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Soy el amo de mi destino

29 enero 2010 - 0:26 - Autor:

Nelson Mandela es casi un Dios, su leyenda empezó a forjarse en la isla de Robben, el día que recibió el número que le acompañaría durantre 27 años, el 46664, conjunción de 466, su número de preso, y 64, de 1964, el año de su encarcelamiento. Hoy se estrena Invictus, la película que, basada en el libro El factor humano, de John Carlin, narra el apasionante episodio de reconciliación que supuso el apoyo incondicional del presidente Mandela a los Springboks, el equipo de rugby de Sudáfrica, emblema del poder blanco, durante la fase de preparación del Mundial de 1995 que tuvo lugar en la propia Sudáfrica. Invictus hace referencia al poema que durante miles de noches inspiró a Madiba (así es como le llamaban los suyos) para no perder la esperanza, para mantener despiertos sus sueños e ideales, para no morir. Este es el poema:

“Más allá de la noche que me cubre
negra como el abismo insondable,
doy gracias a los dioses que pudieran existir
por mi alma invicta.
En las azarosas garras de las circunstancias
nunca me he lamentado ni he pestañeado.
Sometido a los golpes del destino
mi cabeza está ensangrentada, pero erguida.
Más allá de este lugar de cólera y lágrimas
donde yace el Horror de la Sombra,
la amenaza de los años
me encuentra, y me econtrará, sin miedo.
No importa cuán estrecho sea el portal,
cuán cargada de castigos la sentencia,
soy el amo de mi destino:
soy el capitán de mi alma.”

El poema es de William Ernest Henley, inglés, inspirador no solo de Mandela, sino también del mítico personaje de La Isla del Tesoro, John Long Silver, creado por su amigo Robert Louis Stevenson, tomando como modelo la propia experiencia de William, que sufrió la amputación de su pierna cuando era un niño.

Mandela (Freeman) saluda a Francois Pienaar (Damon) en la película Invictus

Mandela (Freeman) saluda a Francois Pienaar (Damon) en la película Invictus

Casi nunca hablo aquí, en La regla de William, de otra de mis grandes pasiones, el cine, no ha habido oportunidad, pero lo cierto es que se trata de un medio muy poderoso de influencia, de educación, de inspiración y la película de Clint Eastwood te conecta inmediatamente con la magia de un hombre único, irrepetible, carismático. John Carlin, que fue corresponsal en Sudáfrica del 89 al 95, es incapaz de encontrarle defectos “Me habría gustado encontrar más datos malos sobre él, pero hasta a la extrema derecha se le cae la baba cuando habla de Mandela”, afirmaba hace unos días en una entrevista en Público. Es muy recomendable el reportaje que el propio Carlin escribió en El País Semanal contando detalles del rodaje, sus encuentros con Morgan Freeman, Eastwood, etc.

“En la isla de Robben, en la prisión de Pollsmoor, todos mis guardianes eran Afrikaners. Durante 27 años los estudié, aprendí su lenguaje, leí sus libros, su poesía. Tenía que conocer a mi enemigo para así poder prevalecer sobre ellos… Nuestros enemigos ya no son los Afrikaners, ellos son compatriotas sudafricanos, nuestros compañeros en la democracia. Y ellos aman el rugby de los Springboks. Si les quitamos eso, les perdemos. Probaríamos que somos lo que ellos tanto temen. Tenemos que ser mejores que eso…”

Es un extracto de uno de los momentos clave de la historia que cuenta Invictus, Mandela consigue convencer a la Comisión Nacional sobre Deportes de que no eliminen el emblema y los colores de los Springboks.  La película está llena de frases para mantener en la memoria, para guardar y volver, con calma, sobre ellas. No he leído el libro de Carlin, pero no voy a tardar mucho en hacerlo, necesito rumiar con tranquilidad la historia de un líder excepcional.

Ángel García Lorite, BUSF: “Hay que ayudar a los que están vivos”

26 enero 2010 - 22:12 - Autor:

Hace ya 14 años que este bombero de 42 años del Ayuntamiento de Madrid fundó Bomberos Unidos sin Fronteras, BUSF. Desde el 96 Ángel García Lorite dirige un equipo de voluntarios capaz de presentarse en 24 horas en la otra punta del mundo para salvar vidas. Es lo que ha hecho en Haití, donde BUSF fue la primera fuerza internacional que llegó a las dependencias de las Naciones Unidas en Puerto Príncipe. Ángel se desplazó como jefe de equipo y tras 10 días de trabajo ha regresado a Madrid. Nos atiende desde la sede de la organización, que, ahora mismo, tiene allí desplazado un equipo de 16 personas. “Estamos orgullosos de lo que hemos hecho, pero no nos conformamos, hay que seguir”, afirma.

P. ¿A cuánta gente habéis rescatado?

R. En el Hotel Montana se rescataron 22 personas. Nosotros directamente participamos en el del recepcionista, Darío, que nos llevó 18 horas, y en el de la copropietaria Nadine Cardoso, en el que estuvimos 15 horas. Y compartimos acciones con otros equipos, franceses, estadounidenses y ecuatorianos.

