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Un estudiante de 19 años inventa un sistema para limpiar los océanos de plástico

29 Marzo 2013 - 9:15 - Autor:

Los desechos de plástico están contaminando los mares y seguirán ahí durante siglos si no hacemos nada. Boyan Slatun joven holandés, ha combinado ecologismo, creatividad y tecnología para hacer frente a este problema de una manera efectiva con un concepto llamado Ocean Cleanup Array, que podría eliminar (según sus estimaciones) 7 millones de toneladas de residuos plásticos de los océanos del mundo al año; y gracias a atacar el problema desde la superficie, limpiando las enormes islas de este material que flotan en los mares.

Si Mahoma no va a la montaña, Boyan quiere ir a su encuentro para quitarle el chubasquero con un sistema de barreras flotantes en lugar de redes, que abarquen áreas mucho más grandes de agua y que pudieran ser enviadas a los lugares del mundo donde se concentra el plástico para su recogida y reciclaje, como si fuera un embudo-colador gigante.

El ángulo de los brazos obligaría al plástico a ir en la dirección de las plataformas, donde se separaría del pláncton, para posteriormente ser filtrado y almacenado para su reciclaje y venta, de tal manera que hiciera de todo el proceso un sistema rentable económicamente.

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Un robot-taxi monoplaza pronto circulará por las calles japonesas

27 Marzo 2013 - 19:30 - Autor:

Es el sueño de miles de no-conductores, lectores impenitentes y gente que, en general, no disfruta manejando el volante: un coche que se conduzca solo. Cada poco tiempo aparecen noticias que hablan del avance en este campo. Este nuevo invento vuelve a acercar el concepto de “El coche fantástico” a la vida real.

El vehículo que presenta Hitachi es eso: un robot que se conduce automáticamente por GPS. Recibe el nombre de “ROPITS: Robot for Personal Intelligent Transport System” y está diseñado para llevar gente con discapacidad y mercancías. Y la gran novedad es que no necesita ningún tipo de guía ni interacción con el pasajero humano, salvo cargar el destino. Y a relajarnos.

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El método Tabata: un entrenamiento que te pone como un toro con sólo 4 minutos

26 Marzo 2013 - 17:51 - Autor:

¿Recuerdas cómo te sentiste después de hacer un sprint de 100 metros en la escuela para la prueba de educación física? Pues imagina que haces ocho de esos sprints con sólo un descanso de 10 segundos para recuperarte y con ello te ahorras varias horas de gimnasio.

Esta es la base del llamado “método o protocolo Tabata”, explosiones cortas y endiabladas de ejercicio que pueden ser al menos tan eficaces como horas de entrenamiento moderado, para ahorrarnos todo el tiempo que gastamos en los gimnasios corriendo a trote cochinero o haciendo repeticiones hasta la eternidad.

El profesor Izumi Tabata, investigador en el Instituto Nacional de Salud y Nutrición de Japón, bautizó allá por 1996 con su nombre un método de entrenamiento que hoy ya se ha hecho famoso y promete cambiar las tornas de la práctica deportiva tal y cómo la conocemos.

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Los científicos encuentran el modo de librarse de esa canción que no se te quita de la cabeza

25 Marzo 2013 - 14:11 - Autor:

El alpinista Joe Simpson recuerda cuando estuvo a punto de morir tras un accidente en un glaciar peruano. Mientras se debatía entre la vida y la muerte, en su cabeza no dejaba de sonar una canción que odiaba: el ‘Brow girl in the ring’ (“sha la la la lá”), de Boney M.

En inglés le llaman “earworm”, en alemán, “ohrwurm”. Un grupo de afectado estamos intentando difundir su traducción literal al castellano: el “gusano de oreja” o “gusano de oído”. Nos estamos refiriendo a esa %&#|*!! canción que, como le sucedía al montañero, se te mete en la cabeza y no eres capaz de desalojarla.

