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Estos FUTBOLISTAS “a una pierna” necesitan tu ayuda

9 noviembre 2011 - 13:11 - Autor:

La selección de fútbol " a una pierna" de Sierra Leona. Foto: Sergi Agustí

Si el mero hecho de vivir cada día atado a una silla de ruedas o a una muleta ya te parecen una proeza, cómo valorar cuándo vemos a un equipo de baloncesto como el BSR Valladolid, campeón de liga en España, o, un poco más lejos de nuestro país, al equipo de fútbol de amputados de Sierra Leona.

Después de más de 10 años de una guerra civil terrible, la esperanza se ha abierto camino en Sierra Leona con proyectos como el del equipo que surgió en 2001 de un campo de refugiados en Freetown, la capital del país. Hasta allí, en 2002, llegó el fotógrafo Pep Bonet y, un año más tarde, su amigo el documentalista Sergi Agustí. Los dos y la ONG Dyes, de Chema Caballero, son los embajadores en nuestro país de un grupo humano que causa admiración. Habla Sergi.

Lo que pasó es que en un sitio como Sierra Leona, con la posguerra, el equipo rompía todos los prejuicios. Había mucha pasión, una energía impresionante, una esperanza brutal de futuro. La transformación que habían conseguido era lo que nos impresionó más. En lugar de compadecerte, lo primero que haces es admirarlos.

Sergi estrenó en 2008 el documental One Goal que acumula 17 premios internacionales y que ha supuesto un gran vehículo para sensibilizar y llamar la atención sobre el proyecto.

Ahora, el equipo de amputados de Sierra Leona, que en España apoya la Fundación creada por Chema Caballero, está pidiendo  una pequeña colaboración (número de cuenta 0049 1705 03 2890077043) para conseguir competir en la Copa de África. Piensa una cosa, con lo que ganan Messi o Cristiano Ronaldo en medio día se podría pagar su participación en la competición.

De los 15.000 euros que necesitaban ya han conseguido 10.000 y negociado diferir el pago del viaje y otros gastos, pero siguen necesitando que echemos una mano. Sergi afirma que reunir el dinero para acudir a los campeonatos es una agonía, pero aún así han viajado a dos campeonatos mundiales. Y, ahora, podrán defender a su país en Ghana, compitiendo, del 18 al 27 de noviembre, con otras 11 selecciones.

Un jugador de Sierra Leona en Barcelona, en 2010. Foto: Sergi Agustí

Al campeonato también acudirán Sergi y Chema Caballero. Su intención es empezar a trabajar en un nuevo documental que hable de cómo el fútbol “a una pierna” une personas, sueños y nacionalidades, con la idea de poder exportar este modelo de integración y de rehabilitación a través del deporte.

Tienen un rol de activistas en su sociedad. Son un grupo que por sus circunstancias han acabado juntos, con un mismo objetivo: reincorporarse a la sociedad y ser vistos por todo el mundo con dignidad. Esto les convierte en activistas sociales. Y en una sociedad como la africana, en general, donde sobre todo falta una estructuración de la sociedad civil, la gente no está organizada, ellos son un ejemplo a seguir.

Ahora hay hasta ocho equipos en el país, pero no son profesionales. Tratan de sobrevivir con pequeños negocios, puestos en mercados, etc. Sergi, a través de su ONG “One goal” ha conseguido hacer llegar algo de financiación y microcréditos, en colaboración con la Caja de Burgos, para que puedan trabajar y sostener a sus familias.

Además, cada vez que viaja allí organizan partidos amistosos, partidos que funcionan como una auténtica fiesta para la comunidad.

Empiezan a pasear por el barrio, por los alrededores de la zona en la que vayan a jugar, cantan y bailan para que lo sepa todo el mundo “Partido de la paz” “No os lo perdáis, venid con todos”, gritan. A veces cobran entrada y a veces pasan el plato. Toda la comunidad acaba allí. Alquilamos música para que suene bien fuerte, buscamos un descampado y a jugar. Se lo toman muy en serio.

Como a cualquiera que juega al fútbol, les gustaría llegar más arriba. Pero para ellos, el fútbol ha transformado su vida.

