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Aventurero cruzará la Antártida con un “trineo con tetas” para recaudar fondos

26 febrero 2013 - 13:19 - Autor:

No es la Antártida, sino una playa surfera australiana donde se entrena Wilson.

¿Te acuerdas del anuncio de aquel hombre que quería ser el primero en llegar al Polo Sur vestido de comunión y escuchando a Georgie Dann? Pues bien, puede que aquel viejito se cruce en el continente austral con el primer hombre que lo cruzará a pie arrastrando un trineo en forma de pechos gigantes.

El aventurero que va a llevar a cabo semejante hazaña responde al nombre de Geoff Wilson y la elección del trineo no tiene nada que ver con alguna fijación de índole freudiana sino con una campaña para recaudar fondos contra el cáncer de pecho. La Expedición Pink Polar pretende romper el récord de 64 días en cruzar el continente helado y recaudar 1 millón de dólares para la Fundación McGrath. continuar leyendo

Energía geotermal de Islandia para propulsar los coches europeos

22 febrero 2013 - 11:33 - Autor:

El continente europeo es un voraz consumidor de energía, en buena medida para mover los 260 millones de coches que circulan por sus carreteras. En un escenario de inminente crisis energética, gobiernos y empresas buscan denodadamente fuentes energéticas alternativas a sus proveedores tradicionales, muchos de ellos ubicados en áreas altamente inestables del mundo.

Pero hay un país en Europa que es prácticamente autosuficiente en términos energéticos: Islandia, donde la energía geotérmica cubre el 66% de las necesidades de la isla, la hidroeléctrica, el 15% y sólo tienen que importar el petróleo para los vehículos: el 19% restante. Además, ambas fuentes primarias –geotérmina e hidroeléctrica- son renovables, lo que convierten a Islandia en el país más puntero del mundo: toda la electricidad producida en Islandia procede de fuentes renovables.

Inminentemente miles de coches europeos también se moverán gracias al remanente de energía geotermal de Islandia. La empresa CRI (Carbon Recycling Iceland) ha llegado a un acuerdo con la petrolera holandesa Argos para proveer “metanol renovable” producido a partir de “agua, electricidad renovable y CO2” y que la petrolera mezclará con gasolina normal. continuar leyendo

Esto ya pasa de castaño oscuro: un maniquí que imita tus movimientos

21 febrero 2013 - 14:56 - Autor:

Imagina que, como cada mañana, estás paseando por una calle de Tokio y, de pronto, te vuelves hacia un escaparate y adviertes que un maniquí imita tus movimientos. ¿Qué pensarías? 1. Ese muñeco me está haciendo burla. 2. Ayer me volví a propasar con el shake o 3. Se trata de un robot-maniquí conectado a un Kinect de la marca de ropa United Arrows.

Pues bien: todas las respuestas son correctas: seguramente estés bebiendo demasiado y sí, de algún modo el maniquí se esté riendo de ti (de todos nosotros). MarionetteBot, que es como se llama el invento, es un híbrido de maniquí y marioneta equipado con una serie de motores y cables guiados por un Kinect, la imitación de Wii de Xbox.

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“Project Grizzly”: el hombre que fabricó un exoesqueleto para vengarse de los osos

20 febrero 2013 - 14:23 - Autor:

En el fabuloso documental Grizzly man, rodado por Werner Herzog en 2005, Timothgy Treadwell, el cándido protagonista moría devorado por los que creía sus mejores amigos: los osos negros de Alaska. El canadiense Troy James Hurtubise no era tan ingenuo como Treadwell, de modo que diseñó y construyó el traje de protección contra osos grizzlies con el que pretendía resistir al hipotético enfrentamiento con aquel animal, el mamífero más letal del Canadá. La odisea de Hurtubise fue documentada en la (delirante) película “Project Grizzly” (1996), que puede verse gratuitamente online.

