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El MIT crea mini-generadores fotovoltaicos que no requieren luz solar para producir electricidad

28 Julio 2011 - 18:14 - Autor:

Cerca del 92% de toda la energía que utilizamos viene de la conversión del calor en energía mecánica y de ahí, en electricidad. Es el caso de los combustibles sólidos que se queman para convertir el agua en vapor y así mover una turbina, que a su vez está conectada a un generador.

Sin embargo, los sistemas mecánicos de hoy en día tienen una eficiencia relativamente baja, debido a sus partes móviles y a que no pueden ser reducidos al tamaño necesario para alimentar pequeños dispositivos tales como portátiles, teléfonos inteligentes o sensores.

Ser capaz de convertir el calor en electricidad sin necesidad de piezas móviles traería enormes beneficios para la tecnología del futuro. Ahora estamos más cerca de esa meta gracias a un grupo multidisciplinar del MIT (Massachusetts Institute of Technology), que han desarrollado un nuevo sistema fotovoltaico capaz de ser accionado solamente por el calor.

Esto significa que este sistema no requiere luz solar para convertirla en electricidad.

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El dirigible estratosférico de Lockheed Martin alza el vuelo

27 Julio 2011 - 18:30 - Autor:

En la mañana de hoy 27 de julio, en cuanto los primeros rayos del alba han iluminado el enorme hangar ubicado en el aeropuerto de Akron Fulton (Ohio), la compañía aeroespacial norteamericana Lockheed Martin ha lanzado al aire su prototipo de demostración de Aeronave de Gran Altitud (HAA), un vehículo no tripulado más ligero que el aire que va a operar a altitudes de estratosfera como plataforma de vigilancia, de transmisión de datos o de observación meteorológica.

Niquelado y brillante para su primer viaje, el modelo HALE-D (High Altitude Long Endurance-Demonstrator) es un dirigible de helio solar que aprovecha las corrientes de chorro en las atmósfera para elevarse a altitudes que le permitan operar por encima de las autopistas de navegación aérea y por debajo de los satélites en órbita geoestacionaria.

El dirigible de demostración funciona con motores eléctricos alimentados por energía solar, para evitar descensos para la recarga de las baterías. Y sus dimensiones son de 75 metros de largo y 21 metros de diámetro; más grande y rechoncho en comparación con el dirigible LZ N07-101 (60 metros de largo por 16 de diámetro) que Goodyear planea poner a volar en 2014, retomando 70 años después su aventura conjunta con la decana alemana ZLT Zeppelin Luftschifftechnik.

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Los cascos de las tropas imperiales no pertenecen a Lucas sino a su diseñador original

14:45 - Autor:

Dos agentes de Lucasfilm “arrestan” a Ainsworth.

La saga de “La guerra de las galaxias” supuso un hito en la historia del cine por muchos motivos, uno de los cuales es la venta de artículos de merchandising, más lucrativos aún que la venta de entradas. George Lucas ha amasado una inmensa fortuna (estimada en 2.000 millones de dólares) gracias en parte a los muñequitos y las réplicas de las naves de ‘Star Wars’ pero a partir de ahora deberá compartir parte de sus ingresos con el diseñador de los cascos de las tropas imperiales, las temibles y un poco bobaliconas, Stormtrooper.

Un tribunal inglés ha fallado que el diseñador Andrew Ainsworth tiene derecho a vender réplicas de los famosos cascos en tanto los cascos “no son trabajos artísticos sino funcionales”, según la corte de apelación del Tribunal Supremo inglés. El diseñador ha celebrado el fallo como una “victoria de David frente a Goliat”, según BBC.

Ainsworth llevaba ocho años vendiendo los cascos y las armaduras que diseñó para la película a razón de entre 250 euros (casco) y 750 (armadura) la unidad. En 2004 Lucasfilm le exigió 20 millones de dólares por una demanda, alegando que el diseñador carecía de los derechos de propiedad intelectual sobre los diseños, de modo que no tenía derecho a vender réplicas. continuar leyendo

Cerradura biométrica a prueba de órganos muertos

26 Julio 2011 - 14:28 - Autor:

Las tecnologías de acceso que utilizan partes del cuerpo a modo de ‘llave’ despiertan un terror atávico entre los usuarios: que los malhechores intenten mutilar al genuino propietario de los dedos o los ojos para saquear su casa, robar su coche o asaltar la cuenta corriente. Aunque la ficción ha incidido en este terror (recordemos aquellos ojos de cadáver que utilizaba Tom Cruise para burlar el acceso a su antiguo cuartel general en ‘Minority Report’), en la vida real también se han dado casos inquietantes: en Malasia en 2005 unos ladrones cortaron el dedo del hombre al que querían robar para abrir su cerradura biométrica y abandonaron el resto en la cuneta.

