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Teresa Silva, imposible is nothing

30 abril 2009 - 0:34 - Autor:

Podría, debería, haber sido una de las protagonistas de esa megacampaña publicitaria de ropa deportiva, “Imposible is nothing”,  pero los creativos, a veces, optan por el camino fácil. Porque si alguien encarna el espíritu de superación a través del deporte esa es Teresa Silva. Todo empieza con un accidente de parapente en 1989, con 30 años, una operación en el Ramón y Cajal, nueve meses en el Hospital de Parapléjicos de Toledo y una nueva vida, diferente, a la que adaptarse.

Lo que más me sirvió cuando estuve en el hospital fue la visita de una deportista paralímpica. Me dijo que me entendía, que era muy duro dejar de caminar, de correr. Ella no recordaba lo que era caminar, porque tuvo un accidente siendo muy niña. Y no quieres que se compadezcan, pero no tener que hacerte el valiente siempre, no sabes lo que se agradece.

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Teresa Silva esquiando

Al hablar con Teresa y con otras personas que repentinamente han pasado a depender de una silla de ruedas descubres que los primeros meses son de aceptación. Y es que todos pensamos que la discapacidad, al igual que la enfermedad o las desgracias, les ocurren solo a los demás.

Nadie que está en una silla de ruedas está todo el día machacándose y pensado, ¿por qué no puedo correr?  No te lleva a ninguna parte. Tienes el momento de negación, pero no es una forma inteligente de afrontar las cosas. Sí es cierto que al principio entras en estado de shock. No estamos preparados. Nadie, de ninguna de las maneras.

Teresa recuperó, poco a poco, su vida, su trabajo, su día a día. Excepto en un aspecto, el ocio. Quería compartir con su familia y amigos los deportes que le apasionaban: esquí, ciclismo… pero no podía. España estaba en pañales en cuanto a deporte adaptado.  Tuvo que esperar hasta el 98, en Sierra Nevada, a que un grupo de monitores de EE:UU le abriera las puertas de la felicidad y de la normalización definitiva.

“La primera mañana del curso estaba esquiando sola. Se acabaron los problemas. Pensé: ahora soy la Teresa de siempre”.

teresasilvabici300Esa es la semilla de la Fundación También (91 3845009), que Teresa fundó en 2001 y que continúa dirigiendo “La responsabilidad es para siempre, no vale ponerlo en marcha y si te cansas, lo dejas. Es un compromiso de vida, porque yo lo siento así”.

La filosofía era poder ampliar a toda la sociedad  lo que estaba limitado a unos pocos porque no había instructores y porque el material era y es muy caro, cualquier mono-ski o bici (handbike) no baja de 3.000 euros.

Lo primero que hizo fue montar un equipo de competición de esquí alpino ( en el que ahora está Irene Villa), gracias al apoyo de la empresa Santiveri “Sin ellos no estaríamos hoy aquí”.

Desde entonces más de 3.000 personas, directamente, y otras muchas procedentes de las 120 ONG con las que colaboran han podido esquiar, bucear o montar en bici, entre otras de las actividades que organizan. Y han conseguido, sobre todo, derribar sus barreras físicas y psicológicas.

Es una forma de superación personal, lo que quieres es saber que eres válido, enfrentarte a tus miedos.  Te aporta el espíritu de lucha, de superación y esto, en los niños, es fundamental. Nuestra deuda y máximo interés es que los niños y la familia normalicen su vida. Cuando nace un niño con problemas, una reacción típica es decidir que no se va a montar en bici o no se va a esquiar para que no se sienta mal el hijo o hermano afectado. La Fundación quiere que toda la familia vaya a practicar deporte, no somos una fundación de respiro familiar,con todo el respeto para las asociaciones que echan una mano a las familias, aquí respira todo el mundo.

Teresa respira, siente vértigo por el camino recorrido y por el que le queda por delante. Pero sabe, y ahora también sabemos nosotros, que nada es imposible.

Maneno.org: África bloguea, luego ¿existe?

25 abril 2009 - 22:08 - Autor:

Elia Varela es catalana, tiene 31 años, vive en San Francisco (EE:UU) y es una de las fundadoras de maneno.org (Maneno significa “palabras” en suajili) , una plataforma de comunicación para bloggers del África Subsahariana. ¿Cómo llega una periodista española a montar, desde EE.UU, un sistema de blogs para decenas de periodistas y comunicadores de países como Nigeria, Kenia, Congo…?

Mi interés por África llegó por casualidad: un buen día me ofrecieron un trabajo en la República Democrática del Congo y, aunque no tenía ni idea de donde se encontraba en el mapa, allí me fui y allí acabé pasando dos años. Durante ese tiempo tuve la oportunidad de viajar bastante por la región, tanto por el Congo que es enorme y del que vi bastantes partes, como por los países vecinos: el otro Congo, Uganda, Ruanda y Burundi. Durante mis vacaciones también visité Tanzania y Kenia. Me di cuenta de que la imagen que los medios nos pintan de África no es demasiado equilibrada, todo son guerras, enfermedades, hambre y miseria. Vamos, que la mayoría de gente en Europa o Norteamérica tiene un visión muy estereotípica de África, y muy paternalista también. ¡Que estamos hablando de 53 países! De ahí nació la voluntad de dar a conocer otro tipo de historias y otro tipo de narrativa, por una vez desde el punto de vista de los propios africanos blogueros y no desde el de los periodistas occidentales que siempre les hacen de portavoces.

