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El casco-televisión de Walter Pichler

30 Diciembre 2011 - 15:27 - Autor:

Echen la vista atrás 45 años. Es 1967 y en una sala blanca un hombre aparece vestido de negro, con un bulto en forma de submarino que le hace de casco. Toda su cabeza desaparece dentro de la cápsula futurista y sólo el título de la obra sugiere lo que pasa allí dentro.

Es el “casco-televisión”, un dispositivo técnico que aísla al usuario del exterior y también le incrusta en contextos de información aparentemente sin límites: se protege del mundo real y se centra por completo en la pantalla delante de sus ojos.

El hombre es el artista austriaco Walter Pichler y el casco formaba parte de su exposición “Tragbaren Wohnzimmers” (la sala de estar portátil). El trabajo de Walter Pichler se adelantó formalmente a su tiempo mucho antes de que el “mundo virtual” fuera descubierto, de que los medios de comunicación visuales se hicieran con el control.

Y su casco no era más que un amargo sarcasmo del sentido de dependencia en la relación con la televisión, la demanda total que hace el usuario de ella.

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Un granjero con buen ojo para los diamantes

29 Diciembre 2011 - 17:04 - Autor:

Son las cosas que tenía Sudáfrica en el siglo XIX, que ibas dando una vuelta por el campo y te podías encontrar un diamante tirado por el suelo. Y justo ahí es cuando entraban en juego personajes como el que hoy nos ocupa: un astuto granjero que hizo su fortuna recogiendo las gemas que los lugareños le traían.

La tradición viene de lejos. El famoso diamante Eureka, el primero descubierto en ese país, fue encontrado en 1867 por Erasmus Jacobs, un chaval de 15 años. Y lo usaba como juguete.

Su madre, ignorante del valor del pedrusco, pero intrigada por su brillo, se la enseñó a su vecino Schalk van Niekerk, un coleccionista de piedras curiosas. Van Niekerk se ofreció a comprar al joven Jacobs la piedra, pero la madre se la regaló y rehusó cualquier tipo de pago por una “piedra inútil”. Niekerk se la prestó a un amigo, que la llevó a la ciudad para identificarla.

Resultó ser un diamante de 21.25 kilates.

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Los robots más sorprendentes de 2011: corren, pintan y te hacen el desayuno

28 Diciembre 2011 - 19:54 - Autor:

Puede que aún no vivamos en un mundo de ciencia-ficción, pero poco nos falta. Este 2011 ha sido especialmente interesante desde el punto de vista de la robótica, con multitud de experimentos y avances, muchos de los cuales habéis podido conocer a través de este mismo blog.

En Futuretech queremos presentaros hoy algunos de nuestros robots favoritos del año. Algunos representan avances en el campo de la inteligencia artificial, otros perfeccionan las habilidades motoras de los androides… ¡Los hay hasta capaces de crear obras de arte! Esperamos ver modelos aún más asombrosos en el nuevo año que se avecina.

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Las 5 primeras fotografías de la Tierra tomadas desde el espacio

27 Diciembre 2011 - 17:39 - Autor:

Este año 2011 ha venido marcado por la estrella del 50 aniversario de la gesta de Yuri Gagarin. Aquel 12 de abril de 1961, a bordo de la nave Vostok 1, el cosmonauta ruso se convirtió en el primer ser humano en viajar al espacio exterior. Sin embargo, regresó sin traerse postales del momento.

Gagarin dijo al volver que “había visto la Tierra”; y, claro, todo el mundo le creyó. Pero fue su suplente, Guerman Titov, el primero en fotografiar la Tierra cuando el 6 de agosto del mismo año se subió a bordo de la nave Vostok-2 con una cámara de cine al hombro para mostrar al mundo lo que Yuri había visto.

Su fotografía es una de las que forman la lista de las cinco primeras impresiones de nuestra Tierra que se tomaron desde fuera de nuestro planeta.

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Un corazón sin latidos para una vida sin pulso

26 Diciembre 2011 - 19:11 - Autor:

El latido de nuestro corazón es el que marca el pulso de nuestra existencia. No se puede vivir sin un corazón latiendo ¿O sí?

Existe una excepción, la de Craig Lewis, un hombre de 55 años de Texas que tras doce 12 horas al borde de la muerte por una amiloidosis cardíaca (o “síndrome del corazón rígido”) se convirtió en el primer humano en vivir cerca de 5 semanas sin pulso cardiaco, gracias a recibir lo que los médicos llaman el primer “corazón sin latido”.

Ha sido desarrollado por los doctores Billy Cohn y Bud Frazier en el Instituto del Corazón de Texas, en Houston (EE.UU.), y utiliza dos rotores girando que propician la circulación de la sangre sin parar. Esas son las únicas partes móviles.

Pocas partes móviles significa que no se gastará como un corazón grande de bombeo que debe latir 100.000 veces al día, 35 millones de veces al año; y existen muy pocos dispositivos hechos por el hombre que cumplan con semejante resistencia a un coste aceptable.

Por eso sus creadores dicen que esta nueva máquina, que gira en lugar latir, es más confiable y podría sustituir a los corazones artificiales en el futuro, que se desgastan y pueden provocar la coagulación y los accidentes cerebrovasculares.

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Mirando las obras de Van Gogh con sus propios ojos

23 Diciembre 2011 - 12:22 - Autor:

A pesar de existir una bibliografía desmesurada sobre Van Gogh, los estudios sobre la teoría de los colores en su obra son mínimos. ¿A qué se debe esta circunstancia? Posiblemente a que Van Goth era un genio que se escapa a los límites de la razón.

