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Un asteroide que vale su peso en níquel: 195.000 millones de dólares

13 febrero 2013 - 18:28 - Autor:

Este viernes pasará rozando la Tierra el asteoride 2012 DA14, una gigantesca roca de unos 130.000 toneladas de peso que lleva varias décadas orbitando el Sistema Solar en una trayectoria pareja a nuestro planeta. Mientras los más agoreros ven la llegada del asteroide como una amenaza (“la próxima vez, 2046, “seguro que nos da”), la empresa Deep Space Industries, pionera en la minería espacial, ve en el pedrusco una gran oportunidad: nada menos que un potencial de 195.000 millones de dólares (unos 145.000 millones de euros) en minerales y agua.

Eso, si tuviéramos la tecnología para secuestrar el asteroide, claro… y no la tenemos: la energía requerida para desviar el asteoride y llevarlo a Tierra no justificaría el enorme beneficio obtenido por sus minerales, principalmente hierro y níquel.

2012 DA14 tiene un diámetro aproximado de 45 metros, similar a la cúpula de la catedral de Florencia, tal y como muestra la infografía. De sus 130.000 toneladas, aproximadamente el 5% (6.000 toneladas) es agua, que asombrosamente sería el compuesto más valioso del meteorito: unos 65.000 millones de dólares. El agua puede descomponerse en el espacio para crear hidrógeno líquido y oxígeno, las bases para el mejor combustible de las naves espaciales. continuar leyendo

La “ducha de aire”, un ingenioso invento australiano para ahorrar agua

28 enero 2013 - 17:13 - Autor:

Puede que sea un cliché pero no deja de ser cierto: la próxima guerra se desencadenará por el control del agua. La ONU advierte que en 2025 dos tercios de la población mundial vivirá en zonas de alto “estrés hídrico”, incluyendo a España, cuyo territorio se está desertificando a un ritmo alarmante.

Más preocupante resulta aún la situación en Australia, un país acostumbrado a sufrir prolongadas sequías. De allí llega la “ducha de aire”, un ingenio con el que se pretende ahorrar la mitad del agua que se utiliza en una ducha, entre 50 y 80 litros. En realidad, no se trata estrictamente de una “ducha de aire”, sino más bien de una ducha convencional al que se le ha añadido un dispositivo para generar burbujas de aire, de modo que la sensación del usuario es que está dándose una ducha normal, aunque sólo está utilizando la mitad de agua. continuar leyendo

¿Nadando a trabajar? La imaginativa propuesta de un “carril-agua” para Londres

11 octubre 2012 - 11:22 - Autor:

Para millones de personas ir a trabajar en la gran ciudad supone pasar un rato largo en transporte público: el metro, el autobús, un trasbordo por aquí, otro por allá. Si uno gusta de hacer ejercicio, puede optar por dar un paseíto para rematar el transporte. O quizá, pedalear un poco y utilizar el carril bici. Claro que ya puestos… ¿por qué no usamos también el “carril agua”?

El Ayuntamiento de Londres ha recibido una propuesta que permitiría que sus ciudadanos puedan ir a trabajar nadando. O remando en barca. O como quieran desplazarse en el medio acuoso. Se trataría de una suerte de canal que recorrerá la ciudad, abierto para el uso de cualquier ciudadano cuando lo desee.  continuar leyendo

Órganos artificiales para un futuro apocalíptico de escasez de agua

28 junio 2012 - 10:19 - Autor:

Necesitamos dos litros de agua diarios para vivir, pero cada vez somos más a compartir el agua potable disponible en el planeta y ésta empieza a escasear, presionada por la polución y el estrés hídrico. ¿Cómo afrontará el humano del futuro la penuria del líquido elemento? Un equipo de diseño de Japón plante una solución de corte transhumano: instalar una serie de prótesis en el cuerpo que reduzcan al mínimo la pérdida de líquido, de modo que la cantidad de agua requerida sea sólo de 32 ml diarios, apenas un dedal.

