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Los 7 miradores más impresionantes del mundo

2 agosto 2012 - 16:46 - Autor:

Qué ganas de salir de la oficina, recorrer el mundo, admirar bellos lugares… ¿a quién no le gustaría trasladarse de repente un buen mirador y dedicar unos minutos a contemplar el paisaje? Dicho y hecho, hoy os presentamos 7 de los mejores miradores del globo, joyas arquitectónicas situadas en las más altas cotas que no sólo permiten disfrutar de las vistas, sino también poner a prueba el vértigo de cada uno. continuar leyendo

El Parque Jurásico de los nazis

9 julio 2012 - 19:23 - Autor:

Los nazis tenían una fijación por una época legendaria, de inmensa prosperidad, felicidad y orgullo, cuya encarnación literaria es el poema épico del ‘Cantar de los Nibelungos’ (Nibelungenlied). En aquella obra del siglo XIII, el cazador Sigfrido abate con sus flechas criaturas mitológicas (dragones) y reales (urus) en la corte de los burgundios.

El líder nazi Herman Göring encomendó a los científicos –los hermanos Heinz y Lutz Heck- la recuperación del urus, un enorme bisonte extinguido en Europa en el siglo XVI. Los Heck, que en los años 20 dirigían los zoológicos de Berlín y Munich, dedicaron dos décadas a cruzar especies de bovinos europeas y americanas con el objetivo de recrear un animal similar en apariencia y comportamiento al extinguido urus, según cuenta Michael Wang en la revista Cabinet.

Pero la recreación del animal no estaría completa si se confinara al renacido animal a un parque zoológico, así que los hermanos idearon un entorno ideal que sería repoblado por el bisonte europeo y otros animales del ‘Cantar de los Nibelungos’ (sin contar dragones). Por suerte, existía un lugar ideal muy cerca de Alemania, en el patio trasero, como si dijéramos: se trataba del bosque de Bialowiez, uno de los bosques primarios más antiguos y mejor conservados de Europa, que se extiende entre Polonia y Bielorrusia. En otra circunstancia, la ubicación de la reserva hubiera supuesto un problema, pero hablamos de la Alemania de los años 30, donde cualquier inconveniente podía arreglarse con una invasión. continuar leyendo

Prohibido circular con un troncomóvil por las carreteras alemanas

3 julio 2012 - 13:43 - Autor:

Al grito de ¡Yabadabadú! El ingeniero alemán Sebastian Trager construyó una réplica perfecta del troncomóvil de Los Picapiedra a partir del chasis de un Volkswagen Polo. Pero cuando intentó circular por las calles de su ciudad su gozo se sumergió en un pozo de incomprensión: la DGT alemana le denegó el permiso de circulación alegando que el vehículo de la Edad de Piedra no tenía limpia-parabrisas.

El troncomóvil de Trager está cubierto de madera y lleva los asientos forrados en piel de leopardo, igual que el original. Pero en lugar de utilizar la “tracción a pies” de Pedro Picapiedra, se mueve gracias al motor de 1,3 litros del Polo, oculto dentro de la piedra-rueda delantera. “Hemos copiado hasta el más pequeño detalle -explica Trager en Metro-, trabajo en la industria del automóvil y sé que el vehículo es perfectamente seguro. Resistiría el impacto de un diplodocus”. continuar leyendo

Un bunker nazi albergará la mayor planta de energía renovable de Europa

15 noviembre 2011 - 19:52 - Autor:

Un antiguo bunker nazi ubicado en la ciudad de Hamburgo se convertirá en la planta de generación de energía renovable más grande de Europa, con capacidad para brindar electricidad a 1.000 hogares y calefacción a otros 3.000. El enorme edificio era capaz de dar cobijo a 30.000 personas durante los bombardeos de la RAF.

Para ello, el edificio de nueve plantas será completamente reformado: en el tejado se instalará a partir de 2012 un sistema fotovoltaico solar-termal de 3.000 metros cuadrados, capaz de 0,6 GWh de potencia. Entre tanto, el interior albergará a partir de 2012 una central de ciclo combinado de 10 GWh de biomasa (astillas de madera) y una segunda unidad de biogás de 3,7 GWh. Todo el calor resultante de estas operaciones será almacenado para su uso ulterior, según informa Jerry James en Three Hugger. continuar leyendo

La casa por el tejado: diez edificios construidos patas arriba

27 septiembre 2011 - 14:06 - Autor:

Bien sea por la excentricidad del arquitecto, por el ego desubicado de su dueño o simplemente por llamar la atención, lo cierto es que en todo el mundo proliferan los edificios construidos al revés. Literalmente, como muestra esta galería recopilada por Weburbanist y Design Buzz.

1 Restaurante Sakasa


Dónde: en Matsumoto Japón

Por qué: Por un enrevesado sentido del humor, teniendo en cuenta que se encuentra en una de las zonas sísmicas más activas del planeta. El interior del edificio mantiene la estética upside down, pues cubos inversos hacen las veces de lámparas. continuar leyendo

Cerradura biométrica a prueba de órganos muertos

26 julio 2011 - 14:28 - Autor:

Las tecnologías de acceso que utilizan partes del cuerpo a modo de ‘llave’ despiertan un terror atávico entre los usuarios: que los malhechores intenten mutilar al genuino propietario de los dedos o los ojos para saquear su casa, robar su coche o asaltar la cuenta corriente. Aunque la ficción ha incidido en este terror (recordemos aquellos ojos de cadáver que utilizaba Tom Cruise para burlar el acceso a su antiguo cuartel general en ‘Minority Report’), en la vida real también se han dado casos inquietantes: en Malasia en 2005 unos ladrones cortaron el dedo del hombre al que querían robar para abrir su cerradura biométrica y abandonaron el resto en la cuneta.

