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Consejos económicos de Obi-Wan Kenobi al 15M

31 julio 2011 - 13:32 - Autor:

Apreciados indignados del 15M.

He dado muchas vueltas por la galaxia y me he enfrentado al reverso tenebroso de la economía en otras constelaciones en varias ocasiones.

Al regresar a la Tierra, he leído los 15 puntos que proponéis para salvar la economía.

Os digo una cosa: estoy de acuerdo con la mayoría.

Sé que a otros les parecen irreales. Pero ya habéis logrado influir en los poderes pues existe una comisión parlamentaria estudiando la reforma de las hipotecas, y hace poco el Santander anunció que sus clientes con problemas podrán renegociar los pagos.

Gracias a vosotros y al uso positivo de La Fuerza.

En general, las propuestas son sensatas pero hay una de ellas que me parece que puede despertar el reverso tenebroso de la Fuerza en determinadas personas.

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Supongamos que EEUU deja de pagar facturas

29 julio 2011 - 12:00 - Autor:

Una locutora de televisión anunciaba hace poco lo siguiente: “Si Obama no logra aumentar el techo de la deuda antes del 2 de agosto, Estados Unidos podría caer en la bancarrota y los mercados se hundirían”. Parecía el fin del mundo. Algo parecido a esa secuencia de la película de “El Día Después”, cuando se desatan grandes catástrofes contra el planeta.

El guión de lo que se está negociando ahora en Estados Unidos quita el hipo pues se trata de enormes magnitudes: el estado tiene un nivel de endeudamiento de 14,29 billones de dólares. De billones con ‘b’. En inglés se diría $14,29 trillions. Y quiere aumentar esa deuda porque Obama dice que no le llega para fin de mes.

¿Deudas? Sí, las mismas que tiene cualquier país. Los estados soberanos necesitan dinero. Por eso emiten bonos del Tesoro y los venden por el planeta.  Y con ese dinero, pagan sus compromisos: el sistema de salud, a los parados, gastos militares… Pero, claro, lo malo de las deudas es que hay que devolverlas. Pagarlas, vamos.

Hasta ahora, para EEUU eso ha sido un juego de niños porque cuando necesitaba dinero, le daba a la maquinita: es decir, emitía bonos y el mundo entero se lo quitaba de las manos. Sobre todo los chinos. ¡Hay tanta confianza en ese país!

Lo urgente de la situación en EEUU es que este 2 de agosto vence el plazo por el cual los republicanos y los demócratas deben ponerse de acuerdo para subir o no el techo de gasto. Es decir, para ampliar la capacidad de endeudamiento de EEUU.

Los analistas afirman que se llegará a un acuerdo, pero si no se llega, ¿qué pasará?

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De Terra Mítica a Polaris World, las increíbles pifias de Caja Mediterráneo en imágenes

28 julio 2011 - 12:26 - Autor:

(Actualizado el 7 de noviembre de 2013. El juez de la AN Javier Gómez Bermúdez ha enviado a la cárcel a Roberto López Abad, ex director de la CAM, así como a Daniel Gil, ex director de empresas de la Caja de Ahorros del Mediterráneo. Se les acusa de delitos contra la Hacienda Pública, falsedad documental y contable, administración fraudulenta y apropiación indebida.).

El viernes 22 de julio de 2011, el Banco de España intervenía (nacionalizaba) la Caja de Ahorros del Mediterráneo. Abocada a la quiebra, el Banco de España le tiene que inyectar 2.800 millones para resucitarla. ¿Cómo se ha llegado a esta situación? Muy sencillo: la CAM prestó dinero generosamente a proyectos que han sido un fracaso.

