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Un láser “marciano” para detectar la miel falsa

18 febrero 2013 - 20:33 - Autor:

Un estudio realizado por una revista de seguridad alimentaria en 2011 concluyó que un alarmante 75% de la miel que se vendía en los comercios de EEUU no tenía ni un gramo de polen. En otras palabras: era miel falsa, fabricada generalmente en China a partir de miel genuina, a la que se le somete a un proceso de ultra-filtrado y se le añaden azúcares, antibióticos, metales pesados y otros ingredientes potencialmente nocivos hasta desnaturalizarla.

Aunque existen procedimientos naturales para distinguir la miel genuina de la falsa (ver la infografía de Ria Novosti al final de la noticia), resulta difícil para ojos inexpertos distinguir una de otra. Al menos hasta ahora: una tecnología desarrollada por la Agencia Espacial Europea para la medir el contenido de carbono en la atmósfera de Marte puede servir para detectar la miel falsa, y también el chocolate y el aceite de oliva adulterados.

El láser de “radiometría de isótopos” fue desarrollado hace siete años por el Laboratorio Rutherford Appleton (RAL), de Gran Bretaña, para buscar pequeñas trazas de gas en muestras mínimas de aire, concretamente para buscar metano en la atmósfera de Marte, cuya presencia bacteriana podría delatar la presencia de vida en el planeta rojo. continuar leyendo

Un cañón láser (ahora mortal) para repeler los ataques piratas

2 septiembre 2011 - 13:36 - Autor:

El pasado mes de julio la ministra de Defensa Carme Chacón dio luz verde a que los barcos pesqueros españoles que faenan en las costas de Somalia se equiparan con armamento pesado para repeler los ataques de los piratas que infestan aquellas aguas. La idea de un barco de Pescanova armado hasta los dientes arramplando con los atunes del otro extremo del mundo no deja de ser inquietante. Pero puede serlo aún más.

La empresa BAE Systems, uno de los mayores contratistas del Ejército de EEUU, acaba de desvelar un híbrido de rayo láser y ametralladora capaz de matar a los piratas y hundir pequeñas embarcaciones, como las zodiacs con las que los piratas somalíes hostigan y abordan los buques occidentales en el área. La empresa y la Armada estadounidense aseguran que el láser funciona: lo han probado ya un par de veces en sendos incidentes en aguas internacionales, según Wired. continuar leyendo

Buena idea: alertar con láser a los automovilistas de la presencia de ciclistas

13 junio 2011 - 16:07 - Autor:

El 80% de los accidentes entre coches y bicicletas se producen cuando una ciclista circula en línea recta y un vehículo maniobra o abre la puerta sin percatarse de su presencia.

El factor de accidente más común es no mirar adecuadamente por parte del conductor de un vehículo; aunque la evidencia también muestra que las bicis, simplemente, parecen transparentes a los espejos retrovisores y a los ojos de los conductores.

Un dispositivo inventado por una estudiante de diseño británica podría ayudar a nivelar la jungla del asfalto un poco. Se llama BLAZE y alerta a los conductores de la presencia de un ciclista mediante la proyección de una imagen láser sobre la carretera, unos metros por delante de la bicicleta.

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Investigadores de Francia y el Reino Unido desarrollan un láser de “rayos-T” 10.000 veces más potente que los actuales

29 abril 2011 - 13:16 - Autor:

Si los rayos-X permiten mirar debajo de la piel humana, los rayos-T anticipan un futuro donde todo se podrá mirar por debajo de su piel, para estudiar la fina estructura interna de los materiales a un nivel de detalle sin precedentes.

Los rayos-T son son la radiación que todos los objetos emiten en una longitud de onda que varía entre un milímetro y 100 micrómetros. Estas ondas electromagnéticas, situadas entre las de radio y las de luz visible, tiene la capacidad de atravesar prácticamente cualquier material (excepto el metal y el agua) para descubrirnos sus entrañas de una forma y detalle desconocida.

Un equipo de investigadores de Francia y el Reino Unido han desarrollado un láser de rayos-T que es alrededor de 10.000 veces más potente que cualquier otro dispositivo similar y que por primera vez puede emitir en pulsos por separado en lugar de en un haz continuo de rayos-T.

Estos haces de radiación del orden de los terahercios constituyen un área de creciente interés para los científicos e ingenieros, ya que los objetos que son opacos a luz ordinaria, se convierten en transparentes por la radiación entre los 0,3 y los 10 terahercios, lo que permite dejar atrás la utopía de la visión a través de las ropas o de las paredes.

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El timo cuántico: CronoAltera, una “máquina del tiempo para enviar mensajes al pasado”

3 febrero 2011 - 15:53 - Autor:

Física cuántica, cuántas tonterías se dicen en tu nombre. La última nos ha llegado por la indigna vía del spam, pero nos ha llegado de satisfacción, porque se trata del primer proyecto de viajes en el tiempo de capital español: CronoAltera es “una pequeña máquina del tiempo capaz de enviar del futuro a un punto fijo en el pasado pequeñas cantidades de información en formato digital”. Esta información permite, por ejemplo, mejorar la suerte de los participantes, por ejemplo enviando al pasado los números de lotería premiados en el futuro, es decir, en el presente.