A mitad de camino entre el ejercicio de futurología y el ensayo postapocalíptico, el trabajo de Takram afronta uno de los retos más acuciantes de la Humanidad: la carestía de agua potable. En un escenario de contaminación masiva de las fuentes de agua potable, sólo los más aptos lograrán sobrevivir, tal y como postulaba Darwin. Y puede que los más aptos lleven en su vejiga un concentrador de orina que recupere para el cuerpo el 90% del agua que expulsamos con el pis. continuar leyendo

El 99% de los participantes en la consulta popular rechaza la privatización del Canal de Isabel II

5 marzo 2012 - 14:06 - Autor:

Papeleta de la consulta popular. Imagen de Jesus GB.

El 99% de los votantes en la consulta popular sobre la privatización del Canal de Isabel II se pronunció en contra de la privatización o, más exactamente, a favor de que el canal siga siendo público, según los resultados que acaban de ser presentados en Madrid. De momento, se han escrutado 293 de las 319 mesas, que suman 167.710 votos,  de un total estimado de 180.500, informa la Plataforma contra la Privatización del Canal de Isabel II.

“Esta consulta es todo lo vinculante que los políticos quieran”, señala Liliana Pinedo, miembro de la citada plataforma, en respuesta a las declaraciones del vicepresidente de la CAM, Ignacio González, sobre la supuesta ilegitimidad de la votación. Los más de 180.000 votos recibidos en las 310 mesas “representan una muestra de población enorme, mayor que cualquier encuesta de opinión al respecto que, por cierto, no se ha hecho”, en opinión de Pinedo. continuar leyendo

Bill Gates quiere reinventar el inodoro

13 julio 2011 - 19:04 - Autor:


Proyecto de letrina móvil, de la rumana Oana Blei.

Bill Gates reinventó el ordenador personal hace 30 años y ahora quiere hacer lo propio con el inodoro. Pero no el que seguramente tengas en tu casa sino del que carecen 2.500 millones de personas en el mundo, una de las grandes lacras a la hora de detener la diarrea y otras enfermedades que se transmiten por el agua contaminada.

El Ministerio de Desarrollo alemán ha donado 7 millones de dólares a la Fundación Bill & Melinda Gates para llevar WCs a 800.000 personas y agua potable a otras 200.000 en Kenia en los próximos 5 años, según publica Die Welt.

El reto servirá a la fundación para diseñar un retrete funcional en zonas en las que el suministro de agua haga inviable el clásico wáter que usamos en Occidente. El responsable último del proyecto de la Fundación Gates es el ingeniero holandés Frank Rijsberman, responsable del departamento de Agua, Servicios Sanitarios e Higiene de la organización, que actualmente trabaja en dos proyectos: uno promueve la construcción de letrinas en zonas rurales y chabolistas, mientras el otro ofrece becas a los científicos que aporten nuevas ideas para usar los excrementos humanos. continuar leyendo

La botella de papel maché, ¿una alternativa al plástico?

1 febrero 2011 - 13:26 - Autor:

Sólo una quinta parte de los 2,7 millones de toneladas de botellas de plástico que se venden cada año en el mundo acaban recicladas. El resto acaban en vertederos, quemadas o, peor aún, formando islas flotantes de residuos en los océanos. Los consumidores ingleses ya pueden comprar la leche envasada en botellas de papel maché, un invento de la empresa Green Bottle que promete reducir la huella ecológica del zumo de vaca: la botella “verde” puede reciclarse siete veces –las de plástico sólo una- y finalmente puede convertirse en compost en cuestión de semanas.

La botella de papel maché está hecha, en realidad de dos capas. Una externa de este material y puede ser recicladas, y otra interior, de plástico reciclado (y reciclable) que impide que el líquido se filtre en el primer envase, según explican en Ecología Blog. El artífice del producto se llama Martin Myerscough y se inspiró para su invento de un trabajo de manualidades hecho por su hijo en la guardería, un globo de papel maché, lo que no es otra cosa que papel convertido en pasta mediante un engrudo. continuar leyendo

Agua fresquita del iceberg para Arabia Saudí

28 octubre 2010 - 17:04 - Autor:

El 70% del agua dulce del planeta está atrapada en forma de hielo en glaciares, casquetes polares e icebergs. Un iceberg como el de la imagen contiene miles de millones de agua potable (y fresquita), que sería recibida como agua de mayo (o de febrero) en cualquier zona sedienta del mundo. El capitán James Cook fue el primero en utilizar un iceberg para suplir de agua potable su barco The Resolution en 1773.

