piel, para estudiar la fina estructura interna de los materiales a un nivel de detalle sin precedentes.

Los rayos-T son son la radiación que todos los objetos emiten en una longitud de onda que varía entre un milímetro y 100 micrómetros. Estas ondas electromagnéticas, situadas entre las de radio y las de luz visible, tiene la capacidad de atravesar prácticamente cualquier material (excepto el metal y el agua) para descubrirnos sus entrañas de una forma y detalle desconocida.

Un equipo de investigadores de Francia y el Reino Unido han desarrollado un láser de rayos-T que es alrededor de 10.000 veces más potente que cualquier otro dispositivo similar y que por primera vez puede emitir en pulsos por separado en lugar de en un haz continuo de rayos-T.

Estos haces de radiación del orden de los terahercios constituyen un área de creciente interés para los científicos e ingenieros, ya que los objetos que son opacos a luz ordinaria, se convierten en transparentes por la radiación entre los 0,3 y los 10 terahercios, lo que permite dejar atrás la utopía de la visión a través de las ropas o de las paredes.

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“La cueva de los sueños olvidados”, la mejor película en 3D jamás rodada

28 Abril 2011 - 17:20 - Autor:

El dueto Werner Herzog/Klaus Kinski rodó durante los años 80 algunas de las películas más impactantes de la historia del cine: “Aguirre o la cólera de Dios”, “Fitzcarraldo” o “Nosferatu”. El director alemán fue abandonando paulatinamente la ficción y encontró en el documental una nueva veta para expresarse y volvió a rodar algunos de los mejores documentales de la pasada década: “Grizzlie Man” o “Mi enemigo íntimo” sobre su relación de amor-ocio con Kinski.

La última reencarnación de Herzog tiene tres dimensiones pero aún mantienen la pulsión por narrar lo extraordinario del teutón. “Cave of the Forgotten Dreams”, un documental rodado en 3D sobre las pinturas rupestres de la cueva de Chaveaut, las más antiguas conocidas, ha sido saludado por la crítica como “la mejor película 3D rodada hasta la fecha”. La película, que se estrena este fin de semana en EEUU, sólo podía haber sido rodada con cámaras tridimensionales porque “revela facetas de las pinturas que de otra manera serían invisibles y otorga un sentido más profundo a cómo creamos y percibimos las imágenes”, dice Daniel Engber en Slate. continuar leyendo

Un gran puente de madera crece en mitad de Brooklyn

15:42 - Autor:

El ingeniero estructural norteamericano Ted Zoli es uno de los mayores expertos en puentes atirantados del mundo. A raíz de los sucesos del 11 de septiembre de 2001, Zoli se centró en la modernización y protección de los puentes en todo Estados Unidos, gracias a que desarrolló un material compuesto para los revestimientos resistente a la explosiones y con una amplia gama de aplicaciones de construcción.

Ahora ha querido demostrar que otro material mucho más común, como la madera, es también un excelente sistema para preservar y construir los nuevos puentes del mundo.

Zoli, ganador de un premio MacArthur de innovación en 2009 , ha sido el encomendado para cerrar la brecha existente entre dos espacios al aire libre en Brooklyn (NYC), uno de ellos un pequeño parque pavimentado ubicado en el lado norte del Paseo de Brooklyn Heights Promenade y el otro, el parque de 35 hectáreas de Brooklyn Bridge Park, situado a lo largo de la costa.

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¿Puede Fukushima hacernos cambiar hacia la energía nuclear modular a pequeña escala?

27 Abril 2011 - 19:04 - Autor:

La arquitectura de distribución de energía en los principales países industrializados se basa en plantas de generación muy grandes y muy separadas entre sí. La vulnerabilidad de este modelo se ilustró trágicamente el 11 de marzo 2011, cuando seis reactores nucleares que representan un 14% de la electricidad de origen nuclear generada en Japón se retiraron permanentemente del servicio por un desastre natural.

