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Tom Theobald, el hombre que sabía que un pesticida provoca el exterminio de las abejas

30 Marzo 2012 - 17:42 - Autor:

Tom Theobald, un desconocido apicultor de Colorado, tenía la llave para explicar uno de los mayores problemas a los que se enfrenta la humanidad. Pero nadie le hizo caso. Porque Tom Theobald tiene su propio “wikileaks”, pero de un tema más sensible para el futuro inmediato de la humanidad: la misteriosa desaparición de las abejas.

“No creo que llegue a sobrevivir al invierno”, aseguró a finales de 2010 mientras apretaba los documentos que prueban que la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU (EPA) sabía a ciencia cierta de las conexiones entre los pesticidas y las misteriosas muertes de abejas en todo el mundo.

Aún así la EPA ha seguido permitiendo el uso generalizado de pesticidas tóxicos para las abejas, a pesar de las advertencias de sus propios científicos.

Ayer nuevas pruebas surgieron a la luz. Entre ellas la mismísima revista Science publicaba no uno sino dos estudios que sugieren que la exposición a una familia de pesticidas comunes llamados neonicotinoides tienen la llave para explicar la gran mortandad de las abejas.

Los neonicotinoides son una familia relativamente nueva de insecticidas. Trabajan cambiando los receptores de un neurotransmisor (nAChR) causando parálisis y muerte de los insectos. Actúan de una manera similar a los gases nerviosos como el sarín, impidiendo que el transmisor se descomponga en la unión sináptica, provocando una hiperactivación similar.

Y todo esto lo sabía ya Tom Leopald desde el invierno de 2010. Y lo podía demostrar con papeles, como se demuestran las cosas importantes.

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Tatuajes de grafeno en los dientes para detectar por el aliento si estamos enfermos

12:43 - Autor:

Los dientes de las personas tienen que decir mucho sobre cada uno. Y el aliento, más. Y ahora estos mensajes pueden llegar inalámbricamente sin necesidad ni de abrir la boca.

Es sabido que en el futuro los paquetes de alimentos llevaran sensores insertados en su etiqueta que detectarán, mediante un cambio de color, si se han puesto pochos durante su almacenaje. ¿Por qué no aplicar esos mismos sensores para ver si los que estamos malos somos los consumidores?

Esa es la idea que persigue Mike McAlpine, un ingeniero investigador de la Universidad de Princenton (EE.UU.) que ha desarrollado un nuevo tipo de sensor hecho de grafeno que va como un tatuaje dental y es capaz de determinar cuando se sufre una enfermedad bacteriológica, e incluso, determinar la clase de la patología que nos enferma gracias a las bacterias presentes en el aliento.

Sólo hacen falta muy pocas bacterias para poner a una persona enferma, así que la detección temprana de estas pequeñas concentraciones bacterianas antes de que se extiendan añadiría grandes posibilidades de éxito en su tratamiento.

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Un desempleado chino monta una fábrica de minisubmarinos en su garaje

28 Marzo 2012 - 23:42 - Autor:

El hecho de vivir a más de 1.000 kilómetros del mar no ha amedrentado a Li Yuming para montar una fábrica de minisubmarinos. Tras perder su empleo en una empresa textil, el hombre decidió que su futuro estaba en las profundidades: puede que sus sumergibles no sirvan para alcanzar la Fosa de las Marianas, pero sí para pescar a 30 metros de profundidad.

A razón de 200.000 yuan (unos 25.000 euros) Yuming ya ha conseguido vender un vehículo y tiene otros tres pedidos en producción… a pesar del azaroso destino de alguno de los prototipos, varios de los cuales naufragaron durante las pruebas de inmersión en los lagos locales.

La fábrica de minisubmarinos en Wuhan, la ciudad más populosa de China central, da empleo a diez personas. Yuming logró poner en marcha la fábrica gracias a una inversión de 3 millones de yuan (unos 350.000): “Me di cuenta de que lo único de que disponía al quedarme sin empleo eran mis conocimientos de mecánica”, cuenta en Micgadget. continuar leyendo

El símbolo de la crisis española

12:49 - Autor:

Se trata de una intervención artística en Santa Pola (Alicante) de Sam3, grafitero, dibujante y escultor…

… que también atravesó a otro Toro de Osborne con rayos X: continuar leyendo

Trajes de alta tecnología para mejorar el rendimiento de los caballos de carreras

27 Marzo 2012 - 18:39 - Autor:

Las marcas de ropa deportiva gastan millones de euros en I+D y publicidad para vendernos los últimos avances en sus productos. Zapatillas que se adaptan al pie, ropa que mejora la transpiración del cuerpo, prendas que reducen la resistencia aerodinámica… Lo que pocos sabíamos es que además estas prendas para atletas pueden vestir al mundo de los caballos de carreras.

Y es que las estrellas equinas también tienen derecho a disfrutar de los mismos avances que tuvieron Carl Lewis o Ian Thorpe, en seco o en mojado. En la foto podéis ver unos “trajes de compresión” que una firma australiana ha desarrollado para asistirles durante el transporte y hacer que se recuperen más rápido de los ejercicios, presentando toda una serie de mejoras para la forma física del animal.

Matthew Spice, el inventor de la prenda, cuenta cómo está diseñada para reducir la vibración del músculo durante el viaje, y para mejorar la circulación de la sangre, acelerando así su recuperación y reduciendo el desgaste físico. Así, el caballo queda listo para otra carrera en menos tiempo.

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Del parque acuático de Celine Dion a la casa-aeropuerto de Travolta: las mansiones más estrafalarias de los famosos

9:24 - Autor:

Salón con vistas al aparcamiento en la casa-aeropuerto de Travolta.

