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Energía libre, la última patraña

24 mayo 2013 - 16:21 - Autor:

Internet sirve tanto para difundir información fuera del control “oficial” como para propagar ideas absurdas, mitos y fantasías. Uno de los mitos más difundidos en las páginas “alternativas” y de la Nueva Era tiene que ver con la llamada “energía libre”, la obtención de energía a partir de supuestas fuentes abundantes y gratuitas, como el agua o el aire, que –dicen sus augures- está llamada a liberarnos de la dependencia de los hidrocarburos, la nuclear o incluso las renovables.

El discurso en torno a la energía libre contiene todos los ingredientes para convertirse en un bálsamo de fierabrás: es una solución fácil a un problema complejo (la crisis energética que empieza a atenazar al mundo); es democrática (cada cual puede fabricarse su energía, liberándose del yugo de codiciosas corporaciones) y, además, es gratis y abundante. Como todo mito, el de la energía libre cuenta con un héroe, Nikola Tesla, y un supervillano, Thomas A. Edison y la cohorte de eléctricas, petroleras y nucleares que quieren quedarse toda la energía para aumentar su riqueza (aunque esto último es cierto). continuar leyendo

Una gigantesca impresora 3D “imprimirá” un edificio en un canal de Amsterdam

8 mayo 2013 - 13:09 - Autor:

Apenas acaba de aterrizar pero la impresión 3D ya está deparando grandes sorpresas en el mundo de la fabricación. Si ayer medio mundo se hacía eco de la primera pistola funcional impresa en tres dimensiones, hoy nos despertamos con un proyecto más ambicioso (y menos letal): un estudio holandés de arquitectura construirá en Amsterdam la primera casa totalmente fabricada por una impresora 3D.

Para llevar a cabo el proyecto, DUS Arquitects ha creado la impresora más grande del mundo, Kamer Maker (“fabricante de habitaciones”), de seis metros de alto y cubierta con la carcasa de un contenedor de transportes. La máquina utilizará diversos tipos de plásticos y fibras de madera para materializar los planos de la casa y de sus muebles, generados por ordenador. Primero se construirán las paredes exteriores, luego los techos y finalmente los muebles. continuar leyendo

La ciencia explica por qué resulta tan difícil tomar una sola cerveza

26 abril 2013 - 15:18 - Autor:

“Ir de cañas”* se expresa en plural por un motivo evidente: es prácticamente imposible tomar una sola cerveza. Esta indiscutible verdad que ha constatado cualquier aficionado al “zumo de cebada” tiene su explicación en la liberación de dopamina que se produce en el cerebro del consumidor al probar, e incluso al oler, una cerveza, según un reciente estudio publicado en la revista Neuropsycho Pharmacology.

Los investigadores de la Escuela de Medicina de la Universidad de Indiana analizaron las reacciones del cerebro de 49 sujetos (por alguna razón todos hombres) mientras degustaban una cerveza, un vaso de agua y una bebida isotónica (Gatorade).

Los escáneres mostraron una liberación de dopamina, el neurotransmisor del placer, significativamente más alta al beber cerveza que al beber Gatorade o agua, confirmando el dicho popular “el agua para las ranas”. Además, el efecto fue mucho más alto entre los participantes que tenían un historial familiar de alcoholismo. continuar leyendo

Olvídate del password: las ondas cerebrales protegerán tu acceso online

15 abril 2013 - 16:13 - Autor:

La capacidad de proceso de los ordenadores ha evolucionado tan rápido y se ha abaratado tanto que descifrar contraseñas hasta hace poco “altamente seguras” se ha convertido en una tarea sencilla para los crackers. Acerca de la creciente vulnerabilidad de nuestras cuentas online se pronunció el año pasado el editor de Wired Mat Honan (‘Mata la contraseña: por qué una serie de caracteres ya no nos puede proteger’), a quien poco antes los piratas informáticos habían robado su identidad en Twitter (@mat) y saqueado su correo, borrado sus fotos e incluso accedido a su cuenta bancaria.