Ángel García Lorite, el primero por la izquierda (con una cuerda). Foto: BUSF

Ángel García Lorite, el primero por la izquierda (con una cuerda). Foto: BUSF

P. ¿Qué haces durante las 18 horas que puede durar una operación de rescate?

R. Lo primero es localizar a la persona y confirmar la ubicación con los perros. Enseguida pasamos a los trabajos de desescombro. En ambos casos nos respondían, Darío con más nitidez porque estaba en mejores condiciones físicas que Nadine, llevaba menos tiempo. Cuando llegas a él, primero está el reconocimiento in situ, le sigue la estabilización para luego sacarlo con seguridad. Son maniobras delicadas y exigentes que tienen que hacerse con mucho cuidado, sobre todo en la estabilización, en la que tiene que haber soporte médico. Nosotros llevábamos un médico y dos técnicos en emergencias médicas.

P. Los expertos dicen que, normalmente,  72 horas es el plazo límite para encontrar supervivientes. Aquí ha habido rescates 7 días después. ¿Qué condiciones especiales se han dado en Haití?

R. Las situaciones desde el punto de vista de estudio médico son diferentes, cada persona es un mundo. Se han dado casos de hasta 10 días. Depende mucho de las circunstancias. Yo lo he vivido directamente en el hotel Montana, donde, por ejemplo, puede haber un grupo de 4 personas atrapada en un ascensor, en una buena situación en la que pueden aguantar dos o tres días sin problema. Ha habido personas que han estado en habitáculos con aire, con agua, eso posibilita que pueda estar más tiempo. Si hablamos de una persona confinada, sepultada en vida, entre dos muros, sin apenas aire, agua o comida, los márgenes se reducen muchísimo.

P. Y Nadine, ¿había bebido o comido algo en esos días?

R. Lo de Nadine es una situación que nos ha sorprendido porque estaba emparedada entre dos muros, en una situación antinatural, una persona mayor, de 63 años…Ha demostrado una fortaleza mental brutal, absoluta, llegando a extremos para sobrevivir que una persona normal seguramente no haría.

P. ¿A qué extremos te refieres? ¿A beberse la orina?

R. Tú lo has dicho.

Momento del rescate de Nadine, del Hotel Montana. Foto: BUSF

Momento del rescate de Nadine, del Hotel Montana. Foto: BUSF

P. En los 13 años que llevas en BUSF, ¿es la emergencia más extraordinaria que has vivido?

R. Es, sin duda, la catástrofe de mayor magnitud. Y también el número de rescatados con vida nunca había sido tan alto. Todo obedece a la magnitud, teniendo en cuenta que miles y miles de personas han quedado sepultadas son grandes las posibilidades de encontrar vida

P. ¿ Sientes rabia o impotencia cuando ves a todas esas familias que lo han perdido todo?

R. Son tantas miles de personas que quedan rotas, que te llega, que te impacta, pero al mismo tiempo siempre piensas que tienes que ayudar a los que están vivos y en eso estamos, trabajando en el Hospital General de Puerto Príncipe, potabilizando agua, atendiendo heridos con médicos especialistas. Seguimos, hay que seguir. Vamos a enviar también dos ambulancias. Estamos orgullosos de lo que hemos hecho, pero no nos conformamos, hay que seguir.

P. ¿ Habéis notado algún tipo de inseguridad mientras trabajábais?

R. Hemos estado prácticamente los 10 días en el Hotel Montana con total seguridad. Esa situación de violencia general no la hemos vivido, sí somos conscientes de la ansiedad, de la desesperación de estas personas que no tienen lo más mínimo para beber o comer, pero es normal, uno lo haría también. Pero esa violencia tan desenfrenada no la hemos vivido.

P. ¿Te ha sorprendido el tratamiento informativo, el hecho de que se hayan ofrecido imágenes muy duras que en otras catástrofes nunca se han publicado?

R. Sí, si bien hay que ser riguroso en la información, pero siempre con un tratamiento de esperanza y de ilusión por todo lo que hay que hacer y lo que queda por hacer. No recrearse tanto en la violencia y en los cadáveres.

P. ¿Qué imagen se te ha quedado grabada de estos 10 días?

R. Ahora mismo me viene la del hijo de Nadine. Lo hemos hablado todos dentro del equipo: Nadine dio la vida a su hijo y su hijo le ha dado a ella. Él ha luchado con nosotros día a día, minuto a minuto. Desde que llegamos no se separó de nosotros, ha estado en todo momento como uno más, como un miembro más de Bomberos Unidos sin Fronteras y gracias a su tenacidad, a su búsqueda sin descanso, la madre está hoy con nosotros.

Un móvil que diagnostica la Malaria

25 enero 2010 - 17:58 - Autor:

Imagina que un médico de una ONG, Médicos sin Fronteras, por ejemplo, fuera a una aldea de Ruanda o de Sudáfrica, o de Nicaragua y pudiera diagnosticar la Malaria o el VIH de un paciente con un simple teléfono móvil. Pues parece que un equipo de investigación de la UCLA (Universidad de California) ha ideado un sistema de bajo coste por el que el teléfono se transforma en un pequeño microscopio que puede escanear una muestra de sangre y enviarla, al momento, a un centro sanitario para su análisis.

