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El inodoro, arma de salvación masiva

17 noviembre 2011 - 8:21 - Autor:

 

Letrina en el distrito de Góndola, en Mozambique. Foto: Fundación Gates

Si empezara este post diciéndote que en el mundo hay 2.600 millones de personas sin acceso a un retrete o a un sistema de saneamiento básico o si te dijera que en la India hay más teléfonos móviles que inodoros, automáticamente darías un paso (mental) hacia atrás y leerías este post como quién asiste a un concierto en playback. Nuevamente, los números, las grandes estadísticas, alejan, no acercan; desaniman, no inspiran.

Pero si te digo que, aquí, en España, en Madrid, a unos 12 kilómetros de la puerta del Sol, hay decenas de niños viviendo entre mierda, literalmente; niños que salen a la calle, a jugar en la Cañada Real Galiana, en el Gallinero, que se encuentran todo tipo de excrementos debido a la falta de saneamiento. Entonces, solo entonces, quizás se encienda alguna luz de alarma y puede que sigas leyendo el post sin dar ese paso atrás.

Y es que la ausencia de retretes y de sistemas básicos de saneamiento es uno de los problemas más urgentes en el desarrollo de los países pobres y no tan pobres, según nos recuerda la ONG ONGAWA (Ingeniería para el Desarrollo Humano) para llamar nuestra atención en el Día Mundial del Saneamiento (19 de noviembre).

Y la falta de saneamiento provoca enfermedades como la diarrea. Y la diarrea es mortal en muchas zonas del mundo, incluso en España.

Claro que aquí, evidentemente, la tasa de incidencia es muy baja: se registran al año 400.000 casos de diarrea infantil, y “solo” 500 acaban en muerte. Pero es que, en el mundo, 1,5 millones de niños menores de 5 años mueren por su culpa. ¿Se podrían evitar estas muertes?

Una de las revoluciones menos publicitadas de la historia ha sido la revolución del inodoro tal como lo entendemos hoy en día. La inició Alexander Cummings, un señor escocés del siglo XVIII que registró la primera patente.

Ahora, la Fundación Bill&Melinda Gates (Quién si no) se ha propuesto abanderar la segunda revolución del saneamiento. A finales de junio anunciaron la creación de un programa dotado con 31 millones de euros. Quieren “reinventar el inodoro“.

Con ese objetivo han convocado a diferentes institutos de investigación y universidades en Estados Unidos para que desarrollen sistemas de saneamiento innovadores y eficaces. Nuevos modelos que mejoren el vigente (del siglo XVIII, no lo olvidemos) y que, entre otras características, sean eficientes  en entornos, como África, en los que el agua no es un bien abundante.

La Fundación quiere acabar con el problema de la mierda, convirtiéndola, además, en algo bueno: combustible, abono…

Cuando la Fundación Gates entra en un área de trabajo, parece que lo satura, que desde siempre solo han existido sus proyectos. Ciertamente, son tan grandes y tan potentes y tan deslumbrantes en la cantidad de materiales que nos proponen a la opinión pública y a los periodistas que podemos caer en el olvido de otros proyectos e iniciativas que, a su escala, también provocan o pueden provocar cambios.

Por ejemplo, The Peepo, un “inodoro personal portátil” creado por Anders Wilhelmson, arquitecto y profesor sueco.

Peepo

Peepo

En esencia, se trata de una bolsa que contiene urea, que al entrar en contacto con las heces consigue desactivar, en 2-4 semanas, los agentes patógenos. Además, la bolsa es biodegradable.

Es evidente que, de alguna forma, este tipo de temas consiguen captar nuestra atención porque, además de su componente social, incluyen elementos que podemos definir como morbosos o, sí, escatológicos, pero es que es así. En España tendemos a dar rodeos, a definir mal los conceptos, a usar eufemismos, pero en otros países no pierden el tiempo en lo que no es importante.

Un ejemplo de ello es la World Toilet Organization (WTO), una organización creada por un ex-empresario de Singapur que celebra del 22 al 24 de noviembre su encuentro anual y que es la responsable, entre otras, cosas, de que el día 19 se declarase el World Toilet Day: Día Mundial del Inodoro.

Aquí, organizaciones como ONGAWA han preferido cambiar “Inodoro” por “Saneamiento”, Día Mundial del Saneamiento, aunque en su mensaje y en la acción de protesta que presentaron el jueves 17 en la Pza del Dos de Mayo (Madrid), el protagonista fue el retrete, el inodoro.

Tapas de váter en la Plaza del Dos de Mayo, Madrid.

Tapas de váter en la Plaza del Dos de Mayo, Madrid. Foto: ONGAWA

Bien, y yo, y tú, cualquiera, ¿qué podemos hacer? Primero, tomar conciencia, participar de la información y sensibilización sobre el derecho al saneamiento.

Y también podemos y debemos conocer que uno de los trabajos fundamentales de cualquier ONG que acude a emergencias o que trabaja en proyectos de cooperación es el saneamiento, la potabilización de agua, la construcción de pozos, la mejora de las condiciones higiénicas.

