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Proyectan unir islas de Croacia con el continente mediante una red de carreteras sumergidas

31 Enero 2013 - 19:41 - Autor:

Plagadas de cuevas y calas con encanto, y abiertas hace relativamente poco al turismo, las Islas Dálmatas son un perfecto ejemplo del enorme potencial turístico de Croacia. Y dentro de poco estas islas del Adriático podrían dejar de estar aisladas del continente y conectarse entre sí con una red de túneles de carreteras de múltiples carriles sumergidos. Las secciones de estos túneles serían prefabricadas en los astilleros croatas y estarían ancladas a 20 metros de profundidad.

Así lo esboza el proyecto constructivo que ha sido presentado este martes pasado en la ciudad de Split y que se anuncia como “una verdadera revolución en la conexión del tráfico de las islas con el continente” y que aseguran que es hasta cuatro veces más barato que construir un puente marítimo convencional.

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Las máquinas que harán crecer nuestro intelecto gracias al centrifugado cerebral

30 Enero 2013 - 20:24 - Autor:

“No son pocos los investigadores que durante la historia han tratado de averiguar la influencia de la gravedad y los parques infantiles en el aprendizaje de los niños”. Esta idea, en realidad, es el germen del ICR (Institute for Centrifugal Research) de Florida, una institución creada en 1976 que decidió centrarse en el estudio de esta teoría, para tratar de saber si el uso de atracciones de feria tiene una influencia positiva en la capacidad cerebral de los seres humanos adultos.

Fundado por el Dr. Matthew Brenswick y el Dr. Nick Laslowicz, su objetivo es, básicamente, demostrar que los difíciles retos a los que se enfrenta la Humanidad pueden tener remedio aumentando nuestra capacidad cerebral gracias a la centrifugación humana y a convertir a las fuerzas G en la solución de todos nuestros problemas.

La idea que les mueve es que, si nos pasamos la vida (desde que nos caemos del vientre materno) luchando contra la fuerza de la gravedad, también podemos hacer crecer nuestro cerebro si logramos vencerla. Para convencernos, el ICR muestra su sello platino como miembro fundador de la “Alianza de Científicos Confiables”, una organización establecida para atraer a nuevos miembros especializados en esa larga tradición que es la ciencia especulativa.

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10 fenómenos naturales de los últimos meses vistos desde muy arriba

29 Enero 2013 - 18:03 - Autor:

La misión del Observatorio de la Tierra de la NASA es compartir, mediante una herramienta on-line pública, las imágenes, historias y descubrimientos sobre el clima y el medio ambiente que surgen de las investigaciones de la agencia espacial estadounidense, incluyendo las misiones de sus satélites.

Desde su creación en 1999 es la principal fuente de imágenes de satélite y otra información científica relacionada con el clima y el medio ambiente que está accesible en Internet. Y visitar su página a diario es un auténtico lujo para la vista: mega-tormentas de arena, riadas e inundaciones, tormentas, ciclones y todo aquello que se pueda ver en los distintos espectros de luz visible e invisible.

Estas han sido las fotografías más sorprendentes de los últimos tres meses captadas por los ojos con los que la NASA escudriña la Tierra desde el espacio.

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La “ducha de aire”, un ingenioso invento australiano para ahorrar agua

28 Enero 2013 - 17:13 - Autor:

Puede que sea un cliché pero no deja de ser cierto: la próxima guerra se desencadenará por el control del agua. La ONU advierte que en 2025 dos tercios de la población mundial vivirá en zonas de alto “estrés hídrico”, incluyendo a España, cuyo territorio se está desertificando a un ritmo alarmante.

Más preocupante resulta aún la situación en Australia, un país acostumbrado a sufrir prolongadas sequías. De allí llega la “ducha de aire”, un ingenio con el que se pretende ahorrar la mitad del agua que se utiliza en una ducha, entre 50 y 80 litros. En realidad, no se trata estrictamente de una “ducha de aire”, sino más bien de una ducha convencional al que se le ha añadido un dispositivo para generar burbujas de aire, de modo que la sensación del usuario es que está dándose una ducha normal, aunque sólo está utilizando la mitad de agua. continuar leyendo

Pesadilla en la cocina espacial: 50 años de comida envasada de la NASA

25 Enero 2013 - 14:41 - Autor:

El objetivo de la alimentación espacial es ofrecer alimentos a los astronautas que cubran sus necesidades de energía mientras resultan tan sabrosos como pudieran serlo en la Tierra. Sin embargo, esta última máxima es muy difícil de lograr pues, a los pocos días de una misión, los astronautas pierden el sentido del olfato y la comida en general sabe bastante a nada.

Esto ocurre porque, al flotar en gravedad cero, los fluidos del cuerpo acaban por reunirse en la cabeza, produciendo en este caso síntomas de congestión nasal. De hecho los astronautas se pirran por el picante en el espacio y nunca falta para aderezar sus menús. Y es que al estar bloqueado el sentido del olfato, el sentido del gusto se distorsiona; así que el picante lo que hace es realzar y potenciar el sabor de los alimentos deshidratados que consumen a bordo, para que por lo menos sepan a algo.

La responsabilidad de diseñar la comida de los astronautas estadounidenses recae sobre el Space Food Systems Laboratory de la NASA y su misión es la de proporcionar un sistema de alimentos que sean de alta calidad y compatibles con las necesidades fisiológicas y psicológicas de cada miembro de la tripulación. Y que sean fáciles de preparar y comer en la ingravidez del espacio, desde luego.

