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¿El hogar más solitario del mundo? Una vivienda encaramada en lo alto de un molino de viento gigante en alta mar

24 julio 2013 - 13:36 - Autor:

Bajo el cielo, resignadas, reposan las aguas
melancólicas. Las torres y las sombras se confunden
de tal modo que todo parece suspendido
en el aire, mientras que desde una torre
orgullosa, la Muerte como un espectro gigante,
contempla la ciudad que yace a sus pies.

Edgard Allan Poe, ‘La ciudad en el mar’

Pocas profesiones han despertado tantos anhelos de libertad y aislamiento como las de farero. Este trabajo fue extinguiéndose a finales del siglo pasado, y los últimos en desempeñarlo fueron recolocados en tierra por el Instituto Nacional de Meteorología, en España. Sin embargo, la sensación de soledad extrema del faro debe palidecer al compararla con esta vivienda de lujo ubicada en lo alto de un molino de viento en alta mar, un proyecto-ficción del gabinete búlgaro Morpho Code: en alta mar no existe un brazo de tierra por el que huir de la soledad.

El que puede considerarse uno de los hogares más solitarios del mundo es un ejercicio de estilo, aunque está basado en una proyección real: hacia 2030 se calcula que 300.000 trabajadores se encargarán del mantenimiento y la instalación de los miles de molinos que serán instalados en los océanos para suplir la declinante oferta de combustibles fósiles y, eventualmente, mantener el nivel de vida material de los habitantes de los países prósperos. Según la Agencia Europea de Medio Ambiente (EEA) la energía eólica multiplicará por 30 o 40 veces su aportación a la cesta energética del continente, y será 100 veces mayor que en la actualidad en 2030. continuar leyendo

Sangre, sudor y saliva: 7 inventos propulsados por nuestros fluidos corporales

22 julio 2013 - 8:24 - Autor:

Del cerdo se aprovecha todo, se suele decir. Y de las personas, también. Incluso los fluidos corporales. Sin ir más lejos, los suecos han inventado una máquina para convertir el sudor en agua, utilizando una lavadora y un filtro de café: sale calentita, pero potable.

Y es que si nos ponemos a rebuscar, encontramos usos para la orina o el semen con cierto regusto ‘techie’: sólo es cuestión de saber aprovechar los componentes de nuestros fluidos para nuestros objetivos. Quizá un día no hagan falta los análisis de sangre: bastará con escupir en una servilleta.

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Energía libre, la última patraña

24 mayo 2013 - 16:21 - Autor:

Internet sirve tanto para difundir información fuera del control “oficial” como para propagar ideas absurdas, mitos y fantasías. Uno de los mitos más difundidos en las páginas “alternativas” y de la Nueva Era tiene que ver con la llamada “energía libre”, la obtención de energía a partir de supuestas fuentes abundantes y gratuitas, como el agua o el aire, que –dicen sus augures- está llamada a liberarnos de la dependencia de los hidrocarburos, la nuclear o incluso las renovables.

El discurso en torno a la energía libre contiene todos los ingredientes para convertirse en un bálsamo de fierabrás: es una solución fácil a un problema complejo (la crisis energética que empieza a atenazar al mundo); es democrática (cada cual puede fabricarse su energía, liberándose del yugo de codiciosas corporaciones) y, además, es gratis y abundante. Como todo mito, el de la energía libre cuenta con un héroe, Nikola Tesla, y un supervillano, Thomas A. Edison y la cohorte de eléctricas, petroleras y nucleares que quieren quedarse toda la energía para aumentar su riqueza (aunque esto último es cierto). continuar leyendo

Las diez mayores centrales energéticas del mundo

19 abril 2013 - 10:43 - Autor:

Enercon 126, la turbina eólica más grande del mundo: 135 metros y 7,5 MW de potencia.

Las necesidades energéticas del mundo crecen a pasos agigantados. Ante esta problemática, la construcción de enormes plantas de generación de energia, verdaderos monstruos capaces de abastecer a millones y millones de personas, no son un proyecto futuro, sino toda una realidad.

La mayor central energética del mundo, la central hidráulica de la Presa de las Tres Gargantas, es capaz de generar energía equivalente al consumo de 18 millones de hogares. Serían necesarios 180 parques solares como el de Agua Caliente, en California, para generar esos 22.500 MW de energía, más que la mayor central nuclear del mundo. En realidad, las 10 centrales más grandes del mundo son todas hidroeléctricas o nucleares, aunque las instalaciones de energía renovable van subiendo año a año en la clasificación.

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¿Energía solar a precio de carbón?

