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Doce datos sangrantes de un país que no podrá decir ‘Feliz Año 2017′

31 diciembre 2016 - 19:27 - Autor:

Hay un país que no podrá decir Feliz Año 2017 porque desde hace muchos lustros, cada año es peor que el anterior.

Por ejemplo:

-El número de asesinatos cometidos en 2016 fue de 28.479, superando el récord de 2015. Es el más alto de la historia. De entre ellos, se han asesinado a 120 policías y militares.

-La gente ha pasado de no poder adquirir suficientes productos de primera necesidad en los supermercados, a tener que asaltar las bolsas de basura en la calle para comer.

-La inflación ha pasado del 180% de 2015 a más del 700% en un año, según el FMI.

-A pesar de las subidas, el salario medio ha perdido un 20% de su poder adquisitivo en 2016.

-En un año la devaluación de la moneda nacional ha pasado de 1.000 unidades por dólar a 3.162 (el último día del año), pero con picos que superaron la histórica cifra de más de 4.000 unidades por dólar.

-Ningún país acepta la moneda de ese país debido a la morosidad del estado y a la inflación.

-El PIB ha caído un 10% según el FMI, lo cual supera la caída del 5,7% de 2015.

-Ese país ha tenido que se rechazado por primera vez en una alianza comercial internacional por no respetar los derechos humanos.

-Ese país ha recibido una carta del presidente de otra alianza internacional por no respetar la democracia.

-El gobierno de ese país ha dicho que no reconoce a la asamblea surgida de las últimas elecciones libres, y se niega a acatar sus leyes.

-Las reservas internacionales de divisas menguaron en un año de 16.400 millones de dólares a 11.200 millones de dólares.

-Ese país sigue teniendo las reservas de petróleo más fabulosas del mundo, a pesar de lo cual es un país que se empobrece más y más.

Supongo que ya sabrán de qué país hablo: Venezuela, gobernado por en los últimos 18 años por un grupo de delincuentes que lo ha hundido.

El pueblo de ese país, especialmente los más pobres, no podrá decir que 2017 será un Feliz Año porque llevan muchos años esperando que se cumpla ese deseo pero los chavistas se niegan a soltar el poder, o a hacer un referéndum constitucional para dejar que los venezolanos decidan.

 

 

 

 

 

 

 

El loco año de la prensa: drones, exclusivas mundiales y supervivencia

10:35 - Autor:

Si en 2006 alguien le hubiera dicho a los periodistas que en diez años  solo quedaría uno de los cuatro periódicos gratuitos nacionales, que los grandes medios impresos perderían más de la mitad de sus lectores, que habría despidos en masa, que nacerían más de 500 medios digitales, que se publicarían exclusivas mundiales con la colaboración de 70 medios, y que aparecerían unos helicópteros diminutos llamados drones que darían un punto de vista sorprendente de la realidad, no se lo hubieran creído.

No sé si es la industria que más ha cambiado del mundo, pero ya no volverá a ser como antes.

Este año en especial han pasado muchas cosas que dan una idea de cómo se ha transformado la industria. Los drones, por ejemplo, ya se han convertido en la plataforma habitual para informar de desastres, guerras o manifestaciones. Son instrumentos tan poderosos, que los temen los poderosos. En Venezuela, este año el presidente Maduro prohibió que volaran los drones cuando los opositores organizaron una manifestación contra el gobierno chavista. No quería que filmaran a cientos de miles de personas gritando contra él.

También ha sido el año de dos grandes exclusivas periodísticas. La primera tuvo lugar en abril, cuando 109 medios de comunicación (periódicos de papel, digitales y canales de TV), en 76 países publicaron simultáneamente una lista de personas y organizaciones que hacían operaciones ilícitas o criminales desde sociedades ubicadas en paraísos fiscales, sobre todo Panamá. Fueron los papeles de Panamá y marcaron un hito histórico porque salieron a la luz 2,76 terabytes de información, esto es más de 11 millones de archivos y documentos. Nunca hasta entonces se habían logrado tal hazaña.

