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Los hijos de las revoluciones cabalgan sobre las redes sociales

6 abril 2011 - 10:03 - Autor:

En primer plano, Raed. Detrás de pie, Sami y Bilal, Dale, Leila y Matisse. Foto: Chiara Cabrera.

Las revoluciones las hacen las personas, las redes sociales solo son un medio para ampliar el mensaje; Facebook o Twitter no son el paradigma de la igualdad ciudadana, si dispones de un gran presupuesto de publicidad tu mensaje llegará más fácil y más rápido; si te quieres convertir en un activista, busca canales alternativos  como Witness o Ushahidi ya que la política de publicación de las grandes redes viene definida por estándares norteamericanos.

Son algunas de las conclusiones del encuentro “Internet y las revoluciones sociales del siglo XXI” que ayer se celebró en La Casa Encendida, organizado por AERCO y Obra Social Caja Madrid.

Seis expertos internacionales compartieron sus experiencias y visiones sobre el auge de las redes sociales en el nuevo mapa de revoluciones sociales que se empezó a dibujar en Túnez el pasado mes de enero.  Por la mañana estuvieron con los medios de comunicación y por la tarde con el público, que lo tuiteo con el hashtag #isocialrev. Descárgate un pdf con 500 de los mensajes que ayer se lanzaron en Twitter.

Los ponentes:

  • Sami Ben Gharbia. Especialista tunecino en activismo digital, director de Global Voices Advocacy, comunidad internacional de periodismo ciudadano, co-fundador de Nawaat, que ha ganado el 2011 Netizen Prize que entrega Reporteros sin Fronteras, de Threatened Voices y de Tunileaks, proyecto que recopila y analiza los cables de Wikileaks relativos a Túnez.
  • Raed Jarrar. Arquitecto, bloguero y analista político iraquí-estadounidense. Abrió su primer blog en 2002 para contar el punto de vista de los civiles iraquíes durante la invasión de su país y se convirtió en uno de los primeros blogueros en Irak y en la región. Es conocido también por haber sido detenido en el aeropuerto JFK por llevar una camiseta con la frase “No nos callaremos” en inglés y en árabe, por denunciar a la compañía aérea y al Gobierno de EEUU y por ganar la demanda y contribuir a visibilizar la discriminación racial en el país.
  • Bilal Randeree.  Periodista sudafricano que trabaja en Al Jazeera en Doha, Qatar.  Cubre las movilizaciones en la región de Oriente Medio y Norte de África con una presencia activa en las redes sociales.
  • Matisse Bustos Hawkes. Responsable de Comunicación de Witness, organización internacional que promueve la defensa de los derechos humanos a través del uso de vídeo.
  • Dale Zak. Desarrollador en el proyecto Ushahidi,  empresa sin ánimo de lucro que desarrolla software libre y de código abierto para recoger datos y crear mapas interactivos a través de los mensajes que envían los ciudadanos.  Ya he hablado aquí de Ushahidi.
  • Leila Nachawati Rego. Gestiona la comunicación online de EOI y escribe sobre derechos humanos y la promoción de la libertad de expresión en Oriente Medio y Norte de África para distintos medios y plataformas sociales como Periodismo Humano y Global Voices Advocacy.

Las conclusiones:

