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Cuando la ingeniería roza el arte: la asombrosa barrera contra el viento de Rozenburg

1 julio 2013 - 16:29 - Autor:

Estamos acostumbrados a ver barreras contra el viento en las carreteras, pero no tanto en otras vías de comunicación como son los canales de navegación. Este es el caso de la excepcional protección que jalona el Canal de Caland cerca de Rotterdam, que permite a los barcos pasar desde el Mar del Norte al puerto industrial de Brittaniehaven.

Construido a finales de 1960, corre paralelo al gran canal de Nieuwe Waterweg y sirve como un acceso para buques de gran calado, en particular, para los buques graneleros y petroleros de crecientes dimensiones que empezaban a arribar al área industrial del puerto de Rotterdam, el más grande de Europa.

El estrecho canal, sin embargo, era cada vez más difícil de navegar con vientos fuertes, especialmente en torno al estrecho puente móvil de Calandbrug, por lo que era necesario amortiguar las rachas para evitar que las difíciles maniobras ralentizaran el tráfico marítimo. Para colmo, si no es el viento puede ser la mala mano de un operario el que haga ciertamente peligroso este paso, como ocurrió en 2010, cuando se bajó el puente demasiado pronto encima de un carguero.

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La colina de flores más impresionante del mundo

26 junio 2013 - 17:07 - Autor:

El Flower Park de Higashimokoto es una atracción obligada para los amantes de las flores, casi una meca de peregrinación para cualquier paisajista que puede hasta eclipsar en belleza a la explosión de los cerezos japoneses en flor.

Y sólo tiene una fecha de admiración suprema: de principios de mayo a principios de junio, cuando más de un millón de subulatas púrpuras ( Moss Phlox o Flox musgoso) florecen cubriendo una colina que se reparte en una superficie de 100.000 metros cuadrados sobre la bella ciudad de Takinoue, uno de los destinos turísticos más impresionantes de la isla de Hokkaido de Japón.

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Un chico con distrofia muscular consigue 1,75 millones firmando con el “brazo más poderoso jamás inventado”

20 junio 2013 - 18:12 - Autor:

Jacob Lancaster es un chico australiano de 19 años que es incapaz de caminar o escribir debido a la distrofia muscular de Duchenne (DMD), una enfermedad hereditaria y degenerativa que afecta a uno de cada 3.500 niños (el 99% de ellos varones) y que consiste en un deterioro progresivo de los músculos hasta dar lugar a la inmovilización total. La enfermedad generalmente se diagnostica alrededor de los dos años y la mayoría de las víctimas no viven más allá de la adolescencia, teniendo a los 20 años una tasa del 100% de mortalidad.

Sin embargo, Jacob puede haber cambiado el destino de todos estos jóvenes pacientes que no llegarán a la edad adulta, después de que su tesón y el de los suyos hayan conseguido recaudar 1,75 millones de dólares, la mitad del dinero necesario para financiar los ensayos clínicos en humanos de una hormona sintética que podría detener la degeneración muscular causada por la enfermedad. Y, que si tiene éxito, podría poner fin a la DMD.

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Un bar combate el lado antisocial de los smartphones sirviendo en copas que sólo puedes posar sobre tu teléfono

18 junio 2013 - 16:39 - Autor:

Resulta irónico pensar que dispositivos como los smartphones, cuya finalidad principal es la comunicación, sean los responsables del creciente comportamiento antisocial que se da entre las personas. Y es que no resulta nada agradable quedar con un amigo para tomar una cerveza y comprobar como está más interesado en su teléfono (mirando redes sociales, twitteando…) que en la persona que tiene enfrente.

Pero eso se puede acabar si prospera la divertida y original propuesta del local brasileño Salve Jorge Bar, que desde la ciudad de Sao Paulo ha introducido en su menaje un nuevo vaso de cerveza con una base irregular que lo hace físicamente imposible de sujetar en una mesa, pues necesita estar apoyado en un smartphone para sostenerse en pie, convirtiendo el terminal en un simple posavasos que anula su uso.

El vaso ha sido bautizado como “offline glass” (el vaso desconectado) y se trata de una conexión de vidrio templado que busca recuperar la forma de mantener las relaciones sociales, construir amistades y, en general, socializar con esas personas que son de carne y hueso y que se muestran físicamente delante de nosotros.

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En Suiza puedes alquilar coches de policía para ahuyentar a los ladrones

14 junio 2013 - 15:43 - Autor:

Lo que no inventen los suizos para proteger el dinero es que no lo inventa nadie. Porque…¿quién necesita un carísimo sistema de seguridad para el hogar cuando uno tiene un coche de policía estacionado justo en la puerta de casa? Eso es lo que pensó el empresario suizo Andreas Birrer cuando decidió alquilar coches de policía falsos para las personas que viajan mucho o desaparecen unas largas vacaciones de su domicilio.

Todo comenzó como un truco publicitario para un periódico local de la ciudad natal de Andreas, en Sursee, cerca de Lucerna. Este hombre se dedica a la mecánica y es propietario de una empresa de alquiler de coches; y tuvo la brillante idea de pintar un Hyundai i40 con los colores de la policía suiza, encajó en el techo unas luces de advertencia y le puso una pegatina de “Polizei” para anunciarlo como una forma efectiva de disuadir a los ladrones.

El anuncio en el periódico decía exactamente: “¿Ha dejado su casa cerrada? ¿Se va de vacaciones pronto? Alquile un coche policial, se lo dejamos estacionado fuera hasta que vuelva”. Pero lo que se suponía que debía ser un gag publicitario se convirtió en una avalancha de gente interesada en el concepto, por lo que el mecánico suizo decidió proporcionar realmente este inusual servicio.

