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Entrevista con Danny, el indigente de Manhattan que se ha reencontrado con su hija gracias a Twitter

28 febrero 2011 - 0:43 - Autor:

Danny Morales. Foto: http://underheardinnewyork.com/

Cuando tres jóvenes publicitarios irrumpieron en el albergue del número 90 de Lafayette Street en Manhattan para pedir cuatro voluntarios dispuestos a twittear desde un teléfono móvil, Danny Morales, un puertorriqueño de 58 años que vive en la calle desde el mes de diciembre, no se imaginaba que su vida, tres semanas después, iba a cambiar radicalmente.

Danny (@putodanny), Derrick (@awitness2011), Carlos (@jessie550) y Albert (@albert814) están participando en Underheard New York, un proyecto que está demostrando el poder de las redes sociales para provocar cambios positivos en las vidas de personas marginadas.

Danny publicó el siguiente mensaje el 23 de febrero.

Danny lanzó un grito de auxilio en twitter para que la comunidad le ayudara a encontrar a su hija. Unas horas después subió una foto de Sarah, su hija, a Twitpic.

Una de las seguidoras de Danny buscó a Sarah en Facebook, la encontró y le pasó el teléfono de su padre. El sábado, en Bryant Park, tras 11 años de separación, se produjo el reencuentro. Ayer a las 17:30 hora española estuve charlando 15 minutos con Danny por teléfono. Este es el resultado de la conversación.

P. ¿Cuánto tiempo llevabas sin ver a tu hija?

R. Hacía 11 años que la mamá decidió apartarla de mí. Desaparecieron para otro estado.

P. ¿Dónde vivía?

R. Vivía en Virginia, pero se acaba de mudar a Nueva York y también ella andaba buscándome.

P. ¿Cuándo te separaste de ella?

R. En el 2000, yo fui a Puerto Rico a visitar a mi madre, que estaba enferma. Llegué y murió y le mandé un pasaje a mi hija para que fuera a Puerto Rico y estuviese conmigo. Estuvo un mes y, al regresar, la madre (mi mujer) se la llevó a otro estado y nunca me dijeron dónde.

P. ¿Cómo fue el proceso hasta que diste con ella?

R. Yo puse el tweet, con una foto. Una señora vio la foto y la buscó en Facebook y la contactó, enviándole mi número de teléfono.

P. Y ayer os visteis en Bryant Park.

R. Fue algo bonito, a pesar de que estaba lloviendo, pero la felicidad fue más fuerte que el agua, que la lluvia.

P. Qué fue lo primero que hiciste al verla.

R. Darle un beso, un abrazo.

P. Además, tienes dos nietos, ¿sabías que existían?

R. No tenía ni idea.

P. ¿Sabías lo que era Twitter?

No, no tenía una idea sobre Twitter.

P. ¿Te está sorprendiendo su impacto?

R. Ya me ha ayudado de una manera inmensa. Nunca pensaba que a través de este proyecto iba a encontrar a mi hija. Ya esto es una ayuda grande. Pero todavía sigo homeless, y desempleado. Estoy a ver si aparece algún trabajito, y cualquier ayuda que aparezca la recibo, porque ya no soy yo solo, ya somos cuatro.

P. Tu hija, ¿vive bien? ¿tiene recursos par salir adelante?

R. No, no, no, desgraciadamente ella está pasando sus problemas, estaba viviendo en otro estado y se vino huyendo del marido, un desgraciado que le pegaba. Su condición no es buena.

P. ¿No tiene casa?

R. No tiene un hogar. Ella está en un albergue de gente que están pasando por crisis, porque el marido le daba. La tienen en un lugar que ni yo sé donde está, está protegida.

P. ¿Cómo has llegado tú a esta situación de homeless?

R. Tenía mi empleo como guardia de seguridad y me caí por unas escaleras, me lastimé mi cintura y estuve un par de años luchando con el seguro y apenas me dieron 4.000 dólares. En diciembre ya no pude más pagar la renta, ni la luz ni el gas y tuve que salir del apartamento para vivir en la calle.

P. Ahora te has convertido en protagonista, los periodistas queremos saber todo sobre ti.

R. Gracias a Dios, por la suerte divina de este Dios grande, la gente me sigue y ahora con la suerte de encontrar a mi hija todo se ha enfocado en mí. Y ahora mismo tengo 4.000 personas que me siguen todos los días. Me han llamado todos los medios del área metropolitana, CBS, CNN en español… Todo el mundo quiere mi historia, pero no ha entrado nada… lo único que quiero es un trabajo en realidad.

P. ¿Qué tipo de trabajo?

R. Guardia de seguridad, o guiando una guagua, tengo mi licencia, o aunque sea limpiando “toilets”, no me molesta. Yo lo que necesito es una entrada para tener un lugar al que llevar a mi hija y a mis dos nietos.

P. Encontrar a tu hija, imagino que te ha dado más ánimo para seguir luchando.

R. Ah, claro, eso me da más fuerza. Apenas cumplí 58 años, pero estoy fuerte todavía y me siento como de 40.

P. Mucha suerte Danny

R. Muchas gracias. Un saludo para España.

—-

Reportaje en CNN en español.

Breve guía para viajar como voluntario este verano

24 febrero 2011 - 22:21 - Autor:

Felipe Adeva en Nepal. Foto: SETEM

Si estás huyendo de un problema, si no has ajustado tus cuentas pendientes, no intentes esconderte en el uniforme de un voluntario que viaja este verano a un proyecto de cooperación. Es uno de las enseñanzas que extraigo de las diversas entrevistas a cooperantes que he ido recogiendo en este blog. Es fundamental saber esto justo ahora que algunas organizaciones abren los periodos de inscripción para participar, este verano, en sus campos de solidaridad y en sus viajes solidarios.