  • Cuidado con conceptos como igualdad, democracia o libre acceso a redes como Twitter, Flickr o Youtube. Sus propietarios son empresas estadounidenses y, por tanto, las políticas de propiedad intelectual, de publicación y de protección de datos son afines a los intereses de aquel país.
  • Witness es un buen canal para difundir videos que documenten violaciones de derechos humanos en caso de que otras plataformas como Youtube lo puedan llegar a vetar. Y, ¡ojo! los servicios de seguridad de los gobiernos utilizan los videos ciudadanos y las fotos que se cuelgan en Flickr para identificar y seguir a activistas. Por eso, si grabas, oculta la cara de los testigos o trata las imágenes a posteriori.
  • Google Transparency. Raer hizo un somero repaso por esta nueva funcionalidad de Google que permite conoce las peticiones de eliminación de mensajes que reciben desde los gobiernos del mundo entero.
  • El móvil es el principal arma de activismo en África y Asia. Es el presente y el futuro. Un ejemplo: en Irak solo un 2% de la población tiene acceso a internet, mientras que un 65% tiene móvil.
  • No es una batalla justa“, decía Raer, aludiendo al presupuesto de 300 millones de dólares del Pentágono para acciones de propaganda en internet y redes, utilizando incluso identidades falsas. Si tienes dinero para inundar los espacios publicitarios de Facebook o de Youtube, está claro que los ciudadanos y las ONG que usan estas redes no compiten en igualdad de oportunidades.
  • Facebook y Túnez. El Gobierno de Túnez prohibió todas las páginas de vídeos (como Youtube o Vimeo) y los ciudadanos subieron sus grabaciones a Facebook, que se convirtió en el gran medio de difusión de las revueltas. En ese país, el 21% de los 10 millones de habitantes es usuario de Facebook. Merece la pena revisar el nivel de uso de esta red social en Oriente Medio.
  • La teoría de los gatitos y el activismo digital. Sami bromeaba sobre el hecho de que a los tunecinos les quitaron la posibilidad de ver videos y fotos on line de lindos gatitos y tuvieron que pasarse al ciberactivismo.
  • Mapeando la crisis de Libia. Dale nos dio esta dirección web http://libyacrisismap.net/, creada por el equipo Ushaidi, para seguir las novedades de la crisis.

Y, como gran conclusión o idea final: son los hijos de las revoluciones, los activistas, los luchadores, los jóvenes idealistas, los que cabalgan y deben cabalgar sobre las redes sociales,  y no al revés.

10 blogs imprescindibles sobre África

24 mayo 2010 - 23:30 - Autor:

Wanjira riendo. Foto Flickr: Subcomandanta. Serie "Mujeres del Mundo"

Que hablen los que saben. No se me ha ocurrido mejor forma de celebrar el Día de África que reuniendo en un post los 10 blogs que más me gustan sobre el continente de la esperanza y el olvido. Es una selección personal y seguro que tú tienes otros. Así que espero me ayudes a completar la lista si encuentras que falta alguno. Felicidades ¡África!

  1. Maneno. Es el blog de blogs, el portal que reúne a una buena cantidad de blogueros africanos. Si sabes inglés y francés, este es tu sitio. Una de sus creadoras es una española: Elia Varela, con la que hablé hace ya más de un año.
  2. Afrigator. Es el bitacoras.com de África, es muy interesante su ranking de temas populares.
  3. White African. Desde Kenia, Erik Hersman bloguea sobre tecnología, móviles y social media . Es uno de los creadores de la popular Ushahidi.
  4. Mamá Etiopía. Cambio de tercio, un blog apasionado y muy documentado sobre Etiopía: su vida, su cultura, sus protagonistas. Imprescindible para aquellos que quieran adoptar: sus autores son padres adoptantes. Me encanta el subtítulo “La tierra que alumbró nuestras vidas”.
  5. Por fin en África. El blog de Aurora Moreno, periodista de 28 años es muy bueno por su ironía, sentido del humor y abanico de temas. Ya hablamos de ella con el post Nunca pongas a un africano de clase media en la portada de tu libro.
  6. Las fuentes del Nilo. Se trata de un blog del teólogo y periodista José Carlos Rodríguez en el que vive un muy buen contenido dentro de un formato que no atrae: no hay enlaces, los párrafos son muy grandes, la negrita se usa indiscriminadamente… Una pena.
  7. Timbuktu Crhonicles es el blog de Emeka Okafor, un experto en tecnología, emprendimiento y desarrollo sostenible que escribe desde Nueva York.
  8. La frontera débil. Luis de Vega, corresponsal de ABC en Rabat desde 2002 ofrece su visión personal de Marruecos y de los países a los que viaja.
  9. África en colores. Juan José Tarrés, logista de Acción contra el Hambre, creó el blog en 2007 para descubrirnos un continente que le apasiona: Malawi, Níger, Mali, Etiopía. Y, muy importante, siempre con un toque de humor.
  10. Blog del Festival de Cine Africano de Tarifa. Hasta el 29 de mayo Tarifa es el escaparate de la cinematografía africana, y en su blog podemos conocer el día a día del certamen. El año que viene me apunto.