Ahora, además, después de conocer la relación entre las heces, el agua y el saneamiento, si queremos colaborar con alguna ONG, también podemos preguntar, ¿implantáis sistemas de saneamiento? o lo que es lo mismo ¿Ayudáis a que la mierda deje de matar niños a causa de la diarrea?

La vida de 4 millones de niños se decide hoy en Londres

13 junio 2011 - 7:29 - Autor:

Un bebé es vacunado en la India. Foto: Bill/Melinda Gates Foundation

*Actualización 14:55. Gavi Alliance anuncia que se han recaudado 4,3 billones de dólares (2.983 millones de euros), más de lo que se necesitaba (3,7 billones).

Londres. 13 de junio. Una gran sala de reuniones acoge a representantes de la OMS, de UNICEF,  de gobiernos de todo el mundo, a los líderes de la industria farmacéutica y a destacados filántropos como Bill Gates. Es una reunión en la que se decide el futuro de miles de niños, es una conferencia internacional destinada a recaudar fondos para extender la vacunación infantil allí donde sea necesario.

En ese escenario toma la palabra James, un niño de cinco años de Freetown, Sierra Leona. “Si ustedes no se comprometen, seguramente el mes que viene yo esté muerto, y otros muchos como yo, muertos por meningitis, sarampión, fiebre amarilla, muertos por enfermedades para las que existen vacunas”.

La conferencia es real. Hoy, en Londres, se celebra “Saving Children’s lives – la conferencia de donantes de la Alianza GAVI”. El testimonio es inventado, no creo haya oportunidad para ese tipo de intervenciones en la conferencia, pero, desde luego, si el objetivo es conseguir 3,7 billones de dólares (2.567 millones de euros) para vacunar a 243 millones de niños y salvar de la muerte a cuatro millones, las historias que llegan al corazón pueden ser la única forma de sacudir la conciencia y el bolsillo de un mundo en crisis.

“En Londres para asistir a la conferencia de donantes de GAVI, las donaciones para vacunar salvarán millones de vidas”, así anunciaba ayer Bill Gates en Twitter su llegada a la capital inglesa. Su Fundación es una de las integrantes de GAVI (Alianza Global por las Vacunas y la Inmunización), una organización que reúne a gobiernos de países en desarrollo y países donantes, la Organización Mundial de la Salud, UNICEF, el Banco Mundial y las empresas farmacéuticas que fabrican vacunas, entre otros.

Esta alianza, creada en el año 2000, se dedica a financiar programas de vacunación y de salud en los países más pobres de mundo. Entre sus logros figura haber financiado la vacunación de 288 millones de niños, evitando más de cinco millones de muertes (según datos de la OMS y UNICEF).

Ahora, está en juego poder extender los proyectos de vacunación a más países y salvar cuatro millones de vidas, pero para eso, GAVI estima que se necesitan 3,7 billones de dólafes.

Infografía vacunas. Fuente: GAVI Alliance

Los proyectos de GAVI se han centrado en la vacuna pentavalente (contra la difteria, el tétanos, la tos ferina, la hepatitis B y la Haemophilus influenzae tipo b, conocida como Hib) y también en campañas de vacunación contra la meningitis, el tétanos materno y neonatal, la fiebre amarilla o el sarampión. El nuevo reto es abordar la distribución de vacunas contra el rotavirus, causante de la diarrea, y el neumococo (neumonía). La diarrea y la neumonía suponen el 36% de las muertes en niños menores de cinco años.

Lo más interesante de la reunión de hoy, y de lo que seguramente no tengamos noticias, es cómo afecta al mercado de las vacunas el hecho de que UNICEF decidiera anunciar hace unos días el precio que paga por todas y cada una de sus dosis. La medida fue saludada por Médicos sin Fronteras ( una de las más activas ONG en la lucha por el acceso a medicamentos en condiciones justas).

“Teniendo acceso a estos precios, los compradores podrán beneficiarse de la creciente capacidad de los países emergentes para desarrollar y producir vacunas de calidad a precios sensiblemente más bajos”, señaló Daniel Berman, director adjunto de la Campaña para el Acceso a Medicamentos Esenciales (CAME), quién además urgió a GAVI a usar su poder de compra para abaratar los precios.

Por tanto, un aspecto fundamental es saber si las empresas que fabrican las vacunas bajarán los precios, pero es difícil confiar el éxito de un proyecto humanitario a la voluntad de las empresas farmacéuticas, eso ya lo pudimos comprobar hace un tiempo cuando entrevisté a Gopa Kumar, experto en patentes.

Hoy, en Londres, no creo que haya “ningún” James, ningún niño o joven de un país como Sierra Leona para explicar a los mandatarios de los países ricos cómo viven, pero hoy en Londres sí está Bill Gates, y Bill Gates, en su carta anual de 2011, prometió que representaría a los indefensos. Gates ha bautizado esta década como la de las “vacunas” y para ello ha comprometido 10.000 millones de dólares, parece que la crisis no le pasa factura al fundador de Microsoft, ¿podrán los demás hacer lo mismo?