Otra de las lecciones aprendidas es la depresión post-voluntariado. Si habitualmente es difícil engancharse de nuevo a la rutina laboral tras dos semanas de vacaciones “convencionales”, tiene que ser todavía más duro si has pasado más de un mes conviviendo con personas que no te juzgaban por la salud de tu cuenta corriente. Felipe Adeva, voluntario de SETEM Madrid, miembro del comité Asia, viajó a Nepal en el año 2008.

Las tres primeras semanas tras volver a mi trabajo fueron realmente duras. Te sientes muy desubicado, te das cuenta de todo lo que tienes aquí: vas a un supermercado después de ver cómo viven determinadas personas y lo felices que viven y ves que aquí tenemos de todo y hay mucha menos felicidad. Te das cuenta de que la ecuación en la que vivimos no es tan correcta como pensamos. Darte cuenta es complicado, vivir de una forma alternativa en occidente es distinto.

Felipe es uno de los voluntarios formadores de la ONG SETEM. Estos días está contando en qué consisten los Campos de solidaridad (próxima reunión informativa en Madrid el 5 de marzo a las 11 h) a todos los jóvenes idealistas que quieren cambiar el mundo este verano. No van a construir puentes o una escuela, no van a montar un sistema de potabilización de agua, o una cooperativa agrícola, no. Por lo menos no con SETEM. Y esto, claro, produce algunas decepciones.

Hay más decepciones de las que nos gustarían… Intentamos que vayan con las ideas claras de lo que es la cooperación al desarrollo. A pesar de que les contamos que lo más importante es la sensibilización, lo que hace cada uno al regresar, cómo cambia su forma de consumir, de ver el Sur, a pesar de que incidimos mucho en esto, tenemos un nivel de éxito más bajo de los que esperamos. Hay gente que se queda con una experiencia bonita, pero luego se mete en su día a día y no cambia nada. Más que una decepción de ellos, lo viven como una gran experiencia, es nuestra porque al final ponemos mucho empeño en lo que hacen después y vemos que mucha gente no cambia demasiadas cosas en el día a día.

En apenas unas semanas es muy difícil entrar a fondo en el día a día de las comunidades a las que se va, pero es posible. Felipe, por ejemplo, estuvo en una cooperativa de comercio justo en Nepal, ayudando en el diseño de productos y catálogos.

Felipe en Nepal. Foto: SETEM

Todo depende de la ONG y del proyecto que selecciones. Si quieres conocer más opciones, no dejes de visitar la web http://www.hacesfalta.org, fundamental. Y si lo tuyo son más trabajos físicos, tienes que visitar el sitio del Servicio Civil Internacional.

No pierdas de vista los consejos que reuní aquí hace un año, ni las organizaciones que os proponía entonces, AIPC Pandora entre ellos. SETEM repite, no lo puedo negar, es una de mis favoritas. Este verano, sus destinos (posibles, no cerrados) son Etiopía, Nepal, India, Bolivia, Ecuador, El Salvador, Perú, Honduras y Nicaragua. Aquí te dejo otras alternativas y sus características

  • Sodepaz. En marzo informarán de los destinos definitivos y del proceso de inscripción. Estáte muy atento a la web de viajes de Sodepaz.
  • INJUVE. El Instituto de la Juventud también canaliza voluntariado internacional a través de sus delegaciones territoriales. Infórmate directamente con cada una de ellas.
  • Entreculturas. Otra apuesta segura (aviso, es una organización religiosa). Organizan estancias más largas, de todo un año. En el blog entrevisté hace unos meses a Félix, uno de sus cooperantes.

Vayas con la actitud y las expectativas que vayas, aprovecha para sacarle toda la vida a la experiencia, exprime cada minuto, cada segundo. Vive.

En Nepal, un país con mucho misticismo, el consejo es fácil, que abra los poros, que disfrute de la gente, que se nutra de toda su energía… Estar muy cerca… Quítate el pellejo occidental, quítate los prejuicios con otras formas de comportamiento… sé tú mismo, disfruta de la gente.

Entrevista al presidente de Médicos del Mundo

20 febrero 2011 - 22:42 - Autor:

Álvaro González Franco. Presidente Médicos del Mundo

“Cuando creíamos que teníamos todas las respuestas, de pronto, cambiaron todas las preguntas”. La frase de Mario Benedetti abre la Memoria 2009 de la ONG Médicos del Mundo (la última disponible). Efectivamente, el escenario para las organizaciones sin ánimo de lucro ha dado un vuelco radical en los últimos dos años, la crisis también afecta al Tercer Sector, especialmente al que se alimenta de financiación pública. Médicos del Mundo, 24 millones de presupuesto, se enfrenta al desafío de equilibrar sus fuentes de ingreso, que dependen en un 64% del sector público. Para ello, desde hace unos meses, cuenta con un nuevo equipo gestor al frente del que está Álvaro González, su presidente.

La vida y trayectoria de Álvaro también es signo de los nuevos tiempos. Al contrario que sus antecesores, no puede dedicarse por completo a la organización, tiene que pagar sus facturas, la casa, el colegio de sus dos hijas…y ni siquiera tiene asegurada su plaza de medicina interna en el Hospital Valle del Nalón, en Langreo. Así que le quedan las noches y las madrugadas para, como al resto de la Junta Directiva, diseñar el futuro de Médicos del Mundo.

P. Cuando empezaba el blog, entrevisté a uno de vuestros cooperantes, Miguel Ángel, un veterano que fue bastante crítico con las superestructuras de la cooperación que están disminuyendo la efectividad de la ayuda, ¿compartes la reflexión?R. Estamos en un punto crítico, llevamos dos años cuestionándonos el enfoque clásico de cooperación. Ahora hay más un enfoque de derechos y menos un enfoque de poblaciones beneficiarias, a las que vamos a ayudar desde nuestra perspectiva. Ahora hay poblaciones protagonistas a las que es necesario plantear qué necesitan desde su óptica y de su cultura y ayudarles a que se desarrollen. Trabajo de fortalecimiento sistemas públicos de salud, que los profesionales que se formen se queden, que no haya fugas de cerebros. Es un enfoque de derechos.

