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Japón ultima un televisor que examina el comportamiento del espectador

31 Mayo 2011 - 16:56 - Autor:

Después de 70 años de personas mirando al televisor parece que las tornas empiezan a cambiar y es el televisor el que observa a los espectadores. El laboratorio de investigación de NHK en Japón (STRL) está probando un interfaz que observa a los televidentes, determina su interés en la programación y brinda al espectador recomendaciones en función de estos datos.

Para lograr este inusual a la par que inquietante resultado, el interfaz UTAN (siglas correspondientes a “user technology assisted navitagion”) incorpora una cámara que graba las caras de los telespectadores y, mediante un software, determina al grado de interés y concentración de cada uno de ellos. La información resultante es procesada por un tablet PC, que muestra sus recomendaciones a todos o bien a cada uno de los televidentes presentes en el momento:

“Señora, parece que está aburrida con Los desayunos de TVE, ¿tal vez le apetece ver el especial ¿Qué apostamos?, que emite en un rato Antena 3? Seguramente a sus hijos no le importará perderse las recetas para colesterol alto”. continuar leyendo

Alemania quiere almacenar energía eólica en centrales hidroeléctricas construidas dentro de pozos mineros

12:33 - Autor:

El gobierno germano está elaborando planes para almacenar la energía generada por sus turbinas de viento bajo tierra, en un sistema de gigantescas bombas de agua para alimentar sistemas hidroeléctricos de tubería forzada, tuberías que se construirán en los ejes de las antiguas minas bajo las montañas de la región de Harz.

El programa constituye una primicia mundial: la instalación de una planta de energía hidroeléctrica de almacenamiento por bombeo en una antigua mina, por lo que se evitarán así las posibles objeciones de planificación en superficie.

Mientras Alemania busca vías para hacer patente su reciente apuesta por las renovables, confirmando el fin de la era nuclear en el país, una de las cuestiones principales es cómo almacenar la energía generada por la energía solar o por las turbinas de viento en los días ventosos.

Este aspecto de las renovables es, aún hoy, uno de los que más frenan su desarrollo, ya que este almacenamiento, tanto más importante cuanto más irregular sea el régimen de vientos, constituye frecuentemente más del 20% del coste de una instalación de producción de energía eléctrica eólica.

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De cómo el colgante de “luz de luna” está iluminando la vida de un pequeño pueblo camboyano

30 Mayo 2011 - 15:50 - Autor:

Según las Naciones Unidas, más del 25% de la población mundial vive sin acceso a la electricidad. En Camboya, ese número se estima en más de 70%.

Vivir en una zona rural sin acceso a la electricidad puede resultar difícil y peligroso. A finales de 2009 la compañía holandesa Kamworks Ltd. desarrolló una lámpara de bajo coste alimentada por energía solar, llamada MoonLight, que podría sustituir a las lámparas de queroseno que hasta entonces alumbraban la vida en más de 2 millones de hogares camboyanos.

Costaría alrededor de 25 dólares y podría llevarse colgada del cuello gracias a que era portátil, para iluminar cualquier parte del camino.

Recientemente han finalizado el proyecto final de diseño en colaboración con los camboyanos rurales a lo que estaba destinado a servir; y el resultado es que “luz de la luna”, la pequeña linterna LED con energía solar, ha terminado de testarse con éxito en un pequeño pueblo pesquero a una hora de la capital, Phnom Penh.

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Un artista monta una pirámide con 72.000 botellas de cerveza e invita a los visitantes del museo a bebérselas

27 Mayo 2011 - 16:32 - Autor:

El arte es, sobre todo, un encuentro con el espectador. ¡Y qué mejor que recibirle con una buena cerveza!

El artista nacido en Francia (pero con sede en Berlín) Cyprien Gaillard ha construido una pirámide con 72.000 botellas de cerveza en el KW Institute for Contemporary Art de Berlín y ha invitado a los visitantes a contribuir en su obra de manera clave: consiguiendo que se la beban.

El tema aquí es plasmar, según dice el sitio web del museo, que la preservación de un monumento va de la mano con la destrucción del mismo.

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Liberia pone códigos de barras a sus arboles para evitar el comercio ilegal de madera

13:21 - Autor:

Liberia, el país centroafricano, ha sido bendecido con una de las mayores y más exuberantes selvas tropicales del mundo. De hecho, su jurisdicción abarca más de la mitad de los bosques tropicales que aún quedan en África Occidental.

Pero cuando el dictador Charles Taylor comenzó el saqueo de los bosques durante 14 años para financiar sus fuerzas en la guerra civil del país, la ONU se vio impulsada a imponer sanciones a la madera de Liberia.

Cinco años después del levantamiento de esas sanciones, el pasado 9 de mayo, la Unión Europea y el Gobierno de Liberia anunciaron un acuerdo calificable de histórico, con el objeto de garantizar que todos los productos liberianos de madera que se exporten desde Liberia a Europa procedan de fuentes legales y que su comercio beneficie al pueblo liberiano.

Este acuerdo exige a las empresas que lleven madera de Liberia a la UE a marcar todos los árboles aprovechables legalmente con un código de barras que les permita ser rastreados en su movimiento intercontinental. Helveta, una compañía británica que se especializa en la gestión de la cadena de suministro de madera, ha inventado el sistema de seguimiento.