Esa información provocó la dimisión del primer ministro de Islandia y del ministro español de Fomento, por estar vinculados a sociedades que salían en los Papeles de Panamá.

Se pensaba que era difícil batir ese récord de documentos, pero en diciembre, otro consorcio de periodistas llamado European Investigative Colaborators, en colaboración con la web Football Leaks, publicaron 16 millones de documentos referentes al mundo del fútbol. Pagos irregulares en paraísos fiscales, traspasos, comisiones, compras y ventas reales de jugadores. Ha sido una de las grandes exclusivas del año, y era una información tan jugosa, que los ministerios de hacienda de los países donde aparecieron jugadores implicados, ya los están investigando.

La lección que se saca de esas exclusivas es que sin los hackers, los periodistas del siglo XXI no podremos hacer nada. De hecho, a finales de enero tuve el honor de presentar al periodista norteamericano Paul Steiger, que dio una charla sobre las exclusivas de su medio, Propublica. Steiger cree que la alianza del futuro son periodistas con hackers, o como dice él, periodistas y tecnólogos.

Las sacudidas de la tecnología han sido positivas y negativas para los periodistas. En la parte negativa, ha aumentado el paro.Un informe de la Asociación de la Prensa confirmaba que desde 2008 hasta hoy, el paro en la profesión ha aumentado un 74%. Es paradójico porque, por otra parte, han crecido los medios digitales. Más de 500 nuevos medios digitales desde 2008.

La publicidad, que es de lo que vivimos los medios, ha caído en diez años de  8.800 millones a 5.698 millones. Esa es una de las razones por las que desaparecieron tres de los cuatro gratuitos nacionales. Una magnifica historia de lo que pasó en esos años con los gratuitos (yo dirigí uno), la cuenta Arturo Gómez Quijano en su libro ‘La prensa más cara del mundo‘ (Editorial Fragua). Cara porque se han pagado cantidades millonarias por adquirir cabeceras, y cara porque se necesitaban unos ingresos brutales para financiar solamente las compras de papel.

Un gratuito imprimía cada día cerca de 1 millón de ejemplares. Esa cifra nunca la ha alcanzado la prensa de pago en España. Y aquí lo conseguían cuatro gratuitos hasta que la crisis de la publicidad dejó solo uno: 20 minutos. Para Gómez Quijano, los gratuitos han sido el fenómeno más importante en la historia de los medios en España después de internet.

Llegaron a tener en 2008 más de 8,8 millones de lectores, algo que no podían igualar los diez primeros diarios de pago en España.

Pero la crisis también acabó con ese modelo. Hoy 20minutos, el único superviviente, imprime menos de 300.000 ejemplares al día.

Y, ¿qué pasará en 2017?

Seguirán apareciendo medios digitales. Lanzar un medio digital es barato. Y se ha demostrado que pueden ganar dinero en un plazo corto si logran captar a un público fiel. De hecho, en 2016 disminuyó el desempleo en la profesión.

Los periodistas se están reconvirtiendo de modo que ahora tienen que saber de analítica web, de redes sociales o de cómo escribir para móviles y manejar un dron.

También se ha demostrado que las buenas historias y las exclusivas siguen siendo las ventajas del buen periodismo. Este ha sido el año de dos grandes exclusivas, y el año que viene habrá más, y seguramente más voluminosas.

También ha sido un año en que los periodistas se quedaron de piedra al ver que el hombre del que más se burlaban, se convertirá en unos días en el presidente de Estados Unidos. Eso se debe al mayor enemigo del periodista, que no son los gobiernos corruptos, ni las penurias económicas: son sus prejuicios. ¿Volveremos a equivocarnos en 2017?

Todos los años se aprenden varias lecciones importantes y las de 2016 son…

30 diciembre 2016 - 9:12 - Autor:

Hay gente que cuando llega el fin de año hace un examen de conciencia de lo que ha hecho bien y lo que ha hecho mal. Siempre hay tiempo para aprender una lección, ¿no?