Por lo menos a la razón lógica vista con nuestros ojos, pues es muy posible que Van Gogh tuviera una deficiencia de visión que le hiciera ver el mundo de otra forma.

De hecho, la cuestión de la visión de los colores en su obra ha llamado la atención no tanto a los historiadores de arte sino a neuropsiquiatras o a oftalmólogos, en busca de discromatopsias, la dificultad en la percepción de los colores (popularmente conocido como daltonismo) y incluso se ha llegado a sugerir que sufría una xantopsia, una alteración en la percepción de los colores en la cual todos los objetos visibles tienen aparentemente un tono amarillento.

Así, salvo unas contadas excepciones, nunca se habla de Van Gogh como teórico del color, pues también era un loco de la percepción por motivos adquiridos, tal vez provocado por la intoxicación por plomo de la pintura o al tratamiento de la epilepsia del lóbulo temporal de su cerebro, lo que puede provocar alteraciones visuales.

Por lo tanto, sólo la gente con deficiente percepción de los colores como él es la que puede comprender mejor sus cuadros, tal y como él mismo los imaginó.

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¿De qué año viene la lejía del futuro?

22 Diciembre 2011 - 11:18 - Autor:

Desde su primera encarnación hace unos años, los anuncios con una chica del futuro que viene a traernos una lejía se ha convertido en un pequeño clásico de la publicidad patria. Todos los años tenemos una nueva versión del spot, y todos los años escuchamos críticas y bromas sobre lo absurdo de la situación.

Y es que nadie se ha parado a considerar las mil y una incógnitas que encierra estos comerciales. Por ejemplo: ¿de qué año viene realmente esta misteriosa visitante? Nosotros creemos que podemos averiguarlo, tras estudiar cuidadosamente los diferentes aspectos de todos los anuncios.

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Ingenieros simulan por primera vez un terremoto en un puente curvo con vehículos encima

21 Diciembre 2011 - 15:28 - Autor:

Esta foto muestra a un técnico del Laboratorio de Estructuras a Gran Escala de la Universidad de Nevada (EE.UU.) haciendo ajustes a los cables de una serie de sensores de movimiento, en los preparativos finales para la que ha sido la primera prueba real para investigar el comportamiento sísmico de un puente curvo con vehículos reales encima.

Para ello han utilizado seis camionetas pick-up de renting a las que sometieron a un paseo salvaje en un puente de acero y hormigón de 5 metros de altura, que sacudieron violentamente para simular un gran terremoto. El puente de 45 metros de largo y 162 toneladas de peso, se construyó sobre cuatro grandes pilares dentro de este laboratorio de ingeniería sísmica de renombre mundial, considerado el Nº1 en su especialidad.

La ruidosa simulación ha sido dirigida por Ian Buckle, profesor de ingeniería civil y director del Laboratorio de Estructuras a Gran Escala.

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Las más extrañas variantes del ajedrez

20 Diciembre 2011 - 16:18 - Autor:

El ajedrez sigue siendo el rey de los juegos de tablero. ¿Quién no ha visto, in situ o por internet, simpáticos ajedreces para frikis? Los tienen con los personajes de “El señor de los anillos”, “Super Mario Bros” o “Star Wars“, entre otros muchos tomando los papeles de peones, reyes y alfiles. Pero hoy no vamos a hablar de franquicias, sino de variantes realmente extrañas o peculiares.

Muchos tienen reglas mucho más intrincadas, otros son más piezas artísticas que desfílan nuestra visión tradicional del juego. Pero todos cambian radicalmente el desarrollo de una partida. Existen cientos de extrañas variantes, pero pocas que se comercialicen, aunque sea siquiera por los autores. continuar leyendo

El contenedor secreto que albergó el cuerpo del vagabundo de la “Operación Mincemeat”

19 Diciembre 2011 - 20:24 - Autor:

Durante más de 60 años, la historia real detrás de Operación Mincemeat ha estado envuelta en el secreto. El historiador británico Ben Macintyre reveló en 2010 la extraordinaria verdad de la considerada como operación de espionaje más extraordinaria de la 2 ª Guerra Mundial, en un libro que fue éxito de ventas.

Según Ben Macintyre, la idea de la operación surgió de una nota de 1939 escrita por Ian Fleming, el que luego sería el autor de las novelas de James Bond, que por entonces había sido reclutado por la Oficina de Inteligencia Naval.

Fleming tomó la idea de una novela de detectives de la década de 1930 escrita por Basil Thomson. De hecho, asegura que muchos de los personajes de James Bond, como “M”, “Q”, o Miss Moneypenny, están prefigurados en los personajes reales de este evento histórico que trabajaban con él en dicha agencia de inteligencia.

La «Operación Mincemeat» (carne picada) fue un plan de engaño británico ejecutado durante la Segunda Guerra Mundial para convencer al alto mando alemán de que los aliados iban a invadir Europa por Grecia o por Cerdeña, en lugar de por Sicilia, que era el objetivo real.

Y en esa operación tuvo protagonismo un artilugio clave, el que sirvió para llevar esas noticas frescas hasta Hitler, y uno de los mayores secretos de la guerra, que ha sido reproducido exactamente para un documental de la BBC2 que narra la misión.

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¿De qué va este blog?

Futuretech se basa en diseños futuristas, plasmados en conceptos, ideas peregrinas, portfolios y hasta bocetos imposibles. Todos con un denominador común: el aparato sólo existe en la mente del creador o en los papeles del diseñador. Síguenos en @blog_futuretech y en facebook.com/futuretech.