* Se puede seguir el evento con el hashtag de Twitter #4mlives

Bill Gates muestra una vacuna en conferencia de prensa en la ONU. Foto: ONU. Jean-Marc Ferr

Bill Gates deja en evidencia a los mandatarios del mundo rico

1 febrero 2011 - 0:50 - Autor:

Bill Gates administra una vacuna en Nigeria. Foto. Melinda&Bill Gates Foundation. Prashant Panjiar.

Del segundo hombre más rico del mundo y el mayor filántropo de la historia, William Gates III, sabíamos que hablaba a través de sus hechos, pero no sabíamos que también hablaba a través de las palabras. Ahora se ha decidido a hacerlo. A través de una carta anual (una especie de hoja de ruta de su proyecto) invita a los países ricos a que no se refugien en la crisis para abandonar la ayuda al desarrollo.

Creo que a los países ricos les conviene seguir invirtiendo en ayuda al exterior. Si las sociedades no pueden proporcionar sanidad básica a sus pueblos, si no pueden alimentar ni educar a la gente, sus poblaciones y problemas crecerán y el mundo será un lugar menos estable.

Gates presentó ayer en Nueva York su plan para erradicar la polio, una enfermedad que hace apenas 20 años estaba presente en 125 países y que ahora solo prevalece en cuatro (Afganistán, India, Nigeria y Pakistán). En 1988, 350.000 niños morían o quedaban discapacitados a causa de la polio, esa cifra se ha reducido al 99% y ya solo hay 1.500 casos al año.

Infografía Bill&Melinda Gates Foundation

Gates y su mujer Melinda han comprometido 10.000 millones de dólares en los próximos 10 años para extender las vacunas a todo el mundo en lo que el propio Gates ha bautizado como “la Década de las Vacunas” . Este año, 1,4 millones de niños morirán por enfermedades que tienen cura.

La carta anual, que está traducida al español, contiene abundante información sobre la historia reciente de las vacunas, pero lo más interesante es que el fundador de Microsoft expone, en una breve introducción, su punto de vista sobre lo que está pasando en el mundo actual.

Los más pobres del mundo no visitarán a los líderes de los gobiernos para defender sus interesas, como sí harán otros grupos, así que quiero ayudar a defenderlos describiendo los progresos y el potencial que veo en áreas clave de la sanidad y el desarrollo. Quizás resulte paradójico que alguien tan afortunado hable de las necesidades de quienes no lo han sido.

Da igual si pensamos que es un imperativo moral o si conviene a los intereses de los países ricos, asegurar las condiciones que conducen hacia un futuro saludable y próspero para todos es una meta que, en mi opinión, todos compartimos.

Gates dispara y, al mismo tiempo, muestra su admiración por David Cameron, con el que el pasado 28 de enero selló un compromiso mutuo de lucha contra la polio en Davos.

Me sorprende que la gente siga dudando de Bill Gates y lo presente como el lado oscuro de Steve Jobs. En este blog ya he hablado del tipo de filantropía que ejerce Jobs y la que predica Gates. Los escépticos pueden seguir sus pasos en http://www.thegatesnotes.com o en su cuenta de Twitter. Me temo que siempre encontrarán alguna razón para despreciarle.

Parece que el viejo y gris Gates todavía tiene algunas lecciones que darnos.

El origen del plan filantrópico de Gates y Buffet

17 agosto 2010 - 22:44 - Autor:

Warren Buffet, Melinda Gates y Bill Gates. Foto: Fundación Melinda&Bill Gates

El espíritu de este blog, inspirado por William D. Hamilton es encontrar el origen del altruismo. Ya he profundizado en más de un post sobre el concepto de “dar” sin esperar nada a cambio. Vuelvo a él tras el boom ocasionado por el anuncio de Gates y Buffet de su proyecto Giving pledge, por el que están invitando a los multimillonarios de su país (EE.UU) a que destinen, al menos, el 50% de sus fortunas a proyectos sociales, culturales, educativos…

Bill Gates ya ha demostrado con creces que sabe cómo invertir socialmente su dinero, de hecho, desde que creó la Fundación Bill&Melinda Gates ha destinado más de 28.000 millones de dólares. Desde hace varios años solo se dedica a su trabajo filantrópico, aquí ya he comentado alguno de sus proyectos. La cuestión es, ¿por qué se han decidido Gates y Buffet a crear este movimiento?

Más allá de la poderosa iniciativa privada de estos gigantes de los negocios y del altruismo, hay un ascendente, una influencia en el país de las oportunidades que ha determinado la historia de la filantropía en los últimos 100 años y, por supuesto, la de Gates y Buffet. Y es la marcada por Andrew Carnegie y su ensayo Wealth (Riqueza), de 1889. Carnegie fue el precursor de la gran ola de filantropía que hoy invade EE.UU.