Desde mi punto de vista, hay muchas cosas que se pueden aprender de 2016:

-Crisis de refugiados: se puede parar a las mafias. Ha habido mucha presión de organizaciones humanitarias para acoger a los refugiados de proceden principalmente de Siria y distribuirlos por los países europeos, pero como se ha visto, eso solo hace ricas a las mafias de traficantes de seres humanos. De hecho, desde el momento en que la UE llegó a un acuerdo con Turquía para que acogiese a los refugiados, y les diese sanidad, y trabajo, ha disminuido el número de migrantes, y se ha arruinado el negocio de las mafias. Eso resuelve parte del problema. El otro es parar la guerra en Siria, pero nadie se pone de acuerdo si los malos son el gobierno sirio y sus aliados rusos, o la guerrilla que le combate.

-Elecciones EEUU: no confíes en todo lo que lees. Lo analistas, las encuestas de opinión y la prensa apostaron por Hillary Clinton. Se equivocaron porque nadie se puso a pensar qué estaba pasando por la cabeza del norteamericano medio, que se ha quedado sin trabajo y que no tiene futuro. El próximo 20 de enero, el presidente de EEUU será Donald Trump, un empresario extravagante y machista, que ganó por decir lo que otros candidatos no decían: dar empleo para la clase trabajadora y golpear a los enemigos del país.

-España y política: los viejos rockeros nunca mueren. Todo el mundo daba por muerto al bipartidismo después de las elecciones del 20D de 2015. Pues bien: más bien parece que vamos a un gran partido en el centro derecha, y unos pequeños partidos en la izquierda. El PP está recuperando posiciones en las encuestas. Y ha pactado con el PSOE, de modo que no les hacen falta los otros partidos. Esto va para largo.

-La economía: las emociones son más importantes que las cifras. La economía española se está recuperando, cada vez hay menos desempleo, suben los afiliados a la seguridad social… Sin embargo, la sensación de la mayoría de la gente es que no hemos salido de la crisis. Es un atasco psicológico del cual solo saldremos cuando veamos que la gente en paro que conocemos empiece a encontrar empleo.

-Cine español: sí se puede. El cine español dependía de un gran bombazo para decir que había sido un buen año. En este año lo han logrado unas cuantas cintas como Un monstruo viene a verme, Palmeras en la nieve, Cien años de perdón, Cuerpo de Elite, Villaviciosa de Abajo. Se han recaudado más de 100 millones de euros, con una cuota de pantalla de 18%. Parece que hay un reencuentro gracias a los guiones y a que los directores ya saben hacer cosas que le gustan a los espectadores, no a los propios directores.

-Deportes: las chicas son las más guerreras. Este año se organizaron los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro, y lo que era una tendencia, ahora es una realidad. Las mujeres obtienen más medallas que los hombres. Eso significa que están destacando en los deportes, lo cual tiene más mérito porque, en general, reciben menos apoyos y ayudas de sus federaciones, que las que reciben los hombres. Seguiremos con las sorpresas femeninas. Ahora hay que darles más medios y dinero.

-Cataluña: el independentismo necesita un enemigo. Parecía que en 2016 se iba a acentuar el sentimiento independentista en Cataluña, pero las encuestas señalan lo contrario. Se está desinflando. La explicación podría ser que el independentismo necesita enemigos, alguien a quien poder achacar las culpas de todos los males. Pero el gobierno catalán formado en enero por una mezcla de nacionalistas de derechas y de izquierdas, es una jaula de grillos. Ellos son su problema, no el resto de España. Las empresas se mudan a Madrid, y el gobierno catalán no tiene dinero para pagar sus gastos, por lo que tiene que pedir dinero al Estado. Y encima, mientras ellos gobernaban, han seguido saliendo los trapos sucios de la familia que en verdad les robaba: los Pujol.

-Gran Bretaña: la isla aislada. A pesar de estar en la UE, mantenían la libra, y cierto desapego a Bruselas. Este año, en verano, votaron por salirse de la UE. ¿La razón? La que se apunta arriba: no quieren que les envíen más refugiados, no quieren que Bruselas administre sus impuestos y no se fían de los políticos del Europarlamento. Y hay algo peor: se han incrementado los ataques contra ciudadanos no ingleses pero europeos, como españoles y polacos. Detrás de las exquisitas formas inglesas, estaba el rudo de siempre. Nos tenían engañados.

