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Errores y aciertos en las exageradas predicciones sobre los libros electrónicos

24 abril 2012 - 18:45 - Autor:

En otoño de 2007, la revista Newsweek sacó en su portada la imagen de Jeff Bezos, presidente de Amazon, mostrando un lector de libros electrónicos: Kindle. Yo daba clase de Periodismo en una universidad. Mostré el ejemplar de la revista a mis alumnos y dije para asustar “Chicos y chicas, os presento el futuro de los libros”.

“Nooooooo”, exclamaron algunos.

Que si se perdía el tacto, que si ese aparato no olía como los libros, que si era el fin del romanticismo… ¡Tonterías!

Poco después me regalaban en mi cumpleaños un Papyre, un lector de libros electrónicos con 500 libros precargados. La verdad es que yo era el único en el vagón de metro que iba pasando mis páginas electrónicas silenciosamente mientras el resto leía esas cosas cuadradas y voluminosas llamadas, este, mmm… ah, sí: libros de papel.

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Las extrañas razones de Izquierda Unida para no defender a una empresa española

21 abril 2012 - 6:00 - Autor:

Cuando la presidenta argentina anunció un proyecto para expropiar YPF a Repsol, el Gobierno español salió en defensa de la empresa española. La Eurocámara también. Creo que la mayoría de los españoles apoya a la empresa. Y entonces llega Izquierda Unida y dice que “es una vergüenza que el Gobierno defienda a Repsol”.

¿Vergüenza por qué?

Estas son las razones de IU y a continuación están las mías.

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El accidente del Rey, explicado con emoticonos

16 abril 2012 - 12:00 - Autor:

El rey fue se fue a cazar elefantes a un país de Africa llamado Bostuana, donde una empresa llamada Rann Safaris organiza cacerías cobrando 45.000 euros por 14 días.  

 

Según la Casa Real, el monarca avisó al presidente Mariano Rajoy, que esa semana iba a estar en Kuwait y luego en un viaje privado. La Moncloa solo admite que el rey avisó que no estaría en España el lunes.

 

Cuando estaba en Bostuana, Juan Carlos I se tropezó en unas escaleras y se fracturó la cadera. 

 

Viéndose la gravedad del accidente, el rey tuvo que ser trasladado urgentemente a España en un avión privado. ¿Quién pagó estos gastos?

 

En el primer comunicado de la Casa Real, realizado el viernes pasado, no se mencionaba nada de la caza de elefantes en el lejano país africano. Sólo que fue un accidente que sufrió en “un viaje privado” a Botsuana. 

 

Al final, se reconoció que estaba cazando elefantes. En la web de Rann Safaris apareció una foto de 2006 en la que se veía al monarca posando delante de un enorme elefante abatido, junto al organizador de los safaris.

 

Lo peor de todo es que salen estas imágenes y este viaje, en un momento en que el rey pide sacrificios. Y justo en el momento en que los españoles atraviesan la peor crisis en muchas décadas, con más de 5 millones de parados.

 

La Casa Real debería saber que el pueblo la está vigilando, sobre todo después de tantas noticias escandalosas que han emanado de la familia real en los últimos meses. A muchos españoles se les está agotando la paciencia. La monarquía cuesta unos 8 millones de euros al año. Según el proyecto de Ley de Transparencia, el rey no tiene que detallar las partidas. Por eso, We are watching you.

 

(Este post no se habría podido realizar sin los emoticonos animados de smilies-gift.com)

 

@ojomagico es el director de lainformacion.com

Cinco consejos de comunicación al Rey

15 abril 2012 - 12:05 - Autor:

Querido monarca: a la vista de los últimos tropiezos, ruego que tenga en cuenta estos modestos consejos de comunicación. Así los españoles no se enfadarán. Gracias por su atención.