P. ¿Cómo quiere posicionarse Médicos del Mundo en esta nueva etapa en la que no valen los esquemas antiguos?

R. Como una organización de voluntariado. También estamos muy centrados en el derecho a la salud y en el trabajo con las poblaciones desfavorecidas, pero desde un enfoque de derechos y con una perspectiva de género. Hablar de poblaciones no solo beneficiarias en el enfoque clásico, sino protagonistas, que tienen sus derechos y la capacidad de ejercerlos, sobre todo el de la salud.

P. En este contexto, una organización como Médicos sin Fronteras ¿es competencia o un aliado?

R. Competencia para nada, en todo caso aliado. MSF es la organización que mejor hacen emergencias, y aunque nosotros hacemos algo, ellos son la referencia. Aspectos que nosotros podemos introducir que ellos no tienen: esa parte de voluntariado como un eje central, nosotros lo tenemos mucho más desarrollado y trabajado.Y luego trabajamos en proyectos en España, los que llamamos de inclusión social. Y, últimamente, en los últimos cinco años, también metemos más movilización social, más educación, más sensibilización.

P. “Combatimos todas las enfermedades, incluso la injusticia” es uno de vuestros lemas, pero es posible la denuncia con una alta dependencia de financiación pública.

R. En ese giro estamos moviéndonos, más hacia la sensibilización, incidencia política, denuncia y en ese sentido, cuanta más independencia económica, más posibilidades de poder decir lo que consideremos. Hemos lanzado una apuesta para incrementar financiación privada y poder tener más independencia. Hacia ahí vamos, es lo que se nos pide en la asociación.

P. ¿Habéis notado el descenso de las ayudas y subvenciones públicas?

R. Se está viendo mucho en la Ayuda Oficial al Desarrollo, sobre todo en los convenios bilaterales con países, aunque no tanto en los convenios directos con las organizaciones no gubernamentales. Sí se están viendo recortes importantes a nivel autonómico y municipal, donde teníamos mucha financiación de proyectos en España, de los que llamamos de inclusión social.

P. ¿Hay espacio para tantas ONG peleando por conseguir socios, financiación privada?

R. Sí, por los estudios del sector en España y resto de Europa vemos que hay bastante margen si nos comparamos con la capacidad asociativa de otros países como Inglaterra o como Francia. Por eso nuestra apuesta para el año que viene es incrementar la base social.

……………………………………..

España ha sido y es un país en el que las organizaciones sociales se abastecen, sobre todo, de dinero público. Por eso, las ONG no se han aplicado mucho, hasta ahora, en captar socios privados, particulares. Un estudio de 2009 de la Asociación Española de Fundraising (AFE) revelaba que en España solo un 11% de la población era socia o colaboraba con alguna ONG, mientras que en EE.UU la cifra es de un 90% y en el Reino Unido de un 56%. Apenas una decena de organizaciones de las 70 que monitoriza Consumer en sus informes anuales del sector llegan a un 90% de financiación privada.

Padres coraje 2.0

17 febrero 2011 - 19:22 - Autor:

Cualquier padre o madre daría lo que fuera por sus hijos. El amor paterno filial es uno de los motores que nos hace levantarnos cada día. Cuando vemos amenazado ese vínculo debido a la enfermedad o la discapacidad, activamos todos los recursos a nuestro alcance para conservar lo que más queremos.

Ahora, las redes sociales y los blogs se han convertido en un aliado perfecto para aquellos padres que deben hacer frente al cáncer, al autismo o al síndrome de Down de sus hijos. Funcionan como lugares de encuentro y terapia, como espacios de consulta, colaboración, conversación y orientación, incluso como plataformas para la captación de fondos. Son los padres coraje 2.0. Aquí reúno a los que he ido conociendo estos dos años de La regla de William.

Pantallazo eldiariodepedro.org

Miguel Ángel. El diario de Pedro. Pedro, 9 meses, tiene el Síndrome de Sturge Weber, una enfermedad rara que se caracteriza por una marca de nacimiento en la cara y, sobre todo, por problemas neurológicos asociados. Miguel Ángel y Teresa no hablan con medios de comunicación, no quieren entrar en la cultura del “espectáculo”, aunque confían en que gracias al alcance de su historia en  internet pueda llegar alguna solución definitiva.

“Nuestro sueño sería que nos llamaran algún día de algún hospital y nos dieran una solución, un posible tratamiento…” le contaba Miguel Ángel a Inés Marichalar hace unos días. Es impresionante la emoción y el apoyo “virtual” que tiene Pedro, más de 400.000 personas le siguen en facebook. Desde el 8 de febrero está en el hospital, ingresado después de unas convulsiones. Todavía no sabemos nada nuevo. Ojalá sean buenas noticias.

Mercedes y Teresa. Foto: Diario de una chica con síndrome de Down

Mercedes Donoso. Diario de una chica con síndrome de Down. En teoría, ayer operaron a su hija Teresa, 3 años, de amígdalas. En teoría hoy mismo, nos contará en su blog qué tal ha ido la operación. Mercedes escribe con un un amor profundo por su hija y ha creado una comunidad fuerte alrededor de su blog, una comunidad que le aporta cariño y aliento.

Anabel Cornago y su hijo Erik. Foto: Anabel

Anabel Cornago. El sonido de la hierba al crecer. Anabel, desde Hamburgo, recoge en su blog todas las experiencias de aprendizaje de si hijo Erik, afectado por trastorno del espectro autista. Anabel es un referente para la comunidad de afectados por el autismo y además, es una activa luchadora contra los mitos del autismo.

Miguel Gallardo y su hija María en un fotograma de María y yo

Miguel Gallardo. María y yo. Muy popular por el documental María y yo, el dibujante Miguel Gallardo mantiene un blog en el que cuenta su vida junto a su hija, María, con autismo. Un enfoque nuevo, sin complejos, con naturalidad.