Retrato de Andrew Carnegie

Si eres un enamorado de Nueva York o de Woody Allen, seguro que el apellido te suena, entre otras cosas, por el Carnegie Hall (financiado por Andrew). Bien, pues el hombre que está detrás, Andrew Carnegie, nació en Escocia en 1835, con apenas 13 años emigró a EE.UU y empezó a trabajar en una fábrica de tejidos de algodón. Más tarde se hizo telegrafista, comenzó a escalar puestos en la Pennsylvania Railroad Company y realizó sus primeras inversiones, hasta que dio en el clavo con el negocio del acero y en 1870 fundó Carnegie Steel Company, con la que se convirtió en uno de los hombres más ricos del mundo y de la historia.

Pues bien, Carnegie escribió en 1889 un ensayo Wealth (Riqueza) en el que abogaba por devolver a la sociedad la mayor parte de las ganancias obtenidas. Te dejo el enlace en el que puedes leer el ensayo completo digitalizado en su versión original o también lo puedes consultar en texto normal.

El hombre que muere dejando tras de sí muchos millones de la riqueza disponible, pasarán  sin honores y sin reconocimiento alguno.

Es una de las frases de su ensayo. Quizás pueda dar a entender que se trata de, una vez muerto, dejar un legado solidario; pero no, Carnegie había observado cómo muchos millonarios se gastaban su dinero de forma frívola y ridícula, por eso creía que era fundamental que, también en vida, el rico administrara su dinero en pos del bien común. Creía un deber y una responsabilidad de cualquier empresario hacer un buen uso social de esas riquezas. Al mismo tiempo, no era partidario de la caridad, entendida como dar dinero de forma indiscriminada a los pobres.

Uno de los graves obstáculos a la mejora de nuestra civilización es la caridad indiscriminada.

Por eso, él creó su propia Fundación y sus mecanismos para realizar una correcta “inversión filantrópica”. Carnegie creó cientos de bibliotecas por todo EE.UU, una Universidad, así como programas de becas, ayudas educativas… Puedes encontrar más información sobre su legado en la web de la Carnegie Corporation.

El Giving Pledge (compromiso de dar) se inspira, por tanto, en la línea filosófica creada por Carnegie. A este lado del Atlántico, todavía no tenemos noticias de que nuestros millonarios o los de otros países estén interesados en sumarse. En España hay unos cuantos ricos en la lista Forbes y Ruth Ugalde ha hecho un estupendo artículo sobre lo que podrían aportar al proyecto de Gates.

Lo cierto es que tanto en España como en Europa, los que ejercen labores de ayuda social, educativa o cultural lo hacen, los que lo hacen, con más discreción o timidez, según se mire. Es una lástima, porque este tipo de iniciativas funcionan como ejemplo, como motor, como inspiración para toda la sociedad.

Dos hombres y un destino: acabar con la Malaria

25 abril 2010 - 23:49 - Autor:

Tratando la Malaria en Mali. Foto: Barbara Sigge. Médicos sin Fronteras

Tratando la Malaria en Mali. Foto: Barbara Sigge. Médicos sin Fronteras

“En una ocasión tuve un ataque de Malaria en una humilde aldea donde no había prendas de abrigo de ningún tipo. Los campesinos me pusieron encima la tapa de un baúl y se quedaron pacientemente sentados sobre ella, esperando a que se me pasara la fase peor de la tiritona. Los más infortunados son aquellos que, al sufrir un ataque de Malaria,  no tienen con qué taparse. Se les ve a menudo junto a los caminos, en la selva o las casuchas de barro, se les ve tumbados en el suelo y semiinconscientes, aturdidos y empapados en sudor, y cómo sus cuerpos son sacudidos por rítmicas oleadas de convulsiones.” Ébano, Ryszard Kapuscinski.

En el Día Mundial de la Malaria (25 de abril, ayer) hay espacio para todos: los medios recordamos que alrededor de un millón de personas mueren al año por esta enfermedad (la nota de Europa Press está equivocada, no son 850.000 muertos al día); organizaciones como Médicos sin Fronteras denuncian la falta de un compromiso más fuerte de los Estados “Médicos Sin Fronteras considera inaceptable que la tragedia de la malaria siga castigando a los países en desarrollo cuando existe un test de diagnóstico rápido (TDR) y un tratamiento efectivo”; las redes sociales, twitters, etc, se vuelcan en campañas para ayudar en la lucha contra la enfermedad;  y los investigadores… investigan para lograr una vacuna definitiva.

El Doctor Manuel Elkin Patarroyo. Foto: Wikimedia. Autor: Veedor

El Doctor Manuel Elkin Patarroyo. Foto: Wikimedia. Autor: Veedor

Uno de esos investigadores es Manuel Elkin Patarroyo, colombiano-español (tiene doble nacionalidad), 63 años, lleva casi toda su vida dedicada a la búsqueda de una vacuna eficaz. Durante los 90 el mundo entero se rindió a sus pies, recibió, entre otros galardones, el Príncipe de Asturias de Investigación en 1994. ¿Por qué? Por descubrir, a finales de los ochenta, una vacuna y ponerla a disposición de la humanidad de forma gratuita.