Si uno era soldado, antes luchaba por su país con la pistola y ahora lo hacen con la pelota. Es más una cuestión de representación. Pero tampoco descartan con que les fiche alguna selección europea.

En mayo de 2010 estuvieron en España y compartieron unas horas con los jugadores de la selección de fútbol. Sergi cuenta como alguno de ellos sugería que España crease una selección y les fichase.

La selección de fútbol "a una pierna" de Sierra Leona con la Selección Española de Fútbol, en mayo de 2010. Foto: Sergi Agustí

Aunque no puedan dedicarse en cuerpo y alma al fútbol, ellos se sienten FUTBOLISTAS, con mayúsculas. Buena prueba de ello es que esa es la profesión que figura en los pasaportes de cada uno de los jugadores.

Uno me decía “yo, con una pierna, he viajado. Mis vecinos, con dos piernas, y ninguno se ha movido del pueblo”.

Estos santos están muy vivos

31 octubre 2011 - 11:54 - Autor:

El Día de Todos los Santos lo instituyó la Iglesia en honor de todos los santos, tanto conocidos como desconocidos, para compensar cualquier falta de los fieles a las fiestas durante el año.

¿Por qué esperar a la muerte para rendir homenaje a la vida de los santos? Qué mejor oportunidad para celebrar la existencia de aquellos “santos”, sacerdotes y ex-sacerdotes, que, hoy, ahora, se comportan como auténticos héroes sociales, ofreciendo su vida a los más pobres, a los abandonados, a los olvidados.

Este es un homenaje a algunos de esos “santos” en vida.

El Padre Ángel, fundador de Mensajeros de la Paz, es un todoterreno de la solidaridad. Hace unas semanas estaba en el Cuerno de África, hace unos meses en Haití, mañana, dónde haya una injusticia.

El padre Ángel con un grupo de niños en Kenia

El padre Ángel, hace unas semanas, en su visita a Kenia. Foto: Mensajeros de la Paz

Desde 1962 trabaja por la gente más indefensa, por los niños abandonados, por las mujeres maltratados, por los ancianos solos, por los miles y miles de personas que viven en la extrema pobreza en Irak, Benin, Senegal, Haití…Su filosofía de trabajo tiene mucho que ver con esto “No me atrevería a mandar a alguien a un país si no voy yo.  Hay que asegurar a las personas que van”.

Crítico con la Iglesia y con el poder, amigo y admirador de Felipe González (el mejor presidente de la democracia, afirma) y vinculado estrechamente a Ana Botella (presidenta de honor de su ONG), su misión está más allá de la religión, la política y cualquier interés.

El padre Garralda

El Padre Garralda en las oficinas de Horizontes Abiertos

Con la misma, o más, experiencia vital a sus espaldas, y la misma dosis de “disrupción”, el padre Jaime Garralda es, con 90 años, un militante activo de la justicia social. Hace más de 40 años empezó ayudando a los presos, a los drogadictos, a los enfermos de SIDA, y hoy sigue igual, junto a ellos, luchando para que salgan adelante

Si le quitas a un hombre la posibilidad de prosperar o de una formar una familia, le estás quitando todo…

Creador de la ONG Horizontes Abiertos, Garralda sabe que cualquiera de nosotros puede hacer algo por los demás.

Mirar a la cara a los marginados. Lo más triste y doloroso para un sin techo, para un drogadicto, es que apartemos la mirada, que le ignoremos.

Chema Caballero con Iker Casillas en Sierra Leona

Chema Caballero con Iker Casillas en Sierra Leona, hace unos años. Foto: ONG DYES

Tras casi 20 años en Sierra Leona, rehabilitando niños soldado, Chema Caballero, volvió a Madrid para hacer un paréntesis, pero parece que, ahora, militará por y para África, sin ninguna vinculación a la orden de los javerianos, con los que ha ejercido más de 25 años. El pasado 25 de octubre, Chema anunciaba en su blog que estaba en Roma para despedirse.

Dejo de ser religioso, dejo de ejercer el sacerdocio, sigo trabajando por y para África.

