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Un “enjambre” de rayos láser para desviar los asteroides cercanos a la Tierra

2 octubre 2013 - 18:39 - Autor:

Nuestro planeta está siendo constantemente acribillado por objetos que llegan del espacio. Los más pequeños apenas dejan una efímera estela que desde la superficie vemos como estrellas fugaces. Los más grandes, los asteroides, son capaces de devastar grandes extensiones de tierra, provocar maremotos o incluso extinciones masivas.

Por suerte, aplicando una lógica estadística, los objetos más grandes se cruzan en la trayectoria de la Tierra mucho menos asiduamente que las pequeñas rocas. Se calcula que los asteroides con un diámetro de un kilómetro golpean la Tierra cada un millón de años, año arriba o abajo, mientras que las colisiones con objetos de 5 kilómetros tienen lugar cada 10 millones de años. En febrero de 2012 un asteroide de unos 20 metros de diámetro pasó inusualmente cerca de nuestro planeta, apenas 27.000 kilómetros, una distancia menor incluso de la órbita de los satélites geoestacionarios. Teniendo en cuenta que un objeto de ese tamaño sería capaz de desencadenar una explosión 1.000 veces mayor a la de la bomba de Hiroshima, los científicos se plantean qué hacer.

Entre los métodos estudiados para evitar o mitigar el impacto de un asteroide están utilizar cabezas nucleares (al estilo de la película ‘Armageddon’), velas solares o crear una especie de capa protectora llamada NEOShield. Ahora, un grupo de científicos de la Universidad de Glasgow, apadrinado por la Planetary Society, proyecta una opción: un enjambre de “abejas láser”. continuar leyendo

El Toque Pavlov, un dispositivo que te da un calambre cuando pasas demasiado tiempo en Facebook

26 agosto 2013 - 12:59 - Autor:

La semana pasada medio mundo se conmocionó por la muerte de un becario de la ‘City’ de Londres después de trabajar 72 horas seguidas. Quién sabe si el ambicioso Moritz Erhardh seguiría vivo si en su puesto de trabajo hubiera tenido en su puesto de trabajo Pavlov Poke (algo así como “el toque Pavlov”), un dispositivo que te suelta un calambre cuando pasas demasiado tiempo al ordenador, concretamente perdiendo el tiempo en Facebook.

El invento hay que atribuírselo a dos estudiantes del MIT, Robert Morris y Dan McDuff, que como cualquier estudiante o trabajador con una conexión a mano, se pasaban más tiempo jujaneando en Facebook que haciendo las tareas que tenían encomendadas, unas 50 horas semanales entre los dos. Para quitarse este feo vicio montaron un sencillo dispositivo con Arduino que emite una descarga eléctrica “no letal” (menos mal) en la mano del internauta distraído, ese que aparca su Word o su Excel para enterarse de los últimos chismes en la red social. continuar leyendo

Confunden al conductor de Google Street View con un espía del gobierno tailandés

21 agosto 2013 - 9:00 - Autor:

El conductor de Street View, jurando frente a la estatua de Buda.

Los vecinos de la pequeña localidad de Ban Sa-iap, al norte de Tailandia, retuvieron durante varias horas al conductor del vehículo de Google Street View y le hicieron jurar frente a una estatua de Buda que no era un agente del gobierno. Una vez el chófer explicó a los vecinos el estrafalario objetivo de su vehículo (retratar las calles de una aldea perdida de Tailandia para saciar la curiosidad de los internautas del mundo), sus captores le pidieron disculpas y le dejaron marchar.

La suspicacia de los habitantes de la aldea está relacionada con el proyecto de construcción de una presa, a la que viene oponiéndose todo el pueblo, según explica Bangkok Post. La presencia de un vehículo desconocido con una cámara encaramada al techo despertó las alarmas entre la población. continuar leyendo

Marca España se abona a la hipérbole: “España prepara su propia misión a Marte”

31 julio 2013 - 19:13 - Autor:

Promocionar la Marca España con la que está cayendo no es tarea fácil. La página web de este “alto comisionado” (sea lo que sea signifique eso) está llena de noticias positivas sobre los éxitos de las empresas, la cultura o el deporte españoles, desde las victorias de Fernando Alonso hasta (¡ay!) la modélica multinacional Pescanova (en bancarrota).