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Elia Varela en Bukavu, Republica Democrática del Congo

De esa experiencia en el Congo (país en el que también vivió las pésimas condiciones en las que trabajan los periodistas, sin grabadoras, cámaras de fotos, etc) y de su colaboración con otros tres apasionados de África nace este servicio cuyos valores añadidos son su ligereza, permite trabajar a los usuarios que disponen de conexiones poco potentes (lo habitual en África), y su disponibilidad en varios idiomas (al estilo de Global Voices, sitio con el que Elia colabora). ¿Será capaz de interesar Maneno a los usuarios españoles por lo que ocurre en ese continente?

“Eso espero, porque la cobertura sobre África de los medios españoles es más que lamentable. Y no porque no haya noticias o historias interesantes de las que hablar, sino porque como ya sabemos la prensa tradicional está en crisis y tener corresponsales les cuesta un dineral. Y en África aún más. Pero los blogs son una muy buena fuente alternativa de información, así que cada vez hay menos excusa para mirarse el ombligo e ignorar al resto del mundo. “

Como señala Elia, encontrar noticias sobre África en español es muy difícil. Tenemos, sobre todo, Afrol News y el trabajo de sensibilización de Casa África. Es complicado, incluso, encontrar literatura de viajes o de ficción. La propia Elia os puede echar una mano con una serie de recomendaciones muy interesantes. Personalmente, para una primera toma de contacto, me quedo con Ébano, de Kapuscinski, y con el estupendo Vagabundo en África, de Javier Reverte.

“Palabras (Maneno)” está todavía en su fase beta, pero después del verano esperan crecer. Mucha suerte.

La regla de William D. Hamilton, aquí empieza todo.

22 abril 2009 - 0:06 - Autor:

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Es posible que este nombre, William D. Hamilton, no te diga nada o, directamente, te recuerde a un piloto de Fórmula 1. Es normal. Este señor (1936 – 2000), biólogo evolucionista, desarrolló una teoría para intentar explicar el origen y las características del altruismo, de los comportamientos desinteresados.

Como cuenta el escritor Lee Alan Dugatkin en su libro ¿Qué es el altruismo? durante más de cien años la comunidad científica debatió acerca del significado del altruismo en los animales y en los seres humanos. Iniciada en 1859, en la polémica participaron biólogos como Charles Darwin (el altruismo amenazaba su teoría de la evolución) o Thomas Henry Huxley, hasta que William D.Hamilton creó una fórmula, una regla  que relaciona el altruismo con la genética, con el parentesco.

Desde este blog nos proponemos poner a prueba esta regla. ¿Cómo? Descubriendo a los protagonistas de auténticas historias de altruismo. Te presentaremos a personas que no son populares, pero que se merecen nuestro reconocimiento y  aliento para que sigan dando lo mejor de sí mismos en sus diferentes proyectos.  Gloria Iglesias (Gracias Gloria), Teresa Silva, Carmen Sacristán, Cristóbal Colón, Jesús Flórez…

Además,  estaremos atentos a ideas e iniciativas on line que están ayudando a muchas personas a tener una vida mejor. Estaremos alerta para detectar proyectos digitales que puedan funcionar a modo de ejemplo para poder construir una web más solidaria.

Si te apetece acompañarnos, te esperamos. Y, si tienes cerca a personas que están trabajando desinteresadamente por los demás, no dudes en contarnos sus historias para que tengan voz en La regla de William.

Gloria Iglesias, que estás en los cielos…

19 abril 2009 - 20:14 - Autor:

“Estoy vivo gracias a ella”, me comenta Jesús en la puerta de su habitación. Jesús, como los otros 9 hombres que viven en un piso de acogida en el centro de Madrid, ha vivido en la calle y arrastra los estragos que dejan la soledad, la ausencia de un techo y las drogas. Ella es Gloria Iglesias, la mujer que desde hace más de una década lucha por ofrecer una salida a decenas de pesonas sin hogar. “En 10 años -comenta Gloria- la casa ha evolucionado mucho: han pasado 100 chicos, hay casos que se han reinsertado, que han creado su familia y que viven de forma independiente. También se nos ha muerto gente y alguno que parecía muerto, que me lo habían traido en una saco moribundo, sigue conmigo.”

Ahora, el Proyecto Gloria, la casa de acogida y el rastrillo de la asociación están en peligro de extinción, pero eso lo contaré un poco más adelante.

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La pregunta es, ¿Cómo surge esta vocación? ¿De dónde? Muchas de las personas de las que hablaremos en el blog de Willian han comenzado su cruzada social a partir de un hecho más cotidiano: un familiar con una enfermedad, con alguna discapacidad… Pero esta azafata de Iberia que nunca pudo estar en el aire porque su familia la necesitaba en tierra, es lo más parecido al cielo para muchos de estos chicos. “Empecé con 15 años, ayudando a hijos de prostitutas y a niños con Síndrome de Down y, despúes de un viaje a Lourdes en el que estuve en el vagón de la gente sin techo, me di cuenta de que, una vez en Madrid, no tenían donde meterse. Me metí en esto porque nadie o casi nadie quiere involucrarse con indigentes”.