Chema continúa  “Ahora me encuentro solo y sin red: sin haber cotizado a la Seguridad Social, sin trabajo fijo, sin futuro, pero  lleno de esperanza y de ilusión”. Seguro que Chema encuentra nuevos aliados en su camino, igual que lo hizo José Carlos Rodríguez Soto.

José Carlos pasó 20 años de “misión” en Uganda, con los combonianos, literalmente “salvando la vida” a muchas personas. Cuando le entrevisté me contaba que, cada noche, le asaltaba un dolor en los hombros, el mismo dolor que sufría cada día en Uganda, al anochecer, cuando acechaban los grupos de criminales para matar o secuestrar. Al igual que Chema, tras medio vida dedicada a la misión, se quedó solo, sin Seguridad Social, sin historial laboral.

José Carlos Rodríguez Soto. Foto: ONG Red Deporte y Cooperación

José Carlos Rodríguez Soto. Foto: ONG Red Deporte y Cooperación

Desde hace unos años sigue trabajando por África a través de la ONG Red Deporte y Cooperación. Otro “santo” que ha preferido dejar el sacerdocio.

Con Pedro Meca tuve una conversación telefónica de apenas una hora, hace ya un año, pero sus palabras todavía suenan en mi cabeza: “La vida en la calle anuncia una muerte prematura”, “La gente sale sola, no lo hace gracias a nosotros”, “La gente arma revuelo cuando alguien muere, no cuando vive”, “Estamos borrachos de prejuicios”.

Este dominico navarro es un ángel para los sin techo de París, para los que creó “La Moquette”, una suerte de centro cultural, y para los que trata de buscar oportunidades laborales. Además, Pedro es capaz de juntar en la misma mesa, en una misma noche, la de Nochebuena, a decenas de pobres y de no pobres.

Pedro Meca, en "Notre-Noel", la cena de Navidad de 2008

Pedro Meca, en "Notre-Noel", la cena de Navidad de 2008

Nicolás Castellanos, obispo emérito de Palencia, dejó su puesto en la jerarquía de la Iglesia para viajar en 1992 hasta Santa Cruz de la Sierra en Bolivia, donde ha puesto en marcha, en el Plan 3000, una zona de la ciudad, un proyecto social y educativo que ha cambiado la vida de muchas familias.

Nicolás Castellanos en Santa Cruz de la Sierra

Nicolás Castellanos en Santa Cruz de la Sierra. Foto: Proyecto Hombres Nuevos

Igual de transformador que el proyecto de Nicolás en Bolivia, es el de Kike Figaredo en Camboya, en la ciudad de Battambang. Conocido como el “obispo de la silla de ruedas” por su labor de ayuda a las personas con discapacidad, Figaredo, jesuita, llegó a Camboya en 1985 y ha sido un reconocido activista contra las minas antipersona, además del creador de varios centros y proyectos sanitarios y de educación.

Kike Figaredo con dos niños del centro Arrupe.

Kike Figaredo con dos niños del centro Arrupe.

Garralda, el padre Ángel, Figaredo, Caballero, Pedro Meca, Rodríguez Soto, Castellanos y, seguro muchos otros que no son tan conocidos, son auténticos héroes, “Santos” para las decenas, miles de personas a las que han protegido y ayudado. Hoy es una buena ocasión para acordarnos de ellos y, si procede, rezar para que sigan vivos mucho tiempo.

Así se protege a la infancia

20 noviembre 2010 - 6:34 - Autor:

Un día como hoy en el que se celebra el 21 aniversario de la Convención de los Derechos del Niño podríamos reflejar las dolorosas cifras que hemos conocido esta semana gracias a Unicef y a Save the Children. Esos estudios sobre la pobreza y el maltrato infantil son necesarios y tienen que obligar a los políticos a trabajar, y a trabajar duro. Pero nosotros queremos que tú puedas participar en este día, que sientas que tú puedes ser importante, muy importante. Por eso,  te invitamos a que conozcas a una serie de personajes, la mayoría anónimos, que un día decidieron apostar fuerte por los derechos de los niños, personas normales y corrientes que son ejemplos, que son inspiración.