He aquí un resumen de esas pifias en imágenes.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Terra Mítica. Este parque temático situado en Benidorm ha sido una máquina de perder dinero. Inaugurado en 2000 sobre una superficie de 10 millones de metros cuadrados, entró en suspensión de pagos cuatro años después. Estaba pensado para acoger 3 millones de visitantes al año, cifra que nunca se ha conseguido. Se ha intentado reflotar de muchas maneras, pero al día de hoy el parque temático sigue siendo una ruina.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Polaris World. Gigantesco complejo residencial ubicado en Torre Pacheco, Murcia, que abarca miles de viviendas, campos de golf, hoteles  y zonas de ocio. En 2010 estuvo al borde de la suspensión de pagos. La CAM prestó 122 millones de euros para este proyecto.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Crédito Inmobiliario de México. Una de las aventuras más insólitas de la CAM fue la compra en 2009 de Crédito Inmobiliario, una institución financiera mexicana. CAM pagó 145 millones de euros. Fue justo cuando Lehman quebró. Se descubrió que Crédito Inmobiliario tenía muchas hipotecas basura, con lo cual, CAM tuvo que aportar otros 150 millones de euros.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Residencial Francisco Hernando. En Seseña, a 40 kilómetros de Madrid, se levanta la ciudad residencial Francisco Hernando, alias “El Pocero”. CAM tiene un riesgo inmobiliario de 100 millones de euros, según informaba Las Provincias. De 15.000 viviendas proyectadas, solo se han habitado la tercera parte.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Novo Cancun. El proyecto supone la construcción de 780 viviendas con vistas al mar y con campo de golf de 18 hoyos. Ya se ha hecho una fase. Ubicado en Cancún, lo desarrolla Hansa Urbana, una promotora donde la CAM tenía el 30%. La inversión:  350 millones de dólares (unos 250 millones de euros). La CAM hasta abrió una oficina en Miami en 2006. Hansa Urbana no pudo pagar su deuda y antes de quebrar, tuvo que ser rescatada por CAM, que tenía un riesgo de 114 millones de euros.

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Así dirige Goldman Sachs el planeta Tierra

26 julio 2011 - 20:36 - Autor:

No soy muy amigo de las conspiraciones pero cuando terminé de leer “El Banco: cómo Goldman Sachs dirige el mundo” me volví conspiranoico.

¿Es posible que un banco haya logrado tanto poder el el planeta tierra?

Es lo mismo que le pregunté por teléfono a Marc Roche, autor de este libro que el año pasado ganó el premio al Mejor Libro Económico en Francia, el Pulitzer financiero de aquel país. Corresponsal de Le Monde en Londres, Marc ha vivido en EEUU, Gran Bretaña y Australia. Y decidió escribir este valiente libro cuando, tras la crisis de 2008, “me encontraba a Goldman Sachs en todas partes. Entonce me dije: quiero escribir un libro”.

El periodista Marc Roche.

Editado por Deusto, “El Banco” relata con la fiebre de un autor de novela negra, la poderosa red tejida en el mundo de las finanzas por este banco de inversión norteamericano. Describe el comportamiento sectario de sus empleados, las reglas de esta logia anglosajona, la seducción que ejerce sobre políticos y banqueros centrales, a los que atrapa en su suculenta red de comsiones y sueldos estratosféricos, y sobre, todo, desgrana las operaciones más inverosímiles ideadas por unos banqueros sin moral que por un lado recomiendan mismas inversiones dudosas a sus clientes, y por otro lado, las abandonan. No es extraño que Roche lo compare a Goldman Sachs con Darth Vader.

“Yo tampoco creía en las conspiraciones”, aclara Roche, “pero reconozco que los bancos en EEUU son muy poderosos y Goldman es el más poderoso. ¿Y por qué es tan poderoso? En otros bancos hay una plantilla, pero en Goldman hay un equipo. Ese equipo trabaja muy duro por el banco, se apega a una cultura poderosa. Además, Goldman teje una red política donde recluta a antiguos banqueros centrales, a políticos, gente que sabe cómo se privatiza en un país, que tiene conocimiento de los secretos de la política…”.

La lista que expone Roche en su libro eriza los pelos: en los puestos más importantes de las finanzas de los países más poderosos del mundo siempre hay un ex Goldman Sachs.

Y el último ejemplo es Mario Draghi. El próximo presidente del Banco Central Europeo, Mario Draghi, trabajó en Goldman desde 2002 a 2005. Había sido secretario del Tesoro. Hoy es gobernador del Banco de Italia, y en noviembre será el banquero más poderoso de Europa. “Draghi fue socio de Goldman Sachs. No se nombran socios si no traes negocio. Y si Draghi conocía cómo funcionaba la deuda soberana italiana, también sabría cómo funcionaba la griega”.

