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Apple y Samsung: lo que el mundo debe a una pelea entre colosos

25 agosto 2012 - 9:05 - Autor:

Cada mañana, 7.000 millones de habitantes en le planeta Tierra se levantan, se visten y se van a sus escuelas, a sus trabajos o a sus compras. ¿Qué tienen en común? Zapatos y vestidos. Pero no todos tienen automóviles. No todos tienen relojes. Ni todos tienen gafas. ¿Algo más? Móviles. Eso sí lo tienen. La inmensa mayoría usa el móvil desde una edad muy temprana.

El año pasado se vendieron 1.700 millones de teléfonos móviles. Este año podría acercarse a los 2.000 millones. Pero claro, hay tan pocos fabricantes que hasta para el más pequeño es un gran negocio.

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Caso Apple: cómo fabricar un talismán

7 marzo 2012 - 0:33 - Autor:

Todos los empresarios del mundo sueñan con que sus productos sean como los de Apple: talismanes. Porque Apple no fabrica productos sino talismanes. Tienen un poder mágico pues sus tenedores adquieren poderes superiores a los demás. Los teléfonos, los ordenadores, las tabletas de Apple han logrado entrar en el terreno de lo pseudoreligioso gracias a esa combinación de diseño, eficacia y utilidad.

Cuando se tiene un producto talismán no hace falta hacer mucha publicidad. Ahí estamos millones de periodistas hablando de ello, llevándolo a la portada, creando un halo mágico… Y lo hacemos porque millones de personas de todo el planeta están pendiente de las novedades de este fabricante de cosas extraordinarias.

¿Cómo se hace eso? Creo que hay algunas reglas.

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El PSOE contra el PP es como IBM contra Apple

29 noviembre 2011 - 10:07 - Autor:

Lo que ha pasado este año con el PSOE y el PP me recuerda a la guerra entre  IBM y Apple desde los setenta. Casi coinciden las fechas.

La guerra empezó cuando las dos compañías trataban de fabricar un ordenador casero, manejable y práctico.

IBM lanzó el PC, el ordenador personal, en 1981 y se convirtió en un éxito. Lo hacía con un programa informático de Microsoft. Los  programas de Microsoft valían no solo para el PC de IBM sino para cualquiera. Eso creó una inmensa base de clientes, muchos clónicos, por supuesto, y tanto IBM como Microsoft crecieron en ventas y en bolsa.

Apple lanzó el Macintosh en 1984. Y aunque fue un éxito inicial, su base de clientes crecía más lentamente. Tenían su propio programa informático y no permitían clonarse. Era su ADN.  Lo sorprendente era que no importaba si lanzaba productos equivocados (Newton, Apple II, Lisa, por ejemplo), porque los clientes la adoraban: veían que era una empresa fiel a su espíritu inicial. Productos bien diseñados, sencillos, prácticos y con pocos fallos. Esos clientes fueron creciendo en número poco a poco.

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Jonathan Ive, el otro genio de Apple

26 octubre 2011 - 23:19 - Autor:

En estos días se han puesto a la venta dos biografías de Steve Jobs, la de Walter Isaacson (Debate, titulada Steve Jobs) y la de Daniel Ichbiah (Lid, titulada Las Cuatro Vidas de Steve Jobs).

Hay en ambas mucho que aprender y los periodistas las están desgranando poco a poco para mostrar la vida del fundador de Apple. Un genio, sin duda, pero en ambas biografías hay una parte dedicada a otro genio de la empresa de la manzana, el diseñador Jony (Jonathan) Ive (ver foto).

Este diseñador británico llevaba trabajando en Apple desde 1992, cuando Jobs no estaba en la compañía. “Ive se aburría tremendamente en Apple”, cuenta Ichbiah, “y estaba a punto de presentar su dimisión

Recordemos. Jobs, creador de Apple, había sido expulsado de la empresa en los ochenta. Luego volvió a dirigirla, justo cuando la empresa estaba cayendo en el abismo. ¿Por qué? Porque los ingenieros habían tomado el lugar de los diseñadores.

Jobs  volvió a la compañía en 1996, y dio al año siguiente dio un discurso que resultó para Ive una revelación. “Anunció que nuestra meta no era simplemente ganar dinero sino también crear grandes productos”. O sea, Jobs proponía hacer justamente lo contrario de lo que Apple estaba haciendo en los últimos años.

En la mayoría de las empresas, cuenta Walter Isaacson, biógrafo de Jobs, la ingeniería determina el diseño. Los ingenieros plantean sus requisitos y los diseñadores crean cubiertas y tapas que puedan acomodarlos. “Para Jobs, el proceso tendía a funcionar en sentido contrario”.

Eso fue lo que gustó a Ive.

