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¿Por qué cae el precio del petróleo?

23 agosto 2015 - 10:14 - Autor:

Lo que parecía insólito hace más de un año, se ha producido: el petróleo está a unos niveles increíblemente bajos. Entre 40 y 44 dólares por barril (dependiendo del tipo de crudo) Por decirlo de otro modo, sobran dos millones de barriles al día. ¿Por qué?

La historia demuestra que el crudo es una de las materias más volátiles debido a razones políticas o tecnológicas. El gráfico de abajo de Macrotrends es el precio del barril West Texas descontando la inflación desde los años 40, y poniendo como referencia el precio de agosto de 2015.

Estas son las razones que ahora influyen en el bajo precio.

1. Irán se ha incorporado de nuevo a los mercados mundiales. En 2012, Estados Unidos le sancionó por continuar con sus proyectos nucleares y le sacó del mercado. Tras la firma del pacto por el que Irán acepta que supervisen su programa nuclear (y se compromete a no fabricar armas nucleares), puede meter su producción de nuevo en el mercado.

2. La OPEP no se pone de acuerdo. La OPEP, la organización de países exportadores de petróleo (Arabia Saudí, Venezuela, entre ellos) tiene dentro una jaula de grillos. Unos productores como Venezuela quieren reducir la producción para aumentar el precio; otros como Arabia Saudí, pretenden seguir produciendo para bajar precios y fastidiar a EEUU, para que abandone el fracking. Por ahora, gana Arabia Saudí (gracias a Dios).

3. El fracking sigue su curso. Esta forma de romper el suelo por medios hidráulicos y extraer petróleo y gas de sitios difíciles, no ha sufrido mella a pesar de que muchos vaticinaban que EEUU dejaría la producción al estar el petróleo tan barato. Los productores norteamericanos están logrando tecnologías más eficaces que permiten extraer petróleo a precios más baratos: hace un año producían 9 millones de barriles al día. Hoy son 9,5 millones.

4. Rusia produce más. Los rusos necesitan dinero para crecer. Piensan que la caída mundial del precio del crudo es una maniobra americana para fasitidarles por invadir parcialmente Ucrania. Pero Putin no tiene margen para reducir la producción, porque teme que eso signifique menos ingresos. De modo que está metiendo más petróleo en el mercado, lo cual hace que los precios se mantengan bajos. Es una paradoja.

5. La demanda mundial está débil. China, Rusia, Brasil, tres países poderosos de los llamados BRIC (solo faltaría India) tienen serios problemas económicos y su producto interior bruto está decayendo. Eso supone que una cuarta parte de la humanidad está consumiendo menos petróleo y sus derivados, con lo cual empujan los precios a la baja. Y en Europa, las grandes economías (salvo España y Reino Unido), lo logran crecer a buen ritmo.

 

Este video explica por qué la desastrosa gestión del petróleo arruinó a Venezuela

26 noviembre 2014 - 11:57 - Autor:

Venezuela tiene la gallina de los huevos de oro. Se llama petróleo pero, ¿por qué se ha empobrecido? ¿Por qué hay escasez, colas e inflación?

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De cómo el petróleo salvó a las ballenas y otros datos sorprendentes

14 noviembre 2014 - 9:31 - Autor:

¿Cuánto durará el petróleo a 80 dólares? Nadie lo sabe. Desde el verano, el precio del barril ha caído un 30%. Pero lo que sí sabemos es la influencia que tiene en nuestras vidas. He aquí algunas cuestiones que vale la pena conocer.

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La pérfida historia de Obiang, su hijo Teodorín y el petróleo de Guinea

3 abril 2014 - 16:57 - Autor:

En los años 90 llegó una gran noticia a Guinea: se hallaron bolsas de petróleo en Rio Muni y en Bioko. La multinacionales norteamericanas comenzaron a firmar contratos, y hoy día se estima que ese pequeño país del tamaño de Badajoz, produce unos 289.000 barriles al día (según BP Statistical Review).

Con el precio del barril a 100 dólares más o menos, eso quiere decir que el país ingresa casi 29 millones de dólares al día. ¿Cuánto se queda Guinea? ¿Cuánto va a las multinacionales?

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Hace 40 años estalló una crisis que cambió nuestra forma de consumir energía

6 octubre 2013 - 17:30 - Autor:

Una fuerza egipcia y siria de 100.000 soldados, 1.350 carros de combate, y 2.000 armas pesadas invadió territorio israelí el 6 de octubre de 1973. Fue hace 40 años. Era el día de Yom Kippur, una fiesta religiosa en la que todos los judíos estaban ayunando y orando en las sinagogas.

Los árabes perdieron la guerra. Pero los países árabes productores de petróleo aprovecharon esa derrota para ganar de otra manera: subiendo los precios del petróleo, cortando la producción y decretando el embargo a los países que habían apoyado a Israel. El barril pasó en pocos meses de 3 dólares por barril a 12. Fue la primera gran crisis del petróleo y su impacto en Occidente fue brutal.

El fin de treinta años de bonanza.