Captura de la página de Facebook "Ayuda a Alba"

Rafa y Nieves. Ayuda a Alba. Alba, un niña con 2 años, sufre una enfermedad llamada Sarcoma de Ewing, un tumor muy agresivo. Sus padres dedican las 24 horas del día a su hija. Rafael, autónomo, ha dejado de trabajar: ahora su trabajo es cuidar a su hija y buscar apoyos a través de la página que han creado en Facebook.

La familia de Anna en 2009 (ahora son uno más). José Luis, Abril, Mari Ángeles y Anna

José Luis Martínez. El blog de Anna. Una vida entera en un blog. José Luis empezó el blog cuando nació su hija Anna, con síndrome de Down. Lo hizo para que sus familiares, que entonces estaban viviendo en otra ciudad, conocieran a Anna. Se ha acabado convirtiendo un un guía para muchos otros padres, que llenan los comentarios de su blog de agradecimientos, dudas, preguntas…

José, el payaso "Achús", Guzmán, Eva y Martina. Foto: José Carnero

José Carnero. Uno entre cien mil. El anterior post de La regla de William recoge la historia de José y su hijo Guzmán y como el blog que ha creado es el centro de la energía que envían decenas de personas que quieren a Guzmán. Además, es una terapia para José y un espacio de encuentro con otros padres en su misma situación.

Guzmán, la luz que vence a la leucemia

15 febrero 2011 - 1:10 - Autor:

Guzmán y su padre José. Foto: unoentrecienmil

Hay blogs luminosos, blogs cuya energía traspasa las barreras de lo digital, blogs que convierten la enfermedad en terapia. Hoy, Día Mundial del Niño con Cáncer, se cumplen 97 días desde que a Guzmán le anunciaran que tenía Leucemia linfoblástica aguda, un tipo de cáncer que afecta a tres de cada 100.000 niños y del que más de un 80% salen adelante.

La noche previa a conocer el diagnóstico final, advertido ya de lo que podía ser, José Carnero, su padre, pasó la noche en vela investigando en internet, buscando casos personales similares. El 13 de noviembre José abría el blog Uno entre cien mil con la idea de convertirlo en una fuente de energía positiva y en un espacio de meditación y terapia personal.

Pensé: lo fácil en este proceso va a ser estar al lado suyo, lo difícil, estar lejos. Me gustaría crear un espacio en el que quien entre vea que esto va siempre bien, vea que va a positivo y que todos lo proyectemos en positivo, y que para mí fuera una deconstrucción del proceso para incluso forzarme a dar una vuelta positiva a cada día, a cada situación.

Como suele ocurrir, nadie esperaba a la enfermedad. Como también suele suceder, llegaron las preguntas sin respuesta “¿Por qué?” o ¿Por qué a mi hijo y no a mí?”

Ese pensamiento surge y es inevitable, la carga cultural católica es esa. Es lógico y se me pasó por la cabeza. Pero me siento afortunado por tener a Guzmán como hijo. No siento rabia de que le haya pasado esto, ni la sentí al primer momento. Sentí que era un drama, una tragedia, lloré un océano y medio, pero me siento afortunado de que Guzmán nos haya elegido a nosotros como familia y que su carga vital traiga esto. Todos podemos sacar algo positivo de esto.

Guzmán está viviendo todo con cierta cotidianidad, para él esto es un proceso normal y sus padres intentan por todos los medios contribuir a ello. Un detalle: José se rapó el pelo a la vez que su hijo. En cualquier caso, el verdadero protagonista de esta historia de vida es él, Guzmán:  “Él es el que nos está guiando, nos está enseñando”, afirma José, “siempre ha estado bien, en todas las situaciones de su vida ha estado bien. Es como un pequeño buda”.

Guzmán tiene ahora tres años y cuatro meses, cuando termine el tratamiento, a los cinco años y medio, será más consciente de todo y José espera que no suponga una trauma en su vida, sino todo lo contrario.

El uno entre cien mil del título también tiene que ver con que va a ser capaz de hacer lo que quiera, lo que no son capaces de hacer 100.000.

Hablar con José Carnero es un gusto, la conversación y las ideas fluyen con una naturalidad y facilidad pasmosa. Supongo que algo influirá que lleva toda su vida dedicado a la publicidad. Ahora dirige la agencia La agencia de publicidad que tiene por nombre Kitchen.

Te mete la vida una hostia como esta y lo primero de todo es que tomas conciencia de la escasa conciencia que tienes. A partir de ahí todo es un progreso.

Si algo he aprendido es a estar un poco más con los pies en el suelo y en lo que quiero para mi hijo, para mi familia.

El blog se ha convertido es un espacio de comunión entre todos los que están o quieren estar cerca de Guzmán.

Cuando empiezas a leer cosas que te explican cómo llevar este tipo de traumas dicen que es fundamental abrirte al entorno y a recibir el amor y cariño de los demás y sentirte arropado. El blog nos hace sentir arropados y conlleva un gran empuje. Es una demostración de amor en todos los sentidos.

El blog como terapia y como medio de comunicación con los familias es algo que ya hemos visto en otros casos, como el de Anna. Tanto José Luis, padre de Anna, como José, comparten un detalle muy relevante: cuidan que cada imagen que vemos de sus hijos rebose luz, vitalidad, optimismo.

Invito a la gente a que entre a soltar pensamientos y energía positiva. Entiendo que cada vez que alguien entra y se emociona, y lee, hay cosas que tiene que llevarse para él. Hay gente que no tiene relación con la enfermedad y me dice que le está ayudando a tomar conciencia.

Y, ¿qué pasará cuando se cure Guzmán? ¿Seguirá el blog?

Si el blog se acaba convirtiendo en algo más, quién sabe. Esto te abre la mente a querer ayudar. Todos nos sentimos mejor personas y más humanos cuando ayudamos.