El móvil, adaptado para funcionar como un microscopio. Foto: UCLA

El móvil, adaptado para funcionar como un microscopio. Foto: Ozcan Research Group. UCLA

A priori parece una idea brillante, sobre todo teniendo en cuenta que la implantación de la telefonía móvil es vertigonsa incluso en continentes como África. De hecho, un informe de Naciones Unidas de 2009 confirma que de 2003 a 2008, el número de líneas creció un 550%.  Como decía, el hallazgo es de Aydogan Ozcan, un científico joven con un importante listado de honores que, además, de ser bueno en la investigación, también es un buen comunicador.

Más del 50% de la población mundial tiene móvil. Imagina que un teléfono pudiera servir para diagnosticar la Malaria o la Tuberculosis… En mi laboratorio tratamos de salvar vidas.

El dispositivo que ha creado se parece mucho a otro que ideó un equipo dirigido por Daniel Fletcher, un consultor de la Casa Blanca en temas relacionados con la mejora de la salud a través de móviles y dispositivos inalámbricos. La diferencia fundamental que yo aprecio es que el de Ozcan permite insertar, como si fuera una tarjeta de memoria, la muestra de sangre para su escaneo. Además, el dispositivo de Ozcan está basado en un tipo de lente especial – LUCAS – desarrollada por su equipo.

En cualquier caso, lo importante es, sobre todo, que la tecnología se puede usar, que funcione bien sobre el terreno y que no sea cara, porque si no fracasará. A priori, lo van a comercializar a través de una empresa llamada Microskia de la que no he podido averiguar mucho, ni siquiera tiene todavía una web, pero un artículo del New York Times señala que el coste es de apenas 10 dólares. No creo que un investigador de una Universidad quiera enriquecerse a costa de un avance tan significativo para la salud, de hecho el grupo de investigación del Doctor Ozcan parece moverse en unas coordendas más sociales, como demuestra el hecho de que acaba de comprometerse en un proyecto conjunto con Frontline SMS, una interesante plataforma de código abierto cuya aplicación facilita la comunicación entre móviles.

Anatomía de Piruleto

22 enero 2010 - 1:26 - Autor:

“No soy Fernando, soy Piruleto”, es lo primero que me dice Fernando Martínez Alvite en la puerta del Hospital Niños Jesús, en Madrid. Piruleto está esperando, hoy tiene cinco ingresos de chavales y él será el anfitrión, les recibirá y acompañará a su habitación. El objetivo es que el primer contacto del niño y de la familia con el hospital no sea muy traumático. A las 18 llega Jesús, 18 meses, acompañado por su padre y su madre. Piruleto empieza su juego “Bueno, ¿quién ingresa? Tú (señala al padre) pues vámonos a la habitación”. Jesús está asombrado, asoma una sonrisa mientras mira sin parar el manguito que Piruleto tiene en el brazo.

Piruleto en la puerta del Hospital Niño Jesús

Piruleto en la puerta del Hospital Niño Jesús

Fernando lleva 14 años ilusionando a los enfermos del Niño Jesús y del Doce de Octubre. Desde el 2005 lo hace como Piruleto. En ese año fundó la asociación El Circo de Piruleto, que hoy cuenta con 58 voluntarios. Fernando, 39 años,  informático, dedica dos tardes a la semana a su personaje ( y muchas noches a llevar la gestión de la asociación, que no tiene ningún patrocinador/financiador).  Afirma “estar enganchado”.

Yo recibo infinitamente más de lo que doy. Entro en una habitación y veo cómo a un niño le cambia la cara con un simple juego de magia, eso es tremendo. Hay días que no puedes salir por la puerta de lo ancho que vas.

La historia de Fernando es excepcional. Con 13 años estuvo en el Ramón y Cajal tres meses, sufría un tumor cerebral.  La operación o la biopsia, no lo tiene claro, le transformó. Entró siendo un niño muy tímido, que no salía de la habitación, haciendo sopas de letras todo el día y, tras la operación, era otro, iba de habitación en habitación, quería hablar con todo el mundo, saltar, jugar, compartir.

No sé porqué. También, después de la biopsia, me tocaron el nervio óptico y soy estrábico y tengo doble visión. Igual que me tocaron el nervio óptico, me debieron tocar el de la sensibilidad.

Fernando sabe por experiencia que la actitud de los padres cuando un niño ingresa es fundamental. Afirma que la mayoría no paran de sonreír y de mostrarse tranquilos mientras están con su hijo, aunque luego, algunos, al salir, se derrumban.

Yo estuve ingresaso tres meses y siempre vi sonreir a mis padres. Luego me enteré de que mi madre, cada vez que salía de la habitación, se ponía a llorar.

Fernando, al igual que contaba El cocinero de los cuentos, tiene muy claro que, con los familiares, antes escuchar que hablar.

No soy psicólogo, antes alguna vez cometía el error de dar esperanzas, pero tampoco puedes, no puedes decir “No te preocupes, que todo va a salir bien”, porque no lo sabes. Desde hace años no hago pronósticos.

Su primer contacto con la realidad de los hospitales fue con 13 años y su primera experiencia de voluntariado y acompañamiento llegó a los 17. El padre de un amigo conoció en la UCI del Ramón y Cajal a un chaval gallego, Bertín, que tenía un tumor y estaba muy asustado. Le pidió que fuera un día a charlar con él, a contarle su experiencia, a darle aliento. Fernando se encontró a un chaval postrado: al tratar de extirpar el tumor le dejaron prácticamente parapléjico, no podía mover el cuerpo, solo los ojos y apenas respirar, porque tenía una traqueotomía.