La foto del post es de Subcomandanta, una fotógrafa cuyas galerías en Flickr son oro puro. La mujer retratada es Wanjira Mathai, hija de la Premio Nobel de La Paz, Wangari Mathai. Wanjira es la Directora de la organización creada por su madre Greenbelt Movement.

Pierre Omidyar, fundador de Ebay y millonario social

18 abril 2010 - 23:09 - Autor:

Me equivoqué. Hace unos meses escribía aquí la historia de Jeff Skoll, uno de los fundadores de eBay que, desde hace unos años, se ha convertido en un destacado filántropo y promotor de emprendedores sociales a través de su Skoll Foundation. La semana pasada reunió en Londres, en el Skoll World Forum, a cientos de líderes sociales y medioambientales de todo el mundo para debatir los grandes desafíos del futuro (paz – cambio climático) y buscar vías de colaboración para afrontarlos. Si queréis saber más sobre lo que pasó en este evento podéis seguir lo que se ha dicho en Twitter, blogs o consultar a mi bloguero de referencia sobre emprendimiento social en EE.UU, Nathaniel Whittemore.

El caso es que me equivoqué, en el post de Jeff Skoll escribí que era el fundador de eBay, pero no es así. Fue su primer presidente y uno de sus primeros empleados, pero el que creó una de las empresas más rentables y populares de internet fue un señor de 42 años nacido en París, Francia, de ascendencia iraní y criado, desde los 6 años, en Washington: Pierre Morad Omidyar. Pierre, como Jeff, también es millonario, multimillonario imagino, pero, al igual que Skoll, ha decidido dedicar una buena parte de su fortuna a promover a otros emprendedores sociales y a empresas del sector TIC/Social Media.

Pierre Omidyar. Foto: OnInnovation. Copyright 2010 The Henry Ford.

Pierre Omidyar. Foto: OnInnovation. Copyright 2010 The Henry Ford.

Lo hace con su mujer, Pam, desde 1998, tres años después de que fundara eBay y desde el 2004 a través de Omidyar Network, una firma que se dedica a invertir tanto en empresas “for-profit”, es decir las de toda la vida, hasta las “non profit”. Su filosofía es que (aunque suene a José Luis Ozores) todo el mundo es bueno y de que “cualquier persona tiene poder para crear una diferencia”.

Pierre apuesta por ese modelo que tanto se estila en EE.UU y tan poco aquí de que la caridad está bien, pero las empresas sociales están mucho mejor. Es decir, busca un acercamiento empresarial al mundo social, cree en el poder de los mercados y de la economía para desarrollar el potencial de las personas. Su “Portfolio” de entidades y organizaciones a las que apoya es bastante variado: desde compañías de internet como Seesmic o Digg, hasta otras entidades que apoyan a emprendedores, como Ashoka, pasando por numerosas entidades que se dedican a los microcréditos.

Entre sus últimas inversiones (1,4 millones de dólares), uno de los proyectos de moda, Ushahidi. Acaba de conseguir el premio BOB al mejor blog y es ya un sitio de referencia mundial del que hablé aquí con motivo del terremoto de Haití y de las aplicaciones móviles.

Su balance: 325 millones de dólares gastados/invertidos: 144 en negocios y 181 en actividades y proyectos sociales. La revista financiera Barrons lo ha situado este año como el más efectivo de los mecenas sociales.

Tanto Pierre, como Skoll, como incluso Bill Gates, tienen varias cosas en común: han hecho su fortuna en el mundo de la tecnología, son hombres que encarnan el “sueño americano”, que se la han jugado y han ganado y que, finalmente, han decidido devolver a la sociedad una parte de lo que ésta le ha dado. Todos han optado por incluir sus nombres o apellidos en el nombre de sus fundaciones, lo que se puede interpretar como cierto afán de protagonismo, de trascendencia y ninguno tiene complejos a la hora de contar su historia, de transmitir su pasión, de inspirar a los demás. Y creo que de esto último tenemos que aprender un poco en España, fuera traumas y si hay en nuestro país millonarios o, simplemente, gente con dinero que se está preocupando por apoyar iniciativas sociales, ¡¡¡que se conozcan!!! porque inspirarán a otros a hacer lo mismo.