La vacuna falló, solo era efectiva en un 30% de los casos. ¿Qué ha sido de Manuel Patarroyo? ¿Ha seguido investigando? Busco en Noticias Google y apenas veo nada relevante, o bien los medios nos hemos olvidado de él, o bien Patarroyo se ha olvidado de los medios. Bueno, espera un segundo, una radio internacional holandesa Radio Nederland afirma que han entrevistado al Doctor y anuncian que el año próximo habrá una nueva vacuna ¿Será verdad que lo han entrevistado? No tengo referencias sobre la emisora y no consigo encontrar la supuesta entrevista, pero recuerdo que el pasado mes de octubre, Patarroyo estuvo en Madrid y Almudena Hernández, Servimedia, le entrevistó y, sí, parece que habrá vacuna.

Esperamos estar entregando esta vacuna en un año y medio. Podríamos entregarla ya, pero queremos que se haga completa, que esté lo más perfecta posible, que no haya las críticas y los problemas que hubo tiempo atrás. Vamos rápido, acelerados, porque entendemos que esto son vidas, pero no queremos en lo más mínimo que en el día de mañana se nos diga: “Óyeme, se te olvidó que esto había que venderlo en polvo”. También nos estamos demorando porque queremos administrar la vacuna en una sola dosis.

Patarroyo no ha parado de trabajar desde su Fundación Instituto de  Inmunología de Colombia, abordando también otras enfermedades. No lo conozco, no he podido entrevistarle, pero siempre que le he leído o escuchado me ha parecido un hombre excepcional. Almudena le preguntaba los motivos de una vida entregada a la investigación y la respuesta no podía ser más definitiva.

Por una razón muy sencilla. Los seres humanos pueden desarrollar 517 enfermedades infecciosas y tenemos solamente 13 vacunas.

El Doctor Pedro Alonso. Foto: CRESIB

El Doctor Pedro Alonso. Foto: CRESIB

El foco mediático, no obstante, dejó ya hace unos años a Patarroyo para centrarse en un nuevo héroe: Pedro Alonso (1957), madrileño, director del Centro de Investigación en Salud Internacional de Barcelona (CRESIB) En 2005 recibía una importante inyección econcómica de la Fundación Bill Gates para desarrollar sus ensayos; en 2007 Alonso anunciaba importantes avances en las pruebas realizadas en Mozambique; en 2009 ponía en marcha un nuevo test con 16.000 voluntarios de siete países africanos; y en 2011, Pedro Alonso y su equipo del CRESIB esperan que vea la luz la vacuna.

Así que todas las esperanzas están ya depositadas en el 2011. Tanto Patarroyo como Alonso nos invitan a soñar con una solución que prevenga la Malaria. Nosotros no nos olvidaremos y esperamos que el próximo año, por estas fechas, podamos “celebrar” El Día Mundial de la Malaria.

Pierre Omidyar, fundador de Ebay y millonario social

18 abril 2010 - 23:09 - Autor:

Me equivoqué. Hace unos meses escribía aquí la historia de Jeff Skoll, uno de los fundadores de eBay que, desde hace unos años, se ha convertido en un destacado filántropo y promotor de emprendedores sociales a través de su Skoll Foundation. La semana pasada reunió en Londres, en el Skoll World Forum, a cientos de líderes sociales y medioambientales de todo el mundo para debatir los grandes desafíos del futuro (paz – cambio climático) y buscar vías de colaboración para afrontarlos. Si queréis saber más sobre lo que pasó en este evento podéis seguir lo que se ha dicho en Twitter, blogs o consultar a mi bloguero de referencia sobre emprendimiento social en EE.UU, Nathaniel Whittemore.

El caso es que me equivoqué, en el post de Jeff Skoll escribí que era el fundador de eBay, pero no es así. Fue su primer presidente y uno de sus primeros empleados, pero el que creó una de las empresas más rentables y populares de internet fue un señor de 42 años nacido en París, Francia, de ascendencia iraní y criado, desde los 6 años, en Washington: Pierre Morad Omidyar. Pierre, como Jeff, también es millonario, multimillonario imagino, pero, al igual que Skoll, ha decidido dedicar una buena parte de su fortuna a promover a otros emprendedores sociales y a empresas del sector TIC/Social Media.

Pierre Omidyar. Foto: OnInnovation. Copyright 2010 The Henry Ford.

Pierre Omidyar. Foto: OnInnovation. Copyright 2010 The Henry Ford.

Lo hace con su mujer, Pam, desde 1998, tres años después de que fundara eBay y desde el 2004 a través de Omidyar Network, una firma que se dedica a invertir tanto en empresas “for-profit”, es decir las de toda la vida, hasta las “non profit”. Su filosofía es que (aunque suene a José Luis Ozores) todo el mundo es bueno y de que “cualquier persona tiene poder para crear una diferencia”.