Yo no me esparaba eso. Fui un día y no pude dejar de ir (fue a verle dos veces a la semana durante un año). Fue asombroso cómo remontó, consiguió rehabilitarse y el último día, antes de irse, estábamos bailando.

A Bertín se le reprodujo el tumor y falleció poco después. Fernando lleva mucha tralla encima, muchos años de vivencias y experiencias, y se nota. Habla con tranquilidad y demuestra recursos con cada nueva familia que llega al hospital. Acompañamos a Daniel, un niño de 5 años que viene de Segovia con sus padres. Piruleto les cuenta los servicios del hospital (teatro, juegos…)  y antes de entrar al ascensor, se estampa contra la pared, Daniel ríe.

Lo importante de un voluntario es que tenga soltura y recursos, porque en las visitas por habitaciones no sabemos la edad, ni la enfermedad, ni qué te vas a encontrar… Al principio puede impresionar, por eso les digo que consideren la enfermedad como una cualidad del niño. Igual que tiene un lunar, tiene una cicatriz.

Los voluntarios realizan las acogidas. Y es evidente que para cualquier niño es más agradecido encontrarse a un payaso o a una vaca (otro de los personajes de la asociación) que a un señor vestido con una bata blanca (con todo el respeto para los celadores). Mientras charlamos en los pasillos, un padre se acerca a Piruleto y le pide si puede pasar por la habitación de su hija.  Piruleto no deja de asombrarse ante la capacidad de los niños para sobreponerse a su propia enfermedad e, incluso, bromear sobre ella.

Un día iba con un chaval, oncológico. Le llevaba su padre en una silla de ruedas porque le habían amputado la pierna por debajo de la rodilla. Yo iba con el martillo de jueguete y de repente, al ir a darle, me dijo “dame aquí (señalando donde no tenía pierna)” di en la silla y comenzó a reír “No me has dado, no me has hecho daño”.

Es una suerte saber que si, algún día, tengo que llevar a mi hija al Niño Jesús, me estará esperando Piruleto y su Circo.

Optimismo

20 enero 2010 - 19:09 - Autor:

Es difícil ser optimista cuando tu familia, tu casa, tus pertenencias han quedado sepultadas. Es difícil ser optimista cuando vives en uno de los países más pobres del planeta. Hoy, es difícil que un ciudadano de Haití sea optimista. Si en mayo el país ya figuraba entre la lista de los más pesimistas, es evidente que ahora esa sensación se habrá multiplicado por n. Sin embargo, voy a recuperar  un informe que realizó Paul Collier, de la Universidad de Oxford, a principios de 2009 para Naciones Unidas en el que afirmaba que a pesar de los problemas crónicos de Haití, de los huracanes recientes y de la crisis global, “las oportunidades de Haití son mucho mayores que las de otros estados frágiles con los que suele agruparse a ese país”.

Bien, primero, ¿Quién es Paul Collier? Profesor de economía y Director del Centro para el Estudio de las Economías Africanas de la Universidad de Oxford, entre 1998  y 2003 fue director del Grupo de Investigación de Desarrollo del Banco Mundial. Su libro El Club de la Miseria” (2008) profundiza en la causas por las que mil millones de personas en países de África o América no son capaces de salir de la pobreza. Muy recomendables sus conferencias en TED (subtítulos en castellano), de las que me quedo con una frase.

La verdadera pregunta no es ¿podemos ser optimistas? Es ¿cómo podemos dar esperanzas creíbles a esos mil millones de personas?

Collier, según informó Andres Oppenhemer en febrero de 2009, realizó un informe en el que explicaba las razones para no ser muy pesimista con el futuro de Haití: no está en una región turbulenta, no sufre una guerra civil, tiene acceso al mercado más grande el mundo, EE.UU.,  cuenta con abundantes remesas de divisas de emigrantes en países cercanos (Canadá, EE.UU.)… También aportaba las claves para que Haití saliera de la pobreza. Posteriormente, en un artículo en The Guardian, el propio Collier recoge muchas de esas recomendaciones, que se pueden resumir en: que todos los actores clave en la ayuda internacional a Haití -Estados Unidos, Canadá, la Unión Europea, Naciones Unidas, Brasil y el propio Gobierno haitiano- “se embarquen en una acción coordinada y simultánea para la reconstrucción del país”, citando literalmente el artículo de Oppenheimer. Si bien la situación es todavía peor que en 2009, seguramente la receta para salir del caos es la misma.