Es increíble como el simple hecho de abrir un blog puede llegar a ser tan positivo en la vida del que lo hace y de los que le rodean. Esto sí es la Web Social. Suerte y mucho ánimo para Guzmán, José, Eva (la madre de Guzmán) y Martina (la hermana mayor de Guzmán).

José, el payaso "Achús", Guzmán, Eva y Martina. Foto: unoentrecienmil

¿De dónde vienen las flores que vas a regalar hoy?

13 febrero 2011 - 23:47 - Autor:

Almacénes de FloraHolland. Foto: FloraHolland

Es la pregunta que me hice ayer en la puerta de una caseta de flores en la calle Eduardo Dato, en Madrid. “¿De dónde son estas margaritas? – Se producen en Chipiona -me comenta el vendedor- en Cádiz, pero se envían hasta el mercado central de Holanda, en Amsterdam, y luego llegan aquí. Sí, es bastante absurdo, pero es así. La gente me pregunta por qué son tan caras (7 euros el ramo) y es que solo con los portes…”

Lo cierto es que mi interés por el mundo de las flores, de su procedencia, de su producción, viene de unos días atrás. El 8 de febrero recibo el boletín de change.org (plataforma de activismo on line) y, entre las diversas causas para las que proponen movilización, me quedo con esta “Pídele a 1-800 que ofrezca flores de comercio justo por el Día de San Valentín“.

En el texto de la carta que me invitan a firmar leo que 1-800 es una de las mayores compañías dedicadas al comercio de flores en el mundo, que en San Valentín venden cerca del 50% del total anual, que muchos de sus productos proceden de Ecuador, Colombia o, Kenia, países en los que los derechos de los trabajadores son pisoteados con frecuencia, obligándoles a trabajar hasta 70 y 80 horas cada semana con motivo de estas fechas.

Jamás se me hubiera ocurrido interesarme por el mercado mundial de flores, pero esta es una buena oportunidad para descubrir que la Unión Europea consume más de 50% de la producción mundial, que Holanda es el primer productor y exportador mundial con mucha diferencia sobre el segundo, Colombia, país en el que 185.000 personas trabajan en el sector, y sobre el tercero, Ecuador.No deja de ser curioso que Holanda importe para luego reexportar (como con mis margaritas).

El 10 de febrero vuelvo a entrar en change.org y compruebo que más de 50.000 personas demandan a 1-800 que ofrezca flores certificadas de comercio justo y que la compañía se ha comprometido a vigilar las condiciones de trabajo de las empresas que le suministran flores y que, de hecho, ya contaban con una oferta de flores “justas” que no eran demandadas por los usuarios.

La empresa norteamericana expresa su compromiso, pero ¿será capaz de controlar cómo trabajan las compañías que suministran las flores desde Ecuador o Colombia?

Feria de flores de Medellín, Colombia. Foto Flickr: Felimartinez

En la Unión Nacional de Trabajadores de las Flores de Colombia (Untraflores) informan, en un extenso y complejo reportaje, de cómo funciona el mercado mundial de las flores, además señalan las injusticias que cometen las empresas que controlan los cultivos en Colombia y apuntan que incluso en Holanda, los trabajadores del sector, polacos en su mayoría, están sometidos a condiciones penosas, que incluyen aceptar jornadas maratonianas “voluntariamente”.

Otras fuentes nada sospechosas, como Intermón, hablan de una explotación salvaje de las mujeres en Colombia (suponen el 70% de la mano de obra del sector de la flor en el país) expuestas a pesticidas y tóxicos, cobrando apenas dos dólares al día. El mensaje lanzado por Untraflores con motivo del fin de la temporada alta en Colombia es poco alentador

En este contexto, si quiero regalar flores hoy, Día de San Valentín, ¿Qué puedo hacer para no participar en esta cadena de explotación? Difícil. La mayoría de las rosas que verás hoy proceden de Ecuador y de Colombia. Por otro lado, el sello de Comercio Justo en España no especifica si hay floristerías que ofrezcan mercancía garantizada, como sí ocurre en Reino Unido, donde Interflora ofrece diversas alternativas. Quizás en España también las tengan, pero desde luego la web no lo especifica.

Siempre puedes preguntar a quién te lo venda de dónde proceden de las flores o “compensar” facilitando un microcrédito a través de Kiva a algún agricultor ecuatoriano (a Nancy María Rodríguez, por ejemplo) o, simplemente, puedes no comprar flores ya cortadas y preparadas, ya sabes, el campo es de todos, y algunos jardines, también.

La invasión de los jóvenes emprendedores sociales

10 febrero 2011 - 1:25 - Autor:

“Cuando escucho a Wagner durante más de media hora me entran ganas de invadir Polonia”, decía un personaje de Woody Allen en una de sus películas. Después de escuchar durante cerca de una hora a 10 jóvenes emprendedores solidarios, a uno le dan ganas de invadir el mundo. Ahora. Ya. Y arreglarlo.

Ayer, por tercer año consecutivo, la Universidad Europea de Madrid entregó sus Premios Jóvenes Emprendedores Sociales, que reconocen en España la iniciativa de jóvenes, hasta 29 años, que desarrollen un proyecto social o ambiental que haya supuesto un cambio positivo.

Los emprendedores con Miguel Carmelo (Presidente de la UEM) y Nieves Herrero (presentadora del acto). Foto: UEM

Los 10 premiados se llevaron 3.000 euros, un periodo de formación en emprendimiento y, lo más importante, una experiencia única. Allí se respiraba una especie de comunión, de conjura, de ambiente revolucionario. Allí estaban 10 personas con “luz” (como dijo alguno de ellos), 10 personas conscientes de que pueden ser dueños de su destino (como diría Mandela – Invictus) y que ese destino puede, a su vez, cambiar, para bien, el de otras muchas personas.