Pierre apuesta por ese modelo que tanto se estila en EE.UU y tan poco aquí de que la caridad está bien, pero las empresas sociales están mucho mejor. Es decir, busca un acercamiento empresarial al mundo social, cree en el poder de los mercados y de la economía para desarrollar el potencial de las personas. Su “Portfolio” de entidades y organizaciones a las que apoya es bastante variado: desde compañías de internet como Seesmic o Digg, hasta otras entidades que apoyan a emprendedores, como Ashoka, pasando por numerosas entidades que se dedican a los microcréditos.

Entre sus últimas inversiones (1,4 millones de dólares), uno de los proyectos de moda, Ushahidi. Acaba de conseguir el premio BOB al mejor blog y es ya un sitio de referencia mundial del que hablé aquí con motivo del terremoto de Haití y de las aplicaciones móviles.

Su balance: 325 millones de dólares gastados/invertidos: 144 en negocios y 181 en actividades y proyectos sociales. La revista financiera Barrons lo ha situado este año como el más efectivo de los mecenas sociales.

Tanto Pierre, como Skoll, como incluso Bill Gates, tienen varias cosas en común: han hecho su fortuna en el mundo de la tecnología, son hombres que encarnan el “sueño americano”, que se la han jugado y han ganado y que, finalmente, han decidido devolver a la sociedad una parte de lo que ésta le ha dado. Todos han optado por incluir sus nombres o apellidos en el nombre de sus fundaciones, lo que se puede interpretar como cierto afán de protagonismo, de trascendencia y ninguno tiene complejos a la hora de contar su historia, de transmitir su pasión, de inspirar a los demás. Y creo que de esto último tenemos que aprender un poco en España, fuera traumas y si hay en nuestro país millonarios o, simplemente, gente con dinero que se está preocupando por apoyar iniciativas sociales, ¡¡¡que se conozcan!!! porque inspirarán a otros a hacer lo mismo.

10 historias “positivas” sobre el SIDA

30 noviembre 2009 - 21:30 - Autor:

Keith Haring, artista pop, murió por SIDA. Foto Flickr: Louisa_catlover

Keith Haring, artista pop, murió por SIDA. Foto Flickr: Louisa_catlover

“Enfermedad viral consistente en la ausencia de respuesta inmunitaria” es la definición que ofrece la RAE sobre el sida (síndrome de inmunodeficiencia adquirida). Es una definición escueta, fría y muy descorazonadora “ausencia de respuesta inmutaria”, o sea, incurable.

El 1 de diciembre se celebra el Día Mundial del SIDA. Como todos los años es una buena oportunidad para hacer balance, para hablar de cifras, de prevención, de personas, de investigación, de futuro, de muerte (claro)… y de esperanza. Hoy me limito a ofrecer 10 historias que, creo, merece la pena conocer. No hace falta que aquí, en este blog, diga que lo más importante es la prevención, se da por hecho. En cualquier caso, me permito enlazar unos consejos “oficiales” sobre la materia.

