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Concluye con éxito la búsqueda de la voz más grave del mundo

21 agosto 2012 - 14:38 - Autor:

Imagen: BBC.

El objetivo no era sencillo: encontrar a una persona (un hombre, con toda certeza) capaz de cantar la nota más grave jamás escrita en una partitura: un SI dos octavas por debajo del SI más bajo del piano, el equivalente a 8 herzios (ciclos por segundo), apenas audible para el oído humano. En BBC puedes (o no) escuchar semejante nota.

El reto lo lanzó la discográfica inglesa Decca el pasado mes de febrero, con el objetivo de encontrar un intérprete que fuera capaz de articular la nota extrema que el compositor Paul Mealor ha incluido en su obra ‘De Profundis’, una pieza de estilo ruso-ortodoxo. Decca habilitó la página web How Low Will You Go (“Cuán bajo puedes llegar”, nada que ver con la reforma laboral) en la que los candidatos a llevar la voz cantante podían adjuntar un audio con sus gravísimas notas.

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El primer prototipo de ‘alfombra voladora’ levanta el vuelo

30 septiembre 2011 - 14:22 - Autor:

Todavía le falta un hervor para poder sobrevolar Persia subida en ella, pero lo cierto es que la primera ‘alfombra voladora’ ha despegado unos centímetros del suelo. Se trata de un prototipo desarrollado por un laboratorio de la Universidad de Princeton y cuyo funcionamiento está descrito en un artículo que acaba de aparecer en ‘Applied Physics Letters’.

La alfombra voladora tiene 10 centímetros de longitud, está fabricada de un nanomaterial plástico transparente y se mueve por ondas, gracias a los chorros de aire que salen de unos finísimos agujeros, generados por una corriente eléctrica. Con esta configuración la alfombra avanza a una velocidad de un centímetro por segundo, aunque los investigadores aseguran que una versión mejorada puede alcanzar una velocidad de un metro por segundo (aún por debajo de una persona caminando). continuar leyendo

La web de la BBC la mete hasta el fondo con los scouts

6 abril 2011 - 11:42 - Autor:

Contra el vicio de titular, la virtud de ilustrar…

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Un satélite llevará los servicios 4G allí donde no llegan las torres terrestres

23 noviembre 2010 - 21:17 - Autor:

Boeing ha recibido las primeras señales del satélite SkyTerra 1, lanzado el pasado 14 de noviembre desde Kazajistán, y que forma parte de la LightSquared, una red de banda ancha de datos 4G para dispositivos inalámbricos. Según la empresa, LightSquared atenderá la “enorme y creciente demanda de servicios de datos de las empresas norteamericanas”. En concreto, la demanda actual se multiplicará por 40 en los próximos 4 años, según Coda Research, en un país, EEUU, que hace tiempo ha perdido la carrera por la banda ancha.

SkyTerra 1 es un mastodonte de seis toneladas de peso y 22 metros de envergadura que ofrecerá servicios móviles 4G a Norteamérica durante los próximos 15 años, según las estimaciones del constructor. Lightsquared, el proyecto de Boeing, es el último intento por establecer un sistema híbrido de comunicaciones terrestre y satelital en EEUU. Los dos intentos previos, liderados por Terrestar y DBSD, terminaron en bancarrota, tras no ser capaces de asumir las inversiones requeridas para desplegar la infraestructura, según recuerda BBC.

¿Qué tiene el proyecto de Boeing que no tuviera sus fracasados predecesores? La solidez del grupo aeronáutico y un modelo de negocio alternativo: Lightsquared no venderá el ancho de banda a clientes finales sino a operadoras que quieran ofrecer a sus clientes de datos conectividad en cualquier lugar. Curiosamente, la red no ofrecerá servicios de voz, aunque la barrera entre ambos servicios se ha desdibujado con servicios como Skype para móviles. continuar leyendo

Incineración ecológica: que tu muerte sea tan verde como lo fue tu vida

19 abril 2010 - 18:42 - Autor:

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El tema de la huella ecológica -el impacto que cada uno de nosotros hacemos en el medio ambiente con nuestro consumo- está alcanzando niveles patológicos en ciertas personas. El caso más mediático (pero no el único) es Colin Beavan, ese ciudadano que se ha bautizado como “hombre sin impacto”  (“no impact man”) y que ha reducido o condicionado sus niveles de consumo energético de tal manera que sus actividades no emiten CO2 a la atmósfera y, por tanto, su conciencia está libre de su parte alícuota del calentamiento global.