El Premio Especial del Jurado se lo llevó Inés Cuatrecasas por su proyecto de empresa social Mille Collines, una idea fantástica que ahora os detallaré. Antes, os recomiendo que os paréis un minuto a leer cada una de las iniciativas. Todas tienen brillo, todas tienen un punto que las hace únicas. Yo me quedo con tres.

  • Actuable, la plataforma de activismo on line creada por Paco Polo, que ya cuenta con 100.000 usuarios.
  • Mundo Catarata. Una empresa liderada por Estefanía Rodero, especializada en el uso de la literatura en el trabajo social, y que ha conseguido, entre otras cosas, poner en pie la biblioteca del Módulo 8 Centro Penitenciario de Topas en Salamanca y ayudar a las internas a mejorar su vida a través del Reiki (segunda ocasión en una semana que escucho las virtudes de esta práctica).
  • Mille Colines. Una empresa social, con ánimo de lucro, que diseña, produce y distribuye ropa y accesorios fabricados en Ruanda, generando un proceso en el que intervienen y, por tanto, se favorecen, 120 personas.

Inés Cuatrecasas estudió diseño de moda. En su época de estudiante viajó en 2005 hasta Ruanda para colaborar en proyectos humanitarias de la Fundación África Digna. Allí, junto su socio Marc Oliver, conoció a Antoinette Mukakalis, una mujer ruandesa, presidenta de una asociación que ayuda a otras mujeres a subsistir a través, sobre todo, de la costura. Quedaron fascinados por la belleza de los textiles que fabricaban y decidieron volver al año siguiente para colaborar en la confección de hasta 300 piezas.

Inés y Marc soñaron con la posibilidad de crear una empresa de moda ética, que diera empleo y sueldos justos a decenas de trabajadores locales y que fuera capaz de atraer la atención de los consumidores “del Norte” no por el carácter más o menos social de la empresa, por aquello de la compasión y la caridad, sino por la calidad de los productos, por su atractivo, por su belleza, por su capacidad de seducción. Y lo han conseguido.

Inés y Marc en Ruanda en 2006, cuando empezaba el proyecto. Foto: Mille Collines

La Tierra de las Mil Colinas (Mille Collines), así es como se conoce a Ruanda. Ese fue el nombre elegido para la empresa. Inés y Marc reparten su vida entre Kigali (Ruanda) y Barcelona. La empresa cuenta con un Atelier (taller) de 22 trabajadores y un total de 120 personas de cuatro cooperativas que trabajan para la marca.

En la capital ruandesa tienen una tienda, dedicada al segmento más joven, “Kukua” la llaman. Kukua significa “crecer” en swahili. Acaban de abrir otra tienda en Nairobi (Kenia), mientras que en España distribuyen los productos a través de tiendas pop – up, tiendas-exposición en espacios cambiantes, museos, galerías, con una duración de uno a dos meses.

Hace 5 años empecé un blog. En él pretendía contaros acerca de mi primera experiencia en Ruanda. De cómo de un viaje nació un proyecto inocente cargado de romanticismo. De cómo el romanticismo nos hizo idealistas y creímos que podríamos cambiar el mundo. De cómo el idealismo se fue tiñendo de realidad; de momentos muy duros, de momentos muy buenos pero en general de rutina y trabajo constante. De cómo al final lo que empezó inconsciente se convirtió en nuestra vida. Descubrimos que haciendo aquello que más nos gustaba hacíamos felices a los que nos rodean y a nosotros mismos. Entrada del blog de Mille Collines del 25 de marzo de 2010.

No perdáis de vista su blog para estar al tanto del proyecto. Espero que en breve podáis conocer más sobre Inés y sus Mil Colinas.

Solidaridad por tierra, mar y aire

6 febrero 2011 - 23:28 - Autor:

Una amiga estaba de viaje en Botsuana, camino del Delta de Okavango, en una zona bastante remota, cuando, de pronto, sufrió un dolor abdominal salvaje, insoportable, no se podía mover, se deshidrataba por momentos, trasladarla en coche a la ciudad más cercana hubiera supuesto más de 12 horas, un tiempo, una incertidumbre que no se podía permitir.

Mi amiga pudo pagar  una avioneta que le trasladara hasta Maun, la principal ciudad de la zona. Si no lo hubiera hecho, quizás no lo habría contado. Es lo que le pasa a cientos, miles de africanos, de ciudadanos del mundo que no tienen al alcance un centro de salud.

Interior de una avioneta de Flying Doctors. Foto: Amref

Avioneta de los Flying Doctors. Foto: Amref

De la necesidad de llegar hasta aquellos lugares en los que la atención sanitaria es un privilegio han surgido proyectos e iniciativas apasionantes, como los Flying Doctors de Amref, una ONG creada en 1.957 por tres médicos británicos para dar asistencia quirúrgica a las poblaciones más remotas del este de África. 50 años después, la organización cuenta con más de 800 profesionales (africanos en un 97%).

Si vas a viajar a Kenia, Tanzania, Ruanda o Burundi, siempre que no estés a más de 1.000 km de Nairobi, quizás te interese hacerte socio de Flying Doctor y disfrutar de sus servicios en una hipotética emergencia. Apenas son 25 dólares. Nunca se sabe. Al año, realizan unas 600 evacuaciones de emergencia.

Un trabajador de Riders for Health. Foto: riders.org

Una moto también es un buen medio para llevar medicinas y para realizar una adecuada educación para la salud en países como Gambia o Zimbabwe. Riders for health dispone de 1.200 vehículos y 275 personas para recorrer cientos, miles de aldeas. Nacida al calor del motociclismo profesional, apadrinada por Randy Mamola y el por actor Ewan Mcgregor, Riders es también un ejemplo de optimización de recursos, ya que muchas de las motos han sido recuperadas y arregladas por la organización.

