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Cristóbal Colón y los yogures que dan sentido a la vida

2 junio 2009 - 0:28 - Autor:

La tradición familiar le empujaba al negocio de la sastrería, pero las inquietudes personales e intelectuales le llevaron a trabajar en un manicomio en Zaragoza, donde descubrió que el trabajo es el arma fundamental para rehabilitar a los enfermos mentales. Con esa idea creó La Fageda, una cooperativa agrícola en Gerona cuyo éxito social y empresarial es objeto de estudio en Escuelas de Negocios como el IESE y ESADE o Universidades como Harvard. Desde hace 16 años, una empresa formada, mayoritariamente, por personas con discapacidad fabrica unos yogures excelentes (contrastado) que ocupan el tercer lugar en el mercado catalán, donde compite de igual a igual con Danone y Nestlé.

P. ¿Qué le aportó ese tiempo en el psiquiátrico? Después de varios años, afirma que tenía que salir de allí por salud mental. ¿Un psiquiátrico anula no solo a los enfermos sino también a los médicos, celadores, etc, que trabajan en él?

R. En aquella época las instituciones como los hospitales psiquiátricos o las cárceles estaban basadas en una estructura en la que las personas que están dentro no pueden salir y toda su vida la desarrollan dentro. Yo partía de la base de que eso no solo tenía un efecto negativo para los asistidos, sino para los asistentes. No eran hospitales con programas de terapia y recuperación. Eran hospitales donde la gente estaba recluida, sin más. Entendía que no era lo que yo necesitaba, ni lo que necesitaban los enfermos.

P. En 1982 inicia La Fageda, un proyecto para devolver la conciencia a los enfermos mentales a través del trabajo. Y de un trabajo con sentido empresarial, pero empezaron en una época de crisis importante en España. ¿Cómo fueron los primeros años?

R. Fueron unos años muy duros, la tasa de paro era altísima. La situación no era favorecedora, pero tampoco lo era quedarse en el hospital. Arriesgarse merecía la pena. Salimos del hospital con una sola idea: tenemos claro que el trabajo es una herramienta terapéutica muy potente para este tipo de personas, pero para que sea terapéutica tiene que ser un trabajo real. Lo que habíamos hecho era laborterapia, talleres para hacer manualidades, pero no tenían la categoría de trabajo, no era útil para nadie, no había intercambio económico, con lo cual no era un trabajo, era una forma de pasar el rato haciendo cosas con las manos. Para eso decidimos que había que montar una empresa.

Cristóbal Colón, 1º por la izquierda, y trabajadores de La Fageda

Cristóbal Colón, 1º por la izquierda, y trabajadores de La Fageda

P. En qué momento La Fageda da el salto y deja de ser uno de tantos centros ocupacionales para convertirse en una empresa de éxito.

R. La idea de tener una empresa real era esencial, lo que no sabíamos era como concretarla, pero, por lo menos, teníamos un horizonte.  Desde el 82 hemos hecho de todo, pero siempre teniendo claro qué es lo que no queríamos hacer. Empezamos, no obstante, trabajando para otros, pero conscientes de que teníamos que buscar un proyecto propio. Finalmente compramos una finca, empezamos a fabricar leche, en el 92  las cuotas lácteas de la UE supusieron un elemento amenazador y nosotros nos planteamos cómo salvar la situación. En ese momento surgió la idea de fabricar yogures. Esa fábrica ha funcionado, llevamos 16 años en ello.

P. ¿Da beneficios La Fageda?

Sí, y, en plena crisis, no estamos perdiendo ventas, estamos ganando. A nuestros clientes o bien no les afecta la crisis o, si les afecta, consideran que están dispuestos a seguir pagando nuestro plus de precio, porque somos más caros que la competencia.

P. Y todo, sin salir de Cataluña, porque han decidido no distribuir más allá ¿Cambiarán este modelo?

Lo mantenemos. Hemos construido una marca en clave territorial y creemos que todavía hay recorrido en Cataluña, no tiene sentido que nos aventuremos. Nuestro producto es frágil, hay que transportarlo en frío, tiene una fecha de caducidad corta… Hoy por hoy la territorialidad forma parte del proyecto de marca.

P. ¿Es importante que los trabajadores con discapacidad que integran La Fageda sientan que están involucrados en una empresa que funciona? ¿Les motiva la buena marcha del proyecto?

R. Desde el punto de vista empresarial somos una empresa de éxito. Cuando uno trabaja en una empresa de éxito, en la parte que le toca es una persona de éxito. Nosotros estamos orgullosos de formar parte de este proyecto. Si te colocas en la piel de una persona que ha pasado de estar toda su vida en un manicomio, que tenía un sentimiento de persona inútil, parasitaria, a formar parte de un proyecto en el que presumimos de ser los mejores fabricantes del mundo de yogures, hay un efecto terapéutico muy claro.