La base de la pirámide y la empresa social

26 marzo 2010 - 8:21 - Autor:

Damos por hecho que cualquier persona hoy en día tiene una cuenta en un banco, es más, damos por hecho que casi cualquier persona en España y en otros países occidentales trabaja con las oficinas on line de sus entidades financieras o tiene tarjetas de crédito o débito para operar. Esto es algo cotidiano aquí, pero algo excepcional allí, en muchos países de África o Asia. Tampoco significa, necesariamente, que sea malo, pero está claro que limita la capacidad empresarial y económica de muchos pequeños comerciantes. Por eso, en los últimos tiempos, se ha empezado  a desarrollar un nuevo modelo de microfinanzas a través de teléfono móvil. Y lo siguiente que uno se pregunta es ¿Tienen móvil, pero no tarjeta de crédito? Pues sí, un informe de finales del 2009 de Naciones Unidas confirma el vertiginoso crecimiento de los móviles en África. El caso es que el sistema usa las tarjetas SIM de los teléfonos como “oficina virtual”. Un buen ejemplo de este nuevo modelo de negocio es M-PESA, un servicio que opera en Kenia.

Bien, vamos un poco más allá. El sistema en sí es innovador, pero no termina de provocar un beneficio social, a no ser que lo apliquemos al mundo de los microcréditos. Es sencillo: una institución que otorga microcréditos puede prestar el dinero a un emprendedor directamente a través de su teléfono móvil y este puede devolver su préstamo usando el mismo sistema, lo que reduce costes de intermediación, estructura, etc.  Es lo que está haciendo Frontline SMS: Credit.

Pirámide del sistema capitalista, 1917.

Pirámide del sistema capitalista, 1911.

Hace unos días recogía aquí una serie de aplicaciones móviles que están ayudando a mejorar el mundo, especialmente en el ámbito de las emergencias humanitarias. Como casi siempre ocurre, se trata de ideas e innovaciones que nacen a partir de una necesidad social concreta: se produce el tsunami de Indonesia y un equipo de ingenieros de diversas empresas e instituciones en Sri Lanka se ponen en marcha para crear un sistema de gestión de información on line, Sahana. Lo mismo ocurre con Ushaidi en Kenia o Haití: se presenta un problema que requiere de una solución inmediata. En España también tenemos algún caso de empresa social de estas características. Frogtek, por ejemplo. Su fundador, David del Ser, dejó su cómodo puesto de trabajo en Vodafone para estudiar en EE.UU. el modelo de empresa social y aplicarlo aquí. Frogtek se está dedicando a crear herramientas de contabilidad utilizando teléfonos móviles con sistema operativo Android para micro-emprendedores  de países emergentes.

El principal nexo de unión de Frogtek, Frontline SMS: Credit, M-PESA, el Grameen Bank o Kiva es que se dirigen, sobre todo, a “la base de la pirámide”, en inglés “Bottom of the pyramid” o “base of the Pyramid”, es decir a las personas que están en el escalón más bajo del sistema: 2.500 millones de personas que viven con menos de 2,5 dólares al día. Hay ya cierta literatura en inglés sobre el tema (la podéis consultar en el enlace de Wikipedia).

Tampoco es algo absolutamente nuevo, ya en 2006 el Grameen Bank de Yunnus y Danone crearon una alianza para proporcionar yogures de calidad a precios baratos en Bangladesh y el proyecto está funcionando muy bien. El yogurt, que se llama “Shoktidoi” (energía en bengalí) aporta el 30% de los nutrientes diarios necesarios para un niño. Además, implica a productores y ganaderos locales, mujeres que se dedican a venderlo por las aldeas… echa un ojo a la galería de Flickr para ver la fábrica en la que se produce. En cualquier caso, lo más interesante es la aparición de estos nuevos modelos de negocio “sociales” apoyados en la tecnología, porque dar el poder y el protagonismo a los que están en el fondo de la pirámide, sosteniéndola, intentando no morir aplastados.