Dicen el dinero no compra el buen gusto, ni el sentido común. Pero cuando estás podrido de dinero, uno puede ignorar todo tipo de refranes y avisos y dar rienda suelta a sus caprichos. Entre ellos, construir la casa de nuestros sueños, con todas las tonterías y horteradas que deseemos. ¡Somos ricos, no tenemos que responder ante nadie! Ni siquiera ante la suegra.

Aquí tenemos varios ejemplos de famosos que han plasmado en sus casas algunas ideas de lo más rocambolescas. Desde gente que instala un bar en cada habitación, como Britney Spears, a  la posibilidad de aparcar el avión privado en la puerta de casa, como John Travolta.  Por no hablar de la obsesión de Celine Dion de crear su parques acuático privado que amenazan la sostenibilidad de la región.. “No nos dejan ni divertirnos”, pensarán ella, pero es que lo suyo tiene delito. Literalmente: las multas se le acumulan.  continuar leyendo

Las emociones dirigen nuestra atención

26 Marzo 2012 - 15:05 - Autor:

Durante buena parte de la historia de la investigación psicológica se ha considerado a las emociones como una distracción, una suerte de ruido estadístico en el estudio de los procesos cognitivos. Sin embargo, desde hace poco más de veinte años un puñado de investigadores decidieron adentrarse en el apasionante (irritante/amoroso/amenazante) mundo de las emociones. “Hoy, el estudio de las emociones está de moda, así que hay que pegarse para lograr que te financien”, cuenta Luis Carretié, uno de los pioneros de la investigación de las emociones en España.

Carretié, profesor de neurociencia en la Universidad Autónoma de Madrid, pone un ejemplo gráfico de cómo las emociones pueden condicionar nuestra percepción: “cuando confundimos en el campo una rama con una serpiente nuestra reacción es saltar. Es más importante la velocidad que la precisión: mejor equivocarte rápido y evitar un peligro potencial que acertar demasiado tarde”. La emoción del ejemplo es el miedo: la parte más primitiva de nuestro cerebro identifica en milisegundos la serpiente (o la rama que se le parece) como una amenaza y, en milisegundos, envía al sistema nervioso la orden de huida. continuar leyendo

El maravilloso mundo de las mega-bicicletas

23 Marzo 2012 - 17:27 - Autor:

Todos tenemos clarísimo cómo tiene que ser una bici. ¿Verdad? Parece que se trata de un vehículo algo predecible, pero nada más lejos de la realidad. Las bicicletas pueden convertirse en verdaderos monstruos con los que ir dando la nota por la calle. Eso sí: no tienen motor que emita ningún ruido intimidante que fruste el sueño de los vecinos: siguen funcionando a pedales.

Estas bicicletas que os traemos no se pueden comprar en ningún lugar. Son fruto de la pasión de sus propietarios por la ingeniería y las ganas de desafiar las nociones preconcebidas que tenemos de estos medios de locomoción. Algunos, la verdad, parecen algo peligrosos: ¿Os imagináis invadir el carril bici con una monstruosidad propulsada por siete personas?

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El fabuloso hombre pájaro era una fábula: ha confesado en la televisión holandesa

9:07 - Autor:

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¿Quién era realmente Jarno Smeets, el ya bautizado como “el holandés errante”? De momento debería llamarse “el hombre que nadie conoce”, desde el martes pasado cuando se elevaba imponente en un vídeo logrando supuestamente el sueño de volar con unas alas.

Pero hoy viernes tenemos su confesión: Jarno Smeets es en realidad un artista holandés del CGI llamado Floris Kaayk, y destapó su fraude en el programa holandés ‘De wereld draait door’, un programa de televisión parecido al ¡Sorpresa-Sorpresa! Dijo que el vídeo del hombre pájaro era parte de un documental en el que está trabajando.

Floris se graduó cum laude en el departamento de animación de la Academia St. Joost de Breda y recibió su Maestría en Bellas Artes en el Instituto Sandberg, también en Holanda. Y su obra magna es un Hoax histórico, tanto por la envergadura de su hazaña como por la de medios que se han hecho eco.

Y parece que ya es el momento de bajar a la tierra por el efecto de la gravedad, aunque las preguntas sin contestar siguen siendo muchas.

Lo cierto es que Jarno no contestaba al teléfono ni a los mails, había desaparecido de este mundo para dar explicaciones. Y los detalles entonces los ofrecieron otros, como la revista Wired que, cómo ya contábamos antes de ayerhabía realizado un minucioso trabajo detectivesco a partir de su web y de los perfiles en redes sociales que allí mostraba.

Y lo que se dejaba entrever es para considerarle, sin duda, como un mirlo blanco:

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Cómo engañar a las cámaras de reconocimiento facial con una cara hecha de ganchillo

22 Marzo 2012 - 20:14 - Autor:

Gran Hermano ya está aquí. El reconocimiento facial es un arma utilizada actualmente por los gobiernos y las corporaciones de todo el mundo, desde para la supuesta aplicación de la ley hasta para nutrir de clientes a la publicidad dirigida; o incluso a las redes redes sociales.

Pero existe luz al final de ese zoom que juega con nuestros datos faciales sin permiso: ¡se puede engañar al sistema con un poco de astucia y algo de ganchillo! Lo ha hecho Howie Woo, un canadiense de ascendencia asiática que se define amante empedernido de las agujas de tejer y que ha creado un sistema para confeccionar una cara anti-reconocimiento facial.

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¿De qué va este blog?

Futuretech se basa en diseños futuristas, plasmados en conceptos, ideas peregrinas, portfolios y hasta bocetos imposibles. Todos con un denominador común: el aparato sólo existe en la mente del creador o en los papeles del diseñador. Síguenos en @blog_futuretech y en facebook.com/futuretech.