Roche lo dice por la escandalosa mano de Goldman Sachs en la manipulación de la deuda griega. Por eso, Goldman está siendo investigada en EEUU por haber ayudado al gobierno griego a camuflar su abultada deuda, ingeniería financiera de finura inaudita, gracias a los cual, hoy, Grecia es el agujero negro de Europa. El periodo que se está investigando incluye la estancia de Draghi.

¿Y este es el hombre que va a dictar los tipos de interés de nuestra política monetaria?

“Por eso creo que Draghi no debería ser el presidente del BCE”, añade Roche.

Roche acusa a Goldman y a otros bancos de practicar shadow banking, es decir, banca en la sombra, trabajando por encima de leyes y gobiernos mediante operaciones a corto, el short-selling, usando hedge funds temerarios, operaciones cruzadas, o peor, operaciones Over The Counter (OTC), que se realizan entre dos instituciones que se intercambian contratos sin pasar por ningún organismo de control.

Para este periodista de origen belga, somos víctima de la visión anglosajona de hacer negocios. Así es como entienden estos tipos el capitalismo. “Todos esos bancos son poderosos y codiciosos y solo quieren ganar más“, dice Roche. Contrapone a eso la visión europea de hacer negocios, que tiene un objetivo más social. Pero ellos, los anglosajones, “solo hacen trading y el trading no tiene utilidad social”. Comprar y vender acciones, títulos, fondos, deuda soberana, países enteros…

“El shadow banking puede provocar la próxima crisis”, avisa Roche con palabras telúricas. Ya prepara otro libro sobre esta oscura faceta de la banca. Se lamenta de que las leyes no han podido hacer nada contra esta forma de operar, ¿Por qué? “Porque la visión de la crisis ha sido anglosajona y ellos no cuestionan la esencia del capitalismo”.

Roche critica que los reparos de Obama a los excesos de la banca de inversión han sido “mínimos”.

¿Qué solución propone Roche?

“Controlar los paraísos fiscales como las Cayman o Panama, y controlar sus operaciones igual que se hace con el lavado de dinero, obligarles a pasar más auditorías en sus balances, obligarles a revelar sus operaciones, solo así podremos controlarlos”.

Pero reconoce que no va a ser fácil meterles en cintura porque para este tipo de banqueros, operar con esas fórmulas sofisticadas (como el High Speed Trading) “es como una droga“.

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El país donde (casi) nunca sucedía nada

22 julio 2011 - 19:43 - Autor:

La explosión de una bomba en el centro de Oslo este viernes les ha caído a estos organizados noruegos como un suceso de película:  si no fuera una trágica verdad, parecería una novela escrita por su vecino sueco Stieg Larsson.

Noruega es uno de los países más envidiados del mundo. Tiene el mayor índice de bienestar social del planeta, según la ONU (página 163 del informe de la ONU de Desarrollo). Ese índice se compone de nivel de educación, acceso a servicios básicos, y esperanza de vida.

Según el Fondo Monetario Internacional, Noruega ocupa el puesto número 25 en relación a su riqueza bruta. Es decir, su producto interior bruto es de 414.000 millones de dólares, menos de la mitad de España.

Pero claro, al tener menos habitantes que España, si se divide esa riqueza bruta por el número de noruegos, entonces este país nórdico pasa a la posición cuarta, después de Qatar, Luxemburgo y Singapur: tiene unos ingresos per capita de 52.000 dólares al año, el doble que España (según el FMI).

Sin embargo, en la lista de las 500 empresas más grandes del mundo, solo hay una noruega: Statoil. Ocupa el puesto 67.

¿Sólo una?

Es una empresa petrolera, claro.

Eso se explica porque Noruega ha vivido el cuento del escarabajo de oro. En el cuento de Poe, un hombre descifra un pergamino misterioso y al final, descubre un tesoro abandonado por un pirata. El tesoro encontrado por los noruegos se llamó petróleo.

