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El café aumenta la capacidad intelectual de las mujeres estresadas, pero tiene el efecto contrario en los hombres

30 Septiembre 2013 - 19:22 - Autor:

La próxima vez que te sientes en una reunión de alta presión con cualquier interlocutor, vigila el contenido de su taza de café. Si su contrincante es masculino, desearás que tome café doble solo; pero como sea femenino, quizá tengas que rezar por que se haya puesto un descafeinado con mucha leche.

Y es que según un estudio de la Universidad de Bristol, el café mejora la capacidad intelectual de las mujeres en situaciones de estrés, a la vez que ralentiza la de los hombres, deteriorando su memoria y dificultando la toma de decisiones. Diciéndolo claramente, en esos momentos de nerviosismo la cafeína dispara el cerebro de las mujeres pero frena el de los hombres.

Según la psicóloga Dr. Lindsay St Claire, puede parecer una banalidad, pero las implicaciones efectivas son enormes. Muchas de las reuniones importantes que rigen nuestro mundo, incluyendo aquellas en las que se toman todas las decisiones militares, son dominadas por los hombres y en ellas se sirve café, para muchos la droga más ampliamente consumida sobre la faz de la tierra.

Por tanto, si el café hace lentos y torpes a los hombres a la hora de tomar decisiones bajo presión, las implicaciones globales son potencialmente asombrosas. Por no decir muy inquietantes.

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El váter más pequeño del mundo

26 Septiembre 2013 - 20:20 - Autor:

La imagen de arriba, que muestra un váter a escala nanométrica, resultó la ganadora de uno de los premios del 49th International Conference on Electron, Ion and Photon Beam Technology and Nanofabrication Bizarre/Beautiful Micrograph Contest, hablando en relaxing spanish, una conferencia que desafía a expertos en nanotecnología del mundo entero para que den forma a materiales microscópicos para producir imágenes de micrografía de mérito artístico, a la vez que perfeccionan sus habilidades y promueven los avances en el campo de esta microtecnología.

El váter, que data de 2005, es obra del japonés Takahashi Kaito, de la empresa SII Nanotechnology Inc (ahora Hitachi High-Tech Science) y se confeccionó utilizando un haz de iones de los que se utilizan para la fabricación de circuitos integrados, que fue tallando en un sustrato de silicio la forma de un inodoro de estilo occidental, con su tapa y todo. Un elemento que sin duda le será de mucha utilidad a las nuevas generaciones de nanorobots, que en algún sitio tendrán que hacer sus necesidades.

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1.700 hogares holandeses compran su propio aerogenerador y establecen un nuevo récord mundial de crowdfunding

24 Septiembre 2013 - 19:32 - Autor:

Parece ser que cuanto más baratas y eficientes son las energías renovables, más obstáculos les ponen para que no levanten cabeza. Por eso resulta un verdadero soplo de aire fresco (y más hoy que sube la luz) que Windcentrale, una compañía eólica holandesa que facilita las compra cooperativa de aerogeneradores, haya logrado en un tiempo asombroso de apenas trece horas 1,3 millones de euros gracias al crowdfunding, vendiendo a 1.700 hogares las 6.648 acciones de un molino eólico, convirtiéndose así en el proyecto que más apoyo económico recibe en menos tiempo en la historia del crowdfunding hasta el momento.

Durante los siguientes 12 años, estos nuevos “cooperativistas del viento” recibirán su propia energía sostenible a partir de una turbina eólica a gran escala, pues compartirán conjuntamente el aerogenerador. Y ya hay una larga lista de espera de varios miles de personas que han expresado su interés en futuras opciones de compra.

Las “acciones del viento”, como las han bautizado, se vendieron individualmente o por lotes a 200 euros cada una y cada acción corresponde aproximadamente a 500kWh de electricidad al año (el consumo anual medio de los hogares en los Países Bajos es 3500kWh). Además del precio de compra, los accionistas tendrán que pagar una tarifa de 23 € por año para el mantenimiento del aerogenerador, que está levantándose en Culemborg, en el centro de los Países Bajos, y que ha sido fabricado por la empresa Vestas (es un modelo V80 de 2 MW).

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¿Debería prohibirse el uso de smartphones en las maratones populares?