Para evitar tan sangrientos y luctuosos hechos unos investigadores de la empresa alemana Dermalog Identification Systems han desarrollado un escáner de huellas digitales que distingue entre tejido vivo y muerto (y sólo da acceso al primero). El ‘truco’ utilizado por el sistema se basa en la cualidad del cuerpo humano de cambiar de color cuando la sangre es expulsada de los capilares, por ejemplo, cuando la yema del dedo se torna blanca cuando presionamos una superficie.

Los investigadores del laboratorio alemán descubrieron que los dedos vivos absorben una luz LED de 550 nanómetros en el primer contacto y de 1.450 nanómetros en el momento de máxima presión sobre el sensor. Sin embargo, los dedos de los cadáveres no presentaban semejantes cambios. continuar leyendo

Bill Gates quiere reinventar el inodoro

13 julio 2011 - 19:04 - Autor:


Proyecto de letrina móvil, de la rumana Oana Blei.

Bill Gates reinventó el ordenador personal hace 30 años y ahora quiere hacer lo propio con el inodoro. Pero no el que seguramente tengas en tu casa sino del que carecen 2.500 millones de personas en el mundo, una de las grandes lacras a la hora de detener la diarrea y otras enfermedades que se transmiten por el agua contaminada.

El Ministerio de Desarrollo alemán ha donado 7 millones de dólares a la Fundación Bill & Melinda Gates para llevar WCs a 800.000 personas y agua potable a otras 200.000 en Kenia en los próximos 5 años, según publica Die Welt.

El reto servirá a la fundación para diseñar un retrete funcional en zonas en las que el suministro de agua haga inviable el clásico wáter que usamos en Occidente. El responsable último del proyecto de la Fundación Gates es el ingeniero holandés Frank Rijsberman, responsable del departamento de Agua, Servicios Sanitarios e Higiene de la organización, que actualmente trabaja en dos proyectos: uno promueve la construcción de letrinas en zonas rurales y chabolistas, mientras el otro ofrece becas a los científicos que aporten nuevas ideas para usar los excrementos humanos. continuar leyendo

Alemania quiere almacenar energía eólica en centrales hidroeléctricas construidas dentro de pozos mineros

31 mayo 2011 - 12:33 - Autor:

El gobierno germano está elaborando planes para almacenar la energía generada por sus turbinas de viento bajo tierra, en un sistema de gigantescas bombas de agua para alimentar sistemas hidroeléctricos de tubería forzada, tuberías que se construirán en los ejes de las antiguas minas bajo las montañas de la región de Harz.

El programa constituye una primicia mundial: la instalación de una planta de energía hidroeléctrica de almacenamiento por bombeo en una antigua mina, por lo que se evitarán así las posibles objeciones de planificación en superficie.

Mientras Alemania busca vías para hacer patente su reciente apuesta por las renovables, confirmando el fin de la era nuclear en el país, una de las cuestiones principales es cómo almacenar la energía generada por la energía solar o por las turbinas de viento en los días ventosos.

Este aspecto de las renovables es, aún hoy, uno de los que más frenan su desarrollo, ya que este almacenamiento, tanto más importante cuanto más irregular sea el régimen de vientos, constituye frecuentemente más del 20% del coste de una instalación de producción de energía eléctrica eólica.

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Construyen un “holómetro” para determinar si vivimos en un universo tridimensional

26 octubre 2010 - 13:14 - Autor:

En 2008, el detector de ondas gravitacionales GEO600, en Hannover (Alemania), registró un extraño ruido de fondo. El físico Craig Hogan, director de otra instalación puntera en EEUU, el Fermilab, sorprendió al mundo afirmando que aquel ruido podía ser la prueba de que vivimos en universo holográfico y que el GEO600 había topado “con el límite fundamental del espacio-tiempo”.

Para despejar (o confirmar) la sospecha de que vivimos en un espacio de dos dimensiones en las que la tercera es sólo una simulación, el propio Fermilab está construyendo un “holómetro”, esto es un “interferómetro holográfico”. Además, para cotejar las mediciones del holómetro, también se está construyendo el reloj más preciso jamás construido. Ambos dispositivos podrán responder, en el plazo de un año, si el universo es holográfico o “genuinamente” tridimensional.

La idea de que el espacio-tiempo no es enteramente homogéneo, sino más bien como una imagen digital que se va volviendo más y más pixelada a medida que hacemos zoom en ella- ha sido propuesta anteriormente por Stephen Hawking y otros científicos. Para Hogan, el ruido que registró el detector alemán era el equivalente a estos píxeles de baja resolución que marcaban el límite del espacio-tiempo. continuar leyendo

¿Es el coche eléctrico parte de la solución o parte del problema?

4 mayo 2010 - 16:27 - Autor:

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Volkswagen E-Up.

El desastre ecológico provocado por el hundimiento de la plataforma Deepwater Horizon debería hacer que se replanteara todo el sistema energético levantado alrededor del petróleo, esa savia de la Tierra acumulada durante millones de años y esquilmada en apenas siglo y medio por una Humanidad sedienta de energía.

El problema es que el supuesto cambio de paradigma mantiene los parámetros establecidos por la industria del automóvil: vehículos innecesariamente grandes y pesados para transportar a una sola persona, muchas veces en distancias fácilmente transitables a pie o en bicicleta. La única diferencia parece ser el combustible: la energía eléctrica toma el lugar del petróleo, pero siguen siendo necesarias ingentes cantidades de metal y plástico para fabricar los vehículos y unas carísimas infraestructuras para permitir su tránsito en las ciudades. continuar leyendo

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