¿Qué pasaría si los países industrializados empezaran a reducir el riesgo de futuros acontecimientos similares a Fukushima mediante la creación de redes flexibles de pequeños reactores modulares? ¿Qué pasaría si en vez de construir un único reactor nuclear de 1000 MW, se pudieran construir seis a ocho pequeños reactores modulares (SMR) de 150 MW en los lugares cercanos a los centros de mayor demanda de electricidad?

Existe otra forma de energía nuclear que no se nombra a menudo; pero, sin embargo, podría abordar estas cuestiones dotándolas de un halo de seguridad con la capacidad de convencer incluso a los más escépticos.

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“Se prohibe chocar en los coches de choque por motivos de salud”

12:16 - Autor:

La crisis ha golpeado con fuerza al sector del feriante. Y ahora puede venir lo peor, como se extienda por Europa la iniciativa de varias pistas británicas, que han prohibido chocar en los autos de choque “en nombre de la salud y el bienestar”.

La simple idea de una pista llena de coches que sólo dan vueltas hipnóticamente sin ni siquiera rozarse podría hacer revolverse en su ataúd al mismísimo Sir Billy Butlin, que introdujo los coches de choque en la Gran Bretaña, como reclamo para sus colonias vacacionales hace más de 80 años, cuando trajo la idea de EE.UU.

Él fue quién lo equipó de su característico gran parachoques de goma como distintivo de su función. Butlin creo su gran franquicia de balnearios y parques de atracciones para proporcionar vacaciones asequibles para las familias británicas de clase baja.

Y lo hizo en una época en que la cultura moderna de la salud y la seguridad era sólo una utopía, donde los cinturones de seguridad no existían y donde lo divertido era darse bien de frente con el contrario, con la lengua fuera del gusto.

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Una nueva técnica de realce RGB permite observar las imágenes del Meteosat de una forma nunca antes vista

26 Abril 2011 - 16:52 - Autor:

Desde que el Meteosat es nuestro sistema de predicción meteorológica de confianza, siempre se ha decantado por mostrar las nubes de forma blanquecina. Desde sus inicios, cuando Mariano Medina hacía de cicerone para el pueblo tiza en mano, hasta los últimos tiempos, donde las nuevas generaciones del Meteosat ya pueden mostrar el espectro de infrarrojos (que es la imagen que solemos ver en televisión), las nubes suelen ser blancas.

En la banda infrarroja, los objetos más calientes aparecen más oscuros que los fríos. Las zonas sin nubes se muestran así oscuras, pero también las nubes muy bajas y la niebla pueden aparecer oscuras. Las otras nubes se presentarán claras. Las más altas, más claras que las bajas, porque son más frías. Pero todas siguen siendo blancas.

Ahora Eumetsat, la organización que gestiona Meteosat, ha decidió captar las nubes en “colores naturales” y mostrarlas por primera vez en alta resolución, adoptando la tradicional triada de pantones RGB (Red-Green-Blue) a la que estamos acostumbrados. Para ello ha realizado una visualización de dos semanas de clima en Europa, del 1 al 14 de abril de 2011, que han puesto disponible en Youtube.

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Virus para mejorar la eficiencia de los paneles solares

12:18 - Autor:

Imagen: Matt Klug MIT).

La energía solar ha encontrado un insólito aliado unicelular: los virus. Concretamente un virus llamado M13, capaz de coordinar los nanotubos de carbono en las células solares, aumentando su eficiencia de conversión energética en un 30%, según una investigación del MIT que acaba de hacerse pública.

Los científicos ya sabían que los nanotubos de carbono podrían mejorar la eficiencia de las células fotovoltaicas, agrupando los electrones dispersos en la superficie de la célula para producir electricidad. Sin embargo, los nanotubos –que consisten en láminas de grafito enrolladas- se dividen en dos variedades: unos funcionan como semiconductores y otros como cables, y unos y otros tienden a interferir.

