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Las diez mayores centrales energéticas del mundo

19 abril 2013 - 10:43 - Autor:

Enercon 126, la turbina eólica más grande del mundo: 135 metros y 7,5 MW de potencia.

Las necesidades energéticas del mundo crecen a pasos agigantados. Ante esta problemática, la construcción de enormes plantas de generación de energia, verdaderos monstruos capaces de abastecer a millones y millones de personas, no son un proyecto futuro, sino toda una realidad.

La mayor central energética del mundo, la central hidráulica de la Presa de las Tres Gargantas, es capaz de generar energía equivalente al consumo de 18 millones de hogares. Serían necesarios 180 parques solares como el de Agua Caliente, en California, para generar esos 22.500 MW de energía, más que la mayor central nuclear del mundo. En realidad, las 10 centrales más grandes del mundo son todas hidroeléctricas o nucleares, aunque las instalaciones de energía renovable van subiendo año a año en la clasificación.

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Búnker 42, el refugio nuclear bajo Moscú que se convirtió en centro de ocio

26 julio 2012 - 13:37 - Autor:

La Guerra Fría dejó para la historia una buena cantidad de anécdotas bélicas de lo que pudo haber acabado en un Apocalipsis nuclear sin precedentes. Para el recuerdo queda la enorme maquinaria que las dos superpotencias se empeñaron en construir dirigidas al desastre: submarinos, cabezas nucleares,  portaaviones… y búnkeres, muchos búnkeres.

El miedo a una guerra abierta incentivó la proliferación de refugios nucleares por todo el mundo. Especialmente en Estados Unidos (donde hay quien aún los mantiene en espera de un hipotético final) y Rusia, donde acabado el conflicto se encontraron frente al problema de qué hacer con tanto hueco subterráneo.

Fue en este momento en que alguien pensó: oye, ¿y por qué no lo convertimos en un centro de ocio? continuar leyendo

IBM recupera para EEUU el cetro del superordenador más potente del mundo

18 junio 2012 - 15:37 - Autor:

Hace 20 años Estados Unidos llevó a cabo su último ensayo nuclear. Desde entonces, una batería de superordenadores se ha encargado de simular detonaciones nucleares sin necesidad de realizar una sola explosión. El último eslabón de esta cadena lo compone Sequoia, el flamante superordenador del laboratorio Lawrence Livermore que simulará el estado del arsenal nuclear del país.

Sequoia devuelve a Estados Unidos el primer puesto de los superordenadores del mundo, según acredita la lista Top 500. Con sus 16,3 petaflops (16,3 billones de operaciones) por segundo, Sequoia se convierte en el cerebro mecánico más potente del mundo, desplazando al segundo puesto el superordenador nipón K, fabricado por Fujitsu, con 10,5 petaflops por segundo. continuar leyendo

El arma secreta de Irán ante el ataque israelí: el hormigón más resistente del mundo

7 marzo 2012 - 11:24 - Autor:

Mientras la dialéctica bélica de Israel sube de tono, augurando un inminente ataque del Ejército hebreo a las instalaciones nucleares de Irán, hay un detalle que preocupa a los militares israelíes y norteamericanos: el hormigón ultrarresistente desarrollado por Irán, prácticamente invulnerable, que protege las instalaciones subterráneas iraníes y no se lo va a poner fácil a los bombas que pretenden destruirlas.

Irán es un país de fuerte actividad sísmica, de modo que el desarrollo de un cemento de gran resistencia a los terremotos tiene toda su lógica: los investigadores iraníes están entre los más avanzados del mundo en el desarrollo del llamado “hormigón de rendimiento ultra fuerte” (UHPC, en sus siglas en inglés), según un reportaje de la revista The Economist. Pero, como cualquier tecnología, el super-hormigón puede ser utilizado para fines civiles o militares, exactamente igual que la energía nuclear, origen del conflicto entre ambos países (y que, por cierto, Israel posee en su modalidad más letal desde hace décadas). continuar leyendo

La casa que levita, el último invento japonés para salvarse de los terremotos

1 marzo 2012 - 12:16 - Autor:

El terremoto que asoló Japón hace un año fue el más destructivo de la historia de un país desdichadamente habituado a los temblores de la Tierra. Precisamente por estar ubicado en pleno cinturón de fuego, Japón es el país del mundo que más ha trabajado en desarrollar tecnologías para la prevención y mitigación de los daños de los seísmos. El último invento que nos llega desde allí está a mitad de camino entre la ciencia-ficción y un ‘chindogu’, esos inventos tan brillantes como inútiles que sólo pueden salir de una mente nipona: una casa que levita.