La cosa es así: en 1949 Noruega aún usaba cartillas de racionamiento, como en España. Hasta bien entrados los años sesenta, la leche en polvo, los coches y multitud de productos estaban racionados. Salvo el pescado seco y las visitas turísticas a los fiordos, Noruega no obtenía grandes ingresos. Era un país tan pobre que muchos westerns norteamericanos están plagados de noruegos que emigraron en el siglo XIX y en el XX al Viejo Oeste a zamparse lo que fuera, y luchar contra los indios.

De repente, en 1969 la gigantesca petrolera Philips Petroleum hizo un agujero en el mar, y descubrió una de las mayores bolsas del planeta de fósiles hidrocarburos.

Y eso fue lo que cambió la historia de Noruega. En cuestión de pocos años, se comenzaron a explotar las gigantescas bolsas de oro negro localizadas en el Mar del Norte (que dan nombre al barril Brent, por el ganso barnacla de cara negra, brent, en inglés, que habita allí).

Todo el país vive amamantado por esta ubre negra que paga todos sus gastos. Desde la sanidad hasta las escuelas, se paga con los ingresos del petróleo, dentro de un sabio sistema que mezcla capitalismo e intervención estatal. Eso da para mantener a los casi cinco millones de habitantes (menos que Cataluña), encerrados entre las montañas y el mar (unos 300.000 km cuadrados).

Los noruegos son ahora ricos. Tan ricos que hicieron un corte de mangas a la Unión Europea en un referéndum en 1972 y otro en 1994. Se niegan a formar parte de nuestro delicioso club. No quieren estar en la UE. Son tan ricos y están tan satisfechos, que las secciones más vistas de los periódicos son las internacionales, porque como me dijo una vez un nórdico, “es que aquí no pasa nada”.

Un país tan tranquilo que, como decía un testigo de los bombazos, “aquí la policía patrulla sin pistolas“.

Pero ahora ellos son la noticia de las secciones Internacionales del resto de los medios del mundo. Desgraciadamente.

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Camps se va con un piso y 13.000 euros

21 julio 2011 - 9:19 - Autor:

En el Boletín Oficial de las Cortes Valencianas del 24 de junio pasado se publicaron los bienes de los diputados. Francisco Camps Ortiz aparece en la página 144. ¿Cuáles son sus bienes e ingresos?

Camps es presidente, vicepresidente  o vocal de patronatos y fundaciones de las cuales no recibe ninguna remuneración. Es lo que suele suceder con los presidentes de las comunidades.

Además, tiene:

Un piso de 111.442 euros, del cual tiene el 50%.

Un Saab del 95 que vale 1.300 euros.

Dos cuentas corrientes con saldos de 4.000 euros.

Un saldo en el plan de pensiones por 8.239.

En total, 13.551 euros entre cuenta corriente, coche y plan de pensiones.

Si todo eso es lo que tiene el político más poderoso de Valencia es que no se ha hecho rico en el cargo, desde luego.

¿Le exculpa de haber aceptado supuestamente varios trajes por valor de 14.000 euros?

No.

Porque no tiene sentido que el presidente de la comunidad acepte trajes caros regalados por un empresario o quien sea. Eso sobrepasa la simple cortesía, como decía el juez Flors. Aún no ha ido a juicio pero el juez le puede declarar culpable de cohecho. Por ahora, claro, pues está estrechamente ligado a una red llamada Gürtel, con la que supuestamente se financiaba el PP. Ese sí que puede ser su gran abismo.

Pero volvamos a los regalos: ¿qué regalos no sobrepasan la cortesía?

Eso es algo que dicta el sentido común, pero para salir de dudas basta hacerse esta pregunta: ¿es que un político necesita que le vistan otros?

Camps ganaba  67.615 euros en 2010, según el diario Levante. Un sueldo que para el común de los españoles es alto. Y más alto si se piensa que no tenía que aflojar el bolsillo para viajar en coche o avión, o para ir a un restaurante, mientras lo hiciera como president. Son gastos de representación.

Lo cual quiere decir que Camps ha sido muy ingenuo o muy despistado para arruinar su carrera por unos trajes que se podía haber pagado.

En su partido, algunos dicen que ‘son solo trajes‘. Bien, veamos por qué han dimitido otros políticos en otras partes del mundo.

Hace poco, el ministro japonés de Exteriores, Seiji Maehara, dimitió por haber aceptado 400 euros.