 

El atractivo de la princesa Leia: por qué el ‘storytelling’ sirve para casi todo

28 diciembre 2016 - 21:46 - Autor:

Hace un tiempo ya el profesor norteamericano Joseph Campbell descubrió que en casi todas las historias hay una estructura sencilla: una persona es lanzada por las circunstancias de la vida a acometer una tarea por encima de sus posibilidades, y tras enfrentarse a un sinfín de adversidades, esta persona vuelve con un conocimiento superior por el cual es admirada.

En esa estructura básica hay personajes que repiten: el héroe, el histrión, el malvado, el ejército del malvado y sobre todo, la princesa. Esta última la reencarna una mujer al que el héroe debe rescatar y ganar su amor. Cuando el héroe culmina su tarea, no solo ha conquistado el amor de la princesa, sino que él mismo ha cambiado: es otra persona, un ser digno de admiración.

Es ni más ni menos que la estructura de una de las películas más poderosas de la historia: La guerra de las galaxias. El guionista y director de esta cinta es George Lucas, quien se basó en la mitología y los consejos de Campbell. Y los clavó. Luke Skywalker era el héroe lanzado a los desafíos. Han Solo, el acompañante. Darth Vader y su ejército, los malvados. Obi Wan Kenobi, represemta la sabiduría o el consejero. Y la princesa Leia, encarnada por la recientemente fallecida Carrie Fisher, cumplía al dedillo con ese modelo.

El libro seminal de Campbell fue El héroe de las mil caras y en algunas ediciones apareció Luke Skywalker en la portada.

Desde Titanic, hasta Don Quijote de la Mancha, la inmensa mayoría de los relatos sigue esa estructura. Funciona así en el cine, en la TV, en los relatos y hasta en los ‘casos de estudio’ que se imparten en las escuelas de negocio. Es el storytelling.

Se puede aplicar perfectamente a las presentaciones en Power Point (empezar con un drama o problema y resolverlo), y hasta en los correos electrónicos o informes. Quien domine el storytelling, domina la comunicación. ¿No es lo que hace Podemos, señalando a la casta como los Darth Vader del país?

Un momento, ¿y por qué funciona? Porque obedece a la ley básica de la vida: hay que enfrentarse a un problema, buscar soluciones, aplicarlas, fracasar, insistir, fracasar, volverlo a insistir, triunfar y aprender la lección. En eso consiste la supervivencia de la especie.

Ahora se ha puesto de moda el storytelling en las empresas, con esa tendencia a convertir la misión, la visión y los valores en un cuento con planteamiento, nudo y desenlace. Y también hay storytelling en los anuncios comerciales de las empresas desde Repsol, Casa Tarradellas o Campofrío.

Las empresas lo han descubierto ahora pues se han dado cuenta de que no se deben limitar a vender, sino que hay que enamorar al cliente con las viejas historias.

 

 

Echemos unas risas por aquellos que daban por muerto al bipartidismo

27 diciembre 2016 - 21:48 - Autor:

El 26 de junio a las nueve de la noche me di cuenta de que el bipartidismo iba a regresar a España. Le habían dado por muerto en las elecciones de 2015, el 20D, cuando el voto masivo se dividió en cuatro grandes partidos.

Entonces, todos los comentaristas y los políticos de los nuevos partidos, gritaron que ¡esto es el fin del bipardismo!

Un grito prematuro.

En las elecciones siguientes, esa noche del 26 de junio, el bipartidismo recuperó algo de impulso, cuando el PP, subió en votos y diputados, y el PSOE resistió el ataque de Unidos Podemos. Ahora, con la alianza de PSOE y PP se puede decir que el bipartidismo ha vuelto. Ni Podemos ni Ciudadanos pintan mucho.

¿Qué demuestra todo esto?

En primer lugar, que en España no hay muy buenos analistas políticos porque siempre se dejan llevar por los espasmos del momento.

En segundo lugar, este país en el fondo es más estable que Italia: a pesar de la crisis, aquí seguimos con el mismo gobernante desde 2011. Y va para largo.

