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Las diez escenas informáticas más FAIL del cine

3 septiembre 2013 - 16:59 - Autor:

Aunque hoy por hoy casi todos sabemos manejar un ordenador, aunque sea para mandar emails, el cine sigue tratando la informática como si fuera magia. Los ordenadores son capaces: en cuestión de minutos podemos hacer explotar electrodomésticos o robar 9 millones de dólares de la cuenta de un millonario, siempre que sepamos teclear con la velocidad suficiente.

Hay que reconocer que la idea de filmar gente picando código durante semanas tampoco es la más cinematográfica del mundo. Aún así, a nuestra parte más geek le chirrían los dientes cuando vemos escenas tan absurdas como estas. ¿Teclear dos personas en el mismo teclado? ¿Ordenadores que invocan a Satán? Todo es posible en Hollywood.

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Las diez mayores centrales energéticas del mundo

19 abril 2013 - 10:43 - Autor:

Enercon 126, la turbina eólica más grande del mundo: 135 metros y 7,5 MW de potencia.

Las necesidades energéticas del mundo crecen a pasos agigantados. Ante esta problemática, la construcción de enormes plantas de generación de energia, verdaderos monstruos capaces de abastecer a millones y millones de personas, no son un proyecto futuro, sino toda una realidad.

La mayor central energética del mundo, la central hidráulica de la Presa de las Tres Gargantas, es capaz de generar energía equivalente al consumo de 18 millones de hogares. Serían necesarios 180 parques solares como el de Agua Caliente, en California, para generar esos 22.500 MW de energía, más que la mayor central nuclear del mundo. En realidad, las 10 centrales más grandes del mundo son todas hidroeléctricas o nucleares, aunque las instalaciones de energía renovable van subiendo año a año en la clasificación.

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Las “torres de Luna”, el disparatado intento de abolir la noche en las ciudades norteamericanas del siglo XIX

8 marzo 2013 - 10:55 - Autor:

Torre de Luz en Nueva Orleans, 1886.

Si existe una patología opuesta a la tecnofobia ésta es el tecnoentusiasmo: abrazar cualquier novedad tecnológica con la fe del converso sólo porque es eso: nueva. Mientras el ludita desprecia cualquier innovación porque desconfía del progreso, el tecnoentusiasta no duda en llevar a cabo cualquier propósito, por absurdo que sea, sólo porque es técnicamente posible.

Un buen ejemplo de esta miopía se dio en los albores de las redes eléctricas, a finales del siglo XIX, cuando las ciudades de Europa y Estados Unidos sustituyeron las lámparas de gas que iluminaban exiguamente sus calles por farolas eléctricas. La fascinación ante la recién conquistada luz nocturna encendió una obtusa bombillita en la mente de ciudadanos y gobernantes: si la oscuridad era el pasado, el progreso debe significar la derrota de la noche, la abolición de lo umbrío.

En varias ciudades norteamericanas se instalaron por aquella época “torres de Luna llena”, unas gigantescas estructuras coronadas con potentes focos que, literalmente, iluminaban la ciudad por la noche como si la Luna llena brillara eternamente sobre sus cielos. La historia de esta “innovación” y sus consecuencias está narrada en Slate por Megan Garber en el delicioso artículo “Tower of Light”. continuar leyendo

Un láser “marciano” para detectar la miel falsa

18 febrero 2013 - 20:33 - Autor:

Un estudio realizado por una revista de seguridad alimentaria en 2011 concluyó que un alarmante 75% de la miel que se vendía en los comercios de EEUU no tenía ni un gramo de polen. En otras palabras: era miel falsa, fabricada generalmente en China a partir de miel genuina, a la que se le somete a un proceso de ultra-filtrado y se le añaden azúcares, antibióticos, metales pesados y otros ingredientes potencialmente nocivos hasta desnaturalizarla.