La obsesión de Hurtubise por los osos se inició en 1984, cuando sobrevivió al ataque de un enorme oso negro en los bosques de la Columbia Británica. En aquel momento, el joven Hurtubise, que entonces tenía 20 años, decidió aprender todo cuanto pudiera acerca de los osos grizzlies para poder, algún día, volverse a encontrar con uno de ellos. Unos años después, Troy tuvo una epifanía viendo “Robocop” en la TV: diseñaría un traje de protección que le permitiera acercarse lo suficiente como para poder investigar al oso negro en su territorio…y sobrevivir a un ataque.

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Un láser “marciano” para detectar la miel falsa

18 febrero 2013 - 20:33 - Autor:

Un estudio realizado por una revista de seguridad alimentaria en 2011 concluyó que un alarmante 75% de la miel que se vendía en los comercios de EEUU no tenía ni un gramo de polen. En otras palabras: era miel falsa, fabricada generalmente en China a partir de miel genuina, a la que se le somete a un proceso de ultra-filtrado y se le añaden azúcares, antibióticos, metales pesados y otros ingredientes potencialmente nocivos hasta desnaturalizarla.

Aunque existen procedimientos naturales para distinguir la miel genuina de la falsa (ver la infografía de Ria Novosti al final de la noticia), resulta difícil para ojos inexpertos distinguir una de otra. Al menos hasta ahora: una tecnología desarrollada por la Agencia Espacial Europea para la medir el contenido de carbono en la atmósfera de Marte puede servir para detectar la miel falsa, y también el chocolate y el aceite de oliva adulterados.

El láser de “radiometría de isótopos” fue desarrollado hace siete años por el Laboratorio Rutherford Appleton (RAL), de Gran Bretaña, para buscar pequeñas trazas de gas en muestras mínimas de aire, concretamente para buscar metano en la atmósfera de Marte, cuya presencia bacteriana podría delatar la presencia de vida en el planeta rojo. continuar leyendo

Un asteroide que vale su peso en níquel: 195.000 millones de dólares

13 febrero 2013 - 18:28 - Autor:

Este viernes pasará rozando la Tierra el asteoride 2012 DA14, una gigantesca roca de unos 130.000 toneladas de peso que lleva varias décadas orbitando el Sistema Solar en una trayectoria pareja a nuestro planeta. Mientras los más agoreros ven la llegada del asteroide como una amenaza (“la próxima vez, 2046, “seguro que nos da”), la empresa Deep Space Industries, pionera en la minería espacial, ve en el pedrusco una gran oportunidad: nada menos que un potencial de 195.000 millones de dólares (unos 145.000 millones de euros) en minerales y agua.

Eso, si tuviéramos la tecnología para secuestrar el asteroide, claro… y no la tenemos: la energía requerida para desviar el asteoride y llevarlo a Tierra no justificaría el enorme beneficio obtenido por sus minerales, principalmente hierro y níquel.

2012 DA14 tiene un diámetro aproximado de 45 metros, similar a la cúpula de la catedral de Florencia, tal y como muestra la infografía. De sus 130.000 toneladas, aproximadamente el 5% (6.000 toneladas) es agua, que asombrosamente sería el compuesto más valioso del meteorito: unos 65.000 millones de dólares. El agua puede descomponerse en el espacio para crear hidrógeno líquido y oxígeno, las bases para el mejor combustible de las naves espaciales. continuar leyendo

¿Energía solar a precio de carbón?

4 febrero 2013 - 18:20 - Autor:

Un cono giratorio diseñado por V3Solar promete reducir a una tercera parte los costes de la fotovoltaica

Uno de los mayores obstáculos a los que se enfrentan las llamadas energías renovables es sus altos costes, que no las hacen competitivas frente a los hidrocarburos o la hidroeléctrica si no es con prolijas subvenciones (las famosas “primas”). En nuestro país, la solar fotovoltaica es, con diferencia, la fuente energética que más subvenciones recibe (con permiso de la nuclear): hasta 45 céntimos por kWh, frente a los 10 de la eólica.