CronoAltera afirma tener sus instalaciones –en esencia, un potente rayo láser- en un “lugar aislado de Europa, con gran estabilidad sísmica”, que prefieren mantener en secreto para “evitar sabotajes”. Lo que no quita para que la misteriosa organización demande “un láser industrial, un alternador de 10kw o una turbina tipo Pelton (sic)”. Por esta última, el donante se lleva 300.000 “euros equivalentes” en CronoAltera, una moneda paralela que te da derecho a gastar otros tantos “euros equivalentes” en mensajes al pasado. continuar leyendo

Desarrollan un cañón láser para cegar a los piratas en alta mar

10 enero 2011 - 17:47 - Autor:

La imaginería popular ha vestido siempre a los piratas con un parche en el ojo. Los piratas, efectivamente, solían llevar un parche pero no porque los tuertos fueran los reyes de la tripulación, sino como efectivo sistema de “visión nocturna” durante las batallas: cuando los piratas asaltaban un barco el combate se iniciaba en la cubierta pero también seguía en las tripas del barco. El parche ayudaba a acostumbrarse a la repentina oscuridad sin acabar ensartado por el enemigo.

Ahora los piratas modernos harán bien en llevar no un parche, sino dos, como prospere la idea de la británica BAE Systems, que está desarrollando un láser de largo alcance destinado a deslumbrar a los piratas para hacerlos desistir de los posibles ataques contra barcos en el Indico.

“Se trata de un gran arma no letal”, dice Bryan Hore en la sede de BAE Systems en Farnborough, donde se desarrolló este cañón láser capaz de cegar a una persona a 1.500 metros de distancia, generando un efecto como si se le pusiera el mismísimo Sol ante los ojos.

Teniendo en cuenta la distancia del objetivo, así como las condiciones atmosféricas, el sistema puede regular la intensidad del haz de láser para asegurar que no se produzcan daños duraderos en los ojos de los piratas, pero lo suficiente para desorientarles de tal manera que cejen en su empeño de atacar.

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Un rayo láser crea nubes artificiales en el cielo de Berlín

3 mayo 2010 - 19:55 - Autor:

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Traer la lluvia donde y cuando se necesita es un viejo sueño de la Humanidad. Para lograrlo se inventaron desde las procesiones rogativas y danzas de invocación de cualquier pueblo de secano hasta la plantación de bosques artificiales para “engañar” a las nubes y conseguir que descarguen en el punto requerido. El método más habitual fue co-desarrollado por Bernard Vonnegut (hermano del novelista Kurt Vonnegat) y consiste en “regar” la atmósfera con yodo de plata para lograr la condensación del agua en forma de nubes.

En Alemania se ha probado con éxito un rayo láser capaz de generar pequeñas nubes locales mediante la condensación del agua contenida en la atmósfera.

La técnica se probó inicialmente en condiciones de laboratorio en la Universidad de Ginebra (Suiza). El experimento consistió en disparar ráfagas extremadamente breves de rayos láser en una cámara de aire altamente saturado de aire a -24° C. Por donde atravesaba el láser se iban formando nubes lineales, parecidas a las estelas que dejan los aviones al pasar (y que, aprovecho para decir, no sirven para fumigar a los transeúntes). El análisis posterior de la estancia mostró un incremento del 50% en el volumen total de agua condensada, que era hasta 100 veces mayor en las nubes artificiales. continuar leyendo

Proyectan traer energía solar desde el espacio a la Tierra mediante rayos láser

25 enero 2010 - 13:10 - Autor:

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Parece el plan de un supervillano de James Bond para destruir la Tierra pero en realidad se trata de un intento de traer energía a una especie ávida de ella.

El proyecto consiste en ubicar una red de satélites alrededor de la Tierra que recojan la energía del sol, la concentren en potentes haces de láser y la transmitan a la superficie del planeta, donde podría usarse para generar electricidad. El prototipo que prepara la empresa europea EADS Astrium estará lista en algún momento del próximo lustro y será capaz de enviar un rayo de 10 o 20 Kw, suficientes para alimentar una plancha. Pero algo es algo.

Aunque la posibilidad de recolectar energía solar en la órbita terrestre viene barajándose desde hace 30 años, los ingenieros de EADS creen que la tecnología disponible hoy ya lo hace posible. Al contrario de la energía solar que alcanza la superficie de la Tierra, en el espacio estaría disponible 24 horas al día, evitando nubes y noches. Otra gran ventaja es que el rayo láser con la energía recolectada puede dirigirse exactamente al punto terrestre donde es requerido, por ejemplo a Haití durante las tareas de rescate del terremoto: “Prevemos grandes estaciones energéticas en el espacio, capaces de transmitir energía bajo demanda a cualquier punto de la Tierra”, afirma el jefe de los investigadores de Astrium, Matthew Perren. continuar leyendo

El láser vengador de Boeing o la tecnología del zángano

19 noviembre 2009 - 14:40 - Autor:

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A principios de año, en una prueba del Ejercito Americano en los soleados parajes de Nuevo México, un Humvee experimental equipado con un láser derribo un avión no tripulado. Durante décadas el Ejército y la Fuerza Aérea americana han utilizado prototipos de cañones láser para derribar aviones de prueba. Pero lo que hace a este test diferente es que el láser era pequeño y de baja potencia.

Bautizado como “Laser Avenger” y fabricado por Boeing, el pequeño vengador también dio buena cuenta de cinco objetivos en tierra. El láser Avenger, a diferencia de un arma convencional, puede disparar su rayo sin crear destellos de luz que puedan revelar su posición. Como consecuencia puede neutralizar amenazas, manteniendo las tropas a salvo.

En unas recientes pruebas hace unas semanas, el Avenger fue capaz de hacerle otra manita a la aviación al derribar hasta 5 aviones no tripulados en una sola sesión. No está claro exactamente cómo el láser derriba los aviones teledirigidos. Lo único que se ve es el avión caer a tierra envuelto una nube de polvo.
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Futuretech se basa en diseños futuristas, plasmados en conceptos, ideas peregrinas, portfolios y hasta bocetos imposibles. Todos con un denominador común: el aparato sólo existe en la mente del creador o en los papeles del diseñador. Síguenos en @blog_futuretech y en facebook.com/futuretech.

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