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Houston, tenemos muchos problemas: cinco hitos del audiovisual español y el espacio sideral

23 Enero 2013 - 20:09 - Autor:

En los años sesenta y setenta en USA e Inglaterra a todos los modernos les dio por poner una pátina espacial a sus productos, lo que les proporcionaba un sofisticado (el término también es de la época) prestigio. Al final hasta James Bond subió a hacer sus cosas de James Bond a las estrellas (‘Moonraker’ Lewis Gilbert, 1979).  En España pasó al revés: lo de la conquista del espacio nos ha dado siempre como la risa. Viendo inalcanzables los logros de los pioneros soviético-norteamericanos, decidimos que en lo que somos buenos es en las gracias chuscas. Aquí van cinco arbitrarios ejemplos de cómo nos tomamos entonces y ahora eso de la atmósfera cero y las pastillas de proteínas.

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Elvis no puede abandonar el edificio porque es un helicóptero de LEGO

22 Enero 2013 - 22:31 - Autor:

Ryan “The BrickMan” McNaught es un constructor de LEGO australiano, profesional y cualificado. Y sólo los que atesoran su pericia son capaces de construir el que muy posiblemente es el mejor helicóptero creado con las piezas de este juego hasta la fecha.

Se trata de un helicóptero de la empresa Erickson Air-Crane al que ha bautizado “Elvis”, como se conoce al modelo S-64 Air-Crane Helitanker (N179AC). Lo ha creado con más de 100.000 piezas de LEGO ¡en sólo un mes!

Es una obra llena de desafíos técnicos y Ryan se ha dado prisa (y probablemente habrá agotado las existencias de piezas naranjas de medio continente) porque ha querido hacer con él su entrada triunfal en la Brickvention 2013, la mayor convención de LEGO de Australia que comenzó el pasado 20 de enero.

Y a buen seguro que lo ha conseguido con este modelo a escala de unos de los helicópteros más icónico de las grandes ligas de los levantadores de peso, donde juegan la extinción de incendios, la protección civil, la construcción de carga pesada o la extracción de madera.

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Consiguen la “eterna juventud” en las plantas de tabaco para que crezcan sin límites

21 Enero 2013 - 19:15 - Autor:

Las plantas de tabaco, al igual que otras especies vegetales (como por ejemplo, la marihuana) florecen cuando apenas tienen unos cuantos meses de edad, y luego, mueren. Sin embargo, recientemente un grupo de investigadores del Instituto Fraunhofer de Biología Molecular y Ecología Aplicada han localizaron un interruptor que puede mantener las plantas jóvenes durante años y prácticamente hacer que crezcan ilimitadamente, lo que utilizado en otras especies constituiría a corto plazo en una fuente ideal de biomasa para nuestro renqueante planeta.

Básicamente, los investigadores han descubierto un interruptor genético que puede impedir que las plantas florezcan, por lo que también se evita su reproducción y su muerte tras la obtención el fruto, suprimiendo el principal factor que detiene el crecimiento.

Lo han logrado con plantas de tabaco, que crecen alrededor de tres a cuatro meses, para luego florecer y morir. Estás plantas sólo crecen a alrededor de 1 a 2 metros de altura, pero “la primera de nuestras plantas de tabaco ahora tiene casi ocho años, y todavía sigue creciendo y creciendo”, afirma el profesor Dirk Prüfer, jefe del Departamento de Genómica Funcional y Aplicada.

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Un estudiante indio inventa el despertador definitivo: te suelta una descarga eléctrica si aprietas el “Snooze”

18 Enero 2013 - 20:28 - Autor:

Sankalp Sinha es un joven de 19 años que tenía serios problemas para levantarse por la mañana nada más empezar la universidad. Siempre llegaba tarde a clase por su afición a darle al botón “Snooze” de su despertador, el también conocido como “botón del perezoso”, que te deja dormir unos minutos más antes de que vuelva a sonar la alarma.

El joven había desarrollado el hábito de golpear una y otra vez este botón para seguir durmiendo unos minutillos de más, así que empezó a pensar en una solución que le obligara a salir de la cama de una manera rápida y efectiva.

Un par de años de remoloneos después, a este estudiante de ingeniería automotriz en la Universidad de Sharda, en Uttar Pradesh, India, se le ocurrió la idea de un despertador que administrara una pequeña descarga eléctrica a través del popular botón de repetición que tanto gustaba de apretar.

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Venden por 24 millones de dólares el agujero azul más profundo del mundo

17 Enero 2013 - 11:59 - Autor:

Mientras el precio de la vivienda en España parece no tocar fondo, el inaccesible fondo del “agujero azul” más profundo del mundo no ha hecho más que revalorizarse. El terreno en el que se encuentra el famoso Blue Hole de Dean en las islas Bahamas está a la venta por el nada módico precio de 24 millones de dólares. Más allá de las 70 hectáreas de playa y monte que incluye la propiedad, la verdadera estrella es el citado agujero azul, el más profundo del mundo con sus 202 metros, y que se considera la “meca del buceo libre”, en tanto es utilizado habitualmente por submarinistas profesionales para batir plusmarcas en apnea.

En 2010 el neozelandés William Trubridge logró descender 100 metros sin aletas y a pleno pulmón, record mundial en su categoría (aunque “sólo” recorrió la mitad de la distancia hasta el fondo). Más recientemente, otro buceador descendió 140 metros con una sola aleta en un reto planteado por un programa de TV. En el Dean’s Blue Hole también se rodó el documental ‘Breathe’, acerca de esta claustrofóbica disciplina de buceo: continuar leyendo

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