Para evitar tan sangrientos y luctuosos hechos unos investigadores de la empresa alemana Dermalog Identification Systems han desarrollado un escáner de huellas digitales que distingue entre tejido vivo y muerto (y sólo da acceso al primero). El ‘truco’ utilizado por el sistema se basa en la cualidad del cuerpo humano de cambiar de color cuando la sangre es expulsada de los capilares, por ejemplo, cuando la yema del dedo se torna blanca cuando presionamos una superficie.

Los investigadores del laboratorio alemán descubrieron que los dedos vivos absorben una luz LED de 550 nanómetros en el primer contacto y de 1.450 nanómetros en el momento de máxima presión sobre el sensor. Sin embargo, los dedos de los cadáveres no presentaban semejantes cambios. continuar leyendo

Toma nota: el estudiante ciego que cambió la forma de coger apuntes

6:31 - Autor:

¿Recuerdas los días de clase en la universidad, copiando como un loco todo lo que el profesor escribía en la pizarra? Ahora imagina la frustración de miles de personas en el mundo que, por distintos motivos, no pueden ver lo que los docentes escriben en sus encerados.

Eso es lo que sentía David Hayden, legalmente ciego (el escalón anterior a ciego total) cuando asistía a clases de Ciencias de la Computación en la Universidad de Arizona State (EE.UU.) y no encontraba la manera de tomar apuntes de las materias, debido a su problema y al rápido ritmo con que se explicaban los temas.

Quien le iba a decir a él, dos años después, que tendría dos prestigiosos premios por haber creado “Note-Taker”, una tecnología de asistencia en clase que ayuda a los estudiantes con vista parcial, baja visión y legalmente ciegos a tomar apuntes con incluso mayor rapidez y eficacia que sus compañeros videntes.

Todo se basa en un sistema de cámara personalizada que está conectada a la pantalla táctil de un Tablet PC. Esta pantalla permite al usuario ver simultáneamente vídeo en vivo de la pizarra y tomar notas mecanografiadas o escritas a mano, en una interfaz de pantalla dividida que no precisa ni siquiera de levantar la cabeza del pupitre.

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Un litro de luz: una botella de plástico con agua y lejía para iluminar la vida de los más pobres

22 Julio 2011 - 15:13 - Autor:

¿Qué se hace con una botella de Coca-Cola después de consumir su burbujeante líquido? La mayoría de las veces simplemente la tiramos a la basura. En los los barrios marginales de Manila (Filipinas) han empezado a aparecer hace poco estas botellas de plástico atascadas a través de agujeros circulares practicados en los tejados de metal.

Se trata de la materialización del proyecto “un litro de luz” (isang litrong liwanag), desarrollado por estudiantes del MIT(Massachusetts Institute of Technology) que, en colaboración con la fundación filipina Myshelter Foundation, busca atrapar la potencia del sol en una bombilla casera de ultra-bajo coste, para así traer la luz a las casuchas oscuras y tristes que llenan los barrios menos favorecidos del mundo.

Las botellas, que están llenas de agua y lejía, se colocan perfectamente ajustadas en un agujero en el tejado como si fueran claraboyas y aseguran “que emiten luz equivalente a una bombilla de 55 vatios de electricidad”. Todo gracias a los rayos del sol, que viajan en vertical a través del envase y al chocar con el líquido generan una refracción horizontal de 360 grados que ilumina toda la habitación.

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Una estación de tren instala un “acelerador de transferencia” para los viajeros con prisas

21 Julio 2011 - 13:04 - Autor:

La estación de Overvecht, en Utrech, integrada en la red de cercanías de holandesa, ha instalado recientemente lo que ellos mismo califican como un “acelerador de la transferencia”, un tobogán que ofrece un poco de diversión a la vida cotidiana de los viajeros y que les permite descender rápidamente por las escaleras para llegar a los andenes en un santiamén.

