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Energía libre, la última patraña

24 mayo 2013 - 16:21 - Autor:

Internet sirve tanto para difundir información fuera del control “oficial” como para propagar ideas absurdas, mitos y fantasías. Uno de los mitos más difundidos en las páginas “alternativas” y de la Nueva Era tiene que ver con la llamada “energía libre”, la obtención de energía a partir de supuestas fuentes abundantes y gratuitas, como el agua o el aire, que –dicen sus augures- está llamada a liberarnos de la dependencia de los hidrocarburos, la nuclear o incluso las renovables.

El discurso en torno a la energía libre contiene todos los ingredientes para convertirse en un bálsamo de fierabrás: es una solución fácil a un problema complejo (la crisis energética que empieza a atenazar al mundo); es democrática (cada cual puede fabricarse su energía, liberándose del yugo de codiciosas corporaciones) y, además, es gratis y abundante. Como todo mito, el de la energía libre cuenta con un héroe, Nikola Tesla, y un supervillano, Thomas A. Edison y la cohorte de eléctricas, petroleras y nucleares que quieren quedarse toda la energía para aumentar su riqueza (aunque esto último es cierto). continuar leyendo

Las diez mayores centrales energéticas del mundo

19 abril 2013 - 10:43 - Autor:

Enercon 126, la turbina eólica más grande del mundo: 135 metros y 7,5 MW de potencia.

Las necesidades energéticas del mundo crecen a pasos agigantados. Ante esta problemática, la construcción de enormes plantas de generación de energia, verdaderos monstruos capaces de abastecer a millones y millones de personas, no son un proyecto futuro, sino toda una realidad.

La mayor central energética del mundo, la central hidráulica de la Presa de las Tres Gargantas, es capaz de generar energía equivalente al consumo de 18 millones de hogares. Serían necesarios 180 parques solares como el de Agua Caliente, en California, para generar esos 22.500 MW de energía, más que la mayor central nuclear del mundo. En realidad, las 10 centrales más grandes del mundo son todas hidroeléctricas o nucleares, aunque las instalaciones de energía renovable van subiendo año a año en la clasificación.

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¿Energía solar a precio de carbón?

4 febrero 2013 - 18:20 - Autor:

Un cono giratorio diseñado por V3Solar promete reducir a una tercera parte los costes de la fotovoltaica

Uno de los mayores obstáculos a los que se enfrentan las llamadas energías renovables es sus altos costes, que no las hacen competitivas frente a los hidrocarburos o la hidroeléctrica si no es con prolijas subvenciones (las famosas “primas”). En nuestro país, la solar fotovoltaica es, con diferencia, la fuente energética que más subvenciones recibe (con permiso de la nuclear): hasta 45 céntimos por kWh, frente a los 10 de la eólica.

Las primas a las renovables se multiplicaron durante el último gobierno de Zapatero, con Miguel Sebastián de ministro de Industria, y ahora están siendo dinamitadas por el Partido Popular, lo que ha provocado la rebelión de las empresas del sector fotovoltaico que, dicen, se ven abocados a la insolvencia.

La empresa californiana V3Solar ha presentado una tecnología solar que generar electricidad a un coste tres veces menor que las actuales placas solares: 8 céntimos de $/kWh (unos 6 céntimos de €), situándole por debajo del precio del carbón e incluso del precio de venta al público en EEUU, informala revista Grist. continuar leyendo

Un bunker nazi albergará la mayor planta de energía renovable de Europa

15 noviembre 2011 - 19:52 - Autor:

Un antiguo bunker nazi ubicado en la ciudad de Hamburgo se convertirá en la planta de generación de energía renovable más grande de Europa, con capacidad para brindar electricidad a 1.000 hogares y calefacción a otros 3.000. El enorme edificio era capaz de dar cobijo a 30.000 personas durante los bombardeos de la RAF.