Un momento de la representación de Antología del Optimismo. Foto: Phile Depez para Linz09

Un momento de la representación de Antología del Optimismo. Foto: Phile Depez para Linz09

A todo esto, el título del post es “Optimismo”. Y he elegido ese título porque esta mañana me he encontrado con un evento que ha captado  mi atención. Dentro del festival Escena Contemporánea, esta noche, en La Casa Encendida, Dieter De Buysser, escritor y dramaturgo belga y Jacob Wren, escritor canadiense, representan una obra titulada “Antología del optimismo”. La sinopsis de la obra dice “parte del encuentro creativo entre Jacob Wren y Pieter De Buysser con centenares de personas de diferentes ámbitos, a los que preguntaban qué podría significar para ellos el optimismo en el siglo XXI. La respuesta podía ser una foto, una pieza musical, un objeto, un pequeño texto, un dibujo, una pintura, una película, un vídeo… Con este punto de partida y trabajando también con su propias reflexiones, el tándem elaboró esta antología que espera fomente el desarrollo del optimismo y su aceptación en el futuro”. La referida carta empezaba así:

“An Anthology of Optimism” es la celebración de un optimismo crítico que esperamos aumentará en el siglo XXI

La enviaron a escritores, pensadores, políticos, científicos… y el resultado de esas respuestas, que podían adoptar cualquier formato (música, texto, foto…) se podrá ver esta noche en Madrid. También se puede apreciar en la web que han creado. Esperaremos a las críticas de mañana para ver el resultado y el ánimo (optimistas – pesimistas) de los mismos, aunque parece que la obra ya se ha podido ver en España: el dossier informativo incluye una reseña del Adelanto de Salamanca escrita en junio de 2009.

Y para terminar este post tan heterogéneo y embarullado, no puedo dejar de compartir mis dos citas favoritas sobre esto del “Optimismo”

El optimista tiene siempre un proyecto; el pesimista, una excusa. Anónimo.

y

El optimista cree en los demás y el pesimista sólo cree en sí mismo. Chesterton. Escritor británico.

10 lecciones sobre el terremoto de Haití

19 enero 2010 - 16:10 - Autor:

Un mar de tiendas es el hogar de miles de familias en las colinas de Canapé Vert. Foto: Cruz Roja - IFRC/Eric Quintero

Un mar de tiendas es el hogar de miles de familias en las colinas de Canapé Vert. Foto: Cruz Roja - IFRC/Eric Quintero

Apenas ha pasado una semana desde que tembló Haití, pero tengo la sensación de que ya llevamos una eternidad con esta historia. Supongo que es el resultado de la sobreinformación. De hecho, quizás es pronto para sacar conclusiones definitivas sobre todo lo que ha ocurrido desde el pasado 12 de enero, pero uno, a veces, necesita ordenar un poco sus ideas y ponerlas por escrito. Así que aquí van las 10 lecciones que he sacado, hasta el momento, de este desastre humanitario.

  • Los terremotos tienen predilección por los países más pobres, como demuestra la recopilación que hizo Público de los últimos 20 años. Y, dentro del desastre, los ricos siempre tienen más opciones de salir indemnes, como cuenta Francisco Peregil en El País.
  • El ser humano es asombroso, es capaz de aguantar sepultado casi seis días. Definitivamente, los milagros existen y los protagonizan hombres y mujeres de carne y hueso.
  • La solidaridad, el espíritu de colaboración, el interés por ayudar es positivo por naturaleza, pero, a veces, es bueno saber mantenerse en un discreto segundo plano. Colaborar, sí, pero ¿comunicarlo a toda costa? El post “Vacaciones en el infierno: supercruceros en Haití” nos puede ayudar a comprender.
  • Acontecimientos como éste suelen provocar importantes patinazos en los medios de comunicación que, atropellados por la inmediatez, levantan las barreras de la comprobación de fuentes. Lo que le pasó a TVE con las imágenes de Youtube nos puede ocurrir a cualquiera. Sé que es difícil, pero no nos dejemos llevar por la intensidad y emotividad. Me gusta el tratamiento que está haciendo un medio como Canal Solidario (recién rediseñado).
  • Decenas de ONG españolas se han movilizado para ayudar a la población de Haití. Todas comunican sus cuentas de ayuda y las personas nos volcamos en colaborar. Como ya no hay Telemaratones en TV, estos desafortunados sucesos suponen un pico de ingresos para las ONG. Un consejo: que hagan públicos los donativos, la cantidad que llevan recaudada. Es un síntoma de transparencia y de seriedad que, además, ayudaría mucho a que la gente se vinculara con ellas. Me gusta el trabajo que está haciendo la Cruz Roja Internacional, que ha recaudado 19 millones de dólares vía teléfono móvil, una campaña sin precedentes.
  • Relacionado con el punto anterior: para donar, elige a la organización que te inspire más confianza. Siempre es bueno saber si la entidad estaba trabajando o había trabajado anteriormente en la zona o si está enviando equipos de rescate, sanitarios…
  • Internet y las redes sociales han sido los protagonistas absolutos en el apartado de comunicación y seguimiento ciudadano. Twitter está canalizando mucha información y conversaciones sobre el terremoto. En estos días he descubierto una herramienta sensacional para seguir, en un mismo panel de control y en tiempo real, no solo las noticias, imágenes y videos que se agolpan en canales como Flickr o Youtube, sino también para monitorizar conversaciones de habitantes de la isla (peticiones de auxilio, búsqueda de familiares, amigos…). Se trata de http://haiti.ushahidi.com, una plataforma de crowdsourcing en temas de  información sobre crisis humanitarias. Otros recursos interesantes: la página que ha habilitado Cruz Roja Internacional para localización de víctimas o diversas aplicaciones para móviles especialmente dirigidas a trabajadores humanitarios.
  • Las historias personales siguen siendo la mejor forma de entender la proporción de la catástrofe y de apreciar el esfuerzo solidario que están realizando muchos de los voluntarios (bomberos, médicos, expertos en logística, etc) que están en Haití.
  • Líderes. Todos los grandes proyectos (y el de reconstrucción del país lo será) necesitan líderes. Tiene pinta de que se Obama va a convertir en un referente, pero, como señala el bloguero Nathaniel Whittemore es fundamental implicar a la población local, a la gente que conoce el terreno.
  • La experiencia nos dice que pasará la fiebre informativa y, seguramente, dentro de un par meses, Haití será, de nuevo, un país olvidado. Así que, aunque MSF todavía no ha presentado el informe anual sobre las crisis más olvidadas del 2009, seguro que no difieren mucho de las del 2008. Desde ya, pongamos un post it en nuestro corcho, en la pantalla del ordenador, en la nevera, que diga “Haití, no te olvidaré”.