Hace tiempo que estudian alternativas viables a la contraseña alfanumérica. Características físicas únicas del usuario, como el ritmo del latido del corazón o los dibujos del iris son algunos de los mecanismos de identificación en que trabajan los expertos en seguridad informática, tal y como narra Nacho Palou (Microsiervos) en Cooking Ideas.

Un grupo de investigadores de la Berkeley School of Information ha analizado las ondas cerebrales de un grupo de estudiantes para concluir que son tan irrepetibles como las huellas dactilares o la huella genética de cada cual. continuar leyendo

Postales desde Google Earth

8 abril 2013 - 18:13 - Autor:

¿Qué sucede cuándo te comes la pastilla roja Y la pastilla azul? Pues que se produce un fallo en Matrix: los puentes y las carreteras parecen salidos de un sueño de Dalí, y el cartero llega montado en la bicicleta de Albert Hoffman, y saca de su saca estas postales de Google Earth.

En realidad, la génesis de estas extrañas imágenes no proceden de un fallo en Matrix sino de un fallo en Google (que viene a ser lo mismo). El protagonista de ‘El mapa y el territorio’, Jed Martin, fotografiaba los mapas de carretera de Michelin y los convertía en obras de arte. Clement Malla empezó a hacer lo propio con imágenes de Google Earth hasta que se dio cuenta de que su representación de la realidad no era precisa sino más bien alegórica: a veces los edificios parecían estar boca abajo o los puentes se pegaban al terreno, como obras de ingeniería reptantes.

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En la habitación más silenciosa del mundo no aguantarás media hora sin volverte loco

2 abril 2013 - 12:00 - Autor:

¿Cuánto silencio es demasiado silencio? Cero decibelios es el umbral del oído, pero puede considerarse un alboroto comparados con los -9,6 decibelios* que se registra en la cámara anecoica de los Laboratorios Orfield en Minneapolis (EEUU), considerado el punto más silencioso de la Tierra por el Libro Guinness de los Records.

El tiempo máximo que nadie ha logrado permanecer en esta habitación de apenas 10 metros cuadrados son 45 minutos, aunque a la media hora la mayoría de la gente se ve obligada a salir, presa de alucinaciones y con síntomas de enajenación mental.

En este entorno ultrasilencioso, en el que el 99,99% del ruido es absorbido, puedes escuchar los latidos de tu corazón, el sonido de la sangre circulando por las venas, el aire circulando en los pulmones e incluso los sonidos de tu propio oído, que reacciona al silencio extremo emitiendo sus propios sonidos. En la cámara anecoica tú eres el sonido”, resume Steven Orfield, propietario del estudio continuar leyendo

Los científicos encuentran el modo de librarse de esa canción que no se te quita de la cabeza

25 marzo 2013 - 14:11 - Autor:

El alpinista Joe Simpson recuerda cuando estuvo a punto de morir tras un accidente en un glaciar peruano. Mientras se debatía entre la vida y la muerte, en su cabeza no dejaba de sonar una canción que odiaba: el ‘Brow girl in the ring’ (“sha la la la lá”), de Boney M.

En inglés le llaman “earworm”, en alemán, “ohrwurm”. Un grupo de afectado estamos intentando difundir su traducción literal al castellano: el “gusano de oreja” o “gusano de oído”. Nos estamos refiriendo a esa %&#|*!! canción que, como le sucedía al montañero, se te mete en la cabeza y no eres capaz de desalojarla.

Pongamos por caso que has entrado a comprar tabaco al bar y, desprevenido e impotente, te has visto obligado a oír el ‘Ai se eu te pego’. Es probable que la machacona canción lleve todo el día rebotando en tus meninges, en un desesperado bucle cacofónico. La sabiduría convencional nos dicta que lo sensato en esa situación es traer a la mente otra canción igual de pegadiza: ‘Aquí no hay playa’, ‘Waterloo’ o ‘Bad Romance’. Un gusano de oreja saca a otro.