Y digo creemos porque este artículo está hecho a cuatro manos. Hace meses conocí a Rubén García, pediatra, autor del blog Hijos de Eva y Adán, al que os presenté la semana pasada. Me propuso colaborar para tratar de llevar lejos el mensaje de la Convención de los Derechos del Niño. Y hemos creído que la mejor forma de hacerlo es aportar, cada uno, cinco proyectos que están marcando la diferencia, provocando cambios, mejorando la vida de los niños. Ahí van los cinco de Rubén:

Zeuk esan/Tú hablas

Agintzari es una cooperativa de iniciativa social que lleva muchos años trabajando cuestiones relacionadas con la infancia (y en otros ámbitos, como el de la violencia de género). Desde el pasado mes de octubre, además, gestiona el nuevo teléfono gratuito Zeuk esan/Tú hablas de Ayuda a la Infancia y Adolescencia 116 111, puesto en marcha por la Dirección de Política Familiar y Comunitaria del Departamento de Empleo y Asuntos Sociales del Gobierno Vasco, con la idea de atender de forma anónima a menores en situación de riesgo/conflicto o terceras personas que pudiesen detectar dichas situaciones. Atiende llamadas de 9 a 21 horas (de lunes a viernes) y de 12 a 20 horas (fines de semana y festivos), durante los 365 días del año. Cada llamada es atendida por un interlocutor profesional, quien facilitará un espacio de escucha y ayuda en la búsqueda de alternativas a la situación planteada, mediante la orientación, el asesoramiento o la información. Con idea de facilitar los canales de comunicación, puede accederse a través de web (provisional, aquí), Facebook, Twitter o Tuenti.

La reina de Saba y los niñ@s institucionalizad@s

Prefirió conservar el anonimato y aparecer sólo como La reina de Saba al contarme parte de su historia como trabajadora en un hogar funcional que atiende a menores desprotegid@s. Casi tres décadas de trabajo y servicio realizado con vocación y pasión que se palpan en el aire durante la conversación mantenida. Si tienes algo de tiempo, puedes leerla y escucharla aquí. Merece la pena. Su anonimato es también el homenaje a los cientos o miles de historias de hombres y mujeres que trabajan día a día por mejorar las condiciones de la infancia.

Victorio Torres y su lucha contra el SIDA

Victorio Torres es un pediatra madrileño que desde hace ya unos ocho años lleva adelante un proyecto para el control de la epidemia del VIH/SIDA en el distrito de Maragua (Kenia) y su área de influencia desde la Fundación VIhDA. La pretensión del programa es la de reproducir los éxitos cosechados en otros lugares (Europa y América) para evitar la trasmisión madre-hijo del VIH durante el embarazo, parto y lactancia, a través del tratamiento a mujeres embarazadas seropositivas, partos atendidos por personal formado y alimentación segura para el bebé. Puedes conocer su historia y ver su testimonio.

Todos contra el maltrato infantil

La Federación de Asociaciones para la Prevención del Maltrato Infantil (FAPMI) es la principal impulsora de la III Campaña Estatal de Prevención del Maltrato Infantil cuyo objetivo es hacer visible un problema social (no privado) todavía invisible entre nosotr@s, difícil de mirar de frente, y para la que no existe la tolerancia cero que se ha creado en los últimos años en torno a la violencia de género. Además del blog de la Campaña Todos contra el Maltrato Infantil, recientemente han puesto en marcha otra página, Prevención del Maltrato Infantil, con información y recursos sobre este tema.

Enrique Rodríguez-Salinas, desde Kenia

Poco después de haber vuelto de un perídos de colaboración en Kenia, Enrique Rodríguez-Salinas hacía esta llamada a través del foro de pediatría de Atención Primaria PEDIAP: Sé perfectamente que la infancia mundial tiene problemas todavía más graves que Salma, una niña que conocí en mi reciente estancia como voluntario en Lamu, Kenia. No obstante me atrevo a pediros egoístamente ayuda para ella, pues me acabo de enterar de que lo que creíamos que eran secuelas de una lesión estática cerebral, parece ser que son consecuencias de una masa cerebral expansiva. (…) Como podéis imaginar en Kenia no hay sanidad gratuita ni para los niños.Os pido disculpas en nombre del resto de la infancia desfavorecida de la cual ella es solo una pequeña muestra. Sin duda, si decidís “retrataros”, será un noble gesto. La respuesta fue fulgurante y esperanzadora, aunque el desenlace no ha sido el esperado.