África Mercy

La coste de África es el destino de Mercy África, un barco de 152 metros de eslora y capacidad para 484 personas que funciona como un gigantesco hospital ambulante, con quirófanos y todo tipo de servicios médicos. Pertenece a Mercy Ships (Naves de Esperanza), una organización cristiana con base en Texas (EE.UU).

El barco estará los próximos diez meses en el puerto de Freetown, en Sierra Leona, operando y formando médicos. Si te interesa, puedes solicitar ser voluntario de la ONG, eso sí, te aviso de que su trabajo médico es de los que pueden tumbar a los muy sensibles. Si no me crees echa un vistazo a la última reconstrucción facial que han realizado a una niña de Camerún.

Lifeline Express. Foto Flickr. Robert Wade

Para terminar, cambio de continente, viajamos hasta la India para subir a bordo del Lifeline Express, el primer hospital sobre railes del mundo, creado en 1991 por Impact India. El tren recorre los 63.500 kilómetros de vías del país para llegar hasta las zonas rurales más remotas y ayudar a los miles de indios que sufren alguna discapacidad y que pueden mejorar su vida con prótesis, operaciones reparadoras, etc.

El modelo lo han copiado otros países y así en China funciona otro tren destinado exclusivamente a operaciones de cataratas.

Manual de instrucciones para enfrentarse al cáncer

3 febrero 2011 - 22:43 - Autor:

Vanessa Saéz Iglesias

Hoy, Día Mundial contra el Cáncer, la mejor forma de acercarnos a la realidad de esta enfermedad es que alguien que haya pasado por el trance nos cuente, con humor, con ironía y con mucho sentido práctico, cómo podemos enfrentarlo.

Por eso, hoy escribe Vanessa Sáez, periodista gallega, autora del blog La Terapia del Canguro, que acaba de ganarle la batalla al linfoma de Hodgkin y a la que hace unos días entrevistaba en este blog.

Os dejo con Vanessa:

Los días mundiales son un gran invento. Son fechas señaladas en el calendario (principalmente en el calendario mediático) para evitar que ciertas causas caigan en el cajón del olvido. Hoy, por ejemplo, es uno de esos días: es el Día Mundial contra el Cáncer, una fecha elegida para conmemorar la lucha contra esta enfermedad.

Pero ¿quién lucha exactamente contra el cáncer? ¿Spiderman? ¿Superman? ¿Quimio-man? Luchamos los enfermos oncológicos, luchan nuestras familias, nuestra pareja, nuestros amigos. Luchan los médicos, los investigadores, el personal sanitario de hematología y oncología, de radiología. Pero necesitamos que todo el conjunto de la sociedad se involucre, porque el cáncer es cosa de todos y todas.

Estos días salía en la tele que muy pronto 30 de cada 100 españoles tendrán algún tipo de cáncer. Así que está bien que hoy celebremos el Día Mundial contra el Cáncer, pero con un día no basta: son necesarios los 365 días del año, y tú también eres necesario para ganarle el pulso a la enfermedad.

¿Cuáles son las armas empleadas en esta lucha? Quimioterapia, radioterapia, cirugía.

Pero yo os propongo alguna más:

  1. Información. Mantenerse informado/a no cuesta nada, y puede incluso contribuir a la prevención o a la detección precoz.
  2. Autoestima. Es fundamental para que el o la paciente no se sienta enfermo/a.
  3. Serenidad. Confiar en la ciencia, en los avances, en el destino, en la providencia… ¡En lo que queráis!
  4. Valentía. Plántale cara al cáncer, enfréntate a él. ¡No vale jugar al escondite!
  5. Sentido del humor. Ríete del cáncer, demuéstrale que puedes ser como House pero en paciente. “¿Y si me muero por culpa de la enfermedad?”, dirás tú… Eso no deberías ni planteártelo, pero si te has formulado esta pregunta, yo te respondo: si la muerte llega, ¡que te pille con la sonrisa puesta!
  6. Espíritu luchador. “¡Esto es Esparta!” Bueno, no es Esparta, pero casi… ¡Auuu! ¡Auuu! ¡Auuu!
  7. Creatividad. Seguramente si te han diagnosticado un cáncer habrá muchas cosas que tendrás que dejar de hacer por prescripción médica… Innova, explora tus gustos y aficiones: piensa que hay otras cosas que sí puedes hacer… ¡Y hazlas!
  8. Oportunismo. Has de saber que de todo lo malo puede salir algo bueno. Una lección que a mí me enseñó la enfermedad, y que espero que compartas…
  9. Optimismo. Aprende a ver el lado bueno de las cosas (porque todo tiene un lado bueno, solo hay que saber encontrarlo) y no te empeñes en ser fatalista ni te recrees en la autocompasión.
  10. Ganas de vivir. Son fundamentales para vencer a la enfermedad. Aquí no valen medias tintas, hay que poner toda la carne en el asador. La vida es para disfrutarla, la vida es nuestro mejor regalo. Los de Ikea dicen que no es más rico el que más tiene, sino el que menos necesita… ¡Aprende a disfrutar de las pequeñas cosas!

¿ Te han diagnosticado un cáncer? Pasarás por varias fases (corrígeme si me equivoco):