Aunque existen procedimientos naturales para distinguir la miel genuina de la falsa (ver la infografía de Ria Novosti al final de la noticia), resulta difícil para ojos inexpertos distinguir una de otra. Al menos hasta ahora: una tecnología desarrollada por la Agencia Espacial Europea para la medir el contenido de carbono en la atmósfera de Marte puede servir para detectar la miel falsa, y también el chocolate y el aceite de oliva adulterados.

El láser de “radiometría de isótopos” fue desarrollado hace siete años por el Laboratorio Rutherford Appleton (RAL), de Gran Bretaña, para buscar pequeñas trazas de gas en muestras mínimas de aire, concretamente para buscar metano en la atmósfera de Marte, cuya presencia bacteriana podría delatar la presencia de vida en el planeta rojo. continuar leyendo

El gigantesco centro desde donde el Gobierno de EEUU pretende espiar a sus ciudadanos (y al resto)

22 marzo 2012 - 8:20 - Autor:

Imagen: Name Withheld y Jesse Lenz.

En mitad del Estado de Utah, en pleno corazón de la comunidad mormona, la Agencia Nacional de Seguridad (NSA) de EEUU ultima la construcción del que será el mayor centro de interceptación de las comunicaciones del país y probablemente del mundo. A partir de su entrada en funcionamiento, en septiembre de 2013, el Utah Data Center podría interceptar, almacenar y analizar la práctica totalidad de las llamadas telefónicas, los mensajes de texto, las páginas web –incluyendo la llamada “Internet invisible” y las búsquedas en Google de los ciudadanos de EEUU… y del resto del mundo. ¿Gran Hermano? Mejor Skynet

La revelación corresponde a un extenso y bien documentado reportaje de James Bamford en la revista Wired: ‘Dentro de Matrix’, que ha levantado tal controversia en aquel país que el propio director de la NSA, el general Keith Alexander, ha declarado ante el Congreso sobre el centro, negando que vaya a utilizarse para espiar a los ciudadanos. Por supuesto, nadie le ha creído. continuar leyendo

La Farola, versión 2.0: convierten a los mendigos en puntos de acceso a Internet

12 marzo 2012 - 18:18 - Autor:

La llamada “prensa social” tuvo su momento de gloria en los años 80 en Gran Bretaña (‘The Big Issue’) y los 90 en España (‘La Farola’), pero como le ha sucedido al resto de los periódicos en papel, Internet les ha ido arrinconando hacia prácticamente la marginalidad, valga la paradoja: apenas un puñado de africanos venden hoy La Farola a la puerta de los supermercados de Madrid y Barcelona.

Una agencia de marketing neoyorkina ha puesto en marcha una iniciativa benéfica que pretende que los mendigos que vendían estos periódicos puedan recuperar algunos de sus ingresos perdidos por culpa de Internet: convertirlos en hotspots, puntos de acceso móviles a Internet para los internautas itinerantes que requieran cobertura. Los homeless que participan en el proyecto de BBH Labs llevan una camiseta con la leyenda “Soy un hotspot 4G”. Los transeúntes que utilicen sus servicios pueden acordar un pago con el propietario del punto de acceso, bien en dinero contante, bien mediante PayPal, y sentarse dentro de la zona de cobertura del mendigo. continuar leyendo

La espuma para inmovilizar barcos enemigos: la mejor-peor idea para la guerra naval

21 febrero 2012 - 19:35 - Autor:

Un grupo de piratas somalíes saluda a sus captores.

Una mezcla de entusiasmo tecnológico y humaritarismo llevó a un coronel de las Fuerzas Armadas de EEUU a idear un arma que, de momento y que sepamos, no ha llegado a fabricarse. Se trata una barrera de espuma de gran densidad que debía rodear a los barcos enemigos para inmovilizarles “sin causar bajas entre la tripulación”. El uso de la espuma se contemplaba para tres casos concretos: los piratas somalíes, los barcos de guerra de Irán en el Estrecho de Ormuz y la base de submarinos bajo tierra en la isla de Hainan.