Y aquí van mis cinco personas/proyectos:

Rafael Selas, un hogar para los huérfanos de Kenia

Rafael Selas con niños de su Casa de Acogida

Arafati, así es como llaman a Rafael Selas en Kenia, viajó a Lamu, una isla al norte de Mombassa, a la boda de un amigo. Desde aquello, Rafael solo vuelve a su Madrid natal una vez al año para arreglar papeles, hacerse chequeos de salud y buscar apoyos para su ONG Anidan. Lo que empezó como una humilde casa de acogida para apenas 20 huérfanos, se ha ampliado con un hospital y una escuela gracias a la colaboración de muchas personas anónimas y de la Fundación Pablo Hortsmann.

Víctor Ullate, la danza que integra y hace sonreir

Víctor Ullate dando clase. Foto: Fundación Víctor Ullate. Juan Lázaro

Victor Ullate es y ha sido muy feliz con la danza. En el año 2000 comprendió que no podía solo pensar en si mismo y que la infancia es una época crucial en la vida de una persona, por eso decidió abrir su arte y su compañía a niños de familias desestructuradas y ofrecer una oportunidad a niños de Centros de Acogida de la Comunidad de Madrid para que se formen en su Escuela de Danza. “Nos encontramos con niños tristes y, cuando vienen a la Fundación, se les cambia el semblante”.

¿Quién se ocupa de los menores inmigrantes no acompañados?

Simón Menéndez. Asociación Hechos

Simón Menéndez es el pulmón de Hechos, una organización burgalesa que da cobijo y soporte a menores inmigrantes no acompañados. Hechos tiene hogares en los que los menores puedan sentirse en familia, al mismo tiempo que se forman laboralmente. Su proyecto acaba de recibir el premio ’Global Fellows’ de Youth Action Net 2010 de manos del Nobel de la Paz Martti Ahtisaar. El principal lema de la asociación : “Los niños nunca son extranjeros”.

El ángel de la guarda de los niños soldado en Liberia

Chema Caballero. Foto: ONG Dyes/Josep García

Chema Caballero lucha desde hace 18 años por  rehabilitar a los niños y niñas soldado de Sierra Leona. Este misionero javeriano está convencido de que no hay que tirar nunca la toalla con el ser humano y afirma que los  jóvenes tienen ilusión, a pesar de la frustración que crea no tener oportunidades y que la educación sea un privilegio al que muy pocos puedan acceder. Tras su transformación africana, Chema valoro más el contacto humano, la capacidad de escuchar, el no tener prisa para nada “¿Por qué correr? ¿Por qué enfadarse por las cosas? Se puede vivir de una forma más relajada.”. Puedes ver la entrevista que le hice hace un año.

Mi nombre es Piruleto

Piruleto en la puerta del Hospital Niño Jesús

Fernando Martínez Alvite saber cómo sacar una sonrisa a un niño enfermo. Lleva 15 años ilusionando a los chavales del Niño Jesús y del Doce de Octubre. Desde el 2005 lo hace como Piruleto. En ese año fundó la asociación El Circo de Piruleto, que hoy cuenta con 58 voluntarios. Fernando, 39 años,  informático, dedica dos tardes a la semana a su personaje ( y muchas noches a llevar la gestión de la asociación). Si tienes la desgracia de pasar por el Niño Jesús, pregunta por él al llegar.

10 libros que marcan la diferencia

2 junio 2010 - 0:11 - Autor:

Estamos enganchados a internet, yo lo estoy, pero no podemos olvidarnos de que muchas de las ideas y personas que han influido en nuestra forma de ver el mundo no las hemos conocido a través de la red, sino a través de la letra impresa, de los libros. No podemos abandonarlos. Así que aprovechando que estamos en plena Feria del Libro en Madrid, he querido proponer una personal selección de libros que contienen historias, ideas, mensajes y personajes capaces de remover conciencias, de traspasar corazones, de inspirar a otros para querer ser mejores. He buscado que combinen el mensaje con algo tan difícil y tan crucial como el entretenimiento: no puedo concebir leer un libro o ver una película sin que me entretenga y sin que sea capaz de provocarme alguna emoción.