Pongamos por caso que has entrado a comprar tabaco al bar y, desprevenido e impotente, te has visto obligado a oír el ‘Ai se eu te pego’. Es probable que la machacona canción lleve todo el día rebotando en tus meninges, en un desesperado bucle cacofónico. La sabiduría convencional nos dicta que lo sensato en esa situación es traer a la mente otra canción igual de pegadiza: ‘Aquí no hay playa’, ‘Waterloo’ o ‘Bad Romance’. Un gusano de oreja saca a otro.

Pero el remedio puede ser peor que la enfermedad: imagínate pasar este gélido lunes tarareando el evocador ska de The Refrescos. Los científicos nos proponen una panacea para el síndrome de la canción machacona: llevar a cabo un reto intelectual que absorba toda la actividad neuronal, no dejando un resquicio para la incómoda banda sonora: resolver un crucigrama o un Sudoku o leer una novela. continuar leyendo

El faraónico proyecto chino de erigir una réplica de Manhattan

22 Marzo 2013 - 11:50 - Autor:

Ya sabemos que los chinos son capaces de copiar absolutamente TODO, desde un idílico pueblecito austríaco hasta una unidad del Ejército de EEUU, pasando por un sosias de Steve Jobs. Pero la imitación más ambiciosa, delirante y reveladora se está fraguando en estos momentos a 160 kilómetros al sur de Pekín: una ciudad de rascacielos inspirada en Manhattan, apodada sin ningún pudor “la Manhattan china”.

La construcción de la ciudad financiera comenzó hace cuatro años en Yuipiu, una península de 4 kilómetros cuadrados cuya forma recuerda a la isla neoyorkina cerca del puerto marítimo de Tianjin, y tardará al menos seis años más hasta finalizar sus más de 120 rascacielos, incluyendo el más alto de China para entonces (durante unos meses, al menos), una réplica del Rockefeller Center, un remedo de Central Park e incluso sus propias torres gemelas, a mitad de camino entre el homenaje y el sarcasmo: las Tishman Twin Towers.

Más allá de la hipérbole propagandística de los promotores, Yuipiu será un Manhattan a escala: sus 9,5 millones de metros cuadrados de oficina son sólo una tercera parte de los 32 millones que tenía Manhattan en 2001. continuar leyendo

10 sorprendentes rascacielos para un futuro de vida en vertical

21 Marzo 2013 - 21:04 - Autor:

La revista de arquitectura eVolo anunció la semana pasada a los ganadores del Concurso de Rascacielos 2013 que patrocina desde 2006 para reconocer las ideas más sobresalientes respecto a la vida en vertical que nos espera en el futuro.

Desde entonces, la publicación ha recibido miles de proyectos que dibujan las pautas a seguir en la construcción en altura, ideas que a través del nuevo uso de la tecnología, los materiales o la estética desafían la forma de entender la arquitectura y su relación con el entorno natural.

El concurso anual eVolo Skyscraper es uno de los galardones más prestigiosos en el mundo respecto a la arquitectura de rascacielos, donde se premia los nuevos métodos arquitectónicos para resolver los problemas económicos, sociales y culturales de la ciudades contemporáneas, incluyendo la escasez de recursos naturales, el aumento exponencial de habitantes o la contaminación.

Estos han sido los ganadores y las menciones de honor de este año:

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Las nueve fotos más crudas de un invierno espantoso

20 Marzo 2013 - 16:21 - Autor:

Españoles, el invierno ha terminado. Pero sólo técnicamente, ya que desde el miércoles a las 12 horas y 2 minutos ya estamos en la primavera del 2013, el momento que marca el primer equinoccio del año (el día durará lo mismo que la noche) y el pistoletazo de salida a esta estación en el hemisferio Norte. Sin embargo, el mal tiempo continua como si nos quedaran 7 meses de invierno más.

