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Apple regalará iPhones obsoletos para parar los pies a Android

30 Junio 2011 - 16:13 - Autor:

El iPhone ha sido uno de los grandes aldabonazos de Apple en su reciente historia. Sin embargo, desde la irrupción de la plataforma Android los de Cupertino sienten cada vez más cerca el aliento de Google en su nuca. Android está incorporando medio millón diario de nuevas activaciones en todo el mundo, casi el doble que hace medio año.

La respuesta de Apple puede pasar por subvencionar los terminales más obsoletos, “vendiéndolos” por 0 dólares a cambio de un compromiso de permanencia de dos años por parte del cliente. La liebre la ha saltado un analista de la consultoría RBC Capital, Mike Abramsky, quien asgura que “coincidiendo con el lanzamiento de iPhone 5, Apple proyecta bajar el precio del iPhone 3GS a 0 dólares (399 dólares sin subsidio). Con esta jugada pretende dirigirse a los compradores de smartphones de gama media y frenar la expansión de Android en ese segmento del mercado”. continuar leyendo

Una teoría evolutiva sugiere que los dedos se nos arrugan en el agua para darnos agarre en las superficies resbaladizas

29 Junio 2011 - 18:07 - Autor:

¿Por qué se nos arrugan las yemas de los dedos de las manos y los pies, aunque no otras partes del cuerpo, cuando pasamos un tiempo en el agua?

La razón más extendida por la que los dedos se nos quedan como uvas pasas al estar mucho tiempo en remojo es que simplemente lo hacen porque, como la piel no es impermeable, absorbe el agua cuando nos bañamos. En las manos y los pies la piel es bastante más gruesa y eso hace que absorba más agua que el resto del cuerpo y que el efecto sea más perceptible al quedar el líquido entre la dermis y la epidermis.

Mark Changizi, un neurobiólogo evolutivo en los Laboratorios 2AI en Boise (Idaho), va en contra de la creencia común de que los dedos se ponen “como pasas” en remojo simplemente porque absorben líquido. Changizi cree que las arrugas actúan como las bandas de rodadura de los neumáticos, creando canales que permiten que el agua pueda drenarse fuera cuando hacemos presión con nuestras manos sobre superficies húmedas.

Esto permite a los dedos hacer un mayor contacto con esas superficies, dándoles un mejor agarre.

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Eccerobot-2, la versión desnuda de C-3PO que sueña con moverse como un Terminator T-3

10:55 - Autor:

Este es Ecci, el mote cariñoso de ECCEROBOT (Embodied Cognition in a Compliantly Engineered Robot), y su parecido con el famoso droide de protocolo de “Star Wars” despojado de su piel a tiras es la guinda de un proyecto de varios laboratorios europeos de robótica que busca una nueva generación de robots capaces de moverse como un humano, pero añadiendo la mesura y la capacidad de analítico razonamiento del famoso droide de plata y oro.

Todo unido en una sola máquina, con un sólo ojo de cíclope que todo lo ve y que constituye lo que los ingenieros de la Universidad de Zurich (donde actualmente reside) llaman el “robot más avanzado del mundo”, pues como un eccehomo, está hecho a imagen y semejante del hijo del hombre.

Aunque también podría asemejarse a un “plastinator” de Gunther von Hagens que vuelve a la vida. Porque Eccerobot ha sido diseñado para reproducir la forma en que trabajan los músculos y los tendones, y cómo están unidos entre sí. Los huesos de termoplástico copian las formas biológicas humanas y son movidos por electro-poleas, hilos de cometa y cuerdas elásticas que imitan el rebote y la suavidad de los músculos.

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Notable científico ruso pronostica el hallazgo de vida extraterrestre en 2031

28 Junio 2011 - 18:48 - Autor:

Recreación artística de un exoplaneta.

Los enormes avances en la detección de planetas extrasolares están llevando a algunos científicos a entrar en ciertos temas que hasta hace poco eran terreno vedado para esotéricos y ufólogos. El director del Instituto Ruso de Astronomia Aplicada se ha atrevido a poner fecha al hallazgo de vida extraterrestre por parte de los humanos: en 2031, eso es, dentro de sólo dos décadas. Andrei Finkelstein razona que los aliens vivirán en un entorno rico en agua y tendrán un aspecto no demasiado alejado de nosotros, un antropomorfismo que ya ha sido defendido por otros científicos y escritores en el pasado.