Desde los tiempos gloriosos de la estación espacial de Minglanilla, la tecnología espacial española es discreta, así que el departamento de prensa de Marca España ha tenido que echarle mucha imaginación para glosar el proyecto Mars Spanish Mission, una simulación en el desierto de los Monegros: “España prepara su propia misión a Marte”, reza la página. continuar leyendo

¿El hogar más solitario del mundo? Una vivienda encaramada en lo alto de un molino de viento gigante en alta mar

24 julio 2013 - 13:36 - Autor:

Bajo el cielo, resignadas, reposan las aguas
melancólicas. Las torres y las sombras se confunden
de tal modo que todo parece suspendido
en el aire, mientras que desde una torre
orgullosa, la Muerte como un espectro gigante,
contempla la ciudad que yace a sus pies.

Edgard Allan Poe, ‘La ciudad en el mar’

Pocas profesiones han despertado tantos anhelos de libertad y aislamiento como las de farero. Este trabajo fue extinguiéndose a finales del siglo pasado, y los últimos en desempeñarlo fueron recolocados en tierra por el Instituto Nacional de Meteorología, en España. Sin embargo, la sensación de soledad extrema del faro debe palidecer al compararla con esta vivienda de lujo ubicada en lo alto de un molino de viento en alta mar, un proyecto-ficción del gabinete búlgaro Morpho Code: en alta mar no existe un brazo de tierra por el que huir de la soledad.

El que puede considerarse uno de los hogares más solitarios del mundo es un ejercicio de estilo, aunque está basado en una proyección real: hacia 2030 se calcula que 300.000 trabajadores se encargarán del mantenimiento y la instalación de los miles de molinos que serán instalados en los océanos para suplir la declinante oferta de combustibles fósiles y, eventualmente, mantener el nivel de vida material de los habitantes de los países prósperos. Según la Agencia Europea de Medio Ambiente (EEA) la energía eólica multiplicará por 30 o 40 veces su aportación a la cesta energética del continente, y será 100 veces mayor que en la actualidad en 2030. continuar leyendo

Los indios zapotecas de México crean la primera red de telefonía GSM comunitaria del mundo

23 julio 2013 - 11:53 - Autor:

En México existen 50.000 comunidades indígenas sin servicio telefónico. Muchas de ellas llevan una década pidiendo, sin éxito, a las compañías telefónicas que instalen repetidores de telefonía móvil, pero éstas responden que “no es viable invertir económicamente en la sierra y zonas alejadas”, explica Pedro Flores, coordinador del proyecto Rhizomatica, que está desplegando la primera red de telefonía GSM comunitaria del mundo, en el estado de Oaxaca, al sur del país.

El centro neurálgico de la red está en la comunidad de zapoteca Telea de Castro, que ya tiene experiencia en comunicar a los dispersos miembros de la comunidad a través de la Radio Comunitaria Dizha Kieru. De hecho, la red de telefonía móvil es una prolongación y un complemento de esta radio, que transmite mensajes a través de frecuencia modulada de familiares y amigos geográficamente distantes y, hasta ahora, carentes de celular. continuar leyendo

Una isla japonesa se convertirá en el tablero gigante de un juego de mesa

16 julio 2013 - 12:16 - Autor:

El Juego de la Vida es un juego de mesa inventado hace 150 años en Estados Unidos, aunque es en Japón donde ha alcanzado sus mayores cimas de popularidad: desde muy pequeños los párvulos nipones mueven sus fichas sobre las casillas del tablero de Jinsei Geemu, en forma de isla. Este verano también tendrán ocasión de hacerlo sobre una isla real, Yoron, situada al norte de Okinawa y cuya forma coincide casi exactamente con la del juego original.

