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La máquina expendedora más antigua de la historia dispensaba agua bendita

28 junio 2013 - 20:28 - Autor:

La próxima vez que te saques una lata de Coca-Cola, una chocolatina o un condón de una máquina expendedora, acuérdate de Herón de Alejandría. Este brillante matemático e ingeniero helenístico que vivió durante el primer siglo después de Cristo en la ciudad egipcia de Alejandría -en aquel entonces provincia romana- es el artífice del invento que tantas veces ha satisfecho nuestras necesidades fisiológicas, sacándonos de más de un apuro.

La primera máquina expendedora de la historia se empleaba para dispensar agua bendita en los templos. Se trataba de un mecanismo muy sencillo, pero que hacía perfectamente su labor.

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¿Trabajar en la mesa de la oficina mientras hacemos ejercicio? Yes, we can!

17 abril 2013 - 17:42 - Autor:

Del país de las hamburguesas y personas obesas moviéndose en carritos eléctricos, llega un curioso invento que pretende hacerle un placaje y dejar K.O. a las largas horas que pasamos sentados en la oficina. Tira la silla por la ventana y cálzate las zapatillas, porque TrekDesk es una mesa de trabajo que se ajusta sobre una cinta de correr para poder caminar mientras trabajas.

Si bien es cierto que las oficinas pueden presentar una estampa bastante ridícula con estas peculiares mesas y sus correspondientes cintas ergométricas, los fabricantes aseguran que el TrekDesk reduce el estrés, ejercita los músculos y previene enfermedades cardiovasculares. Nada nuevo, vaya. Se trata, al fin y al cabo, de un invento que pretende poner fin a las enfermedades derivadas del sedentarismo forzoso que afecta a gran parte de la población, ya que no es tan fácil para todo el mundo darse un largo paseo después del trabajo continuar leyendo

La “ducha de aire”, un ingenioso invento australiano para ahorrar agua

28 enero 2013 - 17:13 - Autor:

Puede que sea un cliché pero no deja de ser cierto: la próxima guerra se desencadenará por el control del agua. La ONU advierte que en 2025 dos tercios de la población mundial vivirá en zonas de alto “estrés hídrico”, incluyendo a España, cuyo territorio se está desertificando a un ritmo alarmante.

Más preocupante resulta aún la situación en Australia, un país acostumbrado a sufrir prolongadas sequías. De allí llega la “ducha de aire”, un ingenio con el que se pretende ahorrar la mitad del agua que se utiliza en una ducha, entre 50 y 80 litros. En realidad, no se trata estrictamente de una “ducha de aire”, sino más bien de una ducha convencional al que se le ha añadido un dispositivo para generar burbujas de aire, de modo que la sensación del usuario es que está dándose una ducha normal, aunque sólo está utilizando la mitad de agua. continuar leyendo

El casco “transmisor-receptor”, el invento español que se anticipó al walkie-talkie

13 abril 2012 - 12:07 - Autor:

Puede que el croquis recuerde a aquellos inventos del profesor Copenhague en el TBO pero el casco “transmisor-receptor” es el abuelo del walkman, bisabuelo del teléfono móvil y hermano mayor del walkie-talkie, que Motorola patentó en 1951. El casco-radio nació diez años antes, en 1941, recién terminada la Guerra Civil. Su inventor, Juan Manuel Álvarez de Lorenzana, a la sazón, vizconde de Barrantes, combatió en el bando franquista y consiguió vender su invento a los ejércitos del Eje, que en 1941 parecían a punto de ganar por K.O. la Segunda Guerra Mundial.

Según relata la biografía de Álvarez de Lorenzana, publicada en tirada limitadísima por Memoralia, Juan Manuel inventó durante la guerra un dispositivo -el casco “transmisor-receptor”- que permitía a los soldados de primera línea comunicarse con el resto de la tropa sin necesidad de acarrear una unidad telefónica en la espalda. Mejor aún: el casco incorporaba sendos auriculares y un proto-micrófono pegado a la laringe del usuario, para transmitir las vibraciones de las cuerdas vocales. El equipo estaba alimentado por una pila de 45 voltios, que el soldado llevaba a la espalda. continuar leyendo

La casa que levita, el último invento japonés para salvarse de los terremotos

1 marzo 2012 - 12:16 - Autor:

El terremoto que asoló Japón hace un año fue el más destructivo de la historia de un país desdichadamente habituado a los temblores de la Tierra. Precisamente por estar ubicado en pleno cinturón de fuego, Japón es el país del mundo que más ha trabajado en desarrollar tecnologías para la prevención y mitigación de los daños de los seísmos. El último invento que nos llega desde allí está a mitad de camino entre la ciencia-ficción y un ‘chindogu’, esos inventos tan brillantes como inútiles que sólo pueden salir de una mente nipona: una casa que levita.

La casa levitante es un invento de la empresa Air Danshin Systems que funciona de la siguiente manera: un sensor detecta el temblor de tierra, en ese momento se activa un compresor de aire, que infla una cámara/colchón bajo el suelo de la vivienda. La casa se eleva unos tres centímetros mientras dura el terremoto y vuelve a su posición inicial una vez éste ha finalizado. Ingenioso, ¿verdad? Pues no estamos hablando sólo de una idea peregrina, sino que el sistema ya ha sido instalado en al menos 88 viviendas, según la página web de la empresa. continuar leyendo

Toma nota: el estudiante ciego que cambió la forma de coger apuntes

26 julio 2011 - 6:31 - Autor:

¿Recuerdas los días de clase en la universidad, copiando como un loco todo lo que el profesor escribía en la pizarra? Ahora imagina la frustración de miles de personas en el mundo que, por distintos motivos, no pueden ver lo que los docentes escriben en sus encerados.