Según declaró Finkelstein a la agencia de noticias Interfax, “la génesis de vida es tan inevitable como la formación de átomos…La vida existe en otros planetas y la encontraremos en el plazo de veinte años”.

Las declaraciones del científico ruso tuvieron lugar durante la celebración de un foro internacional dedicado a la búsqueda de astronautas. Esos astronautas humanos se encontrarían eventualmente con unos extraterrestres semejantes a ellos: con dos brazos, dos piernas y una sola cabeza. Eso sí, opina Finkeltein, “puede que tengan un color de piel distinto…aunque eso mismo nos pasa a nosotros”. continuar leyendo

Una cinta con voz grabada, el plan B del hipnotizador con buen ojo

27 Junio 2011 - 10:10 - Autor:

¿Alguna vez os habéis preguntado qué pasaría si una persona que ha sido hipnotizada es abandonada a su suerte por el hipnotizador cuando, por ejemplo, le da un ataque al corazón? ¿Cómo se despierta entonces sin causarle el supuesto cataclismo mental que produciría una interrupción del plácido sueño?

Pues parece que pocas veces, salvo en la ficción del cine, se ha producido la escena que sufrió el sensitivo Mr. Days, un hipnotizador inglés que en medio de una función en Dorset tropezó con la pierna de uno de sus tres hipnotizados y se precipitó de bruces contra el suelo, quedando sin sentido por el tremendo golpe.

No se conocen muchos ejemplos de la repercusión real de estado hipnótico ininterrumpido, aunque la hipótesis más plausible es que simplemente ‘desaparece’ a través del tiempo.

El desvanecimiento de Mr. Day era el que no desaparecía, por lo que los tres sujetos que en esos momentos actuaban a sus órdenes se quedaron allí, plantados, como pensando en sus cosas, mientras que los trabajadores del teatro iban en busca del botiquín para intentar sacar al artista de su propio sueño.

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¿Y si en los trenes del futuro los transbordos fueran en marcha para evitar parar en las estaciones?

24 Junio 2011 - 10:22 - Autor:

 

La empresa de diseño industrial británica Priestmangood es un referente en cuento a la concepción de trenes de alta velocidad. El último proyecto de su estudio de Londres ha sido bautizado como Mercury y ha servido para persuadir al gobierno británico para avanzar en proyectos de alta velocidad nacional. Con sus 400 metros de largo y dos pisos, el tren puede viajar a 225 kilómetros por hora y tiene una de las secciones de morro más larga del mundo.

Priestmangood han estado diseñando trenes de alta velocidad en varios países durante bastantes años. Ahora su experiencia en varios campos les ha llevado a la conclusión de que resulta altamente ineficiente ejecutar una nueva tecnología del siglo 21 (como es el servicio de trenes de alta velocidad) con una infraestructura del siglo 19 que fue inventada para los trenes de vapor y que se basa en tediosas estaciones donde los trenes se ven obligados a parar.

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Grandes avances en el mundo del diseño aeronáutico: Boeing reubica el botón de llamada a las aeromozas

22 Junio 2011 - 18:09 - Autor:

Equivocarse a partir de ahora es indicio de mala idea.

En la historia del diseño industrial chapucero la ubicación el botón de llamada a los asistentes de vuelo en los aviones tiene un lugar destacado: entre el interruptor de la luz y la salida de aire. Esto ha provocado que millones de pasajeros hayan hecho caminar inútilmente a otras tantas millones de aeromozas para atender urgencias que no eran tales. Muchas de esas azafatas tienen más millas recorridas dentro del avión que entre continentes, por culpa del dichoso botón.

Este error atávico ha sido rectificado en el nuevo interior del Boeing 737, el avión de pasajeros más vendido en la historia, que el fabricante estadounidense acaba de presentar. La novedad más comentada del nuevo interior es ese pequeño detalle: el botón de aviso al personal de cabina está bastante lejos del de la luz de la butaca y tienen un aspecto totalmente diferente. Equivocarse a partir de ahora es indicio de mala idea. continuar leyendo

National Geographic propone convertir las latas de refresco en baterías eléctricas gracias al “ladrón de joules”

14:23 - Autor:

El campo base del Everest es muy parecido a un aparcamiento después de un gran botellón. Todo el paraje luce lleno de las latas de refrescos, cerveza y todo tipo de envases que brillan en contraste con el color uniforme de las rocas. Los turistas-escaladores llevan las latas hasta allí para echarse unos tragos antes de subir, pero casi nadie se acuerda de los desechos al bajar.