El iMac, un ordenador que parecía un caramelo

Un día Jobs vio uno de los diseños de Ive. Se trataba de un ordenador de color y de plexiglás. La empresa lo había rechazado pero Jobs lo vio y dijo “lo quiero”. El problema era presentar este modelo traslúcido al consejo de administración de Apple, “aquella cohorte de seres racionales en busca de rentabilidad garantizada”.

Jobs y su diseñador se encerraron con un pequeño equipo y trabajaron en absoluto secreto tras un cartel, copiado de la Segunda Guerra Mundial, que decía “Las lenguas largas pueden hundir el barco”. Estaba naciendo el iMac, ese ordenador en forma de fruta y de colores ácidos, que entre otras cosas se había basado en la forma en que se presentan los caramelos.

El 6 de mayo de 1998 el iMac se presentó en público. “Se convirtió en el ordenador más vendido del momento en todas las categorías”, dice uno de los biógrafos. Desde entonces, ambos trabajaron haciendo algo que consistía en buscar la sencillez en la complejidad. Fueron sacando productos sorprendentes, que parecían salidos del taller de un orfebre medieval: el iMac, un ordenador de color y en forma de huevo. El iPod, el iPhone, el iPad…

¿Y qué hacía a Ive tan brillante? Que era un artesano. Un artesano moderno.

El orfebre medieval

Su padre era un orfebre que además daba clases en la universidad local de Chingford. Enseñó a su hijo el placer de hacer cosas con las manos. “Llegué a darme cuenta de que lo realmente importante era el cuidado que se ponía en ellos [productos hechos a mano]“. 

Ive consiguió muchos premios de diseño y en 1992, cuando entró en Apple, la empresa estaba dirigida por Gil Amelio, quien no tenía mucho aprecio por el diseño. “No había un ambiente de atención a los productos”, afirma Ive en una de las biografías,” porque estábamos tratando de rentabilizar al máximo los beneficios que obteníamos”.

Cuando Jobs volvió, Ive vio de nuevo la luz.

¿Podía haber surgido esa gama de productos sin la unión de un orfebre y un visionario? Es dudoso. Ive afirma en una de las biografías que cuando Jobs presentaba esos diseños como si hubiesen salido de su propia cabeza, se sentía como si le hubieran robado un bebé. Pero también reconoce que sin la visión y la apuesta de Jobs, habría sido imposible que esos bebés vieran la luz.

Fue la idea de dar valor a la artesanía lo que hace que ahora Apple sea una de las empresas más valiosas del mundo. Parece una contradicción. En la era de la superproducción en serie, de las commodities, del usar y tirar, ha triunfado una empresa que trabaja conceptos medievales: el fruto de las manos. A eso se le llamaba entonces artesanía.

Una de las lecciones que se aprende de ambas biografías es que los departamentos de diseño de las grandes compañías son en parte herederos de ese espíritu artesanal… siempre que por encima no tengan a los ingenieros. En la construcción de las catedrales, se unificó el trabajo de cientos de artesanos para producir vitrales o arcos, gárgolas y hornacinas, y todo ello  bajo la supervisión de un gran arquitecto que tenía una visión.

Y Jony Ive es ese artesano medieval transplantado al siglo XX y descubierto por un cazador de talentos que convertía la técnica en arte: Steve Jobs.

(Mi Twitter para los artesanos incomprendidos:

http://twitter.com/#!/ojomagico

O en el periódico:

http://twitter.com/#!/la_informacion )

 

 

La verdad sobre el ratón de Steve Jobs

10 octubre 2011 - 0:06 - Autor:

Cuando tenía 24 años, Steve Jobs hizo una visita con algunos miembros de Apple al laboratorio de investgación y desarrollo de Xerox en Sillicon Valley: el Xerox Parc.

En ese laboratorio, situado en las colinas del Coyote de Palo Alto, se reunían los mejores investigadores y programadores informáticos de Estados Unidos, que era como decir del planeta.

Del Xerox Parc habían salido algunas innovaciones que se disfrutan aún hoy como la impresión por láser, y de Ethernet, una red de comunicación que daría lugar a la futura internet.

Los ingenieros de Xerox recibieron al joven Jobs (era 1979), quien ya tenía bastante fama por ser una de las cabezas más descollantes del mundo de la informática. continuar leyendo

Carlos Salas

El físico Stephen Hawking dice que todo se puede explicar con palabras y con dibujos. La economía también. Por eso me he empeñado en explicar la economía para todo el mundo con descripciones visuales: perfiles que parecen fotos, reportajes que parecen películas… Llevo más de 25 años en la prensa económica y creo que cada vez hay más interés en la economía. He pasado por Actualidad Económica, El Mundo, Capital, El Economista y Metro, y en todos esos medios he tratado de acercarme al lector de una forma amena, convirtiendo lo incomprensible en digerible, a veces con humor.

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