Y es que ya lo dice el refrán  “cuando marzo vuelve el rabo, todavía queda invierno para rato”. Así que inauguramos la nueva temporada recordando las estampas más impresionantes de un invierno de récord en todos sus aspectos; un invierno de los de antes, con nevadas majestuosas, ventoleras de tirar palmeras y lluvias como si alguien ahí arriba se hubiera enfadado con nosotros.

Y que, según las previsiones, seguirá haciendo buenos los refranes de nuestros ancestros hasta bien entrado abril.

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Cómo detectar gusanos intestinales con un iPhone y mejorar la vida de millones de personas

19 Marzo 2013 - 20:22 - Autor:

Un grupo de científicos canadienses ha usado un teléfono iPhone y una lente de cámara para diagnosticar gusanos parasitarios intestinales en una zona rural de Tanzania de una manera sencilla y barata: mirando las heces de los niños con el teléfono como si fuera un microscopio, en lo que se considera una de las primeras ocasiones que se ha utilizado esta tecnología de campo para combatir de manera efectiva problemas que afectan a la población mundial.

La anquilostomiasis, las infecciones por anquilostomas (un parásito nematodo del intestino) es muy común en la mayoría de zonas subtropicales y tropicales; y afecta alrededor de mil millones de personas a nivel mundial. En los países en desarrollo la enfermedad lleva a la muerte de muchos niños al incrementar su riesgo de infecciones, causando también anemia crónica y malnutrición.

Pero el problema principal de estos países es que no tienen acceso a instalaciones adecuadas para los exámenes médicos, pues un diagnóstico precoz es fundamental para reducir significativamente la incidencia de la enfermedad. El Dr. Isaac Bogoch, un especialista en medicina interna canadiense, descubrió una forma inteligente de hacer frente a estos desagradables parásitos con un truco extraordinariamente simple.

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10 tipos de puentes tan bellos como asombrosos

15 Marzo 2013 - 20:02 - Autor:

Puentes de arcos, de viga, puentes atirantados, puentes voladizos o puentes colgantes. Puentes de piedra, de madera, de hierro, o incluso puentes hechos con cuerdas. Estas estructuras que nos sirve para salvar obstáculos físicos, tales como agua, caminos o abismos, tienen tantos diseños diferentes que, aunque todos sirven para un único propósito, se aplican a multitud de situaciones.

Y aunque los puentes se levantaron originalmente para unir dos orillas, los hay tan asombrosos y soberbios que merecen un apartado en los tratados de la belleza arquitectónica. Como estos ejemplos de puentes alrededor del mundo que no dejan indiferente a nadie. ¡Y encima no hay ninguno de Calatrava!

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Cinco opciones ‘high-tech’ para cumplir con la imposición del casco ciclista en ciudad

14 Marzo 2013 - 19:01 - Autor:

Los colectivos ciclistas de toda España se han soliviantado por la reforma del Código de Circulación de la DGT, que obligará a los ciclistas a llevar casco también en ciudad. Los ciclistas sostienen que el casco no reduce ni los accidentes ni la gravedad de los mismos y, sobre todo, su obligatoriedad reducirá el número de ciclistas, el factor que más influye a la hora de reducir la siniestralidad.

Pero hay más motivos: los cascos de ciclista suelen ser bastante feos y destrozan la estética del usuario, como le sucede a quien suscribe estas líneas, que ha sobrevivido 14 años circulando por Madrid sin casco, más preocupado por su (exiguo) peinado que por su cráneo. Pero si la autoridad lo ordena, nos someteremos con algunos de los cascos de alta tecnología que prometen proteger la integridad del ciclista… y algo más. continuar leyendo

¿De qué va este blog?

Futuretech se basa en diseños futuristas, plasmados en conceptos, ideas peregrinas, portfolios y hasta bocetos imposibles. Todos con un denominador común: el aparato sólo existe en la mente del creador o en los papeles del diseñador. Síguenos en @blog_futuretech y en facebook.com/futuretech.