Imagen de marca de los yogures La Fageda

Imagen de marca de los yogures La Fageda

P. Los trabajadores de La Fageda, ¿tienen condiciones laborales a precios de mercado?

Nosotros damos cobertura al 100% de las personas de la comarca de La Garrotxa, no hacemos selección de personal, damos cobertura a todas las personas con discapacidad psíquica o enfermedad mental. De los 140 trabajadores con discapacidad, 40 están en el centro ocupacional. El resto, el que menos cobra, cobra el salario mínimo interprofesional y luego hay cinco categorías por encima. Hay una política de mejora escrita, objetiva y pública, como en cualquier empresa. Queremos que todos tengan un recorrido profesional. Nosotros decimos que trabajamos con personas con capacidades diferentes. Todos servimos para algo, pero sabemos que no todos servimos para lo mismo.

P. ¿Qué le queda por hacer?

R. Voy a cumplir 60 años, estoy moderadamente satisfecho en cuanto a mi vida profesional. Quiero que este proyecto continúe porque las necesidades de estas personas van a seguir. Yo me jubilaré y pasaré a otros intereses.

P. Usted ha comentado que la temprana muerte de su padre y la toma de conciencia de la realidad de la muerte es lo que ha dado sentido a su trayectoria, a sus proyectos. ¿De qué forma?

R. Mi percepción de la muerte me ha ayudado a vivir. Mucha gente solo se acuerda de la muerte cuando la ven delante, pero intentan olvidarla enseguida. Partiendo de la máxima “Muerte cierta, momento incierto”, no hay que hacer muchas cosas, pero sí hacerlas bien. Se trata de hacer lo que te toca, con la máxima honestidad y bondad posible.

P. En este blog buscamos los orígenes del altruismo, intentamos demostrar si la teoría de William D. Hamilton que relaciona altruismo con grado de parentesco se cumple. ¿Comparte La Regla?

R.  Estoy totalmente en desacuerdo. Todas las teorías de la biología y de la psicología modernas parten de una concepción antropológica. Si lo interpretas todo en clave de animal inteligente intentas buscar las respuestas a las preguntas desde este prejuicio previo. Yo pienso que el hombre es un ser espiritual y que el afán de la perfección y de la belleza y de la bondad son innatas a la esencia espiritual no a la esencia animal.

Conferencia de Cristóbal Colón en Infonomia:

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22 Comentarios

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Un ejemplo increíble! Da gusto saber que hay gente así por el mundo!!

Me encanta este blog. Las historias que cuentas son muy buenas. Un saludo!

Mcnulty, muchas gracias por tu mensaje de ánimo.
Un saludo

[...] Cristóbal Colón. Hace 16 años creó La Fageda, una cooperativa agrícola en Gerona formada, casi en exclusiva, por [...]

[...] Cristóbal Colón, Presidente de La Fageda, una Cooperativa que da trabajo a un centenar de personas con problemas mentales y que se ha convertido en el tercer fabricante de yogures de Cataluña. Se estudia en Escuelas de Negocio como el IESE, ESADE o la Universidad de Harvard. Tenéis algo más de información y un vídeo de una de sus charlas en el blog de José Antonio Ritoré en La Información. [...]

[...] Cristóbal Colón, el creador de La Fageda, uno de los más reconocidos casos de éxito en el sector social en España, afirma que la experiencia personal es la más poderosa herramienta de marketing con la que cuentan.  Cada uno de los visitantes que recorren la granja de la cooperativa en La Garrotxa se convierte en un embajador del proyecto, en un influenciador que esparce el mensaje a sus familiares y amigos. Es la misma filosofía de la Fundación Vicente Ferrer: abrir el proyecto a los padrinos y simpatizantes de la organización, facilitar que puedan visitarlo en la India. El resultado: 2.000 personas que, cada año, se convierten en representantes de la Fundación en España. [...]

[...] cara a cara con Danone.  No os voy a contar aquí toda su historia, la tenéis en otros blogs (el mío :) , por ejemplo) , solo voy a dar una pincelada de su estrategia de marketing, que se resumen en:  [...]

Impresionante artículo, me conmueve enormemente, historias de esta naturaleza, de personas con mente creativa y emprendedora. Que através de su ejemplo de trabajo, ayuda a restablecer el sentido a la vida de personas discapacitadas y de aquellos quienes están al servicio de su rehabilitación .No hay palabras para expresar lo que siento. Es digno de inspiración este ejemplo de vida al servicio de los que en verdad no deben ser olvidados. Muchas felicitaciones. Con este ejemplo, me siento alimentada espiritualmente, sabiendo que si queremos podemos hacer que las cosas cambien para bien.