El fin coherente de Beavan debería ser incinerado (aunque aún es pronto: tiene 43 años) mediante un nuevo proceso llamado “resomación”, que utiliza ocho veces menos energía que la incineración tradicional. Se trata de un sistema ideado por la empresa escocesa Resomation, que “imita el proceso de hidrólisis alcalina que ocurre cuando un cuerpo se descompone”, según informa la BBC. La diferencia es que la máquina acelera ese proceso desde los veinte años que tardaría en producirse de forma natural a sólo dos o tres horas. continuar leyendo

La Torre Orbit, impactante y controvertida estructura para Londres 2012

5 abril 2010 - 11:45 - Autor:

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París logró su emblemática Torre Eiffel en la Exposición Universal de 1889 y Londres tendrá su Torre Orbit merced a los Juegos Olímpicos de 2012. Ahí se acaban las similitudes. Si en la capital francesa la estructura metálica es un icono de sencillez y elegancia, su lejana prima británica es una enrevesada construcción que remite a una gigantesca montaña rusa puesta en pie. La “otra” torre de Londres ha sembrado el desconcierto entre muchos londinenses, unos días después de su “inauguración”, el pasado 31 de marzo. La palabra más utilizada en los comentarios de la simulación 3D es “ugly“.

La torre, cuyo nombre completo es ArcelorMittal Orbit, estará financiada casi enteramente por el magnate del acero indio Lakshmi Mittal, que pagará la parte del león de los 19 millones de libras (21,5 millones de euros) que costará la estructura. El responsable del torturado diseño de la Orbit es el artista Anish Kapoor, en tanto la construcción la ejecutará Cecil Balmond, el ingeniero que levantó el edificio CCTV en Pekín, también con motivo de los pasados Juegos Olímpicos en la capital china. continuar leyendo

Los politonos terapéuticos, la última locura japonesa

29 marzo 2010 - 17:03 - Autor:

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¿Se acuerdan del I-Doser, esa presunta droga basada en sonidos que algunos tachan de timo? Pues puede que su inventor, Nick Ashton, haya abierto la veta de toda una industria industria: la de la modificación de la conciencia y la cura mediante el uso de los sonidos, una suerte de musicoterapia high-tech que bebe de las olorosas fuentes de la aromaterapia, otra medicina alternativa que funciona a través de canales poco convencionales.

La empresa Instituto Japonés de Tonos de Llamada (JRTL) comercializa una serie de politonos que, supuestamente, tienen efectos curativos: desde un sonido que alivia los síntomas de la alergia al polen colocando el móvil bajo la nariz (y levantando las sospechas de las fuerzas del orden) hasta una tonadilla que promete ayudar a perder peso. continuar leyendo

Física cuántica para dotar de “tridimensionalidad” a las pantallas táctiles

9 febrero 2010 - 17:57 - Autor:

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Una peculiaridad de la física cuántica, conocida como “efecto túnel”, promete dotar a las pantallas táctiles y teclados de los móviles de una tercera dimensión: la fuerza de la presión. Esta característica puede servir para agrupar varias aplicaciones en una misma página y navegar entre ellas aplicando más o menos presión del dedo. Otra posibilidad es acelerar la búsqueda dentro de la agenda ejerciendo mayor fuerza sobre la pantalla.

El compuesto incorpora nanopartículas en forma de bolas puntiagudas dispersas en un polímero. Aunque las bolas no se tocan entre sí cuanto más se acercan unas a otras más se dispara el “efecto túnel“, un curioso efecto propio de las partículas subatómicas pero inexplicable desde la física clásica. En el caso del QTC, “el material que rodea las bolas actúa como un muro de corriente eléctrica. Cuando se aplica la presión del dedo las bolas se aplastan o deforman, incrementando las posibilidades de que se desate el efecto túnel”, según explica BBC. continuar leyendo

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