5 aplicaciones móviles para mejorar el mundo

2 marzo 2010 - 1:14 - Autor:

Ushahidi J2ME App. Foto Flickr. White African

Ushahidi J2ME App. Foto Flickr. White African

Acontecimientos como el terremoto de Haití han puesto en un primer plano informativo las aplicaciones para móviles que se vienen desarrollando en los últimos años con el objetivo fundamental de mejorar la vida de los que más sufren: plataformas para mandar alertas a sitios web en emergencias humanitarias, dispositivos  para comprobar vía teléfono la autenticidad de los medicamentos en los países en vías de desarrollo… Desde ayer se está celebrando en LABoral (Gijón) el III Encuentro Internacional de TIC en la Cooperación para el Desarrollo y me da rabia no poder estar por allí, porque han conseguido reunir a un grupo de gente muy interesante. Aunque en MobileActive.org tenéis el mejor sitio del mundo para estar al día de todos los proyectos que nacen a partir de un móvil, creo que es una oportunidad muy buena para recopilar aquí algunas de las ideas que se están desarrollando para convertir al teléfono móvil en un arma de desarrollo masivo.

  1. Ushahidi (“testimonio” en Swahili), una aplicación web creada para el mapeo de incidentes violentos durante la crisis post electoral en Kenia se ha convertido en una plataforma de crowdsourcing en temas de información sobre crisis humanitarias. La primera interacción se creó después de la violencia electoral de Kenia en 2008. Durante la catástrofe de Haití registró su mayor auge “social” y ahora, en Chile, mucho de lo aprendido en el país caribeño se está aplicando. Uno de los secretos de su funcionamiento es que en cada crisis se facilita un número de teléfono local al que las personas pueden enviar mensajes de texto que se transforman en mensajes web en la plataforma. Y lo hace en colaboración con Frontline SMS. Os dejo aquí la presentación que ha llevado una de las fundadoras del proyecto, Julianna Rotich, al encuentro de Gijón.
  2. Frontline SMS. Es una aplicación de escritorio open source que permite enviar mensajes de texto a uno o cientos de destinatarios en cualquier parte del mundo a un coste de llamada local conectando un móvil a un ordenador. Resultados prácticos: en el verano de 2008 John Nesbit, uno de los desarrolladores de Frontline, viajó hasta el Hospital de San Gabriel, en Namitete, Malawi, con cien móviles y un ordenador portátil, formaron a decenas de agentes de salud que luego enviaban sus datos y sus necesidades al hospital a través de mensajes: ahorraron 1.200 horas de desplazamientos al personal del San Gabriel.
  3. Rapid SMS. Una plataforma desarrollada por UNICEF, en la línea de Frontline, y que la organización la usa para mejorar la logística de sus acciones de ayuda humanitaria. Por ejemplo, afirman que resultó fundamental para lograr una correcta distribución de Plumpy Nut en la hambruna que asoló Etiopía en octubre de 2008.
  4. Sahana. Uno de los sistemas pioneros de gestión de desastres, que nació con el tsunami de 2004 y cuyo desarrollo ha tenido lugar en Asia, con las posteriores crisis de Pakistán, Filipinas, etc. Su funcionamiento, por lo que he podido comprobar, es muy similar a Ushahidi, con la diferencia de que necesita instalación.
  5. MPedigree. Se trata de una iniciativa que tiene por objetivo poner fin a la crisis de los medicamentos falsificados que mata diariamente a miles de personas en países pobres. Su coordinador, Bright B. Simons, está en Gijón y en su presentación figuran algunos datos alarmantes, como por ejemplo, que uno de cada tres de los medicamentos que circulan en los países en desarrollo es falso. Así que MPedigree, en colaboración con compañías de telecomunicaciones, farmacéuticas, gobiernos, sociedad civil, etc, promueve un sistema de códigos de autenticación gratuito para el usuario.

Muchas de estas iniciativas participan en el OMC (Open Mobile Consortium) una institución creada el pasado mes de junio  de 2009 y cuyo objetivo es ayudar a las organizaciones sociales, proporcionándoles soporte de conocimiento y tecnologías basadas en la telefonía móvil.

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Durante más de 100 años la comunidad científica mantuvo un intenso debate sobre el origen y significado del altruismo hasta que en la década de 1.960, el biólogo William D.Hamilton creó una fórmula matemática que relacionaba el altruismo con el grado de parentesco entre el que da y el que recibe. Desde aquí nos proponemos poner a prueba esa ecuación al mismo tiempo que descubrimos a personas e iniciativas que luchan por sacar adelante causas sociales.

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