  1. Patas arriba. Es para mí un libro clave, lo leí cuando estudiaba Periodismo y me marcó. Luego tuve la oportunidad de entrevistar para Diario 16 a Eduardo Galeano y también me impresionó, si bien es cierto es que en aquella época yo era más joven y, por tanto, más fácilmente impresionable. Es un libro de máxima actualidad porque los mismos dramas que acechaban a la Humanidad en 1998, siguen hoy presentes.
  2. El factor humano. La película me invitó a leer el libro del genial John Carlin para disfrutar en profundidad de la extraordinaria historia de Nelson Mandela, los Springbooks, y el Mundial de Rugby de 1995 . “Soy el amo de mis destino“.
  3. Salvar a los niños soldado. Gervasio Sánchez, uno de los mejores periodistas de este país contó la historia del misionero Chema Caballero y de su proyecto para rehabilitar a los niños soldado de Sierra Leona. También del mismo autor, impresionante su libro de fotografías Vidas minadas y Diez años después…Vidas Minadas.
  4. Ébano, de Kapuscinski es un libro de cabecera para cualquier periodista y para cualquier interesado en África. Igual de inspirador me resultó Vagabundo en África, de Javier Reverte, porque combina la historia, con la aventura, con el humor, con el color. Y otro más, El antropólogo inocente, imprescindible.
  5. Era medianoche en Bophal. Javier Moro y Dominique Lapierre narran con un pulso extraordinario una de las mayores catástrofes medioambientales de todos los tiempos: un escape tóxico en la fábrica de pesticidas de la empresa norteamericana Union Carbide en Bophal, India, causaba la muerte inmediata de 8.000 personas. En diciembre, al cumplirse 25 años, se recordó el suceso y escribí un post.
  6. Tres tazas de té. Es la historia de Greg Mortenson, un tipo normal, un enfermero, aficionado al alpinismo, que tras un intento fallido de ascensión al K2 y un accidente que le llevó a pasar una larga temporada en una aldea pakistaní creó un proyecto que ha construido más de 78 escuelas para 33.000 niños en Pakistán y Afganistán.
  7. Sonrisas de Bombay. Otra historia personal de las que inspiran, la de Jaume Sanllorente, un periodista barcelonés cuya vida cambió en 2003, tras un viaje a Bombay en el que descubrió un orfanato que estaba a punto de cerrar y expulsar a los 40 niños que acogía.
  8. Persépolis. El multipremiado cómic de Marjane Satrapi, que también fue adaptado al cine, es una excelente forma de acercarse a la historia reciente de Irán.
  9. La tierra herida. Cada vez que suceden desastres como el Golfo de México, uno se plantea ¿Qué estamos haciendo con nuestro planeta? Miguel Delibes y su hijo Miguel Delibes de Castro responde a esta pregunta y otras muchas en el último libro del escritor vallisoletano.
  10. Partirás al amanecer. El 10 de junio salen a la venta las Memorias del primer Premio Nobel africano de literatura, el nigeriano Wole Soyinka.

Chema Caballero, 17 años rehabilitando niños soldado

8 junio 2009 - 8:30 - Autor:

Chema Caballero. Foto: ONG Dyes/Josep García

Chema Caballero. Foto: Dyes/Josep García

Desde hace 17 años lucha por  rehabilitar a los niños soldados de Sierra Leona, Chema Caballero, misionero javeriano, está convencido de que no hay que tirar nunca la toalla con el ser humano. Estos días anda por España (toma vacaciones cada tres años) y me atiende con la máxima amabilidad, aunque se le nota un poco cansado.

P. ¿Qué hacía Chema Caballero antes de Sierra leona?

R. Estudié Derecho en la Autónoma, luego entré con los javerianos y estudié teología. Después de los 2 primeros años en Sierra Leona, estuve en el Bronx 3 años antes de volver otra vez a Sierra Leona.

