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El efímero aclarado del iShampo: “vamos a cambiar el mundo otra vez…pero desde la ducha”

30 Noviembre 2011 - 18:43 - Autor:

“Original, revolucionario, sorprendente y elegante. Esta es la esencia de Apple. La experiencia del lavado final con iShampo” (sic)

Partiendo de la base que el difunto Steve Jobs nunca habría puesto una errata en el nombre de producto (shampoo en inglés tiene dos oes), el concepto del “champú de Apple” es algo que el de San Francisco no hubiera admitido ni sedado en su últimos momentos de vida. Ni siquiera aunque alguien avispado le hubiera dicho que el champú de manzana es el líder de ventas en los estantes de las droguerías del mundo.

Pero al hablar de China todo cambia.

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Físicos crean por primera vez en laboratorio la estructura de “espuma perfecta” de Weaire-Phelan

29 Noviembre 2011 - 22:08 - Autor:


Fotografia de la estructura de Weaire-Phelan materializada en el experimento.

Investigadores del Trinity College de Dublín han anunciado la fabricación de la primera “espuma de Weaire-Phelan”, un concepto teórico de distribución optimizado de burbujas que hasta ahora no podía haber sido reproducido en el laboratorio.

Se trata de un hallazgo que haría saltar de alegría en su tumba al mismísimo Lord Kelvin (a.k.a William Thomson, el famoso físico irlandés) cuando allá por 1887 se sentó sobre su cama y se preguntó “¿Cuál es la estructura ideal (de menor energía) que puede adoptar una espuma?”.

Lord Kelvin se preguntó cómo podría particionarse el espacio en celdas de igual volumen con el área más pequeña de contacto entre las burbujas, la forma de la espuma de pompas de jabón más eficaz posible.

Durante más de un siglo, los teóricos han estado intrigados con esta pregunta (que se conoce como la “conjetura de Kelvin”) y ahora la historia ha dado un nuevo giro.

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Un robot para vigilar las cárceles de Corea del Sur

8:38 - Autor:

A mitad de camino entre el Aibo de Sony y el díscolo nº 5 de ‘Cortocircuito’ se encuentra el robot que a partir del próximo mes de marzo patrullará la prisión de Pohang (Corea del Sur). De momento se han fabricado tres ejemplares del robot, que tiene 1,5 metros de altura y ha sido diseñado por un grupo de investigadores surcoreanos especializados en tecnología carcelaria, agrupados como Foro Asiático de Prisiones.

Los tres robots, de aspecto inusualmente infantil, recorrerán los pasillos del correccional de Pohang para detectar comportamientos anormales entre los internos. Equipados con cámaras y sensores, su tarea debería servir para liberar de trabajo a los empleados humanos y, eventualmente, dejarles sin empleo, hasta llegar a la prisión robótica que hackeaba Christopher Lambert en ‘Fortaleza infernal’.

Los robots estarán un mes de de prueba patrullando la prisión, un test que costará casi medio millón de euros (un millardo de won). Según explica a la agencia de noticias local el profesor Lee Baik-Chun, uno de sus creadores, “estamos refinando sus detalles para hacer que resulte más amistoso a los internos”. continuar leyendo

Reutilizando las palas de los molinos eólicos para el disfrute al aire libre

28 Noviembre 2011 - 14:16 - Autor:

La enormes palas de los molinos eólicos que ya no se utilizan son un residuo de difícil eliminación. Recuperar la fibra de vidrio de estos elementos suele ser una utopía cervantina, así que las palas viejas de los rotores suelen acabar sin remisión en el vertedero o incineradas.

La reutilización de las hojas de los aerogeneradores libraría de una gran cantidad de emisiones de CO2 en el final de la vida útil de los molinos, dándoles una segunda oportunidad de seguir en contacto con el viento.

El estudio de arquitectura holandés 2012Architecten ha encontrado a alguien que quiere adoptar estos álabes para su nueva vida: la Fundación Verbeke en Bélgica, un “santuario del arte” donde la cultura, la naturaleza y la ecología se unen alrededor de una hoguera, gracias a tres enormes hojas de turbina que se disponen en eje radial, como tiendas de campaña, para disfrutar del campo.

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El cortejo de unos robots para concebir el repostaje autónomo en vuelos comerciales

25 Noviembre 2011 - 6:03 - Autor:

Repostar en tierra no sólo es un inconveniente en tiempo y coste para los aviones. También lo es para los usuarios, que ultimamente parece que incluso empiezan a pagar, y de su bolsillo, el preciado combustible.

Todo cambiaría en el mundo de la navegación aérea si un avión comercial pudiera reabastecerse en vuelo como los aviones militares.

Para ello, investigadores de la Universidad de Bristol (U.K.), en colaboración con la compañía aeroespacial británica Cobham, han empezando a usar simuladores robóticos para explorar las posibilidades de las operaciones de repostaje de aviones en el aire de manera autónoma.

Esta maniobra es en realidad una de las facetas más importantes del proyecto ASTRAEA (Autonomous Systems Technology Related Airborne Evaluation and Assessment) que también pretende abrir el espacio aéreo a los depósitos llenos para los vehículos aéreos no tripulados.

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Las armas más extravagantes del siglo XIX

24 Noviembre 2011 - 16:59 - Autor:

El Steampunk, esa corriente retrofuturista donde los zeppelines y los robots a vapor están a la orden del día, tiene cada vez más fans. Pero algunas de las invenciones que hemos podido leer en libros o cómics no son tan originales. Muchas tuvieron una base real.