El piso en el que estamos, situado al lado de la Plaza del Callao, es el segundo en la historia del Proyecto Gloria ( 91 521 15 74) y amenaza con no ser el último. Desde enero está en venta.

En 10 años que llevo en pie, nadie me ha regalado nada, todo lo he tenido que trabajar yo, desde la subvención más pequeña. Si no hipoteco todo, estos chicos están en la calle. Y ahora, en lo que va de año, ya he tenido 7 bajas de personas que daban dinero y ya no dan. Si consiguiéramos un piso, después de 10 años, podría descansar un poco.

Como nadie le alquilaba un piso en Madrid, tuvo, finalmente, que comprar una casa, hipotecar todos sus bienes y conseguir hasta cuatro avales. Gloria trabaja día y noche por la casa y, aunque desde el principio ha contado con ayuda (sus compañeros de Iberia, un médico de familia que vigila la salud de los chicos y diversos donantes entre los que se encuentran el juez Garzón o Belinda Whasington), el proyecto la está dejando exhausta.

En los últimos años, de tanto estrés, me han dado 4 anginas de pecho. Pase lo que pase al final, me cabe el derecho de que, por lo menos, en los años que ya llevamos, estos chicos no se han quedado en la calle.

He aprendido mucho de ellos. He tenido momentos preciosos. Me cabe el privilegio de haber tenido sensaciones increíbles. Cuando tienes una cama, un sitio libre y alguien llama a tu puerta, poder decirle a un chico que ya no duerme más en la calle. Es una sensación que no se puede describir.

Con los ojos enrojecidos, Gloria cuenta que tiene muchísima gente esperando entrar, la llaman desde las cárceles, desde Servicios Sociales, hasta chicos sin hogar que se han enterado de su teléfono.

Me involucro en todo, es mi carácter, no puedo cambiar. El éxito de la casa es proporcional a las horas que se echan aquí y de lo involucrado que estás con ellos. Me sé su vida, sé a través de su cara si están enfermos, tristes… Sé, por sus movimientos, el que puede caer en una nueva drogodependencia.

Además de la casa, cuentan con un rastrillo para que aquellos que no pueden trabajar, se sientan útiles. Restauran muebles y los venden. “Se pueden ver en la página web. ¿Conoces a alguien que nos pueda ayudar con la página, está muerta desde 2005?”

La regla de William conmigo se destruye, no he hecho nada de esto por tener algún familiar en esta situación. Soy creyente, me ayuda, sobre todo en los momentos difíciles. Y, en algunos casos, han ocurrido auténticos milagros. Por ejemplo, estar a punto de enviar a los chicos a los comedores sociales y, al día siguiente, recibir una donación anónima que te ayuda a seguir. Aunque no seas cristiano, tienes que creer en algo.

“Global Voices”, periodismo ciudadano internacional

18 abril 2009 - 21:39 - Autor:

Conocer la expedición de Harun y Norhayati, un matrimonio de Brunei, a lo largo de  25.000 km para celebrar los 25 años de existencia de su país; descubrir cómo la blogger ruandesa Negrita conmemoró los 15 años del genocidio que mató a cerca de un millón de personas en ese país; adentrarse en la poesía de diversos bloggers keniatas: todo esto es posible gracias a Global Voices, un experimento único que demuestra el poder de internet para crear una verdadera comunidad global.

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Global Voices es un proyecto internacional sin fines de lucro dedicado al periodismo ciudadano”, así se define esta iniciativa que nació en 2005 en la Universidad de Harvard y que da voz a cientos de escritores y bloggers de todo el mundo cuyas historias llegan a nosotros en español gracias a una treintena de traductores procedentes de España y diversos países latinoamericanos.

Además de su función social como plataforma de intercambio y comunicación, desarrollan otros proyectos complementarios. Por ejemplo,a través de Rising Voices actúan como incubadora de proyectos innovadores, siempre en el ámbito del trabajo en red. El pasado mes de marzo, Rising se comprometió con cinco iniciativas apasionantes procedentes de Costa de Marfil, China, Mongolia, Liberia y Yemén.

También, a través de La Brújula Verde sabemos que han organizado el “Desafío de los libros”, una iniciativa que nos invita a sumergirnos en la literatura de algún país del que nunca hayamos leido nada para luego comentarlo en nuestro blog coincidiendo con el Día del Libro (23 de abril).

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Sobre el blog

Durante más de 100 años la comunidad científica mantuvo un intenso debate sobre el origen y significado del altruismo hasta que en la década de 1.960, el biólogo William D.Hamilton creó una fórmula matemática que relacionaba el altruismo con el grado de parentesco entre el que da y el que recibe. Desde aquí nos proponemos poner a prueba esa ecuación al mismo tiempo que descubrimos a personas e iniciativas que luchan por sacar adelante causas sociales.

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