Pero el remedio puede ser peor que la enfermedad: imagínate pasar este gélido lunes tarareando el evocador ska de The Refrescos. Los científicos nos proponen una panacea para el síndrome de la canción machacona: llevar a cabo un reto intelectual que absorba toda la actividad neuronal, no dejando un resquicio para la incómoda banda sonora: resolver un crucigrama o un Sudoku o leer una novela. continuar leyendo

El faraónico proyecto chino de erigir una réplica de Manhattan

22 marzo 2013 - 11:50 - Autor:

Ya sabemos que los chinos son capaces de copiar absolutamente TODO, desde un idílico pueblecito austríaco hasta una unidad del Ejército de EEUU, pasando por un sosias de Steve Jobs. Pero la imitación más ambiciosa, delirante y reveladora se está fraguando en estos momentos a 160 kilómetros al sur de Pekín: una ciudad de rascacielos inspirada en Manhattan, apodada sin ningún pudor “la Manhattan china”.

La construcción de la ciudad financiera comenzó hace cuatro años en Yuipiu, una península de 4 kilómetros cuadrados cuya forma recuerda a la isla neoyorkina cerca del puerto marítimo de Tianjin, y tardará al menos seis años más hasta finalizar sus más de 120 rascacielos, incluyendo el más alto de China para entonces (durante unos meses, al menos), una réplica del Rockefeller Center, un remedo de Central Park e incluso sus propias torres gemelas, a mitad de camino entre el homenaje y el sarcasmo: las Tishman Twin Towers.

Más allá de la hipérbole propagandística de los promotores, Yuipiu será un Manhattan a escala: sus 9,5 millones de metros cuadrados de oficina son sólo una tercera parte de los 32 millones que tenía Manhattan en 2001. continuar leyendo

Cinco opciones ‘high-tech’ para cumplir con la imposición del casco ciclista en ciudad

14 marzo 2013 - 19:01 - Autor:

Los colectivos ciclistas de toda España se han soliviantado por la reforma del Código de Circulación de la DGT, que obligará a los ciclistas a llevar casco también en ciudad. Los ciclistas sostienen que el casco no reduce ni los accidentes ni la gravedad de los mismos y, sobre todo, su obligatoriedad reducirá el número de ciclistas, el factor que más influye a la hora de reducir la siniestralidad.

Pero hay más motivos: los cascos de ciclista suelen ser bastante feos y destrozan la estética del usuario, como le sucede a quien suscribe estas líneas, que ha sobrevivido 14 años circulando por Madrid sin casco, más preocupado por su (exiguo) peinado que por su cráneo. Pero si la autoridad lo ordena, nos someteremos con algunos de los cascos de alta tecnología que prometen proteger la integridad del ciclista… y algo más. continuar leyendo

Las “torres de Luna”, el disparatado intento de abolir la noche en las ciudades norteamericanas del siglo XIX

8 marzo 2013 - 10:55 - Autor:

Torre de Luz en Nueva Orleans, 1886.

Si existe una patología opuesta a la tecnofobia ésta es el tecnoentusiasmo: abrazar cualquier novedad tecnológica con la fe del converso sólo porque es eso: nueva. Mientras el ludita desprecia cualquier innovación porque desconfía del progreso, el tecnoentusiasta no duda en llevar a cabo cualquier propósito, por absurdo que sea, sólo porque es técnicamente posible.

Un buen ejemplo de esta miopía se dio en los albores de las redes eléctricas, a finales del siglo XIX, cuando las ciudades de Europa y Estados Unidos sustituyeron las lámparas de gas que iluminaban exiguamente sus calles por farolas eléctricas. La fascinación ante la recién conquistada luz nocturna encendió una obtusa bombillita en la mente de ciudadanos y gobernantes: si la oscuridad era el pasado, el progreso debe significar la derrota de la noche, la abolición de lo umbrío.

En varias ciudades norteamericanas se instalaron por aquella época “torres de Luna llena”, unas gigantescas estructuras coronadas con potentes focos que, literalmente, iluminaban la ciudad por la noche como si la Luna llena brillara eternamente sobre sus cielos. La historia de esta “innovación” y sus consecuencias está narrada en Slate por Megan Garber en el delicioso artículo “Tower of Light”. continuar leyendo

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