En el siglo XIX, y especialmente en unos EE.UU. envueltos en una guerra civil, se crearon todo tipo de armas para dar ventaja a uno u otro bando. Algunas de ellas se quedaron en meros prototipos.

Como éstas: aquí os traemos una pequeña lista con las 6 armas más extravagantes del siglo XIX, más peligrosas para sus usuarios que para el enemigo.

1-El cañón doble

¿Quién lo inventó? John Gilleland, dentista.

¿Cuándo lo inventó? En 1862.

¿Era un arma letal? La idea parecía estupenda: unir dos cañones de 3 kilos que podían ser fabricados, transportados y disparados simultáneamente. El concepto era, atención, disparar una doble bala, unida por una cadena, que arrasaría con las tropas enemigas.

¿Qué salió mal? Resultó que, en la práctica, todo eso de la “bala-cadena” era una idea nefasta: una bala salía antes que la otra, la cadena se rompía, los proyectiles tomaban rumbos impredecibles… las pruebas demostraron ser un fracaso y el bando Confederado no se interesó por el invento, que acabó en un museo.

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El día en que 3M casi inventa el escudo de fuerza invisible

23 Noviembre 2011 - 19:16 - Autor:

Se dice que 3M inventó el post-it por accidente, gracias al buen ojo de un operario. Ahora parece que también otros trabajadores de esta empresa estuvieron a punto de inventar, también por accidente, algo tan mítico como los escudos de energía que inundan la ciencia ficción.

David Swenson, un ingeniero especialista de 3M Corporation, describe en este informe como en 1980 fue llamado a investigar una anomalía ocurrida en una planta de plásticos de 3M en Carolina del Sur (EE.UU.) , cuando los trabajadores informaron que el plástico salía lleno de polvo, moscas, bichos…¡y aves muertas!

Al parecer, los operarios se habían topado con un extraño “muro invisible” de fuerza creado por el movimiento rápido de una película de polipropileno industrial. Este “muro invisible” fue lo suficientemente fuerte como “para evitar que los seres humanos lo atravesaran de lado a lado”.

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Google sigue de limpieza: cierra siete servicios más, incluyendo Wave y Friend Connect

12:00 - Autor:

Todo el mundo conoce el buscador de Google, muchos usan Gmail, bastantes G+ y unos cuantos Google Reader, pero la oferta de servicios de Google es inabarcable…incluso para la propia empresa. Si el pasado mes de octubre, Google echó el cierre de Buzz, su fallido proyecto red social, que no llegó al año de vida, ahora acaba de hacer lo propio con Wave, un servicio ampliamente promocionado en 2009 como un “asesino del email”, pero que no consiguió asentarse.

Aunque la empresa ya había anunciado el cierre de Wave en agosto de 2010, ahora le ha puesto fecha definitiva a la discontinuidad del servicio: 31 de enero de 2012. Google recomienda a los usuarios existentes de Wave pasarse a otros productos similares basados en código abierto, tales como Apache Wave y Walkaraound.

Wave es sólo uno de los siete productos que Google deja de soportar en esta ronda, porque “no han tenido el impacto esperado”, según explica Urs Hölzle, vicepresidente de operaciones de Google, en un artículo en el blog oficial de Google. En la misma línea de Wave está Friend Connect, una herramienta para añadir capacidades sociales a blogs de terceros y que se solapa con el nuevo Google+. Friend Connect desaparece el 1 de marzo de 2012 en todas las plataformas menos en Blogger. continuar leyendo

Diga “sayonara baby” a este mundo al estilo Cryomator

22 Noviembre 2011 - 12:15 - Autor:

La huella de carbono de una persona sigue creciendo después de su muerte. Los entierros ocupan superficie de tierra utilizable y la cremación libera tantos contaminantes de un cuerpo en la atmósfera que nos deberíamos poner rojos incluso después de abandonar este mundo.

Pero existe esperanza. El Cryomator viene del futuro y ha sido diseñado para darle fuerte a los enormes hornos crematorios tradicionales, enfriando el cuerpo con nitrógeno líquido a -196 ºC hasta que se rompe en miles de trozos, que luego se secan para eliminar el agua y matar a todas las bacterias gracias al trauma térmico y de presión.

El polvo de carbono es retenido en estos restos, haciendo que el impacto en la atmósfera de todo el proceso sea sobre el 75% menos que el de la cremación.

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Este hombre monta en bicicleta al revés para mantenerse en forma

21 Noviembre 2011 - 17:41 - Autor:

La persona que aparece en esta imagen montando en bicicleta de manera invertida, con la cabeza en el sillín y unas cuerdas atadas a sus pies para impulsarse con los pedales, es un recién jubilado chino que frecuenta un parque público donde se reúnen los mayores cerca de la estación metropolitana de la ciudad de Cantón, en China.

Es común en el país asiático ver a muchas personas mayores que se levantan por la mañana para visitar los parques públicos, donde realizan ejercicios matinales o practican disciplinas como el tai-chi, para mantenerse en forma en los años dorados de su vida.

Pero lo de este hombre supera a todas las tablas de ejercicio en vitalidad y dificultad, pues en realidad, además de la “bici-invertida”, también pone en práctica otra variedad de actitudes únicas que lo mantienen fresco como un chaval y que le han valido que la gente se desplace al parque sólo para verle practicar.

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¿De qué va este blog?

Futuretech se basa en diseños futuristas, plasmados en conceptos, ideas peregrinas, portfolios y hasta bocetos imposibles. Todos con un denominador común: el aparato sólo existe en la mente del creador o en los papeles del diseñador. Síguenos en @blog_futuretech y en facebook.com/futuretech.