Las primas a las renovables se multiplicaron durante el último gobierno de Zapatero, con Miguel Sebastián de ministro de Industria, y ahora están siendo dinamitadas por el Partido Popular, lo que ha provocado la rebelión de las empresas del sector fotovoltaico que, dicen, se ven abocados a la insolvencia.

La empresa californiana V3Solar ha presentado una tecnología solar que generar electricidad a un coste tres veces menor que las actuales placas solares: 8 céntimos de $/kWh (unos 6 céntimos de €), situándole por debajo del precio del carbón e incluso del precio de venta al público en EEUU, informala revista Grist. continuar leyendo

La Agencia Espacial Europea proyecta imprimir bases en la Luna

1 febrero 2013 - 10:18 - Autor:

Una de los obstáculos importantes con que se ha topado la exploración lunar es la construcción de bases en nuestro satélite, debido al altísimo coste de acarrear los materiales desde la Tierra. Sin embargo, la Agencia Espacial Europea (ESA) planea una alternativa mucho más barata y original: utilizar impresoras 3D para construir las bases con materiales de la propia Luna.

El innovador proyecto, anunciado por la ESA en su página web, está impulsado por el despacho de arquitectos Foster + Partners, que ha ideado una estructura celular con protección contra la radiación espacial y los micrometeoritos que incorpora un refugio presurizado para los astronautas. Pero el refugio no se llevaría desde nuestro planeta sino que se imprimiría a partir de 1,5 toneladas de materiales de la propia superficie lunar, según detalla la nota de prensa. continuar leyendo

La “ducha de aire”, un ingenioso invento australiano para ahorrar agua

28 enero 2013 - 17:13 - Autor:

Puede que sea un cliché pero no deja de ser cierto: la próxima guerra se desencadenará por el control del agua. La ONU advierte que en 2025 dos tercios de la población mundial vivirá en zonas de alto “estrés hídrico”, incluyendo a España, cuyo territorio se está desertificando a un ritmo alarmante.

Más preocupante resulta aún la situación en Australia, un país acostumbrado a sufrir prolongadas sequías. De allí llega la “ducha de aire”, un ingenio con el que se pretende ahorrar la mitad del agua que se utiliza en una ducha, entre 50 y 80 litros. En realidad, no se trata estrictamente de una “ducha de aire”, sino más bien de una ducha convencional al que se le ha añadido un dispositivo para generar burbujas de aire, de modo que la sensación del usuario es que está dándose una ducha normal, aunque sólo está utilizando la mitad de agua. continuar leyendo

Venden por 24 millones de dólares el agujero azul más profundo del mundo

17 enero 2013 - 11:59 - Autor:

Mientras el precio de la vivienda en España parece no tocar fondo, el inaccesible fondo del “agujero azul” más profundo del mundo no ha hecho más que revalorizarse. El terreno en el que se encuentra el famoso Blue Hole de Dean en las islas Bahamas está a la venta por el nada módico precio de 24 millones de dólares. Más allá de las 70 hectáreas de playa y monte que incluye la propiedad, la verdadera estrella es el citado agujero azul, el más profundo del mundo con sus 202 metros, y que se considera la “meca del buceo libre”, en tanto es utilizado habitualmente por submarinistas profesionales para batir plusmarcas en apnea.

En 2010 el neozelandés William Trubridge logró descender 100 metros sin aletas y a pleno pulmón, record mundial en su categoría (aunque “sólo” recorrió la mitad de la distancia hasta el fondo). Más recientemente, otro buceador descendió 140 metros con una sola aleta en un reto planteado por un programa de TV. En el Dean’s Blue Hole también se rodó el documental ‘Breathe’, acerca de esta claustrofóbica disciplina de buceo: continuar leyendo

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