Me ha emocionado la trayectoria personal de>Cristobal Colon. Ojala hubiera mas persons que imaginaran una realidad distinta mas honesta y amable paraa con el otro !arriba la diferencia y ánimo a todo el diferente !

Sr. Cristobal;
Su idea de la fabricación de yogures en Cataluña a nivel local y para beneficio de unos trabajadores de dificil colocación en la Empresa privada, por sus caracteristicas; me a parecido ejemplar y me ha entusiasmado al verlo en canal 6 de TV.
Me gustaría que ese proyecto lo estendiera a otras partes de España; bien haciendose por expansión de su Empresa, o biewn haciendo una especie defranquicia. Yo soy del Norte de Andalucía, zona minera donde el trabajo está fatal al perderse mas de 10.000 puestos de trabajo en la zona en los últimos tiempos. Esto de Vds sería una ayuda, ya que se podría también a plicar a otros productos de fabricación.
Desearía me contestara como ponernos en contacto y ver la posibilidaddes que tendriamos de aplicar su ejemplo. Aqui también hay enfermos psiquiatricos a los que ayudar y los que no lo son.
Saludos

GRACIAS DE EXISTIR, Don Cristobal.
un admirador Italiano, Fabio

Le envio este comentario, para ver si tendria algun puesto de trabajo.ya que no encuentro nada.Si tuviera algo se lo agradeceria.Atentamente,
Miguel

HOla soy jose tengo 27 años llevo mucho tiempo buscando esta empresa todavia no se como llegar asta vosotros, podeis conocer un poco de mis motivos soy de guiea ecuatorial necesito trabajo he trabaja antes en negro todavia no tengo papeles y sin trabajo me he quedado sin nada notengo nada ya no puedo payar habitacion, tengo una niña de siete años necesito un trabajo para poder manterla y poder a payar un habitacion, la niña no veve con migo vive con su madre pero todo depende de mi no puedo marcharme sin ni un titulo ha mi necesito trabajar y estudiar. Por favor si me podeis ayudar por favor gracias a un amigo duemo en su casa, solo que el que vea esto que tenga un corazon sano para mi muchas gracias. dejo mi numero es 688407862 gracias

Hola Sr. Cristobal,felicitaciones por su labor ,y decirle que su padre era un visionario al ponerle el nombre porque sin duda Ud.marcara una etapa en nuestra historia me inclino ante Ud. que sin enterarse va creando una conciencia social que pocos lideres lo logran GRACIAS

Ante todo felicitarlo por su labor.Soy una madre desesperada con una hija de 23años y con esquizofrenia desde los 17.A estado incresada en varios centros y recibido terapias pero sigue sin ilusion por nada.Al ver su entrevista por la tele vi una esperanza.ella necesita una oportunidad.Señor Colon le dejo mi telefono pues no tengo ordenador.618808220.Un saludo.

Como muchas personas como él, la vida sería mucho mejor. Enhorabuena

Gracias por la labor que estais haciendo,pues yo tambien con25 años padeci un brote de ezquizofrenia,ahora actuamente tengo46 años y me mantengo estable con la medicacion,me visito en el hospital clinico de barcelona.Bi un reportaje en la tele y me anime a escribiros. miles de abrazos.

¿Que banito proyecto! pero sobre todo , que interesante idea, me causa toda la admiración posible una persona así, enhorabuena y tienes que darte a conocer, solo nos muestran los medios de comunicación inutiles y sinverguenzas y aún somos muchos afortunadamente los que queremos contarnos entre personas honradas. Adelante

hola soy una madre que necesita ayuda para su hijo de 34 año
mentere por la radio me parecio una terapia estraordinaria.
Losiento no savia como lo calizaros,la tegnolojia no es lo mio todavia
reciva un cordia saludo.
toñi roman

no

Yo simplemente no pude dejar su sitio
sugiriendo que yo realmente realidad disfruté el estándar
info un individuo suministro a sus visitantes huéspedes ?

Se a haber atrás constante a inspeccione Buscar mensajes nuevos

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Durante más de 100 años la comunidad científica mantuvo un intenso debate sobre el origen y significado del altruismo hasta que en la década de 1.960, el biólogo William D.Hamilton creó una fórmula matemática que relacionaba el altruismo con el grado de parentesco entre el que da y el que recibe. Desde aquí nos proponemos poner a prueba esa ecuación al mismo tiempo que descubrimos a personas e iniciativas que luchan por sacar adelante causas sociales.

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