P. ¿Cómo fue la experiencia en el Bronx?

R. En 20 minutos de metro pasaba de South Bronx a la Quinta Avenida, la desigualdad se veía mucho más y esto creaba mucha frustración. De forma que era casi más difícil trabajar con los jóvenes del Bronx que con los menores soldado.

P. Después del Bronx, vuelves en el 98 a Sierra Leona y empiezas tu trabajo con los niños soldado. ¿Cómo se consigue rehabilitar a un niño soldado?

La clave está en la paciencia, en la disciplina, en saber estar cerca de ellos. Los niños y las niñas poco a poco, se van abriendo, encuentran su camino, sacan sus vivencias y sentimientos y es entonces cuando puedes empezar a trabajar con ellos. Luego es un trabajo de mucha paciencia y de mucho compartir.

P. Has mencionado niñas. Muchas veces parece que el tema de los menores soldado se asocia solo a chicos, pero ¿cómo es el trabajo con las niñas?

R. En mi caso personal, es mi gran espina, mi gran fracaso. Nuestro programa, que es pionero y muy exitoso en la rehabilitación de niños soldado, con las niñas tiene una asignatura pendiente. Porque ellas, además de ser soldados, también han sido esclavas sexuales y es un tema más difícil de sacar a flote, de comentar, son heridas que quedan mucho más dentro. Ha sido mucho más difícil trabajar con chicas, reinsertarlas, rehabilitarlas, muy pocas han salido adelante.

P. Pero, siempre hay una segunda oportunidad, especialmente con personas tan jóvenes.

R. Sí, siempre. Una de las cosas que me ha enseñado esta experiencia es que nunca hay que tirar la toalla con el ser humano. Si se dan las oportunidades necesarias, el ser humano es capaz de rehabilitarse y salir adelante y vale la pena seguir luchando, seguir ofreciendo oportunidades hasta que encuentren su camino.

P. Una vez que pasan por vuestro centro, ¿cuál es el futuro que les espera?

R. Lo ideal es que vuelvan a sus familias o, por lo menos, a un entorno lo más parecido. Aquellos que son rechazados por su familia o no la encuentran están en pisos tuteladas o los más mayores les ayudan a vivir de forma independiente. Hay un seguimiento en sus familias, en sus aldeas.

P. Hace poco contábamos la historia de
Emmanuel Jal, un niño soldado que ha acabado convertido en una estrella del rap. En tu centro, ¿has tenido casos de éxito social?

R. Tenemos muchos taxistas, carpinteros, sastres y también tenemos a un grupo fuerte que está en la Universidad. Esto yo lo veo como un caso de triunfo social.

P. En estos 17 años has ayudado a cambiar la vida de muchas personas. Pero,  ¿cómo ha cambiado la vida de Chema Caballero?

La gente podrá decirlo, seguramente, mucho mejor que yo. Posiblemente  valoro más el contacto humano, la capacidad de escuchar, el no tener prisa para nada, las cosas vienen como vienen, en una filosofía muy africana. ¿Por qué correr? ¿Por qué enfadarse por las cosas? Se puede vivir de una forma más relajada. La experiencia también te dice que nunca hay que tirar la toalla.

P. Habrás tenido que enfrentarte más de una vez a una pregunta que suena más a una acusación ¿Cuánto hay de evangelización en tu trabajo?

R. Ninguna. El objetivo no ha sido nunca bautizar, el objetivo es siempre recuperar personas. He respetado mucho la religión de cada uno. Y siempre digo que posiblemente haya convertido a más gente al Real Madrid que a la religión católica. A veces cuando estás en contacto con la gente, hay algunos que preguntan, se acercan y se han bautizado, pero nunca ha sido el objetivo.

El futbolista Iker Casillas en el centro de Chema Caballero. Foto: ONG Dyes

El futbolista Iker Casillas en el centro de Chema Caballero. Foto: Dyes


P. Has pasado por épocas muy convulsas, momentos muy peligrosos, como en mayo de 2000 cuando estuviste sitiado por fuerzas rebeldes. ¿Has pensado en tirar la toalla?