Los investigadores del MIT dieron con un tipo de virus que ataca a las bacterias, llamado M13, cada uno de los cuales es capaz de controlar 10 nanotubos, mejorando la eficiencia del transporte de electrones. Además, los virus convierten en hidrosolubles a los nanotubos, lo que permite que éstos puedan incorporarse a las células solares a temperatura ambiente, reduciendo sensiblemente el coste de fabricación. Finalmente, los virus fueron modificados genéticamente para producir una capa de dióxido de titanio, un ingrediente esencial en las células Graetzel. continuar leyendo

La Agencia Espacial Europea prueba en Río Tinto su nuevo equipo para la conquista de Marte

25 Abril 2011 - 16:53 - Autor:

Nunca llueve en Marte. Si bien hay tormentas, éstas son tormentas de arena. Por eso es difícil que a los astronautas en Marte les caiga un chaparrón tan impresionante como cayó en la planicie de Peña del Hierro el pasado Martes Santo. El aguacero sorprendió al equipo científico internacional que prueba en la Cuenca Minera de Rio Tinto el nuevo equipo que será enviado al espacio en próximas misiones.

Mientras que llega el deseado momento de ver al hombre caminando sobre el planeta rojo, el Austrian Space Forum (OEWF), la Agencia Espacial Europea (ESA) y el Centro de Astrobiología español (CAB), junto con otras instituciones europeas, ultimaron en la zona de Rio Tinto (Huelva) el desembarco del hombre en Marte con una serie de pruebas de simulacro.

Desde los años noventa el Río Tinto ofrece un escenario inmejorable (siempre que no llueva) para la simulación de ambientes espaciales. Sin embargo, es la primera vez que se reproduce en este entorno un desembarco humano completo, con el kit de astronauta, rover y vehículo-robot a control remoto.

Este experimento, precisamente, es la primera prueba fuera de un laboratorio del Eurobot, un robot diseñado por la Agencia Espacial Europea (ESA) para acompañar a los astronautas en misiones lunares o marcianas.

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Un hombre de Kentucky crea un coche que consume bourbon en vez de gasolina

10:58 - Autor:

¿Está cara la gasolina? Parece que tanto que incluso muchos dicen que sería más barato llenar el depósito de DYC que de super 98. Mientras todo el mundo está preocupado por los altos precios del combustible, un hombre de Kentucky de 62 años de edad, Mickey Nilsson, ha encontrado una alternativa: ha inventado un coche que no necesita del petróleo extranjero para funcionar.

Su coche está totalmente impulsado por Kentucky Bourbon Whiskey, ya saben “el mejor bourbon del mundo”. Al igual que otros maestros destileros americanos como Jimmy Bedford, alma-matter de Jack Daniel’s, fallecido hace menos de dos años, Mickey Nilsson quiso hacer su gran obra a mano, sorbo a sorbo, recolectando viejas partes de automóvil que guardaba en su taller.

Seis meses y unas buenas botellas de Maker’s Mark después (su marca favorita), ya tiene listo el coche capaz de funcionar con bourbon.

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“The Sperm Bike”, una bicicleta de reparto para las clínicas de fertilidad en Copenhague

21 Abril 2011 - 11:55 - Autor:

Nordisk Cryobank es uno de los principales bancos de esperma de Europa. Desde hace poco, esta compañía está buscando alternativas ambientalmente sostenibles para el delivery de líquido seminal, para cambiar la forma en que pueden transportar sus muestras de semen a las clínicas de fertilidad de la ciudad de Copenhague, en Dinamarca.

Aunque varios estudios han determinado que ir más de 300 kilómetros en bicicleta por semana afecta a la morfología de los espermatozoides (concretamente a la forma de la cabeza, el cuerpo basal y la cola), Nordisk Cryobank ha querido dulcificar este hecho modificando morfológicamente su sistema de reparto con la “Sperm Bike”.

La bici-esperma es un concepto danés, que transporta simiente danesa y que ha sido construido sobre la base de una bicicleta de transporte Bullitt del fabricante Larry vs Harry (también danés).

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¿De qué va este blog?

Futuretech se basa en diseños futuristas, plasmados en conceptos, ideas peregrinas, portfolios y hasta bocetos imposibles. Todos con un denominador común: el aparato sólo existe en la mente del creador o en los papeles del diseñador. Síguenos en @blog_futuretech y en facebook.com/futuretech.