En tercer lugar, gana el que sea más paciente y tenga una estrategia de resistencia. Muchos se burlaron de Rajoy, pero ha ganado y va a gobernar en los próximos cuatro años.

En cuarto lugar, Podemos va a quedar como un partido resignado a performances callejeras como protestar en la sede del PP contra lo que sea, o irse a los ministerios a soltar cuatro consignas. Se han quedado como el ‘partido teatro’. Ni el PP ni el PSOE les necesitan para aprobar leyes o presupuestos.

Entramos con buen pie en 2017: crecimiento económico, caída del paro, menos desahucios, más ayudas sociales, más dinero para pensiones, aumento del salario mínimo, subida de sueldo de funcionarios, nueva ley de educación…

El pacto PP y PSOE tiene pinta de durar. La gente se lo cree. Si uno pone en Google las palabras “PP y PSOE” la siguiente palabra que sale es “pacto”.

Pablo Iglesias era de los que decía que el bipartidismo había muerto. En fin, creo que Podemos tendría que cambiar el nombre por el de Subsistimos.

Los malos maestros ya no tienen excusas: se puede enseñar matemáticas en YouTube

0:48 - Autor:

Una de las mejores noticias para el mundo de la enseñanza es que un profesor español ha entrado en la selección para la lista del Mejor Profesor del Mundo (Global Teacher Prize).

Se llama David Calle, es de Madrid, enseña matemáticas, física, y química y, agárrense, tiene más de 600.000 seguidores en su canal de YouTube.

Pero la buena noticia de verdad no es que puede ser elegido Mejor Profesor del Mundo sino que ha demostrado que se puede enseñar matemáticas, física y química a través de videos de 10 minutos en YouTube y para todos los chavales.

Lo más difícil para un profesor es saber enseñar. Parece una tontería esto que acabo de escribir pero es así: en España hay profesores que saben mucho, pero no saben enseñar. Muchos piensan que enseñar cosas abstractas como matemáticas, economía o lógica tiene que ser aburrido, pero eso no es verdad.

Los profesores con el entusiasmo y la claridad de David Calle triunfarán porque se han esforzado en encontrar el método. ¿Y cuál es el método? No lo sé: cada profesor debe encontrar el suyo, para lo cual valen desde trucos de magia, hasta el uso de objetos raros.

Una parte de mi actividad profesional la dedico a la enseñanza. Al principio me costaba mucho y metí bastante la pata. Pero ahora me dedico a enseñar a la gente a escribir mejor, y a hablar en público. Y no solo me lo paso bien, sino que noto que los alumnos también.

Los profesores no deben anquilosarse en sus viejos métodos sino crear nuevas fórmulas. David Calle ha demostrado que se puede hacer por YouTube, un canal de expresión donde pensábamos que solo triunfan los que comentan videojuegos con una jerga de barrio marginal.

Amigos, hay que seguir la pista de David Calle y animar a más profesores a desarrollar técnicas para enseñar mejor.

-Las trece cualidades de un buen maestro

-Los trucos de los mejores profesores del mundo

Champán, whisky de 12 años, internet… un video muestra la dura vida de las Farc

26 diciembre 2016 - 9:01 - Autor:

El periodista español Marcial Muñoz de confidencialcolombia junto con el periodista colombiano Esnayder Negrete tuvo la oportunidad de visitar un campo de las Farc colombianas antes de que sea ocupado por personal de la ONU e hizo un reportaje audiovisual.

Es un reportaje sorprendente porque se comprueba que las Farc estaban muy bien organizadas. La intendencia alimentaria no tiene nada que envidiar a la de cualquier restaurante: poseen toda clase de frutas, verduras, pescado y carne, todo lo cual está supervisado por el ‘ecónomo’. Tienen clases de adoctrinamiento diurnas y nocturnas, van casi todo el día con el arma al hombro y se permiten las relaciones entre mujeres y hombres.

Las camas son bastante austeras, pero el periodista reconoció que eran más cómodas de lo que esperaba.