En 1968, el fabricante Takara lanzó en Japón el juego Jinsei Geemu, adaptación del Game of Life creado un siglo antes por Milton Bradley. Para conmemorar su 45 aniversario, este verano la firma ha decidido tirar la isla por la borda. Entre el 20 de julio y el 16 de septiembre, los aficionados al juego de mesa podrán acudir a la isla de Yoron para jugarse sus cartas (y su dinero de mentirijillas) en un tablero gigante, según cuenta Rocket News. continuar leyendo

El largo y sinuoso camino del Canal de Nicaragua

10 junio 2013 - 17:26 - Autor:

Nicaragua anunció el pasado viernes que una empresa china construirá el Gran Canal Interoceánico que competirá con el vetusto Canal de Panamá, a punto de cumplir su primer siglo de funcionamiento. El país centroamericano lleva casi 150 años posponiendo la construcción de una gigantesca obra civil que por sí solo no puede llevar a cabo, entre otras cosas porque el coste estimado (40.000 millones de dólares, 30.200 millones de euros) supera en varios órdenes de magnitud al PID del país (7.300 millones de dólares en 2011).

Una oscura empresa con sede en Hong Kong –Nicaragua Canal Development- liderará la concesión para la construcción y gestión del Canal de Nicaragua durante 50 años, prorrogables a otros 50 más. El canal podría estar operativo en 2023. Entre tanto, el Canal de Panamá está ampliando su capacidad con un nuevo juego de esclusas que costarán 5.250 millones de dólares entre 2007 y 2005.

El capital chino viene a cumplimentar el viejo sueño de Nicaragua, cuya ruta fue considerada inicialmente por Estados Unidos en 1870, aunque finalmente se decantaron por la vía panameña, un proyecto iniciado por Francia a principios del siglo XX y que culminó EEUU, creando un país títere a medida para sus intereses comerciales y militares: Panamá, escindido de Colombia en 1903. continuar leyendo

La ostentosa flota de coches de lujo de la policía de Dubai

31 mayo 2013 - 13:57 - Autor:

La policía de Dubai acaba de incorporar a su flota de vehículos un Bugatti Veyron, un superdeportivo con un precio de mercado de 1,3 millones de euros, considerado el coche de serie más veloz del mundo, alcanzando los 400 Km/h. El Veyron dormirá en el aparcamiento junto con otros deportivos no menos lujosos: un Mercedes SLS AMG, un Bentley Continental, un Aston Martin, un Lamborghini Aventador y un Ferrari FF, que por algún motivo, sólo conducen agentes femeninos.

¿Cuál es el motivo de semejante dispendio? ¿Tal vez perseguir a bandas de ladrones profesionales equipados a su vez con cochazos, en plan ‘Fast and Furious’? No parece muy probable: Dubai tiene una de las tasas de criminalidad más bajas del mundo, los robos son infrecuentes y los homicidios extraordinarios. El año pasado sufrió una pequeña “ola de delitos”, cuando a grupos de chavales les dio por tirar huevos podridos a los transeúntes. Además, ¿dónde iban a meter a los delincuentes, si la mayoría de estos coches ni siquiera tienen asientos traseros? continuar leyendo

Envía mensajes mientras pedaleas a conductores y peatones con Monkey Light

28 mayo 2013 - 19:31 - Autor:

¿Te gustaría enviar mensajes al resto de los conductores desde las ruedas de tu bicicleta, mostrar divertidas secuencias animadas o simplemente hacerte visible en la oscuridad de la ciudad? El sistema Monkey Light de LEDs programables es para ti. Se trata de un invento de una pequeña empresa de San Francisco que se han lanzado a las procelosas aguas de Internet en busca de financiación: de momento llevan 100.000 de los 180.000 dólares pretendidos en KickStarter para empezar a rodar.

Con Monkey Light Pro puedes crear- tus propias animaciones o bien incorporar los diseños realizados por diversos artistas locales, desde guiños retros a las maquinas de matar marcianitos a dibujos animados, mensajes escritos (“No contamina, ni gasta gasolina”) o, por qué no, publicidad del bar de tu tío Julián. Las imágenes llegan a la rueda desde el dispositivo a través de un sistema inalámbrico Bluetooth. continuar leyendo

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Futuretech se basa en diseños futuristas, plasmados en conceptos, ideas peregrinas, portfolios y hasta bocetos imposibles. Todos con un denominador común: el aparato sólo existe en la mente del creador o en los papeles del diseñador. Síguenos en @blog_futuretech y en facebook.com/futuretech.

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