1. Si le gusta cazar, procure que sean mariposas.

2. Si sale de caza (de mariposas), procure que sea en los jardines que rodean a la Zarzuela.

3. Si resulta que le invitan a cazar mariposas a, digamos, Huelva, y tiene un accidente de caza, no alquile un jet privado para volver a Madrid, sino compre una plaza de turista en una low cost. La gente a su alrededor le confortará (así viaja el pueblo, que no tiene dinero pero sí sentimientos).

4. Si se hace una foto con sus mariposas, procure que la mariposa no esté muerta ni a sus pies. Mejor que esté viva y sobre una flor.

5. Si le hacen una foto con la mariposa y la cuelgan de una web, trate de que sea de la Real Sociedad Protectora de Mariposas. A la gente le encantará.

Gracias por su atención.

@ojomagico

Los irrisorios comienzos de Google: ¿y para qué sirve ese buscador?

13 abril 2012 - 9:13 - Autor:

Cada vez que veo los impresionantes resultados financieros de Google me acuerdo de aquella historia que leí: cuando los fundadores de Google presentaron su buscador a varios inversores, éstos preguntaron: “¿Y para qué sirve?”.

Entonces, Larry Page y Serguey Brin se encogieron de hombros porque tampoco lo tenían claro.  Solo servía para buscar información. Pero no sabían si ganaría dinero.

Lo cuentan David Vise y Mark Malseed en “Google, la historia”, un libro que se editó en 2006 pero sigue igual de interesante.

Larry y Serguey se conocieron en la universidad de Stanford en 1995. Y les pasó eso que sucede casi por milagro entre dos personas: conectaron. Se enfrascaron en profundas discusiones matemáticas y de informática.

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Grandes inventos de la NASA que se lograron gracias a las subvenciones a la innovación

12 abril 2012 - 6:00 - Autor:

El Gobierno español ha recortado un 26% el presupuesto a la investigación, desarrollo e innovación. Es más, el gobierno cree que las subvenciones a la ciencia no son eficaces ni competitivas. ¿Seguro? Estados Unidos subvenciona un organismo público llamado NASA con 17.770 millones de dólares al año, menos del 0,5% del presupuesto federal.

¿Para qué queremos viajes espaciales?, dirán algunos. Subvencionar cohetes a la Luna no tiene rentabilidad. Lo que no saben es que la NASA está detrás de un montón de inventos que se aplican a la vida diaria. He aquí algunos:

1-  Cristales antirayaduras. En 1972 el Gobierno de EEUU obligó a las empresas de gafas a evitar los lentes de cristal y sustituirlos por plásticos. El problema eran que los nuevos materiales plásticos se rayaban fácilmente. Pero la NASA tenía la solución: había desarrollado unas lentes antirayaduras para blindar los cascos de los astronautas que realizaban misiones en el espacio. La parte transparente del casco estaba  recubierta de una lámina para evitar que las partículas en suspensión en el espacio las rayasen. La empresa Foster Grant adquirió la licencia y hoy la usan todos los fabricantes del mundo.

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El fascinante caso de dos países que invirtieron en Ciencia

5 abril 2012 - 6:00 - Autor:

Visité con otros periodistas la isla de Taiwán en 1995. Le ex colonia portuguesa de Formosa sirvió de refugio a los chinos nacionalistas que huyeron tras el triunfo de Mao y el comunismo en 1949. Estos chinos llegaron a un sitio que solo tenía rocas y tifones. Décadas después, Taiwán era uno de los llamados Tigres asiáticos. Las marcas Acer, Asus, HTC y otras son taiwanesas. Tienen fábricas en China continental y es un país muy rico. Su economía se basa en la fabricación y exportación de tecnología, pues es uno de los mayores productores mundiales de microprocesadores. Muchas empresas  occidentales solo ponen la marca como Hewlett Packard, Bluesens, Airis… Pero sus productos proceden de Taiwán.

“¿Cómo lograron ustedes convertirse en una superpotencia económica?”, le preguntamos al vicepresidente de Taiwán, que accedió a pasar un rato con nosotros.