En lugar de ver este hecho como un problema se podría buscar una solución ecológica a un desaguisado causado por el turismo mundial de altas cotas, que incluso amenaza con dejar el Himalaya perdidito de latas.¿Por qué no usar esas latas de aluminio como pilas o baterías para recargar los aparatos que se llevan a la montaña?

Aunque quizá deberíamos pensar en grande y reformular la pregunta: ¿Por qué no desarrollar con estas latas una tecnología de generación eléctrica que permita a los países, cuya orografía hace imposible el tendido de líneas, llevar la luz a aquellos sitios donde sólo podría llegar una lata de Coca-Cola?

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Boeing desmonta el enorme decorado de madera que camuflaba su histórica Planta 2 en Seattle

21 Junio 2011 - 13:47 - Autor:


(pinchar para ver más grande)

La Planta 2 de Boeing en Seattle, ubicada al sur del downtown, a orillas del río Duwamish, jugó un papel crucial en la Segunda Guerra Mundial. Sólo de allí salieron 6.981 “fortalezas volantes” B-17, uno de los más famosos y fiables bombarderos pesados cuatrimotor de la contienda.

Esta factoría de 160.000 metros cuadrados, incorporó una de las modernas líneas de montaje militares del momento, empleando a 30.000 personas trabajando en tres turnos para producir bombarderos B-17 y B-29 en cantidades asombrosas: hasta 362 al mes.

El secreto de su ubicación era tan vital en la guerra que Boeing construyó casas de madera y tela e instaló calles falsas para camuflar el techo y evitar posibles bombardeos de los japoneses.

John Detlie, un director de arte de Hollywood y el primer marido de la actriz Veronica Lake, ayudó a camuflar las instalaciones en el populoso barrio que lo rodea. El desarrollo de viviendas falsas cubrió casi 10 hectáreas de superficie con madera y otros materiales, para hacer que la planta pasara desapercibida a vista de pájaro.

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Estudiantes de Cambridge crean la tecnología “E.chromi”, que permite colorear las heces por medio de bacterias

20 Junio 2011 - 16:01 - Autor:

Algo de razón tenía Siniestro Total en su hit “la caca de colores” para pensar en que defecar marrón era una soberana mediocridad. Ahora la ciencia les apoya en su estribillo con un descubrimiento que podría convertirse en una de las biotecnologías del futuro.

En 2009, siete estudiantes de la Universidad de Cambridge (U.K) pasaron un verano de lo más divertido jugando con bacterias e ingeniería genética, intentando lograr que estos organismos pudieran emitir una variedad de pigmentos de color, visibles a simple vista. Para ello diseñaron secuencias estandarizadas de ADN, conocido como BioBricks, que se insertaron en la ya por todos conocida bacteria E. coli.

Cada BioBrick contenía genes de irisdiscencia seleccionados de otros organismos existentes en la naturaleza y con ellos permitieron que las bacterias pudieran producir distintos colores a simple vista: rojo, amarillo, verde, marrón, azul o violeta.

Al combinar estos BioBricks, descubrieron que las bacterias podrían ser programadas para hacer cosas útiles, como indicar si el agua potable en la que se encuentran es segura, poniéndose de un color determinado si detectan una toxina peligrosa.

Mediante esta técnica, las bacterias sensibles al arsénico, por ejemplo, liberaban un pigmento rojo en presencia de este elemento, envíando una advertencia de salud clara y sin necesidad de pasar semanas con análisis en laboratorios alemanes.

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¿De qué va este blog?

Futuretech se basa en diseños futuristas, plasmados en conceptos, ideas peregrinas, portfolios y hasta bocetos imposibles. Todos con un denominador común: el aparato sólo existe en la mente del creador o en los papeles del diseñador. Síguenos en @blog_futuretech y en facebook.com/futuretech.