  • Apoyo positivo. Hace 9 años conocí a esta asociación. Compartí con ellos un día de fiesta, yo trabajaba en un reportaje para Diario 16 y estuve en su sede una tarde en la que se reunieron voluntarios, amigos, afectados… Estuve entrevistando a mujeres con VIH y, sobre todo, a voluntarios. Y recuerdo a uno de ellos, un señor mayor, jubilado de una gran empresa, que se dedicaba a acompañar a los enfermos terminales y que contaba lo solos que acababan y la necesidad que tenían de alguien que les diera aliento, compañía. Me pareció un trabajo modesto, pero muy importante el que realizaba esta asociación que cuenta con el apoyo de artistas como Nacho Duato y que, desde las 18 horas de mañana (1 de diciembre),  celebra un evento en el Círculo de Bellas Artes con actuaciones (Javier Álvarez! entre otros).
  • Yusuf K. Hamied. Este nombre no te dirá nada, pero es uno de los responsables de que miles de personas de países pobres tengan acceso a tratamiento con retrovirales. Hamied, presidente de la empresa farmacéutica India Cipla,  irrumpió en el “mercado del SIDA” con una interesante rebaja: hasta la irrupción de Haimed, el tratamiento costaba 10.000 dólares, pero este señor ha demostrado que se puede dar el mismo resultado a 130 dólares (si te interesa este punto puedes leer el post sobre patentes-pacientes que publiqué la semana pasada).
  • FotogrÁfrica. Un proyecto de Médicos del Mundo por el que cuatro fotógrafos viajaron por África para impartir talleres de foto, video y audio a personas afectadas para que grabaran a sus comunidades y documentaran cómo, a pesar de la enfermedad, viven, ríen, luchan, trabajan… Puedes ver la exposición virtual.
  • Sal de dudas. Resulta que hay en torno a 30.000 – 40.000 personas en España infectadas que no lo saben, por eso la Coordinadora Estatal del VIH/SIDA lanzó en verano una campaña de sensibilización. La detección precoz es fundamental.
  • Keith Haring, los grafitis y los condones. El retrato que ilustra este post pertenece a uno de los artistas pop más influyentes del sigo XX. Haring, el rey de los grafittis, creó una iconografía inconfundible que adorna calles, museos, objetos cotidianos y hasta condones (qué importante usar el condón para prevenir contagios!). Haring fue víctima del SIDA, pero quiso dejar no solo un legado artístico, sino también social a través de una fundación que, como no podía ser de otra forma, tiene en la investigación del VIH uno de sus leit-motiv.
  • Madrid Positivo. Otra ONG todoterreno, en la que sus trabajadores, empezando por su presidente, Jorge Gutiérrez, están cada día en la calle trabajando por la prevención, por la salud, por la concienciación, desde Las Barranquillas, hasta la Ciudad Universitaria de Madrid. En Madrid Positivo tienen como presidente de honor al Gran Wyoming y me cuentan que no es una mera figura representativa, el presentador se moja, participa, interviene en las decisiones. Han estado las últimas semanas haciendo pruebas “express”.
  • Una reducción del 17% en las infecciones durante los útimos ocho años indican que el trabajo de ONUSIDA está dando sus frutos, especialmente en el contagio madre-hijo. Es esperanzador que, al menos, una agencia de la ONU funcione.
  • Bill Gates y Avahan. En julio escribía un post sobre la tremenda inversión (258 millones de dólares) que ha realizado la Fundación de Bill Gates en un proyecto sobre VIH en la India, “Avahan” es su nombre. El tema salió porque un medio indio dudaba de la rentabilidad y eficacia “social”, pero la Fundación contestó con su compromiso de seguir luchando y aportando más dinero (hasta llegar a 338 millones de dólares). ¿Merece un reconocimiento el Sr Gates? Creo que sí. Parece que hoy toca repartir flores a personas e instituciones habitualmente denostadas: Gates, ONU…
  • Gloria Iglesias. El primer post de La regla de William estuvo dedicada a esta incansable mujer que desde hace 10 años está decidida a evitar que decenas de personas sin hogar mueran solas en la calle. Por su piso han pasado y han revivido algunos enfermos de SIDA cuyo destino, quizás, hubiera sido otro sin Gloria.
  • Y si antes hablábamos de Médicos del Mundo, no puedo olvidarme del tremendo trabajo de la Nobel Médicos sin Fronteras, que trabaja en 30 países atendiendo a más de 130.000 adultos y niños con VIH.

¿Ha malgastado Bill Gates 258 millones de dólares?

30 julio 2009 - 0:17 - Autor:

Bill Gates es el hombre más rico del mundo, 40 billones de dólares según la última clasificación de la revista Forbes, eso lo sabemos todos; pero lo que no todos sabemos es que también es el mayor filántropo, la Bill&Melinda Gates Foundation tiene previsto dedicar en 2009, 3,5 billones de dólares a becas y proyectos. Aunque tiene cierta lógica que si eres el más rico del barrio, seas el más generoso, no deja de ser digno de elogio, todos conocemos a personas con mucho dinero que prefieren dedicarlo todo a sus necesidades-caprichos.

Cuando eres Bill Gates sabes que todas tus palabras y acciones están sometidas al máximo escrutinio. Y, ni siquiera tu Fundación (algo, repito, a lo que nada ni nadie te obliga más que la propia responsabilidad) está libre de ser analizada, estudiada y criticada si resulta que pueda estar haciendo mal las cosas. Y parece que la revista Forbes India no está muy conforme con la gestión de uno de los proyectos estrella de la Fundación, “Avahan” (significa “llamada a la acción” en sánscrito), prevención del VIH en la India.

Bill Gates visitando un centro de salud en Kotwalpur Village. Foto cortesía de Bill & Melinda Gates Foundation/ Sanjit Das.

Bill Gates visitando un centro de salud en Kotwalpur Village. Foto cortesía de Bill & Melinda Gates Foundation/ Sanjit Das.

El pasado 5 de junio, la revista Forbes India publicaba un demoledor reportaje acerca de la mala gestión de los 258 millones de dólares que está invirtiendo Gates desde 2003 para prevenir el VIH en ese país: “Cómo Bill Gates fundió 258 millones de dólares en el Corredor de VIH para la India”, vendría a ser el titular del artículo. En él se explica que el proyecto está a punto de cerrarse y que no han conseguido ninguno de los objetivos fijados inicialmente: frenar la expansión del VIH, expandir el programa a todo el país, desde los seis estados fijados inicialmente, y desarrollar un modelo que pudiera ser asumido y continuado por el Gobierno Indio. Os resumo lo más interesante del artículo:

  • La búsqueda del personal para gestionar el proyecto se hizo en Mckinsey,la consultora. El director, Ashok Alexander,  17 años de experiencia convirtiendo a empresas indias en empresas globales y 10 de los 15 miembros de su equipo provenían de empresas privadas y atacaron el problema del VIH como si se enfrentaran a un caso de negocio en Mckinsey.
  • El equipo gestor, sin ninguna experiencia en el ámbito social, coordinaba a más de 100 ONG.
  • El trabajo de campo se hacía todo en inglés y sin fotos ni ilustraciones.
  • Las camionetas que ejercían como clínicas móviles eran tan modernas y sofisticadas que muchas prostitutas (uno de los principales colectivos destinatarios) pensaban que eran de la policía y no acudían.
  • La autora del artículo pregunta al director por el gasto del proyecto en condones y es incapaz de ofrecerle el dato. La sensación que transmite el reportaje del Director de Avahan es la de un inepto irresponsable que, además, tiene un salario de 424.894 dólares (más de 300.000 euros). Los sueldos de los técnicos son 4 veces superiores a los de los técnicos del gobierno.
  • Mucho gasto en marketing, publicaciones de alta calidad, y poco trabajo con la gente de base.