A principios de años, dimitió el ministro alemán de Defensa, Theodor zu Güttenberg, por haber plagiado otra tesis doctoral al presentar la suya.

Ahora bien: pongamos las cosas en su sitio. Camps no se ha hecho rico. Ha endeudado a su comunidad autónoma levantando obras que pueden ser más o menos discutibles, pero no se ha hecho rico. Pero tampoco era tan pobre como para mendigar trajes.

Poner las cosas en su sitio también significa que nos estamos moviendo en el campo de batalla de la política: ni podemos fiarnos siempre de todo lo que dicen sus defensores, para los que sigue siendo honrado y valiente, o de sus detractores, para quienes es el mayor corrupto de España.

Lo que nadie puede dudar a partir de ahora, es que cada vez que un político reciba un regalo se lo pensará dos veces: ¿es esta cerámica de Talavera pura cortesía o encierra mi futura dimisión? Usted verá pero recuerde que está ahí para hacer un servicio público, no para recibir dádivas, ni regalos. Esa es la gran lección que ha aprendido Camps… y el resto de los políticos.

Se empieza con trajes y se acaba desviando fondos del ERE.

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En la tragedia de Murdoch, solo falta sexo

19 julio 2011 - 14:35 - Autor:

Cuando Wikileaks comenzó a extenderse por las portadas del mundo entero, los periodistas nos dimos cuenta de que tenía casi todos los elementos de una película de intriga y aventuras: un video sobre un ametrallamiento cruel de periodistas en Bagdad, un país en medio de una guerra, un pequeño grupo de periodistas y hackers unidos por una causa informativa, una persecución contra ellos de la CIA y el Pentágono, y un tipo medio gurú medio visionario que estaba en medio de esta balacera, Julian Assange.

Solo faltaba sexo, dijimos.

Y llegó.

Se le acusó de haber forzado sexualmente a dos mujeres en Suecia. Por esa razón está confinado en Gran Bretaña, a la espera de su extradición.

No es de extrañar que ya haya por lo menos tres libros sobre este enredo colosal, y este hombre enigmáticamente influyente.

Lo que está sucediendo en el grupo News International está tomando el mismo rumbo.

Hasta hace unas horas, tenía muchos ingredientes: unos periodistas pillos que pinchan teléfonos para obtener exclusivas, unos policías de Scotland Yard que se dejan sobornar, el mayor magnate de medios de comunicación, el cierre del mayor periódico del Reino Unido, una mujer que escala de secretaria a directora de ese medio…

Pero hasta ahora, la noticia en España no lograba atraer tanta atención como la que le daban los medios, pues se trataba de un asunto anglosajón medio desconocido para la mayoría (News of the World, ¿qué es eso?), y un hombre de negocios que tampoco es muy habitual en nuestras portadas, Rupert Murdoch.

El domingo por la noche, la cosa comenzó a cambiar cuando se supo que dimitía el jefe de Scotland Yard. ¿Scotland Yard? ¿La célebre, eficaz y siempre recta policía británica? ¿La que ayudaba a Bond y a Sherlock Holmes? Eso era otra cosa.

Pero no solo dimitía el jefe, sino el segundo jefe.

Y el lunes por la noche, se supo que el periodista que denunció las prácticas de News of the World apareció muerto en su domicilio. ¿Muerto? ¿Ha habido alguna conspiración?

Tiemblan las bases del mayor grupo de comunicación del planeta, News International, con 51.000 empleados y unos ingresos de 32.000 millones de dólares.

Dirigido por un ciudadan Kane australiano, posee la cadena de TV más rentable de EEUU, la Fox (gana 800 millones de dólares), el periódico económico más poderoso del globo, The Wall Street Journal, la agencia de noticias financieras más asentada en EEUU, Dow Jones, la cadena de periódicos más vendidos en Reino Unido (News of the World, Sun, The Times…), y parte de un canal de TV muy poderoso en Reino Unido, BskyB. La imagen de los Murdoch ha pasado de los cielos a los suelos en pocas semanas.