  1. Negación. “Esto no me puede estar pasando. No. No puede estar pasando. Voy a pellizcarme para asegurarme de que es una pesadilla. ¡Au! Duele. Entonces es real… No puede ser”.
  2. Ocultación. “Pienso mantenerlo en secreto, así evitaré a mi familia un sufrimiento innecesario”- pero no te paras a pensar que cuando lo descubran el sufrimiento será… ¡DOBLE!.
  3. Entonación del “mea culpa”. “Seguro que es por el tabaco… ¡no! Seguro que ha sido por la cogorza que me pillé en Nochevieja… ¡Oh, no! Seguro, segurísimo que ha sido por mentirle a mi jefe la semana pasada”- encontrarás múltiples y diversas razones por las que estarás convencido de que has desarrollado un cáncer…
  4. Hipotética-deductiva-negativa. “¿Y si los tratamientos no funcionan? ¡Oh, no! Entonces puede que muera…”- sueles plantearte casos hipotéticos que pueden ser totalmente improbables, y sueles encontrar respuestas poco alentadoras.
  5. “Mi pelo, ¿dónde está mi pelo?”. El cáncer deja de preocuparte, ahora lo que te preocupa es tu imagen. Esta es una buena señal, estás haciendo progresos.
  6. Aceptación. Hay pacientes que nunca llegan a esta fase, o a quienes les resulta difícil. Por ejemplo, al prota de la serie Breaking Bad. “Bien, tengo cáncer”. Si ya lo has aceptado, es un enorme avance.
  7. Fulanito, andresito y ronaldito también lo tienen/ lo han tenido/tienen un amigo cuya prima tiene una amiga cuyo novio lo ha tenido/ lo tiene. De repente dejarás de ser el único/a que tiene cáncer, te vendrán a la cabeza casos de conocidos/as, o te llegarán comentarios con experiencias similares a la tuya “Pepito tuvo uno como el tuyo y se curó. Hoy es padre de quintillizos”- y tú piensas “No están los tiempos para traer al mundo a 5 criaturas de golpe, ¡hay que dosificar!”.
  8. ¡Ayuda! Help! SOS! Tu médico será tu confidente, aceptarás la ayuda que te brinde tu familia, tus amigos, el hospital… Piensas que todo es poco para librar la gran batalla, así que en un alarde de desesperación aceptas incluso acudir a psicoterapia y citarte asiduamente con un psiquiatra.
  9. Auto-ayuda. Libros, compañeros o compañeras del hospital… Tu frase favorita en esta etapa será “Yo puedo, yo puedo, yo puedo…” La repetirás, te la repetirás a ti mismo hasta la saciedad… ¡Hasta en inglés! “Yes, I can”. Quién sabe, igual en un futuro serás el sucesor de Obama, que te lo dice en plural “Yes, we can”.
  10. Despertar. De repente, todo cobra sentido, encuentras tu lugar en el mundo, en el universo. Sí, vas a hacer frente al cáncer, y sí, piensas vencer. Alguien dijo un sabio proverbio “Siempre positifo, nunca negatifo”. Lo haces tuyo y lo llevas al pie de la letra. Si has llegado a esta fase, ¡FELICIDADES! Te vas a comer al cáncer con patatas, está claro que tú vas a ganar la partida.

Bill Gates deja en evidencia a los mandatarios del mundo rico

1 febrero 2011 - 0:50 - Autor:

Bill Gates administra una vacuna en Nigeria. Foto. Melinda&Bill Gates Foundation. Prashant Panjiar.

Del segundo hombre más rico del mundo y el mayor filántropo de la historia, William Gates III, sabíamos que hablaba a través de sus hechos, pero no sabíamos que también hablaba a través de las palabras. Ahora se ha decidido a hacerlo. A través de una carta anual (una especie de hoja de ruta de su proyecto) invita a los países ricos a que no se refugien en la crisis para abandonar la ayuda al desarrollo.

Creo que a los países ricos les conviene seguir invirtiendo en ayuda al exterior. Si las sociedades no pueden proporcionar sanidad básica a sus pueblos, si no pueden alimentar ni educar a la gente, sus poblaciones y problemas crecerán y el mundo será un lugar menos estable.

Gates presentó ayer en Nueva York su plan para erradicar la polio, una enfermedad que hace apenas 20 años estaba presente en 125 países y que ahora solo prevalece en cuatro (Afganistán, India, Nigeria y Pakistán). En 1988, 350.000 niños morían o quedaban discapacitados a causa de la polio, esa cifra se ha reducido al 99% y ya solo hay 1.500 casos al año.

Infografía Bill&Melinda Gates Foundation

Gates y su mujer Melinda han comprometido 10.000 millones de dólares en los próximos 10 años para extender las vacunas a todo el mundo en lo que el propio Gates ha bautizado como “la Década de las Vacunas” . Este año, 1,4 millones de niños morirán por enfermedades que tienen cura.

La carta anual, que está traducida al español, contiene abundante información sobre la historia reciente de las vacunas, pero lo más interesante es que el fundador de Microsoft expone, en una breve introducción, su punto de vista sobre lo que está pasando en el mundo actual.

Los más pobres del mundo no visitarán a los líderes de los gobiernos para defender sus interesas, como sí harán otros grupos, así que quiero ayudar a defenderlos describiendo los progresos y el potencial que veo en áreas clave de la sanidad y el desarrollo. Quizás resulte paradójico que alguien tan afortunado hable de las necesidades de quienes no lo han sido.

Da igual si pensamos que es un imperativo moral o si conviene a los intereses de los países ricos, asegurar las condiciones que conducen hacia un futuro saludable y próspero para todos es una meta que, en mi opinión, todos compartimos.

Gates dispara y, al mismo tiempo, muestra su admiración por David Cameron, con el que el pasado 28 de enero selló un compromiso mutuo de lucha contra la polio en Davos.

Me sorprende que la gente siga dudando de Bill Gates y lo presente como el lado oscuro de Steve Jobs. En este blog ya he hablado del tipo de filantropía que ejerce Jobs y la que predica Gates. Los escépticos pueden seguir sus pasos en http://www.thegatesnotes.com o en su cuenta de Twitter. Me temo que siempre encontrarán alguna razón para despreciarle.

Parece que el viejo y gris Gates todavía tiene algunas lecciones que darnos.

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Durante más de 100 años la comunidad científica mantuvo un intenso debate sobre el origen y significado del altruismo hasta que en la década de 1.960, el biólogo William D.Hamilton creó una fórmula matemática que relacionaba el altruismo con el grado de parentesco entre el que da y el que recibe. Desde aquí nos proponemos poner a prueba esa ecuación al mismo tiempo que descubrimos a personas e iniciativas que luchan por sacar adelante causas sociales.

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