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Un láser “marciano” para detectar la miel falsa

18 febrero 2013 - 20:33 - Autor:

Un estudio realizado por una revista de seguridad alimentaria en 2011 concluyó que un alarmante 75% de la miel que se vendía en los comercios de EEUU no tenía ni un gramo de polen. En otras palabras: era miel falsa, fabricada generalmente en China a partir de miel genuina, a la que se le somete a un proceso de ultra-filtrado y se le añaden azúcares, antibióticos, metales pesados y otros ingredientes potencialmente nocivos hasta desnaturalizarla.

Aunque existen procedimientos naturales para distinguir la miel genuina de la falsa (ver la infografía de Ria Novosti al final de la noticia), resulta difícil para ojos inexpertos distinguir una de otra. Al menos hasta ahora: una tecnología desarrollada por la Agencia Espacial Europea para la medir el contenido de carbono en la atmósfera de Marte puede servir para detectar la miel falsa, y también el chocolate y el aceite de oliva adulterados.

El láser de “radiometría de isótopos” fue desarrollado hace siete años por el Laboratorio Rutherford Appleton (RAL), de Gran Bretaña, para buscar pequeñas trazas de gas en muestras mínimas de aire, concretamente para buscar metano en la atmósfera de Marte, cuya presencia bacteriana podría delatar la presencia de vida en el planeta rojo. continuar leyendo

Una de terror: Científicos ingleses protagonizan la primera película rodada en la Antártida

18 octubre 2012 - 15:15 - Autor:

Los días de invierno en la Antártida se hacen largos, larguísimos. A 50 bajo cero y en una oscuridad total, los científicos que allí habitan tienen que inventarse cualquier hobby para pasar el rato. Hay a quien le da por organizar carreras en pelotas por la nieve y hay otros que prefieren ponerse a rodar una película… de terror, como no podía ser de otra forma.

‘South of Sanity’ (‘Al sur de la cordura’) ha sido rodada por el instructor de escalada y documentalista escocés Kirk Watson y ha contado con la colaboración del equipo científico inglés instalado en el continente helado (el British Antarctic Survey, BAS). El argumento, escrito por Matt Edwards, médico de profesión, cuenta la persecución de los 14 miembros de una estación antártica por parte de un asesino en serie. continuar leyendo

Cámaras en las gasolineras inglesas impedirán que los conductores sin seguro puedan repostar

14 marzo 2012 - 13:04 - Autor:

Se calcula que en Gran Bretaña hay 1,4 millones de vehículos circulando sin seguro. Para meter en cintura a estos conductores, el gobierno británico planea conectar las cámaras de las gasolineras con un sistema de reconocimiento de matrículas, de modo que el surtidor se bloquee cuando alguno de los vehículos sin seguro pare a repostar.

El sistema de circuito de cerrado de TV de las gasolineras se instaló para evitar los “simpas” de los conductores, pero puede que pronto amplíe su espectro de uso a una aplicación más orwelliana: vincular el sistema de reconocimiento de las matrículas a la enorme base de datos de la DVLA (la DGT británica).

Cuando intente repostar un coche que carezca de seguro o que no haya pagado los preceptivos impuestos de circulación, el sistema bloqueará el grifo en el que esté intentando repostar. En definitiva, miles de conductores se verán obligados a ponerse al día con tasas, impuestos y multas si quieren seguir circulando. continuar leyendo

Grandes novedades en el mundo de los pasos de cebra

29 febrero 2012 - 13:16 - Autor:

Los conductores de Bristol (Reino Unido) están mosqueados por el paso de cebra que el ayuntamiento acaba de pintar en las inmediaciones de un colegio. En lugar de utilizar las clásicas bandas blancas, los pintores decidieron tirar por la calle de en medio y emularon los genuinos dibujos de las cebras. Al no ser una señal oficial, protestan los conductores, puede que peatones y chóferes no compartan el código común y cada uno interprete de distinta manera el símbolo.

El controvertido paso de cebra de Bristol (zebra crossing) no es más que el último de una larga saga que sitúa estos reconocibles signos urbanos a mitad de camino entre el arte y la publicidad. A continuación, algunos de los pasos de cebra más sorprendentes y originales del mundo:

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Papas fritas con sabor a mojito…¿el ocaso del snack tal y como lo conocemos?

12 abril 2011 - 18:36 - Autor:

Lay’s acaba de incorporar dos nuevos sabores a su gama de patatas fritas: Mojito y Cheese Burger. En principio y sin probar el producto nos suena aberrante, aunque sospechamos que se trata de una estrategia de mercadotecnia de la empresa para anunciar a los cuatro vientos el Casting de sabores”, que se inicia el próximo 25 de abril y en el que se pide a la gente que proponga sabores tan delirantes como los citados o como el Mastana Mango, que ganó un concurso similar en India y que ya pueden adquirir los consumidores de aquel país.

El ganador se decidirá a partir de los votos que realice el público en la página web de Lay’s. El proponente del sabor ganador se llevará un premio bien crujiente: 20.000 euros en metálico más el 1% de las ventas generadas por el producto durante su primer año, a modo  de comisión por derechos de autor. continuar leyendo

La botella de papel maché, ¿una alternativa al plástico?