Eyewriter, pintar con los ojos

12 enero 2010 - 21:58 - Autor:

Somos asombrosos. El ser humano tiene una creatividad descomunal para superar las barreras y los obstáculos que pone la naturaleza y la enfermedad en su camino: los avances en la ingeniería o la medicina son buena prueba de ello. La tecnología y la informática también son campos en los que se están produciendo progresos espectaculares que mejoran la vida de muchas personas con discapacidad o con algún tipo de trastorno. Hace poco escribía sobre el Zacbrowser, el navegador para niños autistas; tenemos el programa JAWS para personas ciegas o con visión reducida, disfrutamos de los sistemas que hacen accesible el cine… Y, ahora, gracias a  @jmrufo y @raul_sp, he descubierto el Eyewriter, un sistema que permite dibujar y hacer grafitis con el movimiento de los ojos a personas/artistas con parálisis a causa de la Esclerosis Lateral Amiotrófica (ELA).

Tony Kwon y el Eyewriter

Tony Quan y el Eyewriter

Todo comienza cuando el grafitero californiano Tony Quan, conocido por el nombre de guerra Tempt One, fue diagnosticado con ELA en 2003, enfermedad que en el año 2005 le dejó todo el cuerpo paralizado, excepto los ojos. A principios de 2009 un equipo de personas de tres instituciones, Free Art and Technology (FAT), OpenFrameworks y el Graffiti Resarch Lab comenzaron a trabajar en el proyecto que ha devuelto a Tony la capacidad de seguir creando y expresándose.

El arte es un instrumento de emponderamiento y cambio social, y me considero afortunado por ser capaz de crear y utilizar mi trabajo para promover mejoras sanitarias, sensibilizar sobre la ELA y ayudar a otros.

Tony ha participado en varias exposiciones de arte en ciudades como Tokio o Viena y ha creado una Fundación, a la que destina el dinero de las ventas de sus obras, para sensibilizar a la sociedad sobre la enfermedad que sufre.

Tempt, la firma de Tony

Tempt, la firma de Tony

Se trata de un proyecto abierto en el que los creadores lo que buscan es que cualquiera pueda contribuir al desarrollo del sistema. El artilugio se basa en el empleo de un hardware y software de eye-tracking de bajo coste. El hardware, dicen los responsables del proyecto, se lo puede construir uno mismo, ya que sólo hacen falta unos diodos LED de infrarrojos y una microcámara CCD que se instala en la montura de unas gafas. Respecto el software, por un lado existe el software genérico de seguimiento del ojo, que es gratuito y se distribuye bajo licencia GPL, y por otro lado el software para dibujar los grafitis. Se puede descargar y consultar en la web del proyecto.

eyewriter — subtítulos en español from csugrue on Vimeo.

Es genial, un proyecto de código abierto que ha dado esperanza a una persona y que puede darla a otras muchas que, simplemente, necesiten expresarse. Definitivamente, somos asombrosos y si todavía no están convencidos, echad un vistazo a la historia de Lourdes y Mentxu y su Método Arrieta, dos hermanas que merecen, como poco, un artículo completo. Próximamente.

Descubre el Comercio Justo: regalamos una cesta muy dulce

11 enero 2010 - 11:20 - Autor:

Cesta de productos de Comercio Justo

Cesta de productos de Comercio Justo

*Actualización 16 de enero: El número ganador del sorteo de la ONCE del 15 ha sido el 94903. La suma de las 3 últimas cifras es 12, ya que hay 6 comentarios, tomamos la suma de las dos últimas (3), el comentario ganador es, por tanto, el número 3, de “ososxe”.

¿Lees las etiquetas de los productos que compras? ¿Te preocupas por si el langostino que comiste esta Navidad era salvaje o de piscifactoría? ¿Sabías en qué condiciones viven las gallinas cuyos huevos llenan tu nevera? ¿Te preocupa que la madera que compras tenga certificado FSC, o que no provenga de bosques vírgenes? ¿Consumes pezqueñines? Sí, lo sé, a veces uno tiene la sensación de que las instituciones, las ONG, los medios estamos, con demasiada frecuencia, regañando a los consumidores. Está claro, no es fácil en la sociedad en la que vivimos seguir y aplicar todas las recomendaciones sobre reciclaje, ahorro energético, consumo de pescado, compra de muebles, de productos textiles… Tranquilo!! No te agobies, no quieras cambiar tu modo de vida de un día para otro. Creo que la clave está en ir asumiendo, poco a poco, nuevos hábitos, sencillos, nada espectaculares, pero que , al fin y cabo, sumados, son los que marcan la diferencia, los que cambian tendencias.