El reportaje de confidencialcolombia se realizó en la selva del Guaviare, un sitio al que no se llega en carretera de peaje precisamente. No hay carreteras. Hay un momento en que solo aparecen sendas, y el periodista y su cámara terminan la última parte del viaje caminando entre las trochas.

En el documental aparecen muchos guerrilleros hablando en confianza ante la cámara, pero hay uno que llama la atención, Carlos Antonio Lozada. Habla del ideario revolucionario de las Farc, pero mientras tanto, la cámara muestra el interior de su cabaña, y allí es donde aparecen las sorpresas: una botella de Moet Chandon y una de whisky Old Parr de 12 años, (minuto 11.23, imagen de abajo).

El periodista cuenta en su reportaje que no se esperaba algunas cosas en el campamento: conexión a internet, televisores por satélite, tanques de agua y cocina a gas.

La vida en la selva no debe ser fácil, pero estos guerrilleros tienen más comodidades que muchos misioneros españoles en Africa o en la propia América.

Los guerrilleros saldrán en unos días de sus campamentos de preconcentración antes de ser enviados a  zonas de supervisión de gobierno, ONU y las Farc antes del desarme.

En 50 años, la guerrilla ha provocado más de 220.000 muertos, secuestros, extorsiones… En su origen fue una guerrilla marxista leninista, auspiciada por Cuba. Luego, se convirtió en una red de contrabando de cocaína.

La mayoría de los colombianos quiere que se acabe todo. Pero que los guerrilleros con crímenes paguen por sus actos.

 

El día en que los judíos salieron de su tierra y tardaron 2000 años en volver

25 diciembre 2016 - 13:49 - Autor:

Para los judíos, ha sido una de las peores noticias del año. El Consejo de Seguridad de la ONU ha exigido que se ponga fin a los asentamientos judíos en territorio palestino. Ha sido una mala noticia porque por primera vez en mucho tiempo, su gran aliado, EEUU no lo ha impedido.

Cada vez que escuchamos o leemos frases que contengan las palabras territorio palestino, colonos judíos o asentamientos, nos parece algo rutinario. Otra vez ese conflicto.

Pero ese conflicto es una de las razones de la ira árabe en todo el mundo, y de la inestabilidad permanente en el cercano oriente.

Y todo empezó hace casi 2000 años, poco después de que naciera Jesús.

En el año 70 después de Cristo, los judíos vivían bajo la ocupación del imperio de Roma. Los hebreos se rebelaron contra los ocupantes, y el general Tito mandó arrasar la ciudad y el Templo de Jerusalén, de lo cual solo quedó un muro que hoy se llama Muro de las Lamentaciones.

Allí empezó la primera gran Diáspora de judíos por el mundo. Pocos años después, en 135 después de Cristo, hubo otra rebelión contra Roma. Los romanos derrotaron a los judíos y les obligaron a huir en masa. Desde entonces, lo que hoy es conocido como Israel es un territorio habitado por árabes y, en menor medida, judíos.

La inmensa mayoría de los judíos se repartieron por todo el mundo, desde Bizancio a Roma, pasando por Rusia, España y más tarde América.

Así pasaron diecisiete siglos hasta que a finales del siglo XIX, un judío llamado Teodor Herzl, tomó la decisión de volver a reunir a los judíos del mundo en Israel.  A esta iniciativa se la llamó sionismo.

¿Quién vivía allí? Principalmente árabes. Se llamaba Palestina, y estaba bajo el control del Imperio Otomano hasta que en 1918, tras el fin de la Primera Guerra Mundial, el imperio otomano se desmembró, y a los británicos les tocó Palestina. Era una especie de protectorado.

Los judíos del mundo comenzaron a destinar dinero y esfuerzos para abrirse camino al nuevo Israel. Poco a poco, fueron llegando grandes porciones de judíos, que desplazaban por la fuerza a los palestinos. Se crearon varios grupos terroristas llamados Stern e Irgún, que atentaron contra los intereses británicos, matando a muchos soldados ingleses.

En 1948, al final, los judíos consiguieron sus fines y la ONU declaró el nacimiento del Estado de Israel.

Desde entonces, los colonos judíos han seguido su expansión, siguiendo los preceptos bíblicos de que esa tierra era de ellos.