La casa levitante es un invento de la empresa Air Danshin Systems que funciona de la siguiente manera: un sensor detecta el temblor de tierra, en ese momento se activa un compresor de aire, que infla una cámara/colchón bajo el suelo de la vivienda. La casa se eleva unos tres centímetros mientras dura el terremoto y vuelve a su posición inicial una vez éste ha finalizado. Ingenioso, ¿verdad? Pues no estamos hablando sólo de una idea peregrina, sino que el sistema ya ha sido instalado en al menos 88 viviendas, según la página web de la empresa. continuar leyendo

Un avión-aeropuerto nuclear que permite transbordos de pasajeros sin tocar tierra

25 octubre 2011 - 17:32 - Autor:

¿Te imaginas que los viajes en avión fuesen parecidos a coger el metro? Tienes un mapa de línea, te planteas llegar a la estación ‘X’, así que planificas tu itinerario teniendo en cuenta los transbordos y las estaciones en las que tienes que parar. Fácil ¿no?

Es la idea propuesta en el proyecto ‘Airborne Metro’: la construcción de una serie de macroaeronaves nucleares capaces de hacer las veces de avión y aeropuerto aéreo, donde los pasajeros puedan bajarse para cambiar de destino.

Cada uno de estos gigantes, que poseería autonomía para mantenerse en el aire durante grandes periodos de tiempo, contaría con capacidad para transportar 3.000 pasajeros y soportar el aterrizaje de varias aeronaves más pequeñas, que harían de lanzaderas.  continuar leyendo

Una bacteria que genera electricidad mientras limpia los residuos nucleares

8 septiembre 2011 - 11:54 - Autor:

Si se puede encontrar alguna ventaja, por pequeña que esta sea, en el trágico accidente de Fukushima ésta puede ser el hallazgo de que las bacterias que limpiarán los residuos radiactivos de la zona podrán generar energía. El sorprendente descubrimiento lo ha realizado un equipo de la Universidad de Michigan, encabezado por la microbióloga española Gemma Reguera, y aparece explicado en las páginas del último número de Proceedings of the National Academy of Sciences.

Los microorganismos en cuestión se llaman geobacterias, un género de proteobacterias anaeróbicas con capacidad para transformar elementos radioactivos en benignos para el medio ambiente. Según explica Reguera, “la bacteria geobacter [su nombre científico] son pequeños microorganismos que juegan un papel esencial en la limpieza de lugares contaminados en el mundo”. continuar leyendo

Un sarcófago portátil para sobrevivir al ataque atómico de la URSS

16 junio 2011 - 12:36 - Autor:

“¿Qué harías tú en un ataque preventivo de la URSS?”, se preguntaba Polansky y el Ardor en los ochenta. Pues si trasladas la pregunta tres décadas atrás y un continente al oeste la respuesta es este práctico traje-sarcófago de plomo con el que protegerse de los primeros momentos de la explosión nuclear. Se trata de una patente de 1958 que nunca llegó a fabricarse porque, suponemos, la oportunidad de negocio era muy inferior al nivel de paranoia exigible para su triunfo.

La “cámara de evacuación portátil” era en esencia un sarcófago metálico que cubría al usuario por los cuatro costados, creando una barrera infranqueable a la radiación nuclear. El sarcófago incluye una barra transversal para poder elevar la estructura y desplazarnos por la ciudad en busca de víveres u otros supervivientes ataviados con su propio sarcófago. continuar leyendo

Por primera vez la potencia instalada de fuentes renovables supera a la energía nuclear a nivel mundial

12 mayo 2011 - 13:18 - Autor:

Teníamos motivos para alegrarnos cuando a principios de año Red Eléctrica de España informaba que las energías renovables en su conjunto produjeron en 2010 el 35% de la electricidad en España.

Ahora tenemos otra razón, esta vez para dar saltos de alegría (la energía no deja de ser un problema que nos afecta globalmente), ya que de acuerdo con el Informe del Estado de la Industria Nuclear Mundial 2010-2011 ( World Nuclear Industry Status Report, publicado el 1 de mayo por el Worldwatch Institute de Washington) por primera vez en el año 2010 el total acumulado de potencia instalada a partir de tres fuentes específicas – turbinas de viento, biomasa+plantas de energía de residuos y energía solar – ha superado la potencia total mundial de generación de la energía nuclear.

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¡Nuclear, sí, por supuesto!

5 mayo 2011 - 8:03 - Autor:

Todos los medios de locomoción estaban llamados a ser nucleares durante la euforia atómica de los años 50

Hoy en día los que apoyan en público la energía nuclear lo hacen por lo bajini y pidiendo disculpas, desplegando un discurso posibilista y haciendo mención al “mix energético”. Es razonable que el lobby nuclear actúe así, a raíz de los últimos acontecimientos, pero hubo un tiempo en el que lo realmente cool era ser nuclear: los años 50, en los que tanto EEUU como la URSS creían haber encontrado en el átomo la respuesta a la emancipación energética de la Humanidad.

Aviones nucleares, trenes nucleares, submarinos nucleares (estos sí existen) o, por qué no, coches nucleares eran algunos de los inventos que esperaban a la vuelta de la esquina, tal y como recoge esa profusa recopilación realizada por Dark Rosted Blend:

Aviones nucleares

Tanto la Unión Soviética como Estados Unidos pusieron a sus ingenieros a trabajar en bombardeos propulsados por reactores nucleares, como el Convair B-36, que llegó a volar 47 veces durante 1957, convirtiéndose en una efímera amenaza para el mundo. continuar leyendo

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