4 febrero 2013 - 18:20 - Autor:

Un cono giratorio diseñado por V3Solar promete reducir a una tercera parte los costes de la fotovoltaica

Uno de los mayores obstáculos a los que se enfrentan las llamadas energías renovables es sus altos costes, que no las hacen competitivas frente a los hidrocarburos o la hidroeléctrica si no es con prolijas subvenciones (las famosas “primas”). En nuestro país, la solar fotovoltaica es, con diferencia, la fuente energética que más subvenciones recibe (con permiso de la nuclear): hasta 45 céntimos por kWh, frente a los 10 de la eólica.

Las primas a las renovables se multiplicaron durante el último gobierno de Zapatero, con Miguel Sebastián de ministro de Industria, y ahora están siendo dinamitadas por el Partido Popular, lo que ha provocado la rebelión de las empresas del sector fotovoltaico que, dicen, se ven abocados a la insolvencia.

La empresa californiana V3Solar ha presentado una tecnología solar que generar electricidad a un coste tres veces menor que las actuales placas solares: 8 céntimos de $/kWh (unos 6 céntimos de €), situándole por debajo del precio del carbón e incluso del precio de venta al público en EEUU, informala revista Grist. continuar leyendo

LIFX da luz a la bombilla inteligente

17 septiembre 2012 - 12:59 - Autor:

La omnipresente bombilla apenas ha cambiado su diseño original en sus 125 años de existencia, lo que explica, entre otras cosas, su conocida ineficiencia: sólo el 10% de la energía utilizada se convierte en luz, perdiéndose el resto en forma de calor. Un inventor de San Francisco creado LIFX, una bombilla que combina la tecnología LED de bajo consumo con la inteligencia de Internet, de modo que es posible cambiar el color de la luz, graduar su intensidad y crear todo tipo de efectos utilizando el smartphone como mando a distancia.

No han transcurrido dos meses desde que Phil Bosua lanzara en KickStarter su proyecto LIFX y casi ha triplicado los 100.000 dólares que pedía a los internautas. La bombilla LIFX incorpora capacidad WiFi para comunicarse con una app para Android o iPhone, disponible gratuitamente en las respectivas tiendas online de Google y Apple. De este modo, el teléfono se convierte en el mando a distancia de las luces de la casa. En este sentido, LIFX “pertenece a la Internet de las cosas”, explica Bosua. No obstante, las bombillas son compatibles e intercambiables con las bombillas convencionales y los interruptores siguen funcionando, para que no se queden encendidas si se nos acaba la batería del teléfono. continuar leyendo

Cinco soluciones energéticas que obviamente han sido pensadas por un supervillano

3 noviembre 2011 - 20:41 - Autor:

El petróleo ha alcanzado, o está a punto de hacerlo, su pico de producción, la energía nuclear está herida de muerte tras el gravísimo accidente de Fukushima y a las fuentes renovables aún les queda un largo trecho para saciar la sed de un planeta ávido de vatios. Las siguientes ‘soluciones’ energéticas parecen salidas de los más diabólicos planes de un supervillano, según recopila la siempre sabia Cracked.

1 Pilas que funcionan con sangre humana

Tras años de intentar infructuosamente maneras de robar las almas y las lágrimas de las personas para generar energía, los científicos locos por fin han logrado extraer electricidad de la sangre humana. El logro hay que adjudicárselo a los investigadores del Instituto Politécnico de Renssealer, que han conseguido una pila fuerte, flexible y, sí, propulsada por sangre humana.

Se trata sólo de la avanzadilla de una serie de dispositivos que toman la energía de fluidos humanos como el sudor, la orina y, efectivamente, las lágrimas. Pero el objetivo no es pasar por el cuchillo a los prisioneros para propulsar nuestros microondas sino alimentar pequeños implantes médicos adheridos a tejidos corporales. continuar leyendo

El visionario español que sugirió explotar la energía del sol, del viento y de las mareas en el siglo XIX

22 febrero 2011 - 10:54 - Autor:

Imprenta propulsada por energía solar de 1882.

José de Echegaray es probablemente más conocido hoy por dar nombre a una calle en plena zona cero de la marcha de Madrid que por ser el primer español en recibir un Premio Nobel (el de literatura, en 1904). Pero además de escritor, Echegaray también fue un notable científico, miembro de la Real Academia de Ciencias y considerado como el más grande matemático español del siglo XIX.