Es como si los cubanos que están en Miami, después de 2000 años, decidieran volver y tomar el control de Cuba. La pregunta es: ¿tienen derecho? Históricamente sí. Desde el punto de vista legal, es discutible.

Los palestinos viven desde entonces en campos de refugiados: en la franja de Gaza, principalmente. Esta ‘ocupación’ ha soliviantado al mundo árabe, que desde 1948 ha declarado la guerra a Israel, pero las ha perdido.

Sin duda, los israelíes no solo han levantado un eficiente ejército sino un país con una economía más adelantada que cualquiera de los países árabes. También es una democracia más asentada que los regímenes dictatoriales o semidictatoriales que le rodean.

Es verdad que cuentan con el poderoso apoyo económico, político y militar de EEUU, y de su influyente comunidad judía, así como con las indemnizaciones alemanas por los desastres de la Segunda Guerra Mundial.

Pero desde el punto de vista del derecho internacional, la toma de esos territorios por los judíos es discutible, aparte del desplazamiento de los palestinos.

Este conflicto no tiene visos de solucionarse en los próximos dos mil años, y va a ser la fuente de la inestabilidad mundial en las próximas décadas. Pero, ¿qué hay que hacer? ¿Obligar a los judíos a salir de una tierra donde fueron expulsados hace 2000 años? ¿O dejar que sigan ahí, tras haber expulsado a sus recientes habitantes palestinos?

(El óleo de arriba es del pintor Robert Davis, del siglo XIX).

Españoles por el mundo: les echaremos de menos en la cena de Navidad

24 diciembre 2016 - 17:32 - Autor:

Hay 2,3 millones de españoles en el extranjero, según datos del Ministerio de Asuntos Exteriores. Muchos de ellos no volverán en esta Navidad para cenar con sus familias. Les echaremos de menos.

¿Quiénes son? Por ejemplo, los profesionales enviados por las compañías, los miles de jóvenes que han salido a buscar una oportunidad, los que ya la han encontrado y es difícil que vuelvan, y los que están en ONG o en misiones cristianas en labores altruistas y a veces no compensadas económicamente.

Vivir y ganarse la vida en el extranjero es una cosa. Pero jugarse la vida es otra. Es lo que hacen los contingentes de militares españoles en misiones humanitarias y a eso quería referirme especialmente en este post.

¿Misiones humanitarias y jugarse la vida? Es un poco contradictorio. El periodista de la Cope Alfonso Merlos decía que se podía llamar de muchas maneras: “conflicto”, “crisis”, “tensión”, “situación de emergencia”, “misiones de ayuda”, “intervenciones humanitarias”, “respaldo a autoridades civiles”, “trabajo para la implantación de la democracia”, “reconstrucción”, “recuperación de las instituciones”, “tareas de apoyo a la sociedad civil”.

Pero terminaba diciendo en un artículo que son misiones complejas, que en ocasiones entrañan muerte y destrucción (material y humana). Muchos de ellos no vuelven nunca, o lo hacen metidos en cajas de madera.

En 2015 España invirtió 1.034 millones de euros en 15 misiones de las Fuerzas Armadas en el exterior. Se supone que hay más de 2.200 militares españoles, de los cuales 700 luchan contra el yihadismo, según el Ministerio de Defensa.

Las operaciones más delicadas son en Irak contra el grupo terrorista Estado Islámico; en el Mediterráneo para luchar contra las mafias de la inmigración, y en Afganistán, para consolidar la transición.

Por eso,estas líneas están dedicadas a ellos y a los que ellos defienden.

Cláusulas suelo: la única forma de proteger al consumidor es escribir con claridad

23 diciembre 2016 - 9:22 - Autor:

El 9 de mayo de 2013 fue un gran día para la Gramática española. El Tribunal Supremo hizo pública una sentencia por la cual declaraba que las ‘cláusulas suelo’ de los créditos hipotecarios eran abusivas, y por lo tanto los bancos tenían que devolver el dinero cobrado hasta entonces.

