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Un rayo láser crea nubes artificiales en el cielo de Berlín

3 mayo 2010 - 19:55 - Autor:

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Traer la lluvia donde y cuando se necesita es un viejo sueño de la Humanidad. Para lograrlo se inventaron desde las procesiones rogativas y danzas de invocación de cualquier pueblo de secano hasta la plantación de bosques artificiales para “engañar” a las nubes y conseguir que descarguen en el punto requerido. El método más habitual fue co-desarrollado por Bernard Vonnegut (hermano del novelista Kurt Vonnegat) y consiste en “regar” la atmósfera con yodo de plata para lograr la condensación del agua en forma de nubes.

En Alemania se ha probado con éxito un rayo láser capaz de generar pequeñas nubes locales mediante la condensación del agua contenida en la atmósfera.

La técnica se probó inicialmente en condiciones de laboratorio en la Universidad de Ginebra (Suiza). El experimento consistió en disparar ráfagas extremadamente breves de rayos láser en una cámara de aire altamente saturado de aire a -24° C. Por donde atravesaba el láser se iban formando nubes lineales, parecidas a las estelas que dejan los aviones al pasar (y que, aprovecho para decir, no sirven para fumigar a los transeúntes). El análisis posterior de la estancia mostró un incremento del 50% en el volumen total de agua condensada, que era hasta 100 veces mayor en las nubes artificiales. continuar leyendo

La impresora de paredes promete dejar sin trabajo a los grafiteros

30 abril 2010 - 21:18 - Autor:

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Una pistola a presión que lanza pelotas de pintura, dos ejes y un software de control son los ingredientes que han reunido tres diseñadores alemanes para crear una “impresora de fachadas. Tal vez el nombre sea un poco impreciso para definir el sistema, que más recuerda a un lanzador de pelotas de tenis o de tiro al plato.

La máquina se sitúa a una distancia de entre 5 y 7 metros de la pared que tenemos intención de pintar. A continuación se introduce en el PC industrial que gobierna la máquina un fichero con la imagen que queremos imprimir. El resultado  puede preverse gracias a la cámara integrada del dispositivo. Por su parte, el software de impresión calcula las coordenadas requeridas para establecer la perspectiva y la “distorsión balística”, esto es trazo más redondo u oblicuo en función del ángulo de impacto.

Una vez establecidos todos los parámetros la pistola empieza a disparar bolas de pintura contra la pared, a una velocidad de 200 km/h (el “¡ojo, mancha!” resulta una broma)  moviendo el punto de mira con los ejes horizontal y vertical, mediante un sistema de motores. El impacto de la pelota de pintura deja en la pared una mancha de entre 5 y 10 centímetros de diámetro, de modo que para cubrir una pared de gran tamaño es necesario un bombardeo de miles de pelotas, como puede apreciarse en el vídeo. continuar leyendo

El mar de plásticos de Almería también cosechará energía solar

12 marzo 2010 - 18:37 - Autor:

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Dicen los que han estado que el mar de plástico se ve desde la Luna.

Se conoce como mar de plástico” a los 350 kilómetros cuadrados de invernaderos que cubren una franja de la provincia de Almería. Esta despensa de Europa recibe una altísima insolación todo el año, lo que explica el enorme rendimiento que se obtiene de las plantas en invierno pero, a su vez, “el achicharramiento de los tomates” en verano. Cada año, los empresarios tienen que encalar la cubierta de los invernaderos para devolver a la atmósfera parte de la radiación del sol, un gran dispendio energético.

Un proyecto del Instituto de Microelectrónica de Madrid, dependiente del CSIC, quiere reaprovechar toda esta energía instalando paneles solares en la techumbre de los invernaderos. Se trata de células de película delgada de vidrio semitransparente, de las que se está obteniendo un rendimiento “de entre el 7 y el 8% de la radiación solar total”, según Fernando Briones, director del IMM. De instalarse en toda la superficie del mar de plásticos la energía total recibida sería de 14.000 21.000 gigavatios al año.

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