Y en su caída ha golpeado dos de las grandes instituciones inglesas: la eficiente e insobornable policía de Scotland Yard, y la profunda y creíble prensa británica. Periodistas y policías salpicados por la corrupción. Su RSC, la responsabilidad social corporativa, está destruida.

Para muchos empresarios, lo que está sucediendo a News International es la prueba de que tu imperio puede pasar de la gloria al infierno en cuestión de días. La acción de News International cae sin freno en Wall Street (un 17% desde el 1 de julio), los políticos le retiran la mano, otros medios les muerden sin piedad…

Y eso que en esta telenovela, solo falta algo para convertirla en un drama digno de los mejores libros de James Bond: sexo.

Y al paso como van las cosas, no tardará en caer.

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Las manías de Google desveladas en un libro

18 julio 2011 - 21:14 - Autor:

¿Te gustaría saber cuál es la pregunta trampa que hace Sergey Brin (fundador de Google) en las entrevistas de trabajo? ¿Qué significa pensar al estilo de Google? ¿Comete errores la compañía californiana?

Un ex directivo llamado Douglas Edwards acaba de escribir el libro “I’m feeling lucky” . En español, se traduciría como “Voy a tener suerte”, y es la frase con la que nos recibe cada día el buscador más poderoso del mundo.  En ese libro, extractado por The Wall Street Journal, se destapan algunos trucos y manías que explican la forma de ser de sus fundadores, pero también la personalidad de la compañía. Estos son algunos detalles.

(Video de Edwards)

Entrevistas para aprender no para seleccionar

En noviembre de 1999, Douglas Edwards (entonces con 41 años) fue a un encuentro con uno de los fundadores de Google. Sergey Brin (entonces con 26 años) se presentó sobre unos patines en línea, se sentó, le hizo unas cuantas preguntas y al final le dejó este desafío: “Me voy a ausentar 5 minutos y a mi regreso quiero que me digas algo complicado que creas que yo no sé todavía”.

Era una pregunta desconcertante. Afortunadamente, una de las ayudantes de Brin estaba allí para darle algunas pistas. Brin es muy curioso, le dijo, “puedes hablar de lo que quieras, un hobby, algo técnico… Solo que tienes que estar seguro de que es algo que conoces muy bien”.

Edwards encontró un papel arrugado y se puso a verter sus pensamientos, todos ellos relacionados con la marca, pues deseaba el puesto de jefe de producto. Más tarde, cuando fue contratado, se dio cuenta de una cosa: a Brin no le preocupaban tanto las respuestas en general sino aquella respuesta. ¿Por qué? Porque “no quería desperdiciar una hora con un candidato poco cualificado sin por lo menos obtener algo interesante que él no sabía”.

Esta forma de aprender algo cada día, de aprovechar el conocimiento de otros, forma parte de la filosofía básica de Google. Ser prácticos, ser eficientes, ahorrar tiempo. Y sobre todo, absorber sabiduría. ¿No es Google una empresa basada en el conocimiento?

Obsesión con la competencia y la calidad

Edwards trabajó en Google como online brand manager, jefe de producto digital. Un día, reunió a sus jefes y les explicó el grave riesgo en el que estaba cayendo Google. “Nuestros competidores están empezando a acercarse al nivel de calidad de Google”, dijo, ” y en un mundo donde los motores de búsqueda tienden a ser iguales, solo nos queda la diferenciación de la marca”.

Se hizo un enorme silencio en la sala. Larry Page, el cofundador, abrió entonces la boca. “Si no podemos vencer basándonos en la calidad” dijo tomando aire, “entonces no deberíamos vencer”.

Prepotencia

¿Es que Google no cometía errores? Según Edwards, el mayor error era ir tan rápido que se despreciaba a los que no seguían su ritmo. “Ahí radica el mayor defecto de la compañía: la impaciencia con aquellos que no son suficientemente rápidos como para captar la verdad obvia de la visión de Google”. Esa verdad se resume en una frase que solía decir Page: “¿Es que nos equivocamos muy a menudo?”

Para Edwards, la respuesta era: “No muy a menudo”. Sin embargo, “no muy a menudo” no quiere decir nunca, dice Edwards. Y esa falta de percepción hacía a la compañía muy vulnerable.