Estas cláusulas funcionaban así: cuando una persona pedía un crédito hipotecario de interés variable, el banco le cobraba el tipo de interés establecido en el contrato, que solía ser el euríbor más un porcentaje adicional. Los préstamos variables son, como dice la palabra, oscilantes, de modo que cuando subía el euribor, subía el interés y el ciudadano pagaba más.

Hasta ahí todo correcto.

Pero, ¿y si el euríbor bajaba? Pues en teoría, el banco debería bajar el tipo de interés, de modo que el ciudadano se beneficiaba pagando menos dinero. Sin embargo, muchos bancos introdujeron una cláusula por la cual si el tipo de interés bajaba por debajo de, digamos, el 3,5%, se quedaba ahí. Ese era el suelo. No bajaba.

Cuando los tipos de interés llegaron a un euríbor del 5,393 en julio de 2008 nadie dijo nada, pero a partir de entonces, los tipos de interés bajaron acusadamente por la crisis y llegó un momento que se pusieron casi a cero. Todos los que tenían créditos hipotecarios notaron que su cuota mensual bajaba también. Pero algunos ciudadanos notaron que eso no les sucedía a ellos de modo que fueron al banco a preguntar, y al revisar el contrato, les dijeron que no se podía hacer porque ellos tenían cláusulas suelo.

¿Cláusulas qué? Desde entonces, esos ciudadanos, a través de organizaciones, empezaron la batalla legal para eliminar esa cláusula, aduciendo que no sabían ni lo que habían firmado.

¿Por qué pasa eso? Porque los contratos mercantiles están escritos en swahili. Los contratos, los documentos, las comunicaciones, las cartas de Hacienda, los comunicados de empresa, las instrucciones de los electrodomésticos, las informaciones de la prensa económica, las cartas al accionista, las memorias y balances, los discursos de los políticos, las leyes que aprueba el Congreso, y hasta las informaciones de los telediarios. No se entienden.

Creo que lo único que está escrito en claro español son los comunicados de las juntas de vecinos.

La famosa sentencia de 2013 achacaba la nulidad de las cláusulas por “estar enmascaradas entre informaciones abrumadoramente exhaustivas que, en definitiva, dificultan su identificación y proyectan sombras sobre lo que considerado aisladamente sería claro”.

Es decir, era una información poco clara. Si el cliente hubiese entendido lo que firmaba, se habría echado para atrás.

Eso es lo que nos falta en nuestros documentos: claridad. Los bancos fallaron por su falta de claridad. No sé lo que se escondía detrás de este interés por las cláusulas (aunque lo sospecho), pero el castigo les ha venido por falta de claridad. Las cláusulas estaban mal escritas.

Muchos profesionales de nuestro país no saben distinguir alfabetización de escribir bien. Alfabetizados estamos casi todos. Pero escribir bien, lo hacen unos pocos que se esfuerzan en explicar las cosas con claridad, ya sea en la prensa, en los tribunales o en los bancos.

A todos ellos les convendría tomar cursos de escritura creativa para aprender a comunicar con claridad sus ideas. Nos gustan las personas que hablan claro, y nos encanta cuando alguien nos explica con sencillez un asunto complicado como lo agujeros negros o las probabilidades de que nos toque la Lotería. Si los contratos y las hipotecas fueran más claros, los bancos y las empresas tendrían más clientes fieles.

En un mundo y en un tiempo en que la información es abrumadora (como dice la sentencia), se valorarán cada vez más las personas que ordenen las ideas y las expliquen de forma clara. Esa es la verdadera transparencia.

(Imagen de Nayping, cortesía de freedigitalphotos.net).

 

Carlos Salas

El físico Stephen Hawking dice que todo se puede explicar con palabras y con dibujos. La economía también. Por eso me he empeñado en explicar la economía para todo el mundo con descripciones visuales: perfiles que parecen fotos, reportajes que parecen películas… Llevo más de 25 años en la prensa económica y creo que cada vez hay más interés en la economía. He pasado por Actualidad Económica, El Mundo, Capital, El Economista y Metro, y en todos esos medios he tratado de acercarme al lector de una forma amena, convirtiendo lo incomprensible en digerible, a veces con humor.

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