Eso es lo que sentía David Hayden, legalmente ciego (el escalón anterior a ciego total) cuando asistía a clases de Ciencias de la Computación en la Universidad de Arizona State (EE.UU.) y no encontraba la manera de tomar apuntes de las materias, debido a su problema y al rápido ritmo con que se explicaban los temas.

Quien le iba a decir a él, dos años después, que tendría dos prestigiosos premios por haber creado “Note-Taker”, una tecnología de asistencia en clase que ayuda a los estudiantes con vista parcial, baja visión y legalmente ciegos a tomar apuntes con incluso mayor rapidez y eficacia que sus compañeros videntes.

Todo se basa en un sistema de cámara personalizada que está conectada a la pantalla táctil de un Tablet PC. Esta pantalla permite al usuario ver simultáneamente vídeo en vivo de la pizarra y tomar notas mecanografiadas o escritas a mano, en una interfaz de pantalla dividida que no precisa ni siquiera de levantar la cabeza del pupitre.

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Inventos maravillosos: el “casco de Dios”

19 abril 2011 - 16:37 - Autor:

Los seres humanos de todas las épocas y latitudes han buscado afanosamente acceder a experiencias místicas mediante rezos, cantos, meditación, ayunos, sustancias químicas y mortificaciones. ¿Y si al final llegar hasta allí resultara tan sencillo como activar magnéticamente la zona adecuada del cerebro?

Eso es lo que pensó el neurocientífico canadiense Michael Persinger, que inventó en los años 90 del siglo pasado lo que se ha llamado “el casco de Dios”, lo que no es otra cosa que un casco de motorista cubierto de circuitos e imanes cuyo objetivo es estimular el lóbulo temporal del usuario y así recrear la “sensación de Dios”, aunque las experiencias que dicen sentir el 80% de los que lo han probado se extienden a una variada gama de presencias, incluyendo fantasmas, musas, extraterrestres y espíritus, o bien conexión telepática con otras personas. continuar leyendo

Murieron por sus propios inventos

28 septiembre 2010 - 14:29 - Autor:

Ayer falleció Jimi Heselden, el inventor del Segway en un extraño accidente de Segway: el multimillonario empresario conducía uno de sus vehículos cuando se topó con un precipicio y cayó en un río.

El caso de Heselden no es habitual pero tampoco tan excepcional. He aquí algunos inventores que recibieron muerte de sus propios inventos. No, no está Monsieur Guillotin, que, como es bien sabido, no murió decapitado por la guillotina. Y no, esto tampoco es una traducción del artículo de la Wikipedia.

1. Michael Dacre, inventor del aerotaxi (2009)

Michael Robert Dacre estaba convencido que su JetPod estaba llamado a ser el taxi del aire, pero el vuelo de prueba le arrebató la razón y la vida: la nave que pilotaba Dacre se desplomó desde 200 metros a los minutos de despegar de la pista del aeropuerto de Tekah, en Malasia, “con consecuencias funestas para el piloto y creador”, según Strambotic.

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El fabuloso método de invención subacuático del doctor Nakamats

3 febrero 2010 - 12:23 - Autor:

El doctor Nakamats tiene en su haber la invención del disquete, el velcro, el DVD, el taxímetro y el karaoke, entre otros 3.300 inventos. ¿Cómo lo hace? El documental “La invención del Dr. Nakamats” desvela su increíble método:

Por si alguien no ha entendido los subtítulos, la técnica de Nakamats consiste en reducir el nivel de oxígeno del cerebro al mínimo,medio segundo antes de la muerte, el momento en que mejor funciona el cerebro”. En ese momento las casi agonizantes neuronas del profesor dan lugar a una nueva idea, que Nakamats apunta rápidamente en su cuaderno sumergible: “Una idea viene y se va instantáneamente”. Así, el esforzado inventor, está en un precario equilibrio “entre la muerte y la invención”. continuar leyendo

Un casco para mantener la cabeza fría en caso de accidente

15 enero 2010 - 19:36 - Autor:

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El próximo mes de mayo y por un precio de 300 libras (unos 330 euros) estará disponible en el Reino Unido un revolucionario casco para motoristas que incorpora un mecanismo para enfriar el cerebro en caso de accidente. ThermaHelm es una idea del inventor y motorista británico Julian Preston-Powers y ha sido desarrollado y fabricado por el Centro de Innovación de Sussex.

El forro del casco incluye dos depósitos químicos, uno de ellos contiene agua y el otro nitrato de amonio. En el momento que se produce el impacto, ambos elementos se mezclan, generando una reacción de “enfriamiento” que dura 45 minutos. Durante este ínterin la temperatura del cerebro queda estabilizada, multiplicando las posibilidades de supervivencia del accientado. continuar leyendo

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Futuretech se basa en diseños futuristas, plasmados en conceptos, ideas peregrinas, portfolios y hasta bocetos imposibles. Todos con un denominador común: el aparato sólo existe en la mente del creador o en los papeles del diseñador. Síguenos en @blog_futuretech y en facebook.com/futuretech.

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