Un plan para capturar icebergs y llevarlos a Arabia Saudí fue ultimado en 1977, aunque nunca se llevó a cabo por los enormes costes del proyecto y por la propia logística: ¿en qué puerto aparcas un iceberg de un kilómetro de largo para convertirlo en botellas de agua? El proyecto está contado con todo lujo de detalles en un número de New Scientist de aquel año [ver artículo en Google Books]. Un equipo ruso rescató en 2009 la idea de capturar un iceberg para saciar la sed de la península arábica, esta vez desde el Polo Norte.

El “secuestro” del iceberg estaba financiado por al príncipe saudita Mohamed Al Faisal e iba a ser ejecutado por la empresa francesa Cicero. Entonces, como hoy, la península árabe dependía casi enteramente de la desalinización del agua del mar para consumo humano y agricultura. Remolcar un iceberg desde la Antártida hasta el Golfo Pérsico costaría entre un 30 y un 50% más barato que desalinizar la cantidad de agua equivalente, según los cálculos realizados en su día. continuar leyendo

Las “bicimáquinas” hacen la vida más fácil a los guatemaltecos

13 julio 2010 - 20:08 - Autor:

La bicicleta es algo más que el medio de transporte más económico, eficiente y versátil inventado hasta la fecha. Su sencilla mecánica es capaz de convertir pequeñas cantidades de energía en tareas que requerirían enormes dosis de electricidad: desgranar el maíz, quitar la corteza a granos de café, bombear agua o preparar sabrosos batidos. Son algunas de las bicimáquinas” diseñadas y fabricadas por Maya Pedal, una ONG fundada en 2001 y financiada por el MIT que instala estos curiosos artefactos en zonas rurales de Guatemala.

Las bicimáquinas están fabricadas a partir de piezas de bicicletas. Por ejemplo, la bicilicuadora de la foto que abre este artículo es una herramienta que desarrolla 6.400 revoluciones por minuto y es capaz de batir alimentos como verduras, frutos y frijoles, según leemos en la página web de la organización. Los batidos permiten un ingreso extra a las familias además de “hacer ejercicio sin necesidad de pagar el gimnasio”, como dice la página. continuar leyendo

El “banco de rocío”, un forma inteligente de recoger agua potable

7 julio 2010 - 11:25 - Autor:

El onymacris unguicularis es un escarabajo negro endémico del desierto de Namibia, uno de los insectos más admirado por los ingenieros gracias a su mecanismo para conseguir agua en parajes tan extremos.

Temprano, por la mañana, cuando la niebla cargada de rocío se alza sobre las dunas, el escarabajo sube a la cima y coloca su cuerpo orientado hacia el viento. En su espalda cuenta con una serie de protuberancias que atrapan la bruma condensándola en gotas más grandes que, al crecer, resbalan por unos canales que conducen el agua directamente hasta su boca.

Muchas veces hasta los más pequeños seres, incluso los últimos de la cadena, son capaces de enseñarnos la manera más práctica de satisfacer nuestras necesidades básicas de supervivencia. Esta vez ha sido un humilde escarabajo el que ha logrado captar la atención del diseñador Kitae Pak, a través de su manera única de conseguir agua, para crear esta “botella de rocío”.

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¿De qué va este blog?

Futuretech se basa en diseños futuristas, plasmados en conceptos, ideas peregrinas, portfolios y hasta bocetos imposibles. Todos con un denominador común: el aparato sólo existe en la mente del creador o en los papeles del diseñador. Síguenos en @blog_futuretech y en facebook.com/futuretech.

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