Para ello, el edificio de nueve plantas será completamente reformado: en el tejado se instalará a partir de 2012 un sistema fotovoltaico solar-termal de 3.000 metros cuadrados, capaz de 0,6 GWh de potencia. Entre tanto, el interior albergará a partir de 2012 una central de ciclo combinado de 10 GWh de biomasa (astillas de madera) y una segunda unidad de biogás de 3,7 GWh. Todo el calor resultante de estas operaciones será almacenado para su uso ulterior, según informa Jerry James en Three Hugger. continuar leyendo

Sin corriente, sin gas, sin carbón. Asa tus chuletas gracias a la luz del sol

14 octubre 2011 - 6:24 - Autor:

Entre los aficionados a la cocina hay quienes prefieren vitrocerámica y aquellos que optan por la cocina a gas de toda la vida. Los que se inclinan por platos más elaborados también tiran de horno. y en los pisos de estudiantes, el microondas constituye el culmen de la excelencia culinaria.

Sin embargo existe una nueva modalidad; barata, ecológica y al alcance de casi todo el mundo. Para ello usaremos un horno de alrededor de 700.000 kilómetros  de radio y 6.000 grados de temperatura (con la ruedecita al mínimo). Nos referimos, claro, a la cocina solar.

Consiste en aprovechar la radiación del astro rey para preparar todo tipo de platos. Aunque existen tres diseños básicos de cocina, todos pueden ser construidos a partir de materiales baratos, fáciles de encontrar y montar sin necesitar de estudiarse las cuatro primeras temporadas de Bricomanía previamente. Así las barbacoas del domingo ya no volverán a ser lo que eran. continuar leyendo

Omán instalará invernaderos en el desierto para extraer petróleo con energía termosolar

9 agosto 2011 - 13:14 - Autor:

Omán está considerado un país cuyas reservas petrolíferas son, en su mayoría, de petróleo pesado; y teniendo en cuenta el uso doméstico y de exportación de su gas, el país está asistiendo a un descenso alarmante de sus reservas de gas natural, fundamentales para convertir el agua en el vapor necesario para extraer este crudo.

El petróleo pesado, a veces más espeso que la melaza, es más difícil de extraer del suelo que el petróleo liviano y cuesta más refinarlo para convertirlo en gasolina, dejando en su camino una enorme huella de carbono.

Por eso Omán es el lugar perfecto para implantar, por primera vez y de forma operativa a gran escala, la tecnología GlassPoint Solar, que a principios de año fue testada con éxito por esta empresa con sede en California, y que es capaz de producir vapor de una forma más limpia y más barata que con el gas natural.

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Se pone en funcionamiento cerca de Amberes el primer túnel ferroviario solar

6 junio 2011 - 14:52 - Autor:

La línea de alta velocidad que va desde París a Amsterdam pasa al llegar a Amberes por medio de un antiguo bosque cercano a esta ciudad.

Para evitar la necesidad de talar los árboles protegidos, así como para evitar problemas de caídas sobre el tendido eléctrico, se ha construido un largo túnel exterior sobre la línea, que ha sido coronado con 16.000 paneles solares monocristalinos a lo largo de los 2,1 km. de su longitud, que también corren paralelos a la autopista E91.

A partir de hoy lunes, la electricidad producida por este túnel será equivalente a la necesaria para alimentar a todos los trenes en Bélgica durante un día y, también, ayudará a dotar de energía a la estación ferroviaria de la ciudad.

Esta innovación es la primera en su tipo que se instala en un sistema de transporte público en el mundo y su objetivo es crear un modelo que espera ahorrar 47,3 millones de toneladas de emisiones de dióxido de carbono durante los próximos veinte años.

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De cómo el colgante de “luz de luna” está iluminando la vida de un pequeño pueblo camboyano

30 mayo 2011 - 15:50 - Autor:

Según las Naciones Unidas, más del 25% de la población mundial vive sin acceso a la electricidad. En Camboya, ese número se estima en más de 70%.