El diseño original de la estación de Overvecht data de 1995, un diseño explícito por sus colores y por sus excelentes prestaciones. Sin embargo, la estación cayó rápidamente en desuso por su acceso.

El quiosco se quedó vacío de clientes y la escalera se derrumbó lentamente a manos de la decadencia del hormigón. La gente, cada vez que iba con prisas y se encontraba esas escaleras, se acordaba bastante de la familia del arquitecto.

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El sabueso que sabe detectar el vino con “olor a corcho”

5:30 - Autor:

La mayoría de las bodegas se basan en la nariz humana para calibrar la calidad del vino, algo que lleva mucho tiempo y dinero en personal altamente cualificado; y cuyos órganos olfativos esta muy lejos de ser tan fiables como la nariz de un perro, que es 2000 veces más sensible que la nuestra.

Louisa Belle es un sabueso Bloodhound y ha sido contratada en la bodega de sus dueños, Michelle Edwars y Daniel Fischl, comerciantes de vino blanco en la región australiana de Caulfield. Su raza habitualmente sirve para seguir rastros, distinguir a un gemelo idéntico de su hermano o protagonizar películas mediocres de Hollywood.

Pero ahora también pueden ser útiles en los viñedos. Y más si procede de una célebre estirpe de olfateadores como la que inunda su árbol genealógico.

Michelle, enóloga, y Daniel, su novio ingeniero agrícola, decidieron adiestrar al perro tras comprobar su increíble habilidad para concentrase y detectar corchos contaminados en sus botellas de Cabernet Sauvignon, que pueden costar hasta 120 $.

El “sabor a corcho” ocurre en cerca del 3% de las botellas comercializadas en el mundo y es una de las causa de la progresiva sustitución de este material por “corchos” de plástico.

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Copito de Nieve es ahora un bonito castaño gracias a la Urna Bios

20 Julio 2011 - 13:06 - Autor:

Morirse siempre ha sido un problema, sobre todo para los más ecologistas.

Tener que pensar en el carísimo féretro de madera, por el que se han tenido que talar inocentes arbolitos, los barnices, o demás variedad de productos tóxicos que lo acompañan genera un dilema en la conciencia del pre-difunto. Además de salir caro, cruzar al otro barrio es un proceso contaminante.

Al menos lo era. La creciente actitud pro-ecológica estaba exigiendo desde hace tiempo una forma de pasar a la otra vida sin cargos de conciencia, a la que han acudido las mentes más avispadas para ofrecer soluciones, y por qué no, hacer negocio.

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La asistencia en carretera viene al rescate de los coches eléctricos que se queden tirados

19 Julio 2011 - 20:58 - Autor:

Los servicios de asistencia de los clubs de automovilistas deben empezar a adaptarse antes que nadie a la llegada del coche eléctrico. Y es que la falta de confianza del público potencial en la capacidad de un coche eléctrico de llegar de A a B sin quedarse sin batería es uno de los lastres que más retrasan la llegada masiva de la tecnología a las calles.

Por eso la AAA (the American Automobile Association) la federación de clubes de automóviles norteamericanos anunció ayer que empezarán a gestionar la asistencia personalizada para los vehículos eléctricos, para intentar rebajar la preocupación de toda la industria por el rango de autonomía de estos vehículos.

La intención es llegar raudos y dar a los conductores una cantidad extra de tiempo de conducción para salir de un atasco o una emergencia y llegar a una estación de carga cercana. Para ello, tendrán que recibir con las baterías abiertas al vehículo de asistencia recién presentado en la feria Plug-In 2011, la conferencia sobre vehículos eléctricos que se celebra esta semana en Carolina del Norte (EE.UU.)

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¿De qué va este blog?

Futuretech se basa en diseños futuristas, plasmados en conceptos, ideas peregrinas, portfolios y hasta bocetos imposibles. Todos con un denominador común: el aparato sólo existe en la mente del creador o en los papeles del diseñador. Síguenos en @blog_futuretech y en facebook.com/futuretech.