1 febrero 2011 - 13:26 - Autor:

Sólo una quinta parte de los 2,7 millones de toneladas de botellas de plástico que se venden cada año en el mundo acaban recicladas. El resto acaban en vertederos, quemadas o, peor aún, formando islas flotantes de residuos en los océanos. Los consumidores ingleses ya pueden comprar la leche envasada en botellas de papel maché, un invento de la empresa Green Bottle que promete reducir la huella ecológica del zumo de vaca: la botella “verde” puede reciclarse siete veces –las de plástico sólo una- y finalmente puede convertirse en compost en cuestión de semanas.

La botella de papel maché está hecha, en realidad de dos capas. Una externa de este material y puede ser recicladas, y otra interior, de plástico reciclado (y reciclable) que impide que el líquido se filtre en el primer envase, según explican en Ecología Blog. El artífice del producto se llama Martin Myerscough y se inspiró para su invento de un trabajo de manualidades hecho por su hijo en la guardería, un globo de papel maché, lo que no es otra cosa que papel convertido en pasta mediante un engrudo. continuar leyendo

Auge y caída del hovercraft

16 noviembre 2010 - 13:05 - Autor:

Estaba llamado a ser el transporte del futuro. En las enciclopedias infantiles de los 60, el hovercraft despertaba la imaginación de los niños: un vehículo anfibio, capaz de surcar los mares a gran velocidad sobre un enorme colchón de aire y un potente ventilador. Emulando el anuncio de los coches voladores: ¡¿Dónde están nuestros aerodeslizadores?!

La edad de oro del hovercraft fueron los años 60, inmediatamente antes de la crisis energética de 1973, que supuso una losa para estos vehículos, que alcanzaban una gran velocidad pero a un precio excesivo: el de llenar sus sedientos depósitos de combustible procedente del Golfo Pérsico. Durante aquella década, los aerodeslizadores cruzaron el Canal de la Mancha, entre Francia e Inglaterra a velocidades inauditas: el modelo N500 podía llevar 400 pasajeros a una velocidad de 74 nudos (137 km/h), completando la travesía entre Calais y Dover en escasos 22 minutos.

Aunque el Estrecho de Gibraltar tiene unas dimensiones parecidas al Canal de la Mancha, los hovercrafts no llegaron a surcas sus aguas. En la época en que empezó el tránsito masivo entre Algeciras y Tánger los ferries ya habían evolucionado de tal manera que, sin ser tan veloces, eran mucho más rentables. continuar leyendo

Los smart phones pueden provocar hemorroides

21 octubre 2010 - 12:14 - Autor:

Los médicos llevan años avisando de que sentarse en el retrete prolongadamente aumenta las posibilidades de contraer hemorroides. Esta advertencia iba dirigida específicamente a los “lectores de wáter”, esa caterva de seres capaces de prolongar la deposición con tal de acabar el capítulo de libro o la sección de deportes del periódico. Últimamente, los galenos están detectando un alarmante incremento del tiempo que permanece la gente en el excusado por jugar juegos, mandar mensajes o navegar en Internet con su teléfono móvil. El resultado: las hemorroides 2.0.

Una encuesta realizada por el blog británico Mobiles Please entre 1.034 personas ha detectado que el 82% usan “con regularidad” el móvil mientras están sentados en el wáter. Aquellos que reconocieron hacer uso del teléfono emplean de media seis minutos en el excusado, frente a los escasos dos minutos y medio que requieren quienes afirman que “nunca” hacen uso del mismo. Además, el tiempo invertido es directamente proporcional a las posibilidades lúdicas del dispositivo: los usuarios de iPhone invierten 7 minutos, los de Android, 5 minutos y medio y los de Blackberry, 5 minutos.

El estudio también indagó sobre el uso particular que hizo cada cual con el aparato (el móvil): sólo el 8% afirmó hacer llamadas mientras estaba sentado en el inodoro, mientras que más del doble (17%) reconoció responder llamadas recibidas. Por sexos, las mujeres son ligeramente más dadas a llamar (9%) y a responder llamadas (19%) en la situación descrita. continuar leyendo

El tiempo vuelve a ser cíclico con el reloj espiral

24 febrero 2010 - 13:49 - Autor:

aspiral

Hace muchos, muchos años el tiempo se consideraba cíclico: todo sucedía y volvía a empezar, en un eterno retorno. La aparición de los monoteísmos trajo consigo el tiempo lineal, y donde había eterno retorno surgió la idea de progreso y la flecha del tiempo: ésa que nos indica el camino inexorable hacia el futuro…y hacia la muerte.

Aspiral Clock ha diseñado un reloj que, más allá de su originalidad y prestancia, lleva implícita la filosofía del tiempo cíclico de los pueblos nómadas y los orientales: la espiral gira y es la bola la que se mantiene en su sitio. Cada 12 horas la espiral engulle a la bola y vuelve a escupirla por abajo, reiniciando un ciclo eterno. En este hipnótico vídeo puede verse el reloj en funcionamiento, mientras los creadores describen su invento en una radio inglesa. continuar leyendo

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Futuretech se basa en diseños futuristas, plasmados en conceptos, ideas peregrinas, portfolios y hasta bocetos imposibles. Todos con un denominador común: el aparato sólo existe en la mente del creador o en los papeles del diseñador. Síguenos en @blog_futuretech y en facebook.com/futuretech.

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