23 Septiembre 2013 - 11:11 - Autor:

Foto: Stuart Grout

El hecho de correr una maratón va más allá de echar a correr tras el pistoletazo de salida y cruzar la línea de meta. Es importante que todos sean testigos de tu proeza física; por eso, hay que documentarlo bien gráficamente para que se enteren todos tus amigos y para guardar un recuerdo del día.

Por eso, ya es costumbre ver a los corredores desenfundar sus smartphones en mitad de una carrera para retratar ese instante de gloria  y “eh, mirad, estoy corriendo una maratón”, con los riesgos que ello conlleva para uno mismo y para los demás corredores.

La triatleta hongkonesa Joyce Cheung Ting-yan sufrió en febrero una seria caída durante la maratón Standard Chartered de Hong Kong por tropezar con una corredora que paró para sacarse una foto en mitad de la carrera. Sin embargo, el dolor de heridas no le impidieron ganar la carrera, afortunadamente. También varios competidores cruzaron la línea de meta ensangrentados y magullados por el mismo motivo. continuar leyendo

Derribando mitos: se puede tomar alcohol con la mayoría de los antibióticos

19 Septiembre 2013 - 18:43 - Autor:

“¿Te saco una copa de vino, Julia?”, “No, gracias. Mejor una cerveza sin alcohol, que estoy tomando antibióticos”. Esta y muchas otras situaciones parecidas se encuentran desde hace años detrás de los antibióticos, medicamentos que nos ayudan a recuperarnos de los males, pero que nos privan del vicio social de muchos.

Siempre nos han dicho que beber alcohol estando en un tratamiento con antibióticos es malo. ¿Pero hasta qué punto? ¿Qué sucede cuando mezclamos antibióticos y alcohol? ¿Sucede lo mismo con todos los antibióticos?

Resulta que el alcohol no afecta a la mayoría de los antibióticos que más se prescriben. Por supuesto, hay excepciones; pero lo mejor es que lo consultes con tu médico antes de emprender una aventura con final incierto de alcohol y medicinas.

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Los primeros taxis con detectores de objetos perdidos comenzarán a circular este año

17 Septiembre 2013 - 19:27 - Autor:

¿Cuántas veces has llegado a casa en un taxi después de una noche con los amigos, para darte cuenta después que has dejado el teléfono, el bolso o la cartera dentro del coche cuando se ha marchado? Afortunadamente, los japoneses vienen al rescate.

Kokusai Motor Cars, una compañía de taxis nipona, anunció el pasado 9 de septiembre que está investigando y desarrollando un sistema de detección de objetos perdidos para su uso dentro de los taxis, que se espera se ponga en uso en Japón en algún momento de este año.

El sistema se basa en el uso de cuatro cámaras instaladas en el coche, dos bajo los asientos delanteros, una en el techo y una en el maletero (olvidarse una bolsa en el maletero tampoco es raro). Las cámaras toman imágenes desde estas perspectivas antes de que el pasajero entre en el taxi y después de haber salido en su destino, que luego son comparadas y analizadas. Si aparece un elemento que no estaba presente antes de que el pasajero se metiera en el vehículo, se activa una alarma que avisa tanto al conductor como a los pasajeros.

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La belleza está en el interior: Una docena de objetos seccionados por la mitad

16 Septiembre 2013 - 18:19 - Autor:

¿Alguna vez te has preguntado cómo son por dentro los objetos que usamos cada día? ¿Qué secretos y complejos mecanismos esconden en su interior? ¿O qué aspecto presentan partidos por la mitad? Seguro que sí. Y como a tú, también mucha gente. La cuenta de Twitter @HalfPics, entre otros, recoge una interesante colección de fotografías de objetos cotidianos seccionados por la mitad.