La Fundación Gates reaccionó y Tachi Yamada, Presidente del Programa de Salud, publicó el pasado 20 de julio una carta al director en la que afirma que el reportaje contiene errores en aspectos clave del proyecto. Especialmente se niega a aceptar que hayan fracasado en mejorar significativamente la lucha contra el VIH en la India, afirmando que han podido prevenir a cientos de miles de personas expuestas al contagio y que, aunque reconoce que es pronto para valorar el impacto a largo plazo, señala que ya se ven algunos resultados positivos en el uso del condón y la disminución de infecciones. Para cerrar, sostiene que Avahan no está cerrando, tal como empieza destacando el artículo, sino que se han comprometido hasta el 2014 con el Gobierno Indio para reforzar el proyecto.

El caso es que tres días después (23 de julio), la Fundación Gates anuncia que aumenta la dotación de los 258 millones iniciales a 338. ¿Ha provocado el artículo esa reacción? No creo, pero sí tengo claro que este tipo de proyectos deben gestionarlos personas con experiencia en el sector y con un mínimo de interés y motivación personal.

Por cierto, otro día podemos hablar de esta tendencia altruista de gente como Gates o Warren Buffet que se conoce como Filantrocapitalismo. Entretanto, os invito a leer un extenso artículo del tema de Antonio Lafuente.

Soy Paul Buchheit, tengo dinero y quiero donarlo, dame ideas

13 julio 2009 - 0:33 - Autor:

Paul Buchheit

Paul Buchheit

“Donar dinero para causas que merecen la pena es una buena idea, pero requiere conocimientos, sabiduría, inteligencia, tiempo y, por supuesto, dinero. Yo tengo al menos dos de estos requisitos.” Así empieza su post “Caridad colaborativa” Paul Buchheit, programador y creador de Gmail o FriendFeed, entre otros “pelotazos”. Resulta que Paul quiere hacer algo por los demás y quiere que los demás le ayuden a decidir dónde deposita su dinero. No dice de cuánto dispone y pone algunas condiciones, como que la entidad propuesta tenga prestigio y sea reconocida, y da pistas de lo que más le inspira: la salud, la libertad y la educación.

Ha montado un tema de conversación en Google Moderator, en el que se pueden sugerir “causas” y votar por las favoritas. Hasta ahora, la más votada es http://literacybridge.org,una curiosa iniciativa de alfabetización en Ghana, África, a través de una especie de grabador/reproductor portátil de bajo coste que ejercería como profesor particular.

El post lo escribió el 26 de junio y, por ahora, no ha habido ninguna noticia por parte de Paul, no puso un plazo en su anuncio. El caso es que este tipo de campaña de marketing social 2.0 me plantea algunas dudas. ¿Es simplemente una campaña de autopromoción? No conozco al tipo y, por tanto, no me puedo pronunciar. Lo que sí creo es que podía haber dejado claros más puntos, sobre todo el dinero y el plazo para presentar ideas. Y otra duda es si las ONG que trabajan bien y duro sobre el terreno conocen a este señor y a su campaña. En España todavía las ONG están un poco lejos del social media, los nuevos medios, etc; parece que en EE.UU van un paso por delante.

Tradicionalmente, este tipo de decisiones, los mecenas las ponen en manos de expertos en la materia. Hace poco, un amigo que es presidente de una importante ONG española me comentaba el caso de una familia holandesa que buscaba una persona para que les ayudara a gestionar de la forma más eficiente un millón de euros para proyectos de desarrollo.

Así que los expertos van desde una sola persona, hasta todo un ejército organizado en torno a una Fundación: Fundación Alicia Koplovitz, la Bill & Melinda Gates Foundation, etc. Es un tema interesante, especialmente para los profesionales del fundraising en España, ya que este tipo de donantes son los que puedan ayudar a garantizar la continuidad de muchas organizaciones sociales en España, especialmente en momentos como los que vivimos.

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Durante más de 100 años la comunidad científica mantuvo un intenso debate sobre el origen y significado del altruismo hasta que en la década de 1.960, el biólogo William D.Hamilton creó una fórmula matemática que relacionaba el altruismo con el grado de parentesco entre el que da y el que recibe. Desde aquí nos proponemos poner a prueba esa ecuación al mismo tiempo que descubrimos a personas e iniciativas que luchan por sacar adelante causas sociales.

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