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¿Sabías que el brent no es un barril sino un pájaro?

11 marzo 2011 - 7:00 - Autor:

He aquí algunas curiosidades y hechos históricos sobre el mundo del petróleo.

Brent. Es el nombre del crudo del Mar del Norte. En los años setenta, cuando se descubrió esta reserva, se comprobó que allí anidaba un ganso llamado barnacla de cara negra, en inglés brent. A muchos les sorprenderá que se ponga un nombre exótico, pero casi todos los crudos tienen un nombre peculiar, desde el Tia Juana de Venezuela, al Fateh (buena suerte) de Dubai.

Las crisis de 1973. El 6 de octubre de 1973, Egipto y Siria lanzaron una ofensiva militar sobre Israel. Era el día en que los israelíes celebran el Yom Kippur (Día del Arrepentimiento). La mayor parte de los países occidentales apoyaron a Israel. Como represalia, la organización de países exportadores de petróleo acordó un embargo de crudo a EEUU y Europa, y además redujo la producción. El precio del barril pasó de 3 a 12 dólares.

La crisis de 1979. En 1978, se produjeron rebeliones contra el gobierno pro occidental del Sha en Irán. Miles de trabajadores de las plantas de petróleo fueron a la huelga. Al año siguiente cayó el Sha, y fue sustuido por un gobierno islámico radical. Además, en 1980 Irak declaró la guerra a Irán. El precio del barril rozó los 40 dólares ese año.

Reservas estratégicas. Tras las dos grandes crisis del petróleo en 1973 y en 1979, muchos países decidieron crear unas reservas estratégicas de petróleo para poder usarlas en caso de emergencia. EEUU es el país con mayores reservas: 727 millones de barriles equivalentes a 32 días de consumo. La mayor parte de ese crudo se encuentra en silos marinos en el golfo de México.  Se llama Strategic Petroleum Reserve. El segundo país con más reservas es Japón:  583 millones de barriles. España tiene reservas para 90 días.

El contenido del barril. El barril de petróleo equivale a 159 litros. Es solo una medida ficticia pues ya no se transporta el petróleo en barriles sino en supertanqueros. El barril original se fabricó en Pennsylvania en la segunda mitad del XIX. Allí nacieron las primeras extracciones de crudo en EEUU.

El origen del crudo. Masas gigantescas de materia animal y vegetal se fueron sedimentando bajo la superficie terrestre. El paso del tiempo, la presión y las altas temperaturas, produjeron cambios moleculares hasta convertir esa materia en hidrocarburo: moléculas de carbono e hidrógeno. A mediados del siglo XIX, un ingeniero canadiense descubrió el poder calorífico de esta fuente. Hoy día, el petróleo es una de las materias más útiles de la humanidad (y más contaminantes) pues una vez extraído y refinado, da lugar a plásticos, asfaltos, gasolinas, abonos y hasta medicamentos.

El mercado. Cualquier persona puede invertir en petróleo. Y si tiene dinero, puede comprar hasta un barco lleno de crudo. Diariamente, cruzan el mar cientos de petroleros que están esperando “el mejor postor”. Si un país sufre un temporal de frío, y se ve obligado a consumir más combustible, los empresarios o los inversores pueden comprar barcos enteros de petróleo, que modifican su ruta de forma inmediata. Los traders de petróleo, como de otra materia prima, compran o venden en función de las condiciones geopolíticas del planeta, y la vieja ley de la oferta y la demanda.

Reservas. Las reservas se dividen en ‘probadas’, ‘probables’ y ‘posibles’. Se ha especulado mucho con la cifra. Se calcula que hay reservas ‘probadas’ para unos 40 años. Pero si sumamos las probables y posibles, seguramente queda materia prima para todo este siglo.

Peak oil. Se confunde el peak oil con el punto a partir del cual se agota el petróleo. Pero es en realidad, el momento a partir del cual no se puede extraer más crudo al mayor ritmo que antes. Entonces, declina la producción, y por ende, las reservas se agotarán con mayor rapidez. Ese “peak oil” se calcula que está próximo a llegar, aunque muchos expertos como Kenneth Defeyes piensan que fue en 2006. Se le llama también pico de Hubbert, por el geofísico que lo definió en 1969.

Salvador de ballenas. Poca gente sabe que este producto contaminante salvó a las ballenas. A medida que el EEUU sustituyó el aceite de ballena por lámparas de petróleo en el siglo XIX, la caza de ballenas fue disminuyendo hasta convertirse en algo residual.

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Carlos Salas

El físico Stephen Hawking dice que todo se puede explicar con palabras y con dibujos. La economía también. Por eso me he empeñado en explicar la economía para todo el mundo con descripciones visuales: perfiles que parecen fotos, reportajes que parecen películas… Llevo más de 25 años en la prensa económica y creo que cada vez hay más interés en la economía. He pasado por Actualidad Económica, El Mundo, Capital, El Economista y Metro, y en todos esos medios he tratado de acercarme al lector de una forma amena, convirtiendo lo incomprensible en digerible, a veces con humor.

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