Las imágenes se caracterizan no solo por sus sorprendentes revelaciones, sino también por la belleza de muchos de los elementos seccionados. Cámaras de fotos, objetivos, automóviles, alimentos (perritos calientes, helados, cafés, Ferrero Rocher, bocadillos…), granadas, pistolas, cuerpos humanos, dientes, barcos, zapatillas…

Se trata de una sorprendente colección que te dejará boquiabierto. Si ya tienes la respuesta a cómo es este o aquel objeto o alimento por dentro, ahora tienes una nueva pregunta: ¿Cómo diantres han conseguido partir un vaso de café o una granada por la mitad? continuar leyendo

Phoneblocks: un teléfono móvil por bloques, totalmente personalizable diseñado para durar

13 Septiembre 2013 - 17:29 - Autor:

Que los aparatos electrónicos no están hechos para durar es un hecho evidente. Todos los años las empresas sacan al mercado nuevos modelos de productos, dejando “obsoletos” a los anteriores para que renueves tus gadgets y siempre tengas el último modelo. Un clarísimo ejemplo son Apple y sus recién paridos iPhone 5c y iPhone 5s.

Es más, los productos están diseñados de tal manera que cuando una pequeña parte de ellos falla, te ves obligado a comprarte un aparato nuevo y tirar a la basura un aparato cuya mayoría de partes funcionan correctamente, porque arreglar o sustituir la parte dañada muchas veces no compensa (y de paso te compras el modelo siguiente, mucho más molón). Es lo que pasa con la mayoría de teléfonos móviles  (excepto con el Nokia 3310, ese era indestructible).

Pero el diseñador holandés,  Dave Hakkens ha creado un nuevo concepto de teléfono móvil que pretende poner fin a este demencial consumo y deshecho de terminales. Se trata del Phoneblocks, un teléfono cuyos componentes (pantalla, batería, procesador, disco duro…) están formados por bloques modulares desmontables que están conectados a la base, haciendo que todo esté conectado entre sí. Para hacernos una idea, sería algo así como un móvil hecho por con piezas de Lego.

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Los dirigibles volverán a surcar los cielos para revolucionar el transporte aéreo

11 Septiembre 2013 - 19:14 - Autor:

Hubo un tiempo en el que los zeppelines o dirigibles surcaban los cielos transportando personas y  mercancías. Pero tras el accidente del Hindenburg en 1937, la confianza en estas aeronaves fue perdiéndose, hasta que desaparecieron por completo del panorama aéreo.

Sin embargo, el siglo XXI vuelve a creer en los dirigibles: una compañía del Sur de California (Worldwide Aeros Corp.) ha apostado nuevamente en esta tecnología y dicen que su Aeroscraf revolucionará el  modo de transportar mercancías aéreas y cambiará la aviación para siempre.

Igor Pasternak, fundador de la empresa, ha encontrado una manera fácil de controlar mejor el vuelo y el peso de la aeronave –haciéndola más ligera o más pesada según las necesidades- gracias a la compresión del helio, lo que hace que esta nueva generación de dirigibles sea más segura.

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La cadena del ancla del buque más grande del mundo hace a los hombres liliputienses

9 Septiembre 2013 - 19:10 - Autor:

Esta cadena, capaz de atar a un gigante de “Los viajes de Gulliver”, corresponde al ancla de un Maersk Triple E, una nueva familia de buques portacontenedores que actualmente se están construyendo para convertirse en los más grandes que jamás surcaron los mares. Las dimensiones de la cadena, cuyos eslabones pesan 225 kilos cada uno, son acordes con las de estos colosos, pues mide 398 metros de eslora por 58 de manga (el triple del Titanic, más o menos), con espacio en sus bodegas para transportar 18.000 TEU, que son los contenedores estándar de 20 pies.

La serie Triple-E debe su nombre a las tres características de la estrategia que persigue Maersk Line con su puesta en funcionamiento: economía de escala, eficiencia energética y rendimiento. Sus características de diseño para velocidades más bajas y máxima eficiencia harán que este buque emita un 50% menos de CO2 por contenedor movido que la media actual en la ruta Asia-Europa. Maersk Line ha encargado un total de 20 de estos buques, que se botarán progresivamente durante el próximo par de años. La construcción de cada uno cuesta 190 millones de dólares.

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¿De qué va este blog?

Futuretech se basa en diseños futuristas, plasmados en conceptos, ideas peregrinas, portfolios y hasta bocetos imposibles. Todos con un denominador común: el aparato sólo existe en la mente del creador o en los papeles del diseñador. Síguenos en @blog_futuretech y en facebook.com/futuretech.