Una forma de pensar Google

Uno de los pasajes más meridianos del libro es cuando Edwards explica cómo pensaba uno cuando dejaba Google. “Después de estar en Google, no tengo paciencia para soportar cómo funciona el mundo. ¿Por qué es tan difícil  programar una grabación en mi reproductor? ¿Por qué no están todos los semáforos sincronizados para que el tráfico  fluya a una velocidad óptima?”.

Es decir, Google creaba en todos los empleados la sensación de que había que buscar por la vía del razonamiento la eficacia y la vía más corta para solucionar los problemas cotidianos o complejos. Puede sonar a una aberración del pensamiento de los ingenieros, pero es lo que ha hecho grande a la compañía.

Y sobre todo, creaba en sus empleados la idea de que todos los problemas tienen solución. Las personas inteligentes, motivadas para hacer las cosas mejor, pueden hacer casi cualquier cosa”.

(El libro ha sido editado en inglés por Houghton Mifflin Harcourt Publishing Co. Se titula “I’m Feeling Lucky: The Confessions of Google Employee Number 59″, por  Douglas Edwards).

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¿Deben los políticos recibir regalitos?

16 julio 2011 - 15:59 - Autor:

Entre los años 2003 y 2007, el gobierno de la Generalitat valenciana concedió contratos por unos 8 millones de euros a una empresa llamada Orange Markets.

La empresa organizaba actos como la feria Fitur y otros. Al parecer, esta empresa, regaló supuestamente trajes a la medida, abrigos, chaqués, americanas, pantalones y zapatos a varios miembros de la Generalitat. Al presidente Camps, supuestamente le regaló prendas por valor de unos 14.131 euros.

En septiembre, Camps se sentará en el banquillo para responder de las acusaciones. Ahora bien, lo importante de este asunto es el azote que puede suponer para los políticos que reciben regalos. ¿Deben recibir regalos?

Depende: si es una peña gastronómica que le regala un plato de cerámica, pues es admisible.

Pero si son trajes o zapatos, chaqués o relojes caros, absolutamente no. ¿Es que su sueldo no les da para comprar trajes? Se pueden conseguir trajes aceptables por 100 euros. Y ahora en rebajas, incluso a la mitad. ¿Que no son de lana Súper 120? Pues a aguantarse.

Lo bueno de que este caso se esté ventilando en la prensa es que los políticos se lo van a pensar mucho antes de aceptar prebendas de las empresas que se ven beneficiadas por un contrato.

Y desde luego, es el sentido común el que debe juzgar cuándo aceptar un detalle y cuándo se trata de un regalo sospechoso. Y ante la duda, es mejor decir no porque se trata de un cargo público.

La técnica de las adjudicaciones públicas está regulada por la ley de contratos del sector público. Si son contratos por cantidades menores, se puede hacer a dedo. Si son elevadas, hay que abrir un concurso público sometido a un control detalladísimo.

Según esta ley, para adjudicar un contrato debe tenerse en cuenta criterios  ”directamente vinculados al objeto del contrato, tales como la calidad, el precio, la fórmula utilizable para revisar las retribuciones ligadas a la utilización de la obra o a la prestación del servicio, el plazo de ejecución o entrega de la prestación, el coste de utilización, las características medioambientales o vinculadas con la satisfacción de exigencias sociales que respondan a necesidades, definidas en las especificaciones del contrato, propias de las categorías de población especialmente desfavorecidas a las que pertenezcan los usuarios o beneficiarios de las prestaciones a contratar, la rentabilidad, el valor técnico, las características estéticas o funcionales, la disponibilidad y coste de los repuestos, el mantenimiento, la asistencia técnica, el servicio postventa u otros semejantes”.

La ley no habla de si un funcionario público puede recibir trajes y relojes porque entiende que no. Recibe un salario del Estado. Lo demás sería cohecho, lo cual está castigado por el Código Penal.

En el sector privado, las empresas suelen obsequiar a sus clientes con viajes, botellas, corbatas y relojes. Es una mezcla de cortesía y marketing. Y aunque parezca mentira, también hay reglas porque los contratos se deben hacer en la medida en que convienen a la empresa, no al directivo que los firma. Si una auditoría descubre que un proveedor está obteniendo contratos injustificados (por el precio o por la calidad) los accionistas pedirán explicaciones al ejecutivo que firmó esos contratos.  Y si recibió algún regalo a cambio, se la caerá el pelo.