Puedes empezar por incorporar a tu cesta de la compra algún producto que lleve el sello “Fairtrade“, que supone que ha sido producido y comercializado conforme a los criterios internacionales del Comercio Justo, lo que quiere decir, que ha respetado a los hombres y mujeres que lo han elaborado (condiciones de trabajo dignas, salario de acuerdo con el nivel del país, sin mano de obra infantil), y que se ha producido respetando el medio ambiente. Yo empecé con el café, algo que muchos consumimos todos los días y que podemos encontrar no solo en tiendas especializadas. Y lo hice gracias a SETEM, una organización que funciona muy bien y de la que aquí ya hemos hablado sobre sus campañas Ropa Limpia y de sus Campos de Solidaridad (los que quieran hacer voluntariado de cooperación al desarrollo este verano ya se pueden apuntar).

Bien, pues gracias a SETEM Madrid os ofrecemos una buena oportunidad de conocer el Comercio Justo.¿Cómo? Participando en una promo en la que vamos a regalar una cesta como la que ves en la imagen y que contiene lo siguiente:

  • Café de Comercio Justo, 100% Natural, robusta de África.
  • Chocolate Praliné Bio de Comercio Justo y de Agricultura Ecológica. Elaborado con cacao y azúcar de caña integral de El Ceibo (Bolivia), Coancado (República Dominicana) y Alter Trade (Filipinas).
  • Té Ceilán Earl Grey de Comercio Justo y de Agricultura Ecológica, procedente de (Uva) Sri Lanka y presentado en cesta elaborada en Dambadeniya (Sri Lanka).
  • Mermelada de Guayaba y Maracuya de Comercio Justo, procedente de Ecuador.
  • Miniatura de Ron Liberación (7 años) de Cuba.
  • Galletas Guiro de Comercio Justo, rellenas de crema de chocolate elaboradas con miel, azúcar y cacao de Repúglica Dominicana, Ecuador y Costa Rica.
  • Gominolas-Ositos de Comercio Justo y Agricultura Ecológica.
  • Cesta elaborada con cañas y yute de Comercio Justo y procedente de Vietnam.

La cesta se compone solo de productos de alimentación, pero puedes encontrar artesanía, juguetes, productos textiles, etc, bucea un poco por la tienda on line de SETEM y seguro que encuentras algo que te convence.

Para participar en el sorteo de la cesta solo tienes que responder a una pregunta en los comentarios a este post ¿Con qué productos asocias el Comercio Justo? Y, ¿quién se lleva la cesta?

  • Los comentarios se publicarán por fecha de llegada y se les asignará un número de orden, empezando por el 1 para el más antiguo.
  • Para elegir el comentario ganador se sumarán las tres últimas cifras del sorteo de la ONCE del viernes 15 de enero. El número que resulte será el número de comentario que resultará premiado. Es decir, si las tres últimas cifras son 114, la suma es 6, por lo que el comentario número 6 será el agraciado. Si la suma de esas tres cifras diera como resultado un número superior al de comentarios publicados, procederán a sumarse las dos últimas cifras y, si así tampoco resultara un ganador, se tomará únicamente la última cifra.
  • Se tomarán en consideración los comentarios enviados hasta el viernes 15 a las 18 horas.

La cesta podrá recogerse en la tienda de SETEM en Madrid a partir del sábado 16 de enero en su horario habitual.

Uralde: “Estoy abrumado y emocionado por el apoyo ciudadano”

7 enero 2010 - 16:25 - Autor:

López de Uralde, en el centro, a la salida de la cárcel. Foto: Greenpeace

López de Uralde, en el centro, a la salida de la cárcel. Foto: Greenpeace

LLeva una tarde (la de ayer) y una mañana de locos, pero está “muy feliz”. Me atiende al teléfono unos minutos antes de embarcar en el avión que le ha traído de vuelta a España tras 20 días en una cárcel danesa. El Director de Greenpeace España, Juan López de Uralde, está “abrumado y emocionado” por el apoyo ciudadano que ha recibido.

P. En la rueda de prensa, tu compañero Yoris ha comentado “Hemos cometido un delito menor para evitar uno mayor”. Todo este gran lío se ha producido en el marco de una Cumbre sobre Cambio Climático ¿Cómo resumirías la cumbre, en un titular?

R. Los Jefes de Estado, incapaces de resolver el problema del Cambio Climático. Ese el tema. No ha habido voluntad para hacer frente al problema y por eso estamos donde estamos: en una situación dramática, se nos escapa el tiempo. Lo que hemos vivido en Dinamarca es contradictorio: la preocupación desmedida por una protesta pacífica contrasta con el hecho de que de aquí se fueron todos los líderes sin ningún acuerdo y no ha pasado nada.

P. ¿Crees que esta situación social y mediática que se ha producido con vuestra prisión puede ayudar a que se vuelva a poner el foco en la necesidad de actuar ante el cambio climático?