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Steven Johnson: “Las redes descentralizadas son buenas a la hora de organizar una protesta pero no lo son tanto para hacer política”

26 Mayo 2011 - 19:01 - Autor:

La autodenominada “revolución española” (#spanishrevolution) sirvió de gancho al escritor Steven Johnson para corroborar su teoría de los “sistemas emergentes”, un asunto que lleva estudiando desde que publicó hace una década un libro homónimo. Johnson anticipó lo que ya parece una disgregación del movimiento 15-M tras las elecciones del pasado domingo:

“Las redes descentralizadas son muy buenas a la hora de unir a la gente en un objetivo común, como una protesta como la que ahora tiene lugar en Madrid, pero no son tan buenas para organizar esa protesta y marcar una senda común. En definitiva, para hacer política”.

Johnson pasó por Madrid para presentar en el Círculo de Bellas Artes su último libro: “Las buenas ideas. De dónde viene la innovación”. Dado el clima postelectoral y cuasirrevolucionario que vive la capital era inevitable que las preguntas y el discurso del analista se dirigieran hacia la cercana Puerta del Sol. Según Johnson: continuar leyendo

La empanada de supervivencia final resiste fresca en el búnker hasta 2 años

25 Mayo 2011 - 16:25 - Autor:

El fracaso del fin del mundo del pasado fin de semana seguro que ha dejado a más de uno con los refugios abarrotados de víveres de supervivencia, para esperar nutrido la visita del jefe supremo. Con el calor del verano que se acerca, los incrédulos elegidos van a tener que hacer limpieza de estanterías para que aquello no se ponga como la nevera de Torrente.

Y es que cuando se acerca un fin del mundo, uno no puede amontonar bollería fina, marisco o botes de mayonesa para brindar por la nueva era. Lo inteligente es pertrecharse de cientos de empanadillas para la supervivencia final, el único emparedado empanado que resiste 2 años 2 en un estante del refugio, guardando todo su sabor a pepperoni y carne Honey BBQ, el sabor favoritos de los que tienen paciencia.

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Un estudio afirma que se puede saber si un hombre es gay con sólo escuchar la primera letra de lo que dice

13:06 - Autor:

La mayoría de la gente es capaz de convertirse en juez de las características sexuales de un interlocutor con sólo oír su voz al otro lado del teléfono, simplemente basándose en la forma en que habla. ¿Quién no ha espetado alguna vez “creo que es gay” por la forma en que el otro se ha dirigido a él, sin ni siquiera verle?

Pues un estudio sugiere que la gente, realmente, suele ser bastante precisa en su puntería, pues los hombres gays tienen una forma de hablar particular y los oyentes no necesitan escuchar una palabra completa antes de decantarse: sólo necesitan escuchar la consonante inicial o la vocal antes de tomar una decisión correcta.

Eric Tracy, un psicólogo de la Universidad Estatal de Ohio, quería ver si era realmente cierta la poca información que la gente necesita antes de hacerse una opinión formada sobre si un hablante es gay. En estudios anteriores, los investigadores ya habían registrado a hombres homosexuales y heterosexuales recitando largos pasajes de obras de teatro, y los sujetos de prueba fueron muy precisos en seleccionar las voces homosexuales entre ellos.

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Un estadio flotante para el Mundial de Fútbol de 2022

24 Mayo 2011 - 17:28 - Autor:

La pasión por las gigantescas estructuras flotantes sigue in crescendo. Si ayer se anunciaba la gigantesca plataforma móvil de extracción petrolífera de Shell, que desplaza una masa cinco veces superior a la de un portaaviones, hoy nos llega el faraónico proyecto de un equipo de arquitectos teutones, que propone un estadio flotante para atracar en la orilla de Qatar durante el futuro Mundial de Fútbol, en 2022.

Más allá del alarde ingenieril que supone construir semejante estructura, el estadio flotante presenta una gran ventaja respecto a los campos de fútbol “terrenales”: es móvil. Esto permitiría reutilizarlo en partidos de la FIFA una vez finalizado el campeonato, eso sí siempre en localizaciones costeras. El estadio flotante de Stadium Concept tendría unas dimensiones ligeramente inferiores al Queen Mary 2, el crucero más grande que surca los mares actualmente:

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¿Existe la vaca que ríe? Un experto en vacas lo comprueba llevando un cómico a la granja

13:11 - Autor:

Bruce Woodacre es doctor en Ciencia Animal por la Universidad de Cambridge y es considerado como uno de los mayores expertos mundiales en vacas, tras cerca de 40 años estudiando el comportamiento de esta clase de animales domésticos en los cinco continentes.

Posiblemente sabrá más que nadie sobre las vacas. Por eso cuando una conocida marca de quesitos le dijo si podía responder a la pregunta que adorna sus envoltorios, Bruce estuvo de acuerdo en hacer una investigación ante tan insólita petición.

Y es que la respuesta no es asunto baladí, pues hace unos 5 años se publicó en la revista Science que los circuitos neurológicos de la risa existen en las regiones más antiguas del cerebro, por lo tanto animales distintos al hombre también podrían manifestar su felicidad con una carcajada.

El caso era comprobarlo. Para ello llamó al comediante británico Milton Jones, para que ejecutara una rutina de stand-up en un campo de vacas frisias, en un experimento destinado a demostrar si estos animales podían reír.

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¿De qué va este blog?

Futuretech se basa en diseños futuristas, plasmados en conceptos, ideas peregrinas, portfolios y hasta bocetos imposibles. Todos con un denominador común: el aparato sólo existe en la mente del creador o en los papeles del diseñador. Síguenos en @blog_futuretech y en facebook.com/futuretech.