R. Hay muchos momentos en los que uno se desanima, te dejas ganar por el pesimismo. Lo que pasa es que ver que hay chavales que salen adelante te ayuda a superar esos momentos. He tenido momentos muy difíciles, sobre todo del 98 al 2002,  año en que se firmó la paz. Momentos en los que estás cansado emocionalmente.

P. Hace mucho que Sierra Leona no está en los medios ¿Siginifica que no pasa nada?

África solo sale en las noticias cuando hay catástrofes. Ahora estamos viviendo una época de paz, prendida por alfileres porque las causas que originaron la guerra siguen presentes. Pero es una época en la que los jóvenes tienen ilusión, a pesar de la frustración que crea no tener oportunidades y que la educación sea un privilegio al que muy pocos puedan acceder. Pero es un momento en el que se ven que las cosas pueden cambiar. Nosotros estamos invirtiendo mucho en que los jóvenes puedan estudiar y tengan una salida sociolaboral porque esa es la clave para que la paz se consolide, que no sea solo ausencia de tiros, que se pueda empezar a hablar de justicia y otro tipo de cosas.

P. ¿Cómo ve su futuro Chema Caballero?

R. Estoy allí, estoy contento. No tengo ninguna idea de cambio. Mi corazón está en Sierra Leona y espero seguir allí muchos años.

Emmanuel Jal, de niño soldado a estrella del rap

30 mayo 2009 - 20:19 - Autor:

Emmanuel Jal

Emmanuel Jal

En España conocemos casos de niños soldado rehabilitados gracias, sobre todo, al misionero javeriano Chema Caballero (en breve espero poder entrevitarle) y al reportero Gervasio Sánchez, que contó en un libro el trabajo de Chema . Ahora, gracias a Francis Pisani, acabo de conocer a Emmanuel Jal, sudanés, que en 1987 se convirtió, con apenas 7 años, en miembro del Ejército de Liberación de Sudán, pero que, ahora, es un estrella mundial del hip-hop que, además, promueve, con su música, mensajes de paz y reconciliación.

La historia de Emmanuel empieza con su madre asesinada por las tropas del Gobierno Sudanés y su padre luchando con los rebeldes, Emmanuel fue enviado a un campo de refugiados en Etiopía, donde él y cientos de niños fueron secuestrados por el Ejército de Liberación Sudanés, enviados a campos de entrenamiento y armados con fusiles Ak 47. Con 12 años consiguió escapar junto con otros compañeros y su huida, a través de campos de minas, se convirtió en una pesadilla, en un infierno que le llevó a intentar suicidarse varias veces.

Finalmente llegó a Waat, en la zona este de Sudán, donde le rescató Emma Mccune, una cooperante británica que luchaba contra la proliferación de niños soldado y que, paradójicamente, estaba casada con Riek Machar, el comandante rebelde que llegó a vicepresidente de Sudán. La peculiar historia de Emma ya ha sido objeto de un libro y se va a convertir en una película, Emma’s War, de la mano del director Tony Scott.

Emma lo sacó clandestinamente de Sudán y se instalaron en Nairobi, Kenia, donde ella murió en un accidente de coche en 1993 . Jal volvía a estar solo, en los suburbios de una gran ciudad. Sin embargo, allí, gracias al coro gospel de una Iglesia, descubrió el poder de la música y puso los cimientos de su carrera como rapero, una carrera que, con dos álbumes, le ha llevado a compartir escenario con grandes estrellas del pop como Alicia Keys, o a protagonizar un documental sobre su vida,  War Child.

Ahora Emmanuel apoya numerosas iniciativas que luchan contra la proliferación de armas y, como es natural, que combaten el uso de niños soldado.

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Durante más de 100 años la comunidad científica mantuvo un intenso debate sobre el origen y significado del altruismo hasta que en la década de 1.960, el biólogo William D.Hamilton creó una fórmula matemática que relacionaba el altruismo con el grado de parentesco entre el que da y el que recibe. Desde aquí nos proponemos poner a prueba esa ecuación al mismo tiempo que descubrimos a personas e iniciativas que luchan por sacar adelante causas sociales.

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