Echegaray también fue un visionario que vislumbró las inmensas posibilidades de las energías solar, eólica y de las mareas, fuentes energéticas prácticamente ignoradas en su época, en pleno auge del carbón como propulsor de la revolución industrial. Según escribió en su ensayo “Las máquinas solares”,

“¿Se utiliza la fuerza del sol que desciende hoy sobre las llanuras de la Mancha; se utiliza hoy la fuerza del sol que cae sobre el desierto africano? No se utiliza, y sin embargo, es fuerza utilizable”.

El científico propone fabricar unas “cajas transparentes rellenas de otras cajas metálicas pintadas de negro”, de modo que la luz del sol atraviese la primera y en la segunda quede guardado “el calor oscuro”. Ese calor serviría para calentar aire o agua y así crear una máquina de vapor sin necesidad de utilizar carbón. continuar leyendo

“Gobierno, eléctricas y gasistas están realizando una campaña contra las energías renovables”

14 septiembre 2010 - 8:08 - Autor:

Se llama Xavier Cugat pero no tiene nada que ver con el célebre compositor catalán de música latina del siglo XX (sí: nació el 1 de enero de 1900). La orquesta que trata de dirigir Xavier Cugat está formada por todos los individuos y organizaciones que apoyan las energías renovables y creen que el gobierno no está haciendo lo suficiente para fomentarla. Desde el blog (r)Evolución Energética, Cugat ha lanzado una Iniciativa Popular a favor de las Energías Renovables. Xavier Cugat es directivo de la empresa alemana de energía solar Relatio, y no niega su pertenencia al “humilde” lobby de las energías renovables, aunque lo suyo no es empresarial sino vocacional: “Desde que era adolescente he sido un amante de las energías renovables”.

He aquí los detalles sobre la iniciativa que trata de liderar y que, para cuajar, necesitará reunir medio millón de firmas:

¿Cuál es el objetivo preciso de esta iniciativa?

El PSOE se comprometió en su programa electoral a tener aprobada durante esta legislatura una ley de Energías Renovables. Hasta ahora no ha cumplido. Es más, todo indica que no solo no lo hará, sino que además ha estado haciendo diversos cambios legislativos que han perjudicado a las energías renovables. Lo peor de todo es que las han perjudicado no porque haya un interés del país en hacerlo, sino por la presión de los lobbies eléctricos. Gobierno, eléctricas y gasistas, tanto a cara descubierta, como subrepticiamente están realizando una campaña en contra de las energías renovables. Ello ha conseguido colar en la sociedad ideas-fuerza tan poderosas como “las renovables no solo encarecen la factura eléctrica, sino que son la causa de sus incrementos desbocados”. Nada más lejos de la realidad. Basta dividir las primas a las energías renovables a principio de 2007 y hoy mismo, entre la energía consumida. Observaremos que el coste de las primas a las energías renovables pasa de 1c€/kWh en 2007 a los 2c€/kWh en 2010. A pesar de ello en este periodo el precio de la electricidad para el consumidor doméstico sube 3c€/kWh, es decir tres veces más el incremento de las primas en energías renovables. El objetivo de esta iniciativa es, ya que el gobierno está dispuesto a poner en bandeja de plata la cabeza de las energías renovables, movilizarse e intentar revertir la situación que ha creado un gobierno que legisla en temas de vital importancia a base de reales decretos, sin ni siquiera pasar por el Congreso y dar cabida a un debate público y democrático.

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Las “bicimáquinas” hacen la vida más fácil a los guatemaltecos

13 julio 2010 - 20:08 - Autor:

La bicicleta es algo más que el medio de transporte más económico, eficiente y versátil inventado hasta la fecha. Su sencilla mecánica es capaz de convertir pequeñas cantidades de energía en tareas que requerirían enormes dosis de electricidad: desgranar el maíz, quitar la corteza a granos de café, bombear agua o preparar sabrosos batidos. Son algunas de las bicimáquinas” diseñadas y fabricadas por Maya Pedal, una ONG fundada en 2001 y financiada por el MIT que instala estos curiosos artefactos en zonas rurales de Guatemala.

Las bicimáquinas están fabricadas a partir de piezas de bicicletas. Por ejemplo, la bicilicuadora de la foto que abre este artículo es una herramienta que desarrolla 6.400 revoluciones por minuto y es capaz de batir alimentos como verduras, frutos y frijoles, según leemos en la página web de la organización. Los batidos permiten un ingreso extra a las familias además de “hacer ejercicio sin necesidad de pagar el gimnasio”, como dice la página. continuar leyendo

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Futuretech se basa en diseños futuristas, plasmados en conceptos, ideas peregrinas, portfolios y hasta bocetos imposibles. Todos con un denominador común: el aparato sólo existe en la mente del creador o en los papeles del diseñador. Síguenos en @blog_futuretech y en facebook.com/futuretech.

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