“Nos dimos cuenta de la única riqueza que teníamos eran nuestros ahorros y las reliquias del Museo Nacional de China que trajimos desde Pekín. Entonces decidimos invertir todos nuestros esfuerzos en educación y en ciencia. Enviamos a muchos jóvenes a estudiar al extranjero, sobre todo a EEUU. La condición era que tenían que volver y trabajar por Taiwán. Eso nos permitió crear industrias de alta tecnología y desarrollarnos”.

En el libro del físico y ensayista Michio Kaku titulado “El futuro de la física”, encontré una parte dedicada al milagro de Singapur. Esta pequeña ciudad-estado ubicada en Asia, se creó con chinos han (la etnia han es la más industriosa de China).  Singapur era un puerto de piratas y contrabandistas. Entonces, al igual que Taiwán, hubo unos líderes que sentaron las bases de la prosperidad a partir de 1965, cuando lograron independizarse de Malasia. ¿Cómo?

Lee Kuan Yew, el presidente de esta antigua colonia, decidió que invertirían todos sus esfuerzos en levantar una generación con una alta preparación científica. También ofrecieron enormes cebos para atraer científicos de todo el mundo, entre ellos, actividades culturales de gran nivel. En poco tiempo, este pedacito de tierra se convirtió en otro Tigre Asiático. Es también uno de los mayores fabricantes mundiales de microprocesadores. Un centro de alta tecnología. Ocupa los mejores índices en calidad de vida, en riqueza por persona, en desarrollo… Lee Kuan Yew lo cuenta todo en su libro de memorias “La historia de Singapur”.

Mientras tanto, en España… 

Pobre ciencia española. Eso es lo que se me vino a la mente cuando vi los recortes en los Presupuestos Generales del Estado para 2012 que nos esperan. Justo lo contrario de lo que ha hecho prósperos a dos países mínimos. El Presupuesto de investigación, desarrollo e innovación se recorta un 26%.

Vamos a ser sinceros: el futuro de nuestra supervivencia y nuestra prosperidad no está ligado al cine, a las carreteras o a las ong. Está muy ligado a la ciencia. A la educación. A la investigación. Si triunfamos en ese área, seremos un país con más recursos para construir carreteras, ayudar al cine o sostener ong.

Si Taiwán y Singapur tienen altos estándares de vida y son destacadas potencias económicas, es porque se dieron cuenta de que las inversiones en Ciencia y en Educación son las más productivas.  Yo soy, por lo tanto, uno más de los que clamará contra esos recortes en los Presupuestos. Necesitamos científicos.

@ojomagico 

 

Antes de quejarse del precio de la luz, por favor lea esto dos veces

2 abril 2012 - 7:23 - Autor:

De todas las facturas que paga mensualmente el hogar español, la luz es la más esencial. Pero temo que no le damos el valor que recibimos por el precio que pagamos.

Sin electricidad, volveríamos a los tiempos del vapor. Al 1800 más o menos. El gran invento que fue la máquina de vapor dio un impulso al transporte de seres y mercancías. Sin duda, Pero nada comparable al salto que dio la humanidad cuando se domesticó la fuerza electromagnética, una de las cuatro fuerzas fundamentales del universo.

Iluminó las ciudades y dio pie a los inventos que han modificado 10.000 años de civilización. Gracias a la electricidad, podemos conservar los alimentos en su forma natural durante meses. Gracias a esta fuerza, tenemos teléfonos, televisores, reproductores, lavadoras, lavaplatos, móviles, equipos de música, aire acondicionado e iPads.

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Carlos Salas

El físico Stephen Hawking dice que todo se puede explicar con palabras y con dibujos. La economía también. Por eso me he empeñado en explicar la economía para todo el mundo con descripciones visuales: perfiles que parecen fotos, reportajes que parecen películas… Llevo más de 25 años en la prensa económica y creo que cada vez hay más interés en la economía. He pasado por Actualidad Económica, El Mundo, Capital, El Economista y Metro, y en todos esos medios he tratado de acercarme al lector de una forma amena, convirtiendo lo incomprensible en digerible, a veces con humor.

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