Vivir en una zona rural sin acceso a la electricidad puede resultar difícil y peligroso. A finales de 2009 la compañía holandesa Kamworks Ltd. desarrolló una lámpara de bajo coste alimentada por energía solar, llamada MoonLight, que podría sustituir a las lámparas de queroseno que hasta entonces alumbraban la vida en más de 2 millones de hogares camboyanos.

Costaría alrededor de 25 dólares y podría llevarse colgada del cuello gracias a que era portátil, para iluminar cualquier parte del camino.

Recientemente han finalizado el proyecto final de diseño en colaboración con los camboyanos rurales a lo que estaba destinado a servir; y el resultado es que “luz de la luna”, la pequeña linterna LED con energía solar, ha terminado de testarse con éxito en un pequeño pueblo pesquero a una hora de la capital, Phnom Penh.

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Virus para mejorar la eficiencia de los paneles solares

26 abril 2011 - 12:18 - Autor:

Imagen: Matt Klug MIT).

La energía solar ha encontrado un insólito aliado unicelular: los virus. Concretamente un virus llamado M13, capaz de coordinar los nanotubos de carbono en las células solares, aumentando su eficiencia de conversión energética en un 30%, según una investigación del MIT que acaba de hacerse pública.

Los científicos ya sabían que los nanotubos de carbono podrían mejorar la eficiencia de las células fotovoltaicas, agrupando los electrones dispersos en la superficie de la célula para producir electricidad. Sin embargo, los nanotubos –que consisten en láminas de grafito enrolladas- se dividen en dos variedades: unos funcionan como semiconductores y otros como cables, y unos y otros tienden a interferir.

Los investigadores del MIT dieron con un tipo de virus que ataca a las bacterias, llamado M13, cada uno de los cuales es capaz de controlar 10 nanotubos, mejorando la eficiencia del transporte de electrones. Además, los virus convierten en hidrosolubles a los nanotubos, lo que permite que éstos puedan incorporarse a las células solares a temperatura ambiente, reduciendo sensiblemente el coste de fabricación. Finalmente, los virus fueron modificados genéticamente para producir una capa de dióxido de titanio, un ingrediente esencial en las células Graetzel. continuar leyendo

Solar Odyssey, el trimarán eléctrico inspirado en la manta raya, listo para dar la vuelta al mundo

29 marzo 2011 - 18:56 - Autor:

Concebir un prototipo capaz de cruzar el Atlántico nutriéndose del sol es todo un logro, como demostró en 2007 el catamarán suizo Sun 21, que ostenta el récord de la travesía con 29 días.

Pero navegar alrededor del mundo con luz solar como única energía es sin duda una odisea, como comprobará el trimarán francés Solar Odyssey, que ya está listo para intentar la primera circunvalación del globo sin emisiones de CO2, navegando alrededor del ecuador solar durante más de 22.000 millas náuticas.

El trimarán electro-solar fue presentado en el 50 Salón Náutico de París, que celebró sus boda de oro en diciembre del año pasado, a donde llegó por carretera desde los astilleros de la empresa Lemer Pax, en Nantes. De allí partirá en algún momento de este año hacia el estrecho de Gibraltar, desde donde intentará la proeza.

El Solar Odyssey es un trimarán que está inspirado en una de las criaturas más mística de los océanos. Mide 18,28 metros de largo y sus 110 metros cuadrados de células solares se extienden como las alas de la manta raya, para aumentar al máximo la eficiencia de los paneles fotovoltaicos y la aerodinámica del conjunto.

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Futuretech se basa en diseños futuristas, plasmados en conceptos, ideas peregrinas, portfolios y hasta bocetos imposibles. Todos con un denominador común: el aparato sólo existe en la mente del creador o en los papeles del diseñador. Síguenos en @blog_futuretech y en facebook.com/futuretech.

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