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El Pentágono ultima un dispositivo para que los soldados trepen por las paredes como Spiderman

4 febrero 2010 - 20:05 - Autor:

spidermili

La retroalimentación entre Hollywood y el Pentágono está al orden del día. El Ejército de EEUU se ha inspirado en los superhéroes para desarrollar “superpoderes” para sus soldados, como la vista de rayos X de Superman o la (embrionaria y aún por probar) capacidad de volar de un hombre bala. Ahora al departamento encargado de leer comics -la imagen no deja de ser kafkiana- ha vuelto sus ojos hacia Spiderman, el Hombre Araña.

Un equipo de ingenieros químicos de la Universidad de Cornell ha creado, por encargo de DARPA  un “dispositivo del tamaño de una mano” que tal vez “permita algún día a las tropas trepar por las paredes”, según informa Wired. El aparato -inspirado en un escarabajo capaz de elevar cien veces su propio peso- consiste en un plato de tres capas y una pila corriente de 9 voltios. El campo eléctrico impulsa agua entre las capas, impeliendo a las gotas de agua a adherirse a una serie de pequeños agujeros en el nivel superior. Aunque cada gota aporta una fuerza mínima, el trabajo conjunto de miles de ellas crean una tensión en la superficie capaz de sostener 1 kilo por centímetro cuadrado. Cuanto más pequeño sea el dispositivo y menos agujeros tenga, mayor será su fuerza de adhesión. continuar leyendo

¿Robots combatientes? Robots culpables

8 enero 2010 - 22:32 - Autor:

robotpq

La guerra convencional de enormes ejércitos humanos despedazándose en las trincheras, que alcanzó el paroxismo durante la Primera Guerra Mundial, es cada vez más inusual y puede que acabe formando parte del pasado. En las guerras actuales cada vez son más las máquinas involucradas en la lucha, de modo que una gran batalla del futuro puede parecerse más al “Día del Juicio Final” en “Terminator” que a la Batalla del Somme. Según un cálculo de The New York Times, el número de robots letales en la guerra de Iraq ha pasado de 200 en 2004 a más de 18.000 en la actualidad. Y esto sólo es el principio: el Pentágono pretende que en 2015 uno de cada tres vehículos terrestres de combate no estén tripulados.

La proliferación de robots plantea un problema moral: su eficacia no está equilibrada con una ética para, por ejemplo, decidir que el enemigo está huyendo y, por tanto, no se le debe atacar, tal y como dicta el refranero. Este es el dilema que está intentando resolver el ingeniero robótico Ronald Arkin, de Georgia Tech, que lleva tres años involucrado en el diseño de un software para robots éticos autónomos por encargo del Ejército norteamericano.

Imaginar un ejército de robots y aviones de combate sin tripulantes dispara todas las alarmas de un espíritu sensible. Sin embargo, Arkin cree que en cierto número de situaciones, como operaciones contra francotiradores o asalto de edificios, los robots pueden comportarse más éticamente que los soldados humanos (piense ahora en un pelotón de marines aterrorizados). El motivo es que los robots pueden detectar y procesar más información que las personas, lo que debería permitirles tomar decisiones más informadas, según el ingeniero. continuar leyendo

Yotauro, el robot que rompió la báscula al nacer

18 diciembre 2009 - 15:42 - Autor:

bebedef

Los robots han roto hace mucho tiempo el estereotipo de fuertes y resistentes. Yotaro, creado en la Universidad de Tsukuba, en Japón, es un robot interactivo que simula a un bebé, aunque el artefacto se salga de percentiles más que el niño obeso de Orense a su edad.

Lo mejor de Yotauro (su aspecto no lo es) es que retrata una variedad de expresiones faciales, movimientos y características fisiológicas, que hasta ahora no habían sido incorporados en los robots y que lo acercan aún más a un bebé real.

El dispositivo reacciona al usuario a través de emociones gracias a un sofisticado sistema de control que responde a las acciones del padre: se le pueden pasar los dedos por la cara y ver la marca que le dejan, limpiarle los mocos con un paño húmedo, hacerle sonreír con un juguete y hasta cogerle su moflete flexible con la fuerza de una bisabuela…

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¿Cuántos funcionarios hacen falta para cambiar una bombilla?

27 noviembre 2009 - 18:05 - Autor:

mano1

Esta antigua chanza popular acerca de la cantidad de asalariados estatales necesarios para realizar una función pronto tendrá una única respuesta: ninguno.

Y todo gracias a los avances de la robótica que esta semana (hasta el sábado) se muestran en la International Robot Exhibition 2009 en Tokio, donde la mano Dextrous Shadow, en conjunción con el CyberGlove, ha levantado espectaculares “ohhs” al mostrar extraordinarios avances en el campo de la robótica antropomórfica, o los robots que cada vez se parecen más a los humanos.

Esta mano robótica de alto rendimiento no sólo puede cambiar una bombilla, también enhebrar el hilo en una aguja, separar la clara de la yema sin necesidad de reventar el huevo y hasta ejecutar el saludo de Ronaldinho.

Por ahora está hipersensibilidad única en el mundo se logra manejando la mano con un guante lleno de sensores (el CyberGlove) que controla el artefacto de forma remota. Desarrollado en el Reino Unido por la Shadow Robot Company, la mano es capaz de hacer hasta 24 movimientos distintos reflejos exactos de los que hace una mano humana real.

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BigDog, el perro-robot que resiste las patadas de su dueño

2 noviembre 2009 - 13:50 - Autor:

bigdog1

El principal talón de Aquiles del mundo de la robótica es la estabilidad de los prototipos en superficies que no son planas. Un robot puede andar muy bien, subir escaleras y hasta tocar el violín…pero todas esas virtudes queden reducidas a la nada cuando un golpe de viento o un humano con mal fario los hacen rodar por el suelo, condenándolos a moverse como un bicho-bola invertido.

BigDog es un robot, desarrollado por la empresa Boston Dynamics con fondos del Departamento de Defensa estadounidense, que puede trasladarse “grácilmente” por multitud de superficies, incluso irregulares, manteniendo el equilibrio gracias a su configuración cuadrúpeda.

El robot está propulsado por un motor que impulsa un sistema de patas hidráulicas que se articulan como las de un animal, permitiéndole absorber los impactos y reciclar la energía de un paso hacia el siguiente.

BigDog es del tamaño de un dogo grandote, pesa unos 100 kilos y es capaz de moverse a 4 km/h sin importarle lo escarpado del terreno: sube pendientes de hasta 35 grados, camina a través de los escombros, recorre senderos fangosos, deja sus huellas en nieve y agua…y todo llevando una carga 150 kg.

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¿De qué va este blog?

Futuretech se basa en diseños futuristas, plasmados en conceptos, ideas peregrinas, portfolios y hasta bocetos imposibles. Todos con un denominador común: el aparato sólo existe en la mente del creador o en los papeles del diseñador. Síguenos en @blog_futuretech y en facebook.com/futuretech.