Está claro que en el sector público, cualquier regalo debe ser rechazado si sobrepasa la simple cortesía. Y desde luego, lo que no tiene mucho sentido es regalar trajes. Los trajes, las americanas y los zapatos que supuestamente recibió Camps están valorados en 14.131 euros. Lo llamativo no es la cantidad sino los supuestos gustos exquisitos de Camps.

Por ese precio, un español de la calle de una empresa en crisis se compra diez trajes, se pega un viaje a Cancún con la familia, y aún le da para invitar a 20 amigos a una mariscada, y para meter en su plan de pensiones la mitad de esa cantidad.

Y un parado vive seis meses con esa cantidad.

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Los espeluznantes mails de Moody’s y S&P

14 julio 2011 - 9:15 - Autor:

Cuando el Congreso de los EEUU y la SEC comenzaron a investigar a los culpables de la crisis financiera que se desató a partir de 2007, pidieron ver los correos electrónicos de algunas agencias de calificación, las agencias de rating, y desde luego resultó ser una lectura espeluznante.

Esperemos ser ricos y retirarnos antes de que este castillo de naipes se derrumbe”, decía uno enviado por un empleado de Standard & Poor’s en 2006. (información de Bloomberg).

Otro correo intercambiado por empleados de Moody’s parecía una frase de Dante. Este empleado se había dado cuenta de que los informes no estaban reflejando el riesgo de algunos productos financieros, es decir, estaban ocultando la realidad, y que esa incompetencia era debida a que “estamos vendiendo nuestra alma al diablo de los ingresos”. (información de The New York Times)

Resultaba que las agencias estaban dando matrícula de honor (AAA) a productos que estaban envenenados o eran basura.

Una de las informaciones de The New York Times afirmaba, por ejemplo, que un día de 2005 los ejecutivos de una empresa hipotecaria llena de basura financiera,  Countrywide Financial, se reunieron muy enfadados con los representantes de Moody’s, (teóricamente la más prestigiosa de las agencias de calificación), porque les estaba calificando muy mal. Countrywide  le obligó  a reescribir otro guión. La agencia aceptó. Los calificadores mejoraron su opinión sobre los bonos.

¿Por qué lo hacían?

Porque las agencias habían cambiado de alma.

Hasta los años setenta, las agencias de rating entregaban sus informes a clientes que iban a invertir en compañías  o países. Pero desde entonces, las agencias empezaron a cambiar de clientes. Ya no eran solo inversores sino que trabajaban también para las propias compañías a las que calificaban. Era como si un juez juzgara a la persona que le paga su salario todos los meses. ¿Le iba a condenar?

Como lo importante era mantener el negocio e incrementar los beneficios, las agencias ocultaron los marrones de sus clientes, y esa fue una de las razones por las cuales la crisis se detectó muy tarde.

Stephen W. Joynt, presidente y consejero delegado de Fitch en Nueva York, dijo entonces parte de la verdad: “No vimos la magnitud o la velocidad de la caída de la vivienda en Estados Unidos, ni tampoco los dramáticos cambios en las costumbres de los que pedían préstamos […]. Tampoco supimos valorar la aparición de hipotecas de mala calidad y el fraude entre 2005 y 2007″. (Bloomberg)

¿No lo vieron o no lo quisieron ver?

¿Y son esas mismas agencias las que ahora tienen en vilo a Europa y ahora incluso a EEUU?

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Carlos Salas

El físico Stephen Hawking dice que todo se puede explicar con palabras y con dibujos. La economía también. Por eso me he empeñado en explicar la economía para todo el mundo con descripciones visuales: perfiles que parecen fotos, reportajes que parecen películas… Llevo más de 25 años en la prensa económica y creo que cada vez hay más interés en la economía. He pasado por Actualidad Económica, El Mundo, Capital, El Economista y Metro, y en todos esos medios he tratado de acercarme al lector de una forma amena, convirtiendo lo incomprensible en digerible, a veces con humor.

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