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Una nevera llena de cervezas hace estragos en la red del mayor operador móvil de Australia

11 junio 2013 - 16:23 - Autor:

¿Puede un simple frigorífico particular convertirse en una penitencia para miles de usuarios de telefonía móvil? Parece que sí, pues una nevera defectuosa es la culpable de una serie de graves problemas de interferencias en toda una red de telefonía móvil en la ciudad de Wangaratta, al norte del estado de Victoria, en Australia.

Según los técnicos de la compañía Telstra, propietaria de la red y el mayor operador de comunicaciones del continente, el mal funcionamiento del motor de un refrigerador causaba una serie de señales eléctricas anormales (ruido eléctrico) que provocaba interferencias en los datos móviles a través de varios barrios de la ciudad.

Un equipo de ingenieros de la compañía detectaron la grieta rastreado la señal usando antenas Yagi (unas antenas longitudinales que muestran la dirección de las interferencias) hasta un garaje en la ciudad de Wangaratta. A continuación, llamaron a la puerta para ver si podían comprobar lo que estaba creando los problemas.

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El “bat-tractor”: de solución al crimen en el campo a sembradora de zanahorias

7 junio 2013 - 15:06 - Autor:

Posiblemente habrás visto desde hace unos días esta fotografía circulando por la red. Se trata de un tractor que ya muchos han bautizado como “el tractor de Batman”, un vehículo que parece diseñado para perseguir el crimen más allá de donde terminan los terruños; y sin duda una montura que impondría respeto a los levantadores de frutas y hortalizas que hoy pueblan nuestro agro.

Sin embargo, no se trata de un tractor tuneado por un chalado de los cómics ni sirve para perseguir a los maleantes: es un modelo comercial de la casa holandesa Valtra, concretamente un Valtra T 171 Advance que se utiliza para sembrar zanahorias parisinas en el pólder del Norte y Drenthe.

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Unos estudiantes son premiados por crear una silla de ruedas solar inspirada en los coches descapotables

6 junio 2013 - 18:21 - Autor:

Un equipo de estudiantes de la Escuela de Ingeniería y Ciencias Aplicadas de la Universidad de Virginia ha ganado por sorpresa el premio internacional “Change My World in One Minute”, que se entregaba en el Día Mundial de la Parálisis Cerebral, con una silla de ruedas que funciona a energía solar y que se inspira en el diseño del techo retráctil de un coche convertible.

La silla utiliza materiales ligeros, robustos y paneles solares de alta eficiencia que abarcan más de un metro cuadrado cuando se despliegan, sin añadir significativamente longitud, anchura, altura o peso cuando se almacenan, ya que representa menos del 15% del peso de la silla.

Además de su diseño práctico, cuando la silla está completamente cargada puede funcionar casi durante 4,5 horas a la máxima velocidad de 8 km/h, sin embargo los paneles solares aumentan su autonomía más del 40% en comparación con una silla de ruedas operando sólo con la batería. Lo que es realmente interesante es que la silla de ruedas puede funcionar a una velocidad de 2 km/h indefinidamente con energía solar (sin el uso de la batería).

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Ingenieros japoneses diseñan defensas anti-inundaciones que usan la fuerza del agua para activarse

4 junio 2013 - 19:26 - Autor:

Ingenieros de la Universidad de Kyoto y de la multinacional Hitachi Zosen Corp, en Japón, se han unido para crear un sistema de prevención de inundaciones basado en unas “puertas de aleta” que se activan autónomamente con la fuerza del agua y elimina la necesidad de operadores humanos.

Desde los terremotos seguidos del tsunami en marzo de 2011, los ingenieros andan detrás de sistemas de prevención autónomos en los que no se precise que personas tengan que cerrar las barreras anti-inundaciones a distancia, sistemas que se convierten en ineficaces debido a cortes de energía durante una catástrofe.

Según los desarrolladores de este sistema bautizado como NeoRise, estas pequeñas puertas de protección pueden instalarse en la entrada de las casas o edificios para evitar que el agua de lluvias torrenciales accedan al interior; pero en mayores dimensiones también servir para proteger barrios enteros de la entrada de, por ejemplo, las inundaciones causadas por un maremoto.

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El MIT usa gusanos de seda como impresoras biológicas para crear estructuras habitables

3 junio 2013 - 17:02 - Autor:

Mucho antes de la fiebre por la impresión 3D, los gusanos de seda ya se habían procurado la forma de fabricar sus propias casas. En su etapa de pupa, estas criaturas giran alrededor de un kilómetro de hilo de seda para formar los capullos que los protegen hasta que se convierten en mariposas. Ahora los genios del Instituto Tecnológico de Massachusetts, concretamente del MIT Media Labhan descubierto la manera de conseguir que el gusano de seda común “imprima” estructuras en 3D para nosotros.

Lo ha hecho con un pabellón de seda a escala humana que fusiona nuestras propias herramientas de fabricación digital con el conocimiento genético de los gusanos de seda, que actúan como “impresoras biológicas” bajo las órdenes de un ordenador. El proyecto explora las posibilidades del diseño y la fabricación inspirado en los capullos de estos gusanos para la construcción de hábitats tejidos.

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¿De qué va este blog?

Futuretech se basa en diseños futuristas, plasmados en conceptos, ideas peregrinas, portfolios y hasta bocetos imposibles. Todos con un denominador común: el aparato sólo existe en la mente del creador o en los papeles del diseñador. Síguenos en @blog_futuretech y en facebook.com/futuretech.