R. Es uno de los resultados buenos de todo esto. En otras circunstancias, un mes después, no estaríamos hablando de la Cumbre del Clima. Y ahora el tema sigue sobre la mesa y, por lo tanto, tenemos la oportunidad de seguir hablando. En este sentido la represión que el Gobierno danés ha intentado aplicar sobre nosotros se ha vuelto en su contra.

P. Habéis afirmado que la clave para vuestra liberación ha sido la presión ciudadana, ¿has podido ver el seguimiento que se ha hecho en España?

R. Todavía no he podido ni conectarme a internet, pero me lo han contado y estoy abrumado y bastante emocionado.

P. ¿Tenías algún contacto con el exterior, más allá de la embajada o el abogado?

R. No teníamos ningún contacto más que aquellas cosas, marginales, que alguien escuchaba en la radio o que nos contaba otro preso. Pero el nivel de información de lo que pasaba en el exterior era bajísimo, alguna percepción teníamos, de la embajada nos llegaba alguna pista, pero, desde luego, no una información clara.

P. ¿No pudiste hablar con tu familia hasta antesdeayer, ni siquiera por teléfono?

R. Nada, solo el día que vino Koro, mi mujer.

P. ¿Por qué crees que cambió su actitud la policía? El primer día, en la detención, os dieron a entender que íbais a salir inmediatamente.

R. Entre la noche de la detención y la mañana siguiente alguien de arriba dijo que nos quedábamos en la cárcel. Hubo una decisión política de ir a por nosotros.

P. ¿Cómo pasábais las horas en la cárcel?

R. Nos levantábamos a las 7, desayunábamos y, prácticamente, a las 7,15 nuestra agenda de la mañana había terminado. Hacíamos una hora de patio y nos juntábamos con otros activistas del clima para charlar de nuestra situación, aunque a veces intentábamos cambiar de tema, hablar de cine, de películas… Luego comíamos y por la tarde teníamos un rato de lo que llamaban “vida social”, que consistía en ir a visitar a otro preso a su celda. Aunque simplemente viéramos un programa en televisión o hiciéramos un sudoku, por lo menos estábamos acompañados, y eso te ayuda mucho.

P. ¿Te dejaban tener libros?

R. Una biblitecaria uruguaya muy maja me trajo algunos libros en español, antiguos. Pedí libros policíacos y para que te hagas una idea, leí alguno de Carvalho, el personaje de Vázquez Montalbán.

P. ¿Lo volverías a hacer?

R. Sí, lo volvería hacer, claro que sí.

P. ¿Qué esperas del juicio?

R. Lo que espero es que la decisión judicial sea proporcionada con la acción de protesta pacífica que realizamos en Copenhague. Greenpeace, en sus más de 40 años de historia, siempre ha acudido a todos los juicios y ha asumido sus consecuencias.

P. ¿Qué vas a hacer cuando llegues a España? ¿Vas a desconectar y pasar unos días con la familia?

R. Me gustaría desconectar y pasar los últimos días de las vacaciones escolares con mis hijos y mi mujer. Creo que va a ser un poco complicado, pero vamos a intentarlo.

Buscamos a los 10 no protagonistas de 2010

4 enero 2010 - 23:42 - Autor:

El 2009 terminó con una buena noticia, los 10 no protagonistas del 2009 se convirtieron en protagonistas gracias a los más de 11.500 usuarios únicos que el 31 de diciembre y el 1 de enero decidieron que esas 10 personas merecían un poco de atención. Así que permitidme un breve capítulo de agradecimientos: en primer lugar, a todos y cada uno de vosotros por vuestra visita; a lainformacion.com, por su apuesta por esta temática tan poco mediática, a los que habéis compartido el post en Twitter (61) y Facebook (73), a los que habéis votado el post en meneame.net y en bitacoras.com, a los que habéis comentado en los diferentes canales. Gracias en nombre de los 10.

Y como hemos terminado con tan buenas sensaciones el 2009, queremos comenzar el 2010 invitándoos a que, entre todos, busquemos a los 10 no protagonistas del año. Como he comentado en algún post, todos y cada uno de nosotros tenemos algo que aportar y una buena forma de hacerlo es comunicando, recomendando, difundiendo proyectos y personas que creas que merecen la pena.

Nos gustaría que si conoces a gente que está haciendo mejor la vida a los demás, que lucha por ayudar aquí o en cualquier parte del mundo a los pobres, a los pisoteados, a los indefensos, nos lo cuentes escribiendo a los10dewilliam@gmail.com y explicando brevemente la historia de la persona, junto con alguna referencia (web, blog, etc). No hace falta que sea un héroe o un santo, lo importante es que esté comprometido con la causa que defiende y que su trabajo esté ayudando a cambiar las cosas, esté marcando una diferencia.

Comparte, difunde, comunica y ayudarás a que personas anónimas que trabajan cada día por mejorar el mundo sean visibles.

Flibbertigibbet Silhouettes... Flickr: Kıvanç Niş

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Sobre el blog

Durante más de 100 años la comunidad científica mantuvo un intenso debate sobre el origen y significado del altruismo hasta que en la década de 1.960, el biólogo William D.Hamilton creó una fórmula matemática que relacionaba el altruismo con el grado de parentesco entre el que da y el que recibe. Desde aquí nos proponemos poner a prueba esa ecuación al mismo tiempo que descubrimos a personas e iniciativas que luchan por sacar adelante causas sociales.

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