Daniel Whitehurst, el militar responsable del Slimeball, que así se llama el invento, explica que se trata de un “sistema armamentístico de dos partes. La primera, consiste en una barrera flotante pegajosa capaz de resistir los intentos de eliminarla; la segunda es una barrera sumergida de gel que impedirá el movimiento de la nave”. Ambas partes, señala, se pueden usar por separado.

Para explicar la eficacia del invento, el inventor hace una analogía con la espuma de afeitar, aunque se apresura a descartar ésta, en tanto “es demasiado insustancial para crear algo más que molestias a las naves”. En cambio, el agarre será mucho más sólido empleando un tipo de sustancias conocidas como “fluidos no newtonianos”, que están a medio camino entre el estado líquido y el sólido, y cuya característica más notable es que se vuelven más viscosos cuanta más presión soportan, según explica el informe. continuar leyendo

Power Dreaming: Sueños digitales para contrarrestar las pesadillas

25 octubre 2011 - 12:38 - Autor:

Más de la mitad de los veteranos de guerra diagnosticados con estrés post traumático afirman tener habitualmente pesadillas. Durante la vigilia son capaces de esconder en qué se han convertido pero “el mundo del sueño se convierte en una experiencia aterradora y fuera de control con consecuencias en la vida consciente”, afirma un informe realizado en torno a los veteranos de Vietnam.

Para convertir esas pesadillas en sueños plácidos, el Pentágono está trabajando en un proyecto digno de Hollywood, concretamente de ‘El origen’, película en la que los protagonistas son programados para ejecutar sus misiones en sueños. El proyecto se denomina Power Dreaming y lo pondrá en marcha a partir del año que viene un hospital naval del estado de Washington, en el que los veteranos son ‘tratados’ de sus pesadillas con un contraataque en forma de sueños placenteros, según informa Wired.

El sistema, del que se conoce poco, consiste en unas gafas 3D en la que se proyectarán imágenes placenteras, tal vez de familiares y allegados, de modo que el cerebro vaya acostumbrándose a sus ‘amigos pixelados’ y disipe los recuerdos de disparos, muertes y dolor. continuar leyendo

El primer prototipo de ‘alfombra voladora’ levanta el vuelo

30 septiembre 2011 - 14:22 - Autor:

Todavía le falta un hervor para poder sobrevolar Persia subida en ella, pero lo cierto es que la primera ‘alfombra voladora’ ha despegado unos centímetros del suelo. Se trata de un prototipo desarrollado por un laboratorio de la Universidad de Princeton y cuyo funcionamiento está descrito en un artículo que acaba de aparecer en ‘Applied Physics Letters’.

La alfombra voladora tiene 10 centímetros de longitud, está fabricada de un nanomaterial plástico transparente y se mueve por ondas, gracias a los chorros de aire que salen de unos finísimos agujeros, generados por una corriente eléctrica. Con esta configuración la alfombra avanza a una velocidad de un centímetro por segundo, aunque los investigadores aseguran que una versión mejorada puede alcanzar una velocidad de un metro por segundo (aún por debajo de una persona caminando). continuar leyendo

La casa por el tejado: diez edificios construidos patas arriba

27 septiembre 2011 - 14:06 - Autor:

Bien sea por la excentricidad del arquitecto, por el ego desubicado de su dueño o simplemente por llamar la atención, lo cierto es que en todo el mundo proliferan los edificios construidos al revés. Literalmente, como muestra esta galería recopilada por Weburbanist y Design Buzz.

1 Restaurante Sakasa


Dónde: en Matsumoto Japón

Por qué: Por un enrevesado sentido del humor, teniendo en cuenta que se encuentra en una de las zonas sísmicas más activas del planeta. El interior del edificio mantiene la